Том 1    
Глава 4. Между Спокойствием и Волнением


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
Maus
3 г.
Спасибо за перевод!
razgildyai
3 г.
Спасибо за перевод. После просмотра аниме очень хотелось прочитать ранобэ про Айз.
Hazaaad
3 г.
Только первый том пока в переводе? Когда второму же еще не приступали?
tiki
3 г.
>>25513
Только первый том пока в переводе? Когда второму же еще не приступали?
Пока с 1-ым томом не закончим ко 2-му не перейдём.
lord zombie
3 г.
Ух ты)) Почитаем-с)

Глава 4. Между Спокойствием и Волнением

Солнце, показавшееся из-за горизонта, осветило окрестности.

Его первые лучи подсветили высокую стену окружающую город Орарио.

Прохладный воздух кружил по улицам огромного города.

— Айзуууу… Снова сегодня не в духе…

Тихонько сказала Локи перегнувшись через перила.

Она стояла на мостике соединяющем две башни. С этого каменного мостика было отлично видно раскинувшийся внизу сад.

Локи, однако же, смотрела только на сидящую на стульчике под одним из деревьев девушку со светлыми волосами.

— Она и вчера была совсем поникшая…

— Айз, сидящая в раздумьях, это не просто необычно; это странно.

— А ты правильно смекнула…

Ещё одна девушка, получеловек стояла на мостике рядом с Локи и смотрела на блондинку внизу.

Её волосы, изумрудные подобно цвету её глаз, колыхались на ветру. А стройная, женственная фигура, излучала образцовую эльфийскую красоту. Даже её мягкая, белая кожа была безупречна.

Стоящая на мостике Риверия будто бы излучает утончённость. Она разительно отличается от своей богини, которая стоит рядом сложив на перила локти.

— Обычно неважно, экспедиция была или ещё чего, она всегда рвётся в Подземелье… С другой стороны, я могу за неё не беспокоиться пока она сидит тут.

— С этим я соглашусь. Итак.

Риверия повернулась к перилам спиной. Её прекрасное лицо, способное своей красотой сравниться с лицом богини превратилось в гримасу.

Вообще, Айз и Риверию за их красоту можно с лёгкостью принять за богинь. Некоторые богини, в прошлом, действительно принимали их за других божеств и очень завидовали.

Риверия из высших эльфов, так что эта красота у неё в крови.

По большей части эльфы предпочитают не связываться с людьми или божествами, и проводят свою жизнь в родных лесах. Риверия же избрала другой путь и в итоге оказалась в городе Подземелья.

Но даже сейчас другие эльфы, например Лефия, узнав о происхождении Риверии, относятся к ней с почтением и уважением. Она пытается с этим смириться, но особое отношение её смущает.

— Кажется, она стала такой из-за инцидента в баре.

— Я её не виню, Бете на неё крепко наседал. Хотя потом вы его неплохо уделали.

— Я не виновата. Он получил по заслугам.

С той ночи в баре прошло два дня.

Когда Айз выбежала из бара Тиона напала на Бете. Поверив в то, что он является причиной ухода Айз, вервольфа немедленно наказали. Его почти мгновенно связали и выволокли за ноги из бара. Риверия принимала в этом непосредственное участие — в конце концов он назвал её ведьмой — и прижимала его голову ногой к полу пока амазонки готовили верёвку.

Наутро Бете совершенно не помнил о том, что творилось вечером. Он очень огорчился, узнав о произошедшем. Тиона и Тионэ позаботились чтобы он не попадался на глаза Айз.

Риверия надеялась, что вервольф осознает свои ошибки и не повторит их.

— Ешё разок, Айз вроде не из тех девушек кто будет так убиваться из-за чьих-то слов…

— Значит причина может быть в другом?

— Скорее всего. Но правду знает только сама Айз.

Риверия наклонила голову и снова посмотрела в сад.

Единственное ненормальное событие, которое Риверия вспомнила с той ночи, это таинственный посетитель выбегающий из бара и служанка, которая за ним гналась. Всё произошло так быстро, что Риверия не успела понять, что же случилось на самом деле, но эльфийке показалось, что именно от этого события Айз может переживать.

Хотя Локи высказала правильную мысль. Только Айз знает что с ней происходит; с этим они ничего не могут сделать.

— Что мы решим? Дадим ей немного времени?

— А это мысль, разве нет? Если мы решим проблему и вернём ей радость жизни она же сразу рванёт в Подземелье и мы ни за что её не остановим. Эхх...

Локи тяжело и очень протяжно вздыхала, пока не…

— О!

Она повернулась к Риверии лицом.

— Полагаюсь на тебя!

— Чего?..

— Я доверяю тебе, Риверия. Я могу как обычно что-нибудь сморозить, а ты, отличаешься от меня и справишься гораздо лучше.

Богиня приблизилась к эльфийке.

— Ты ведь и не подумала бы оставить её в покое, даже когда сказала: «Дадим ей немного времени», — нет, так не пойдёт. Ты хочешь спросить что с ней и не меньше моего, да же?

Произнося слова Риверии, Локи пыталась широко улыбаясь подражать её голосу, с издёвкой.

Эльфийка отпрянула с раздражением на лице, но её все же впечатлило что богиня понимает её настоящие чувства. Так что она быстро вернула спокойствие.

— Иди, действуй. Мама.

Локи пошла к двери, находящейся за спиной Риверии, и по дороге похлопала эльфийку по плечу. Риверия молча смотрела как богиня удаляется и, складывая руки за головой, совсем пропадает из виду.

Риверия Льос Альф состоит в Пастве Локи гораздо дольше чем кто-либо.

И, если не считать самой Локи, она знает Айз дольше всех остальных. Их связь за эти годы стала очень сильной.

— ...Мама?

Голос эльфийки был возмущённым, но эта идея не была ей неприятна.

Тихонько вздохнув Риверия направилась в центральную башню.

— Айз.

Возле основания центральная башня была окружена садом.

Другие башни закрывали собой солнечный свет большую часть дня, но усилия членов паствы всё равно вознаграждались. В свете магических ламп, декорированных под светящиеся сферы, все растения выросли пышными и зелёными.

Риверия вышла из деревянной двери центральной башни и пересекла лужайку, направившись к Айз.

— Риверия…

— Поднялась рано, как и всегда. Но оружие почему-то в стороне.

Айз сидела на небольшом стуле в тени дерева.

Её рапира, любимый тип оружия девушки, была приставлена к дереву. Риверия догадалась, что Айз спустилась сюда потренироваться, но была не в настроении для этого.

На мгновенье девушки встретились глазами, но Айз быстро опустила взгляд.

— …

— …

Молчание, но воцарилось оно всего на одну или две секунды.

Эльфийка могла бы начать разговор издалека, но поняла что это не нужно.

Не стоит ходить вокруг да около.

Они честны друг с другом.

— Что произошло?

Айз подняла взгляд, но всё ещё не смотрела Риверии в глаза.

На вид всё было нормально, как и всегда, но Риверия видела что в голове девушки творится самая настоящая буря.

Наконец, Айз начала говорить.

— История с минотавром… Когда мы были в том баре.

— Помню.

— Я… Тот мальчик… Авантюрист, которого я спасла…

Риверия внимательно слушала рассказ Айз, и у неё появилось неприятное ощущение, когда она наконец поняла в чём проблема.

Она наконец узнала, что на самом деле произошло две ночи назад. Сожаление от того, что эльфийка не остановила всё заранее заполнило её мысли.

И теперь Риверия смотрела на лицо девушки поняв всё произошедшее. С виду Айз выглядела как обычно отстранённо, но сразу заметно, что она в унынии. Эльфийка и сама себя почувствовала немного подавленно.

Айз и пальцем не тронула этого парня, но она ранила его иначе.

Риверия отчасти даже была рада, что что-то, кроме тренировок, пробудило в Айз эмоции. Ей осталось только направить девушку к позитивному решению.

— И что ты собираешься делать?

Блондинка снова уставилась в землю. Риверия не стала ничего говорить.

Эльфийка терпеливо ждала пока девушка придёт к ответу сама.

— ...Я не знаю, но…

Наконец ответ созрел.

— Я должна извиниться, кажется...

Голос девушки прозвучал непривычно тихо.

— Вот как…

— …

Разговор окончен. На девушек налетел лёгкий ветерок, а вскоре тишину нарушил звон колокола с одной из башен.

Этот звон означал что завтрак подан.

— Продолжай искать свой ответ, пока не будешь в нём уверена. А если захочешь поговорить, я всегда готова тебя выслушать и дать тебе совет.

— Ладно…

— Пора есть. Идём.

Девушки взглянули на башню, на которой звонит колокол. Сказав всё, что ей хотелось сказать, Риверия повернулась и пошла ко входу в башню.

Она подтолкнула Айз к действию.

Сейчас и не следует говорить большего. Конечно, сложно смотреть как Айз страдает от этой ситуации, но, решив её самостоятельно, она вырастет. Этого Риверия и добивается.

То, как Айз взрослеет на глазах эльфийки, пробуждает в ней настоящую родительскую гордость.

— Риверия…

— ?

— Спасибо…

Риверия посмотрела через плечо и увидела теплоту в золотых глазах девушки. Лицо эльфийки смягчилось, когда она зашагала по саду дальше и вошла в башню.

Айз всё ещё была в задумчивости.

Риверия не очень сильна в ободряющих разговорах, но она рада если смогла хоть немного помочь девушке.

«Не люблю когда Локи оказывается права, но...»

В этот раз её богиня попала точно в цель.

Кто-то другой помог бы Айз гораздо лучше чем сама Локи.

— Гаах…

Тиона скрестила руки и тихонько зарычала.

— Мисс Тиона?..

— И что это за звук?

Лефия и Тионэ оторвали взгляды от своих опустевших тарелок. Тиона, глубоко погрузившись в мысли, сидела напротив девушек за столом.

— Айз, всё ешё почему-то расстроена.

Блондинка сидела рядом во время еды, но уже ушла.

Как обычно, они ели вчетвером. И, как и всегда, на все вопросы Айз отвечала коротко и односложно. Всё вроде бы было нормально.

Вот только.

Тиона понимала.

Амазонка не считала, что Айз сильно переживает, но что-то точно тревожит светловолосую девушку.

— Она всё ещё дуется на шавку, вам не кажется? Нельзя спускать всё на тормозах.

— Нет, не думаю что Бете заставил бы её так задуматься. Я, конечно, не пытаюсь сказать что его вины нет, просто не думаю что он мог так сильно зацепить Айз.

— Так вот как ты думаешь, и это после того, что ты сама с ним в баре сделала…

— Её беспокоит что-то другое.

Тиона никогда не была сильна в раздумьях.

Она совершенно точно понимала, что Айз что-то гложет, но, к несчастью, она вряд ли могла помочь дельным советом. На самом деле, вмешавшись, она могла бы даже всё усугубить.

Единственное, что Тиона могла бы сделать, это сделать так, чтобы Айз повеселилась и улыбнулась, чтобы хоть немного успокоить девушку.

— Лефия, Тионэ, у вас есть на сегодня планы?

— Нет, не думаю, что у меня есть чем заняться.

— А я вот хотела помочь Генералу…

— Отлично, вы свободны. Значит проведём день вместе!

— Ты меня не слушала?

Тиона снова проигнорировала сестру.

Молодая амазонка больше не могла выносить удручённое лицо Айз.

Она хотела увидеть улыбку девушки, улыбку, подобную колышущимся от ветра белым цветам где-то на далёком горном склоне.

Тиона считает себя лучшей подругой Айз. А значит, ей пора действовать. Она чуть ли не выпрыгнула из-за стола, её стул при этом врезался в стену.

— Пойду найду Айз!

Амазонка рванула из столовой, с тем же энтузиазмом, что и в какую-нибудь неисследованную пещеру в Подземелье.

Тиону, которая что-то для себя решила невозможно остановить, как и натиск какого-нибудь дикого вепря. Она пробегала коридор за коридором, с той же готовностью, с которой птица отправляется в полёт только научившись летать.

Комнаты, крыши, хранилища, главный зал. Она открыла каждую дверь, которая попалась ей в главной башне. И каждый раз натыкалась на ошарашенные взгляды, заставая врасплох кого-нибудь из Паствы Локи. Амазонка добралась даже до личных покоев богини Локи, но той в комнате не оказалось. К тому же в покоях стоял сильный запах алкоголя. «Угх», — пробормотала девушка, зажимая нос. Закрыв дверь, она побежала вниз по винтовой лестнице.

В итоге она побежала по всем башням, по кругу.

— ...Эй.

— Увааа!..

Это случилось когда девушка забегала за один из поворотов.

Худая нога преградила ей путь будто поваленное на дороге дерево. Тиона взвизгнула и уставилась на хозяина этой ноги: Бете.

— И что это должно значить? Ты у меня на пути стоишь, Бете! Двинься!

После случившегося в баре Тиона стала с парнем гораздо грубее.

Вервольф даже не возмутился в ответ. Вместо этого он взглядом указал на окно напротив.

— Если ты за Айз бегаешь, то тебе в сад.

— Хах?..

Бете взглянул на ошеломлённое лицо Тионы перед тем как убрать ногу с её пути.

Поджав губы, зверочеловек с серой шерстью сложил руки за головой и мрачно зашагал в другую сторону.

Тиона бросила взгляд на уходящего вервольфа и прищёлкнула языком, прежде чем побежать дальше.

Побежала она, всё же, в сад.

— !

Как и сказал Бете, Айз была здесь.

Она сидела на небольшом стуле и смотрела в небо.

Лицо Тионы посветлело и девушка бролиась вперёд.

— АЙЗЗЗЗЗЗЗЗ!

— ...Тиона?

Золотые глаза успели несколько раз моргнуть, пока амазонка подбегала.

Тиона схватила девушку за руку и потянула с кресла.

— Идём по магазинам!

Тионэ и Лефия присоединились к девушкам и они вместе пошли в город.

Тиона повела их в район с множеством магазинов, располагающийся ближе всего к базе Паствы Локи, находящийся на Северной Главной Улице. В этом районе проживает множество работников гильдии и богатых торговцев. Каждый дом выглядит богато и украшено, а витрины магазинов практически сияют всеми цветами радуги.

Северная Главная Улица настолько широка, что несколько молодых торговцев даже устроили посреди дороги свои лавки. Четыре девушки шли в огромном потоке людей и полулюдей спешащих по своим делам.

— Мне с трудом верится, что ты меня сюда затащила…

— Ну, знаешь, выбираться тоже полезно? Ты и сама не так давно говорила что надо прошвырнуться по магазинам!

— Эм, мисс Тиона, а за чем мы идём?

— Вещи! Много, много вещей! Классно же, Айз?

— К-конечно…

Тиона схватила Айз за руку и практически потащила её вперёд.

Северная Главная улица знаменита своими модными вещами.

В том, что касается одежды, у множества рас проживающих в Орарио разные потребности и вкусы. Например маленькие и худенькие полурослики не могут закупаться в магазинах, в которых закупаются такие же невысокие, но коренастые дворфы. К тому же каждая раса отдаёт приоритет разным дизайнам и тканям. На самом деле их вкусы настолько отличаются, что осторожные швеи всегда работают только под определённый тип клиентов. Иначе они рискуют вызвать недовольство у всех.

Также работают и торговцы.

Они подстраивают свои магазины под определённых клиентов, завоёвывают их доверие и стараются работать с индивидуальными заказами. Несколько божеств заметили что это интересно и их паствы трудятся в этой области. Именно это, в глазах многих людей, сделало Орарио столицей мировой моды.

И только здесь, на Главной Северной Улице, с обеих сторон от дороги стоят магазины, обеспечивающие одеждой модников всех рас.

— Мисс Тиона, не лучше ли посмотреть одежду в маленьких магазинчиках? В них гораздо дешевле, и нет такой давки.

— Ну, разумеется! Место, которое нравиться нам с Тионэ недалеко отсюда!

— Хах, место, которое нравится вам с сестрой? Не значит ли это?..

Лефия прервалась, потому что ей действительно стало страшновато. Тиона продолжала вести Айз вперёд, не обращая внимания на эльфийку. Когда группа девушек свернула в переулок, людей стало гораздо меньше и они оказались прямо у фасада магазина.

— Э-это же…

Зрачки Лефии расширились, когда она увидела огромную вывеску в сочных фиолетовых тонах.

Она заглянула внутрь через распахнутую белую дверь. Именно этого она и боялась. Магазин для амазонок.

— Сколько лет, сколько зим! Ну, это будет весело.

— Давай, Айз, идём!

— Хах, эм…

Близняшки затащили Айз внутрь. Лефия замялась, а по её лицу скатывались капли пота. Прикрыв глаза она шагнула внутрь следом за остальными.

Ассортимент этого магазина любую девушку способен загнать в краску — кроме амазонок, конечно.

Вся представленная одежда может кого угодно заставить стыдливо отвести взгляд. И так как все амазонки — девушки, представленные для них наряды представляют из себя скорей пару клочков одежды, настолько откровенной, что она скорей бы подошла танцовщицам из района красных фонарей. Обычно в таких специфических нарядах стараются держаться подальше от людных мест. Даже продавец, девушка-амазонка, одета в нечто больше напоминающее нижнее бельё, чем одежду.

Забежав в магазин Тиона и Тионэ похватали первое, на что упали их взгляды и сразу заговорили с продавщицей. Покрасневшая Айз и ярко-пунцовая Лефия переглянулись, не зная что им делать.

— Айз, может, примеришь вот это? Ты стройная, так что на тебе будет здорово смотреться.

— Поч-почему вы пытаетесь в этом месте подобрать что-то для Айз?

— А в чём проблема? Вы же всё равно тут стоите. Я и на тебя кое-чего нашла, Лефия!

— От-отказываюсь!

Эльфийка активно мотала головой из стороны в сторону, когда амазонка протянула ей короткую юбку с вырезами по бокам. В то же время Айз, пытаясь не смотреть в глаза амазонке, отчаянно отступала.

Возможно, благодаря влиянию богов и богинь, мода этого мира начала понемногу преображаться.

Основная часть людей продолжала носить традиционные для своих рас одежды, но время от времени уже встречали те, кто предпочёл стиль другой расы.

— Айз, а что насчёт этого? Прямо как у меня…

— Эээх…

Тиона показала на юбку в стиле парео из огромного куска ткани, такого же по цвету, как и ткань, которой обвязана грудь амазонки.

Айз бросила взгляд на одежду Тионы и её лицо стало почти таким же красным, как и юбка, которую ей предложили.

— Нет! Я вам не позволю!

Лефия не выдержала. Её нервозность пересилила стеснение. Её плечи подрагивали, но она всё равно встала перед Айз, защищая девушку.

— Я не дам вам заставить мисс Айз надеть эту… Это похабное бельё, которое вы называете «одеждой»! Она заслуживает чего-нибудь… Чего-то более скромного, более элегантного! Да, чего-нибудь вроде эльфийских одеяний!

Бум! Лефия хлопнула себя ладонью по груди, отчаянно пытаясь подыскать пример подходящего наряда. Её щёки так пылали, что даже Тиона на шаг отступила.

Увидев ярость эльфийки амазонка попробовала другой подход.

— А тебе разве не хотелось бы увидеть Айз в этом?

Лефия замерла.

Медленно, но очень явно тёмные глаза эльфийки скользнули по груди и парео Тионы.

— С-с чего бы мне?

— Но ты же об этом задумалась?

Лефия отрицала это снова и снова, а её щёки всё краснели и краснели, пока наконец она не схватила Айз за руку.

— Мисс Айз, я отведу вас в эльфийское ателье! Может, из меня плохой проводник, но вы точно увидите лучшее из того что предлагают эльфы!

— Л-Лефия!..

Очень смущённая Айз оказалась на улице. Впрочем, если бы эльфийка соображала что делает, она была бы смущена не меньше.

Тиона и Тионэ преглянулись. На их лицах играли абсолютно одинаковые улыбки, пока они наблюдали за происходящим. Вернув взятую одежду продавщице, амазонки последовали за своими спутницами на выход.

Всё утро Айз тянули, таскали и перетягивали из одного магазинчика в другой.

— ВОООУ!!!

Три голоса громко выразили одобрение.

Айз только что отдёрнула шторку примерочной. Она, стесняясь, стояла пока остальные выбирали ей одежду, а теперь три девушки смотрели на неё с восхищением.

Она была одета в белый топ и миниюбку. Красивый узор из цветов обрамляет нижний край топа, привлекая к себе внимание. Очень простое сочетание цветов и узоров, но длинные светлые волосы и женственная фигура девушки будто бы придают наряду жизнь.

— Вы смотритесь великолепно, мисс Айз.

— Очень, очень круто! Будь тут Локи, она бы на тебя мигом накинулась!

— У тебя такая красивая кожа, и эта одежда её обнажает… Ладно, мне даже немного завидно.

Комплименты посыпались на Айз со всех сторон.

А вот её брони и оружия, с которым девушка никогда не хотела бы расставаться, сегодня с ней не было. Айз пыталась возразить и говорила, что рыцарь не должен быть таким уязвимым, но остальные девушки обрывали любые возражения. Блондинка смотрела в пол, а её щёки розовели.

Тиона и остальные в ответ на эту реакцию, подобную реакции вытащенной из воды рыбы, только улыбались.

— Айз, и это примерь!

— Х-хорошо…

— Здесь всё должно подойти, это же магазин одежды для людей.

— Ладно, тут и правда проще всего подбирать. У мисс Айз нет каких-нибудь странных вкусов, так что в этом месте много подходящих вещей.

Тиона уже повеселела, а Тионэ и Лефия с интересом в глазах озирались по сторонам.

Девушки уже потеряли счёт количеству мест, в которых они успели побывать. Переходя из магазина в магазин они наконец остановились в магазине одежды для людей, подходящей Айз.

— Тиона, а сколько это сто… ?..

— Да не беспокойся ты! Это мой тебе подарок! Носи их с удовольствием!

Тиона не давала Айз возможности для возражений. Блондинка только кивнула в ответ и позволила амазонке оплатить наряд. Покупка была произведена и девушки вместе покинули магазин.

Уже почти наступил полдень. Солнечные лучи падали на кирпичные и каменные здания, заставляя их сверкать. Девушки шли мимо десятков магазинов, завлекающих своими разноцветными витринами, по оживлённой городской улице.

Айз была одета в новые вещи. А вещи, в которых девушка пришла, были завёрнуты в ткань и сложены в сумку, перекинутую через плечо. Она бы никогда не выбрала такую броскую одежду сама. Так что она чувствовала что слишком выделяется и от этого ей было не по себе. Остальные хихикали, видя насколько Айз неловко.

— Может, мы пообедаем? Я проголодалась.

— Хотя сейчас и рановато, почему бы и нет? Лефия, знаешь какое-нибудь хорошее кафе?

— Дайте подумать. Если я правильно помню, рядом должно быть одно хорошее кафе…

Три девушки переговаривались между собой, но внезапно Тиона осознала что кто-то пристально на неё смотрит и остановилась.

Обернувшись, она через плечо заметила что Айз, склонившись, смотрит куда-то вперёд.

— Что не так, Айз?

— Тиона…

Девушка хотела что-то сказать, как внезапно — БАМС! — кто-то второпях влетел в амазонку.

— АХХХ! — вскрикнула Тиона от удивления.

— Ничего себе! Прости, Амазоночка! Я тороплюсь!

Молодая девочка влетевшая в Тиону поспешно извинилась прежде чем двинуться дальше.

Рассудив выражения, которые эта девочка использовала несмотря на свой очень небольшой рост девушки сделали свои выводы.

— Слишком милая девчушка… Это же богиня, разве нет?

— Скорее всего. И, кажется, она очень занята… А ты как думаешь, Тиона?

— Какая огромная грудь… Но она такая крошка.

— …

Остальные девушки повернулись к Тионе, услышав в её голосе мрачные нотки.

Боги и богини никогда не стареют, но они спустились на землю в множестве форм. От старых, сморщенных стариков, до маленьких девочек, и встретить божество с необычным телом это не самая странная вещь. Хоть на первый взгляд и кажется, что девочка с таким телом попросту не может существовать, если она богиня, то удивляться становится нечему.

Тиона смотрела вслед удаляющимся чёрным хвостикам, раскачивающимся из стороны в сторону, пока девочка неслась по улице.

— Кстати, я заметила только сейчас, но не многовато ли сегодня божеств на улице?.. — Лефия сказала это будто бы сама себе, оглядываясь по сторонам.

Остальные девушки тоже начали оглядываться и быстро заметили нескольких богинь выделяющихся из толпы.

— Давай, подшей это под меня! Я же покупатель!

— Н-н-но леди, здесь мы занимаемся только продажей…

— Не будь жлобом! Праздник уже вечером. Можно не доводить до идеала, просто чтобы смотрелось прилично!

Молодая, на вид, богиня, которая только что столкнулась с амазонкой изо всех сил пыталась убедить продавца в магазине подшить платье. Непроизвольное «Ах!» сорвалось с губ Тионы, потому что разговор этой богини с торговцем кое о чём ей напомнил.

— Локи об этом говорила. Будет какой-то «Пир богов». Ну и она вроде не очень хотела на него идти.

— «Пир богов»… Если я правильно помню, это вечеринка, которую один бог закатывает для остальных?

— Ага, и кажется, это в порядке вещей, может, эти богини решили себе что-нибудь подобрать по случаю?

— А в этом есть смысл.

Судя по лицу Лефии, объяснение Тионы её вполне устроило. Взглянув ещё раз, эльфийка заметила длинные свёртки с платьями в руках богинь. Немного погодя девушки пришли в кафе и уселись за круглый столик.

— Эй, а давайте ещё на Южную Главную сходим!

— Там же тоже магазинов полно… Я не против.

— Да, я тоже хочу пойти.

— Ты же с нами, Айз! Там даже днём очень оживлённо и весело!

Тиона улыбнулась девушке сидящей рядом с ней, но Айз продолжала сидеть молча уставившись в стол. А ещё она почему-то выглядела виновато.

— Айз? — вскрикнула Тиона пытаясь привлечь внимание девушки.

Та в ответ медленно разжала губы и пробормотала.

— Прости, Тиона…

— …

Её золотые глаза продолжали смотреть в одну точку. Было видно, что в это извинение девушка вложила всю свою решимость.

Она понимала, что всё произошедшее сегодня — это попытка Тионы её подбодрить. Айз чувствовала вину за то, что кто-то приложил столько усилий, и будто бы пыталась сжаться, даже не поднимая взгляд.

Тионэ и Лефия не знали что сказать. Девушки притихли, сейчас их столик очень отличался от оживлённой обстановки этого кафе.

Тиона, уставившаяся на Айз, резко придвинулась.

Она сжала кулак и легонько стукнула Айз по щеке.

— ?..

Блондинка удивлённо подняла голову. Тиона смотрела на неё прищурившись, а одна из её бровей была поднята вверх.

— Я тебе, знаешь ли, не ради извинений подарок покупала.

Второй лёгкий удар, за ним последовал третий.

Тиона легонько била Айз по лицу, будто играющая с пёрышком кошка.

Перед каждым ударом девушка закрывала глаза.

Тиона наконец опустила руку и посмотрела в глаза Айз.

Несколько секунд они молча смотрели друг на друга, и Айз наконец расслабилась.

— Спасибо, Тиона…

Её губы совсем немного сдвинулись в лёгкой улыбке.

В конце концов Тиона получила что хотела. Поддавшись радостному порыву, она подпрыгнула со стула и заключила блондинку в объятья.

— М-мисс Тиона, вы бы хоть немного сдерживались на публике…

— А что не так, Лефия? Завидно?

— В-вовсе нет!..

— Вот и славно. Своё местечко рядом с Айз я всё равно уступать не собираюсь!

— ?!

— Хо-хо, да не сдерживайся ты, Лефия!

Тиона пролезла за спину эльфийки, схватила её за плечи и толкнула к Айз. Девушки оказались щекой к щеке друг с другом.

Айз прикрыла один глаз, когда её щека коснулась щеки эльфийки, но не стала отталкивать её или сопротивляться.

Лефия дрожала с головы до ног, пока Тиона самодовольно смотрела на девушек.

Тиона и Айз снова встретились глазами и рассмеялись.

Небо окрасилось в оранжево-красные цвета, а солнце начало скрываться на западе.

Тиона вела девушек на север, к городской стене, к дому.

— Аххх, это было весело!

Улыбка на лице Айз лучше всего остального доказывала амазонке что стоило принудить девушку пробежаться по магазинам. Она была чуть-чуть горда собой. Подбадривая Айз, они с сестрой от души веселились ещё и дразня Лефию до самого вечера. Это был долгий день и все девушки очень устали.

Проходя последний поворот к своему дому, они переговаривались между собой.

— Хах?

— Карета?..

Тиона и Лефия уставились на запряжённый лошадью экипаж, стоящий у Полуночного Поместья, как на диковинку.

Подойдя поближе они увидели что Локи, наряженная в чёрное платье, открывает дверь экипажа и садится внутрь.

— Че-? Локи, ты ли это?! Что за одежда, что с волосами?!

— Э? Оуууу! Вы же весь день весь день в городе торчали? Хе-хее, ну как я вам?

— Выглядите чудесно… Вы куда-то собираетесь?

— Хех. Заскочу на эту идиотскую тусовку.

— Так ты же мне говорила что не собираешься на пир, правда же, Локи?

— Хе-хеее-хеее. Случилось кое-что интересненькое. Малявка-нищебродка на него заявится, так что я чуток повеселюсь.

Девушки озадаченно наклонили головы.

Однако они всё поняли стоило им взглянуть на лицо Локи. Эта ухмылка. Разумеется, ничего хорошего она не предвещает.

Было странно наблюдать как Локи, с собранными в пучок волосами залезла в карету и закрыла за собой дверь. Скорее всего, этот конный экипаж арендован у какого-нибудь купца. Его крыша, окна и двери выглядят более чем роскошно. В ней могло бы с лёгкостью уместиться несколько людей, а впереди, на месте кучера сидит Рауль. Парень пробормотал сам себе что-то вроде: «Почему я?..»

Девушки даже прониклись к нему неким сочувствием. ННОО! Кони зашевелили копытами, сдвинув экипаж с места.

— Я уехала! На кухне куча еды, сами сообразите!

ВЖУХ! Рауль натянул поводья и карета ускорилась.

Девушки увидели как Локи, высунувшись из окна, помахала им напоследок и пропала из виду.

Город окутала ночь. И, по его улицам разлился свет магических ламп, а в небе засияли тысячи звёзд.

Бары и рестораны ожили, благодаря неугомонным посетителям. Конные экипажи всевозможных форм и размеров заполнили улицы. В городе собралось множество невероятно красивых мужчин и женщин.

Все они были божествами, и все они спешили к определённому зданию.

Здание, которое представляет собой гигантскую статую человека в маске слона.

Это здание очень путает непосвящённых людей и бросается в глаза. На первый взгляд оно кажется чудовищным, но, присмотревшись к нему поближе, начинаешь понимать, что оно влечёт к себе. Оно будто бы выпадает из ряда остальных городских зданий, но богов и богинь, кажется, не особо волнует человек-слон, сидящий посреди города сложив ноги.

— Как всегда выделяется…

Локи явилась к месту сегодняшнего пира богов, дому Паствы Ганеша. Рауль открыл двери кареты и подал богине руку, когда она спускалась.

Источники яркого света расположились вокруг здания паствы. Они подсвечивали гиганского человека-слона показывая всё его великолепие. Локи и Рауль стояли плечом к плечу рассматривая это здание.

— Я обязана сказать, что ты стал очень крутым сопровождающим, Рауль.

— А, да… Благодарю.

— Прости что приходится просить, но ты карету не придержишь? Скорее всего двинемся уже ночью, но я тебе отплачу за потраченное время!

Смирившийся со своей судьбой Рауль кивнул. Локи бросила в ответ дежурную благодарность и взялась за полы платья. Она не привыкла ходить в такой одежде и поэтому пока она шла к зданию и заходила в него она несколько раз споткнулась.

Пир богов он и есть пир богов. Только божества могут на него явиться.

Божество, проводящее пир, само решает когда он начнётся, и когда он официально закончится. Эти пиры предназначены только для хорошего времяпрепровождения — боги на них развлекаются. Для некоторых божеств это хороший способ развеяться и провести время в компании других выходцев из Тенкая.

Некоторые боги и богини говорят о своих паствах, обмениваются информацией и пытаются наладить отношения друг с другом. Жизнь в этом мире для богов всего лишь игра, но такие Пиры подходящее место, для того, чтобы найти себе сильного союзника чем ярые игроки и пользуются.

— Я Ганеша!

— ЯЙ!!!

Пройдя по длинному коридору Локи вошла в огромный зал. Мускулистое божество мужского пола, в такой же слоновьей маске, как и на здании, стояло на сцене в другом конце комнаты. В городе он известен своей маской слона и безграничным энтузиазмом, этот бог хозяин вечера, Ганеша. Божества, собравшиеся вокруг сцены, встретили его одобрительными выкриками.

Пиры богов проходят в различной обстановке, которая зависит от экономического статуса божества и его предпочтений. Паства Ганеша, в плане численности, одна из мощнейших в Орарио и поэтому имеет огромное влияние в городе. И обстановка главного зала соответствует финансовой мощи паствы, повсюду видны витиеватые орнаменты и яркие краски.

Роскошная и замысловатая люстра свисает с потолка. Длинные столы уставлены редкими лакомствами, привезёнными с отдалённых гор и морей. А на нескольких столах красуется даже еда изготовленная из ингредиентов собранных в Подземелье. Члены Паствы Ганеша ходят между одетыми по-королевски божествами, разносят напитки и при необходимости меняют еду на столах.

— Вот это и есть высший свет.

Тук-тук, тук-тук. Звук высоких каблуков Локи отражался от пола, пока она осматривалась. В зале было относительно тихо, но всё равно чувствовалось что энергия бьёт ключом.

Другие боги и богини практически сразу приметили лицо божества, которое на Пирах почти никогда не появляется. Локи оставляла за собой след из перешёптывающихся божеств.

— Слушай, Локи пришла…

— Ага, падшая богиня заявилась…

— Эй, не смейтесь над Лоло!

— Она же вас убьёт, серьёзно.

— Да ты сама глянь, Локи… В платье?..

— Ад же замёрзнет…

— Кстати, мне кажется такое надевают чтобы грудь напоказ выставить.

— Ага, а ей даже показать нечего.

— Ого, ты это вслух сказал! Впрочем, это самое печальное зрелище, которое я когда либо видел!

— Придурки, что вам в маленькой груди не нравится?

«Ладненько, я это запомнила… Когда пойду домой всех прикончу».

Локи случайно услышала перешёптывания группы божеств. Быстрый взгляд через плечо заставил их замолчать, а потом сбежать с этого пира в панике. «Хех», Локи плюнула в их сторону, прежде чем взять бокал с вином у официанта и поднести его к губам.

В целом боги и богини непредсказуемы. В их поведении нет определённой логики.

Они спустились в этот мир для развлечения. И подчиняются своим желаниям и импульсам, поэтому нельзя воспринимать их действия всерьёз. Большинство божеств прониклось безумием земных существ. Так что некоторые сразу лезут в драку, а другие бегут со всех ног от любой опасности.

— Что-то малявки не видно… Неужели удрала?

Локи не собиралась посещать этот пир, но передумала.

И причина: Она слышала что одна богиня-дырки-от-бублика готовилось к посещению пира.

Если её тут нет, то и ладно. Но если она здесь, Локи изведёт нищую богиню, за её подобие «платья» и от души повеселится.

Злобная усмешка застыла на лице Локи, когда она взглядом хищной птицы осматривала зал.

— Неужели ты пришла, Локи!

— Ммм?

Она услышала как к ней обратился голос пока она проходила мимо группы богов.

Ей улыбался худощавый бог, когда она обернулась чтобы посмотреть кто её позвал.

Он выглядит в точности как какой-нибудь принц из далёкой страны.

Невинная улыбка и закрученные золотые пряди, которым могли бы позавидовать даже некоторые богини. Стройное тело, с худыми руками и ногами.

Молодой бог был одет так же как и остальные, но в отличии от них он уверенно подошёл к Локи и произнёс:

— Мы можем поговорить?

— Йо, Дионис, так ты тоже здесь.

— Разумеется. Я очень надеялся что на этом банкете узнаю последние новости. Раз уж у меня нет такой сильной паствы, как твоя, Локи, выбирать мне не приходится.

Отвечая Дионис снова расплылся в улыбке.

Его жесты и речь копировали поведение королевских особ и людей принадлежащих к высшему Земному обществу. Даже среди богато разодетых богов и богинь он отличался своими неподдельными манерами.

А аура спокойствия, окутывающая Диониса, идеально ему подходила. Но больше всего его выделяла читающаяся в его стеклянных глазах сила, казалось, он способен разглядеть суть любого события.

Локи не выдерживала подобного взгляда.

— Ох, ох, Локи, давно не виделись. У тебя всё хорошо?

— Охх… Деметра. Я тебя и не заметила.

— Понимаю, я только что из большой компании.

Возмутительно фигуристая богиня вышла из толпы с двумя бокалами вина.

Её вьющиеся волосы цвета мёда спускались по спине. А мягкий, нежный взгляд создавал приятное и дружелюбное впечатление.

На ней надето длинное, пышное платье очень открытое спереди. Казалось, что грудь богини готова вырваться наружу даже при самом осторожном движении. Локи прекрасно понимала, что на себя она такое никогда не наденет и даже рефлекторно отступила, а губы богини начали нервно подрагивать.

У Деметры широкая душа, и чтобы вместить её огромное, доброе сердце, даже такого богатства на самом деле недостаточно. У Локи никогда не появлялось даже самого небольшого повода для ссоры с ней.

— Локи, как поживает твоё семейство? Я очень много слышала о деяниях твоих детишек. Надеюсь ты не слишком их гоняешь?

— Ага, они сами по себе кучка трудоголиков. Даже слишком стараются, так что я постоянно за них волнуюсь… А как твои, Деметра?

— Мои любимые детки проявляют безграничный энтузиазм в нашей работе. Я так им благодарна. В этом году урожай получился выдающимся. Я и с тобой поделюсь частичкой наших сокровищ, Локи.

— Вау, спасибочки!

Паства Деметры специализируется на сельском хозяйстве, выращивая разнообразные фрукты и овощи на продажу по всему Орарио.

Загородные фермы этой паствы производят большую часть ингредиентов и еды подаваемой в барах и ресторанах.

— Виноград, который используют в поданном сегодня вине с твоих ферм, я же не ошибся? Я очень привередлив, когда дело касается вина, а это просто великолепно.

— Хе-хе, спасибо на добром слове, Дионис.

— Хах! Не обманул!

Локи приняла один из бокалов принесённых Деметрой и не особо слушала разговор двух богов. Ей было скучно от высокопарных фраз, так что она сразу принялась за вино.

Стоило только этому вину попасть на вкусовые рецепторы богини, как оно словно ожило. Богатый аромат виноградных ягод ударил ей в нос, а нотки алкоголя будто бы танцевали свой, особый танец проливаясь в горло божества. Локи уже перепробовала множество разного алкоголя, но была готова согласиться что это вино одно из лучших.

— Ну а что насчёт твоих, Дионис? Как-то про них ничего не слышно.

— Моя паства? Мы пытаемся работать и тут и там. Я пристраиваю своих детей туда, куда они хотят, но при этом держу их поближе к себе, чтобы регулярно мотивировать.

— ЭЭ? И что это за ответ? Играй честно, Дионис.

Согласно записям Гильдии, Паства Диониса находится где-то в середине списка сильнейших Города Лабиринта. В списках числится всего несколько авантюристов высокого класса находящихся на втором уровне — но при этом ни один из них не получил каких-либо значимых достижений. Как Локи и сказала, ничего хорошего или плохого, ничего особенного.

— Твои детишки только вернулись с экспедиции, правда же? Может, усладишь наш слух их историями об изучении Глубинных Уровней?

— Ага, ты мне ничегошеньки, а я тебе такую историю должна выдать? Мечтай.

Золотоволосый бог поднял свой бокал будто бы говоря «В точку». Локи в ответ подняла бровь и вскоре разговор божеств перешёл в новое русло.

В банкетный зал вошла группа музыкантов. Похоже, что Ганеша запланировал для своих гостей танцы. Музыка наполнила зал, и, меньше чем за минуту, самые смелые боги и богини пустились в пляс, показывая лучшее на что они способны. Хозяин вечера по прежнему стоял на сцене делая важные и не очень объявления, но на него никто уже не обращал внимания.

— В пирах Ганеша всегда есть особая утончённость. Наверное, поэтому на эти посиделки собираются почти все боги Орарио.

— Скорее дело в том, что Ганеша очень многое сделал, чтобы Монстромания прошла гладко. Сложно закрыть глаза на его приглашение после этого. Так что боги пришли убедиться, что члены их паств не будут скучать во время фестиваля.

— Монстромания, да? Ганеша помогает Гильдии гораздо чаще чем я.

Через несколько дней начнётся ежегодное событие.

Под пристальным надзором Гильдии, Паства Ганеша своими силами устраивает шоу для жителей Орарио. Отважные укротители попытаются подчинить опасных монстров из Подземелья своей воле в городском Колизее.

— И раз уж мы об этом заговорили, Локи…

— Оу?

На лице Диониса играла всё та же невинная улыбка, когда он повернулся к Локи.

— А ты планируешь пойти на Монстроманию?

— Мммм…

«Это же всего раз в год», — проговорила про себя богиня.

Взять одного из своих прекрасных детей и посмотреть на укротителей в действии, это неплохая возможность… Но к Дионису у неё появились вопросы.

— Подумывала об этом, но тебе то зачем знать?

— О нет, ты это серьёзно? Снова поднимешь какой-нибудь скандал?

— Эй, это что вообще значит?

— Пожалуйста, сначала выслушай! Никогда раньше ты не проявляла к Монстромании интерес. И я помню что твои действия несколько раз вызвали в Тенкае настоящий переполох, и да, я могу и ошибиться, прости если пересёк черту.

— Взбесить меня захотел?..

Локи даже не пыталась возразить Дионису, несмотря на свою злость.

Это правда что в Тенкае Локи была озорником, и она развлекалась, устраивая переполох, когда это возможно. Она немного изменилась, когда обзавелась своей Паствой, но реакция Диониса понятна.

Проблески грусти читались в ярко-красных глазах Локи, когда она смотрела на светловолосого бога.

— А сам-то что? Идёшь?

— ...Хороший вопрос. Не думаю что я приму участие. На день Монстромании у меня всё по минутам расписано, видишь ли.

С лица Диониса всё не сходила невинная улыбка.

— Вот и ладненько, — сказала потерявшая интерес Локи. Разорвав визуальный контакт с Дионисом она начала взглядом искать официанта с бокалами вина, когда наконец заметила кое-что интересное. — Оуу?

Красноволосая богиня стояла рядом с богиней с серебряными волосами, а между ними была богиня-девочка с чёрными волосами завязанными в два хвостика.

Её губы скривились. Локи залпом допила содержимое своего бокала и утёрла рот рукой.

— Теперь, Дионис, Деметра. Спасибо за разговорчик. Пока-пока!

— Конечно, до следующей встречи.

— Хе-хе. Как-нибудь встретимся, Локи.

Повернувшись к этой паре спиной Локи пошла к своей цели.

— ЭЙ! Фей-фей! Фрея! Малявка!

—…

Дионис молчаливо смотрел вслед Локи, растворившейся в толпе.

Он не отводил взгляд до того момента, как группа других божеств скрыла её из виду.

— Замышляешь какую-нибудь пакость?

Донёсся женский голос сзади.

Деметра притворно улыбалась. Дионис повернул к ней голову. Его невинная улыбка куда-то пропала, а её место занял натянутый аналог.

— Кажется ты всё не так поняла, Деметра. Когда это я доставлял неприятности?

От его слов Деметра только шире улыбнулась.

— Правда ли? Что-то всегда случается, когда ты так улыбаешься, Дионис.

— ...ГАААА!

Сильный удар рассёк ган либерлу надвое.

Огромный, похожий на стрекозу, монстр оказался сражён рапирой. Монстр даже не успел обратиться в прах, а Айз уже нацелила оружие на двух других.

Она наткнулась на стаю монстров называемых ган либерла. Нацелившись в магические камни девушка поразила их двумя точнейшими ударами. Ещё два монстра обратились в прах.

Девушка продолжала нападать.

Прорываясь через прах, она побежала на оставшихся монстров.

— АаААААООООО

Багбер подготовился к встрече с девушкой расставив лапы и взревев. Прочная шкура зверя покрылась складками, когда он ударил нацелившись в голову Айз.

Но девушка даже не попыталась увернуться — её меч был быстрее. Рапира сверкнула разогнавшись практически в три раза быстрее чем атака багбера. Внезапно лапа монстра оказалась в воздухе, не прикреплённая к телу.

Одним движением Айз нанесла решающий удар прежде чем монстр отошёл от шока. Её клинок будто исполнил в воздухе танец прежде чем вонзиться в тело монстра.

— …

Рапира пробила тело монстра насквозь, и кончик клинка показался со стороны спины.

Багбер моментально побледнел. Он не успел даже издать предсмертный рык прежде чем упал на землю кучкой праха.

Айз несколько раз осмотрелась прежде чем наконец опустить меч. Стаи монстров нигде не было видно: только горстки праха лежали у ног девушки.

Она была на двадцатом этаже.

На вид этот этаж как густой лес. Текстура стен и потолков напоминает кору деревьев, а в некоторых местах на них растёт светящийся «мох». В этом огромном разросшемся древесном лабиринте Айз была одна.

Почти четыре дня прошло с той ночи в баре. Айз осознала сколько времени она потеряла пока Тиона и все остальные пытались её подбодрить и отчаянно принялась навёрстывать упущенное.

Не будет лишним упомянуть, что проводить своё свободное время в Подземелье — это её любимое занятие. Она бродит по Серединным Этажам как одинокая авантюристка.

Довольная своей вылазкой Айз уже направлялась домой.

«…Эта с ней не сравнится».

Айз подняла свою временную рапиру на уровень глаз.

Сомнений в высоком качестве этого оружия нет. Но клинок короче и тяжелее чем у её любимого Отчаянья. Айз привыкла к длинным тонким клинкам, которым в битве важна точность. Такое оружие требует частых движений руками для эффективного использования.

«Расширяй свои горизонты», — Голос Гоибниу всплыл в памяти девушки.

«...Наверное, уже готово».

Вернув, не потерявшую прежнего блеска, рапиру в ножны Айз принялась собирать добычу разбросанную на земле.

После целого дня в Подземелье кошель пристёгнутый к поясу Айз был готов порваться от магических камней. И даже рюкзак, который девушка взяла с собой был уже почти заполнен. Она собрала столько добычи что начала нарочно целиться в магические камни монстров, так как забрать их с собой возможности не будет.

Оставлять лежащую на земле добычу неприемлемо. В основном потому что авантюристы не любят с кем-то делиться своей добычей. К тому же несобранная добыча означает что в этом месте произошло нечто плохое, настолько плохое, что добыча осталась на земле. Айз сняла свой наплечный мешок со спины и постаралась найти в нём место для ещё одной лапы багбера.

Из-за таких моментов Айз очень высоко ценит людей из поддержки. Может она и любит бродить в одиночестве, но тяжесть оттягивающая её плечи напоминает ей о том как тяжела участь поддержки.

— …

На двадцатом этаже так тихо, что кажется, будто звуки простых шагов отражаются по всему этажу бесконечным эхом.

Одно дело — монстры, а вот авантюристы на серединных уровнях встречаются гораздо реже, чем на верхних. Большей части авантюристов требуется как минимум второй уровень чтобы спуститься ниже тринадцатого этажа. А это означает, что большая часть авантюристов Орарио, точнее, низкоуровневые авантюристы, не могут спуститься так глубоко. И единственные сопровождающие Айз звуки — это рычание прячущихся монстров. Очень редко ей удаётся услышать бренчание металла, не принадлежащего ей самой.

Айз шла по тихому коридору, а путь ей освещал люминесцентный мох.

— ?..

Девушка наткнулась на нечто новое, после встречи ещё с несколькими стаями монстров.

Через несколько коридоров от неё показалась группа авантюристов.

Каждый из них был одет в полный пластинчатый доспех и они тянули огромную коробку на колёсиках по одному из коридоров. Уже по одной их экипировке Айз могла сказать что они сильны.

«Паства Ганеша...»

Эмблема в виде слона красовалась на доспехах и это сразу рассказало о содержимом ящика.

Монстромания уже завтра. Они спустились сюда чтобы поймать монстра для приручения.

Событие проходит в Колизее. Раз в год дрессировщики из Паствы Ганеша встречаются с монстрами вывезенными из Подземелья. Но их цель не убить монстров, а показать людям зрелищный спектакль.

Многие усомнились в мудрости Гильдии, разрешившей проводить это событие. Ведь в город привозят живых, опасных монстров прямо из глубин Подземелья. Некоторые даже в открытую высмеивают эту идею, так как считают что это просто стратегия Гильдии для набора популярности.

Айз ничего к Монстромании не испытывает, ни одобрения, ни осуждения.

Она понимает, что обычные горожане подвергаются опасности из-за монстров. Но, с другой стороны, девушка знает, как много людей с нетерпением ожидают этого события и рады его проведению.

У авантюристов не лучшая репутация. На самом деле, большинство считает что авантюристы — это просто кровожадные задиры в лучшем случае. Так что такое бескровное развлечение — приручение монстров — улучшает представления людей. Гильдия вынуждена прикрывать происшествия с участием авантюристов, чтобы продолжать извлекать выгоду из Подземелья. Так что в её интересах улучшить репутацию авантюристов в глазах людей.

Не важно, просто ли Ганеша фанат подобных событий или он действительно хочет осчастливить «детей», но его паства отвечает за поддержку и проведение Монстромании. Этот фестиваль стал настолько популярным, что люди со всего мира съезжаются в Орарио чтобы посмотреть.

Разумеется, с фестивалем всё ещё есть некоторые проблемы, но, как авантюрист, Айз не станет делать поспешных выводов, пока не убедится, что всё действительно так плохо.

— …

Скрип-Скрип. Коробка резко качнулась из стороны в сторону.

Айз решила вернуться на поверхность другой дорогой, чтобы не оказаться на пути.

Уже наступила поздняя ночь когда Айз вернулась домой.

Она быстро кивнула страже возле ворот проходя мимо них и направилась в центральную башню.

Все уже давно закончили ужинать. Осторожно оглядываясь и посматривая на окружение — точно так же как и в подземелье — Айз убедилась что впереди из Паствы Локи никто не поджидает.

Осторожно, не издавая ни звука, она изменила направление движения стоило ей уловить чьё-то присутствие. Еле-еле избежав слегка взволнованную Лефию, блондинка прокралась в башню и пошла к своей комнате.

— Айз.

Холодок пробежал по её спине.

Достаточно даже того, что Риверия стояла на этом пути, будто бы ожидая что Айз пойдёт именно им. Девушка медленно повернулась и встретилась с возмущённым взглядом эльфийки.

— Я бы спросила, где ты была... Но и без этого всё ясно.

— …

Её нефритовые глаза остановились на потрёпанной броне девушки и пристёгнутому к поясу оружию.

Айз должна была сделать перерыв, и она очень надеялась на хороший исход. Однако происходило именно то, чего девушка опасалась больше всего.

Риверия могла следить за летящими в голове Айз мыслями, по выражению лица девушки.

— Я не прошу у тебя не рисковать в Подземелье. Вот только мы же только что с экспедиции вернулись. Всем нужно отдохнуть, и тебе в том числе.

— ...Хорошо.

— Я рада что тебе уже лучше, но это слишком.

— ...Прости.

Айз шокировал тон эльфийки.

Риверия говорила так, будто бы она мать, которая отчитывает свою дочь за то, что та поздно вернулась. Айз рефлекторно опустила плечи, будто бы пытаясь стать меньше чем она есть.

Легко понять кто здесь за старшего.

— Уууу-ик… Эт кто? Айзууу с Риверией, как жизняяя… Уууугх-ик

Локи зашла в тот самый коридор в котором Риверия проводила с Айз воспитательную беседу.

Она шла неровно, будто страдающий от морской болезни моряк, да и её лицо выглядело не лучше. Ко всему прочему её окружали алкогольные пары, так что от неё очень сильно несло.

Риверия, позволяющая себе только бокальчик вина по особым поводам, смотрела на свою богиню со смесью разочарования и смущения.

— Я только одно у тебя хочу спросит... Подожди, не подходи ко мне. Стой подальше!

— Да я прос-ик-то за водичкой… АААА, моя голова!... Внутренний голос, чего? О, затих, миленько…

Локи оставалась в таком состоянии, вернувшись с Пира Богов.

Игнорируя протесты Финна и других членов Паствы, она топила своё горе в стопке вот уже три дня без остановки. Вообще-то, её пристыдила богиня, над которой она ехала издеваться. И беспробудно пить было для Локи единственным способом спрятать от всех свой стыд.

Стараясь избегать алкогольных испарений исходящих от Локи Айз смотрела на Риверию.

— Что случ-ик-лось-та?

— ...Айз сегодня ушла в подземелье и вернулась в такой поздний час.

— Аххх… ик… Теперь я поняла.

Почти упав богиня переключила своё внимание на блондинку.

Взгляд ярко-красных глаз пересёкся с взглядом золотых, и в этот момент на лице Локи появилась её привычная ухмылка.

— Оооотличненько, Айзу непослушная девчонка. Постановляю что ты завтра идёшь со мной, это твоё наказание за то что заставила всех поволноваться!

— ?..

— Монстромания. Идём на свиданьице!

Локи улыбнулась ещё шире, а её тело покачивалось туда и сюда пока она говорила.

Айз часто заморгала, пытаясь понять как ей избежать такой участи.

— Ах-ах-ах, не отвертишься! — Смотря прямо на девушку Локи прервала поток её отчаянных мыслей. — Отличная возможность расслабиться, отдохнуть немножко. Я всё равно пойти хотела. Ик. Хочешь с нами, Риверия?

— …Я вынуждена отказаться. Из-за энергетики таких мероприятий мне нехорошо.

— Это плохо. А так хотелось по красавице в каждую руку и… АЙ-яй-яй-АЙ, моя голова.

Внезапно вспомнив почему она оказалась здесь, Локи схватилась за голову и пошла дальше. Айз взглянула на Риверию, но по глазам эльфийки поняла, что ей следует послушать богиню.

Она хотела забрать у Гоибниу Отчаянье утром… Но теперь такой вариант невозможен. В то же время она начала понимать, как на самом деле её прикрывают люди из её Паствы. И что нельзя делать то, что ей вздумается после предупреждения от Риверии.

Чувствуя настоящее раскаянье, девушка смирилась с «наказанием» придуманным Локи.

— Встретимся с тобой утречком, Айзу. И не засиживайся допоздна!

— Поняла.

— Мне тоже уже пора уходить… Айз позволь мне напоследок сказать ещё один раз: Не торопись.

— Ладно...

Три дамы пожелали друг другу спокойной ночи и разошлись своими путями.

— Эээ, ты с Локи идёшь, Айз?

Следующее утро.

Тиона зашла в комнату Айз чтобы пригласить её на Монстроманию, но совершенно не ожидала что блондинка ей откажет.

— Прости, Тиона…

— Ну ладно, ничего не поделаешь. Похоже, она меня обошла, но кроме самой себя винить некого. Аргх, подумать только, меня обставила Локи…

На улице подходящая погода для фестиваля. Поющие за окном птички, купаются в тёплых солнечных лучах и наслаждаются лёгкими порывами ветерка.

Тиона быстро оправилась от такого поражения и улыбнулась.

— Мы вместе с остальными собираемся возле западного входа. Если сможешь, давай встретимся!

— Угум.

Девушки улыбнулись друг другу и вместе спустились в столовую.

В тот момент когда они вошли Локи нигде не было видно. В их головы пришла мысль, что богиня всё ещё приходит в себя после вчерашнего. После того как Тиона и все остальные ушли Айз осталась в поместье.

Она поднялась к себе чтобы переодеться.

— …

Девушка надела белый топ без рукавов и юбку, одежду, купленную ей Тионой.

После этого она стеснительно заглянула в зеркало. Айз выпадает не так много возможностей нарядиться в нечто подобное и девушка не стала упускать шанс.

Но она прицепила к поясу рапиру, на всякий случай.

Ей показалось, что оружие совершенно не подходит к этому наряду, но чувствовала что обязана его взять. Локи может и назвала это наказание «свиданием», но это не отменяет того факта, что единственным защитником богини, если что-то пойдёт не так, будет Айз.

Айз обулась и, спустившись в центральных холл, ждала Локи.

— Утречка, Айзу, прости что тебе пришлось ждать.

— Всё в порядке.

Айз поднялась с кресла как только Локи спотыкаясь вошла в холл.

Несмотря на свой нездоровый вид богиня выглядела гораздо лучше чем вчера.

— Хмм? Ооо эта одежда… Она великолепна! Нет, серьёзно, миленько! Никогда бы не подумала что ты наденешь что-то настолько прелестное!

— ...Спасибо.

— Ты так вырядилась чтобы меня старушку порадовать?! ЯХУУУУ! Это конечно здорово выглядит, но я поближе хочу рассмотреть!

С озорной искоркой в глазах богиня прыгнула, пытаясь проскользнуть под Айз. Однако девушка спокойно отошла с её пути и Локи на невероятной скорости продолжила катиться дальше. БУМ. Богиня на полной скорости въехала головой в стену. Тихое постанывание разносилось по холлу пока она лежала на полу.

Схватившись за голову, Локи несколько раз хрустнула шеей и поднялась на ноги будто ничего и не произошло.

— Ага, и под юбкой всё тоже здорово. Можно идти.

— ...Ты видела?

— Хах? Неа, ничего я не видела. И уж, конечно, я не заметила твои новенькие беленькие трусики! Вот совсеееем не разглядела!

Звук пощёчины эхом разнёсся по коридору и воцарилось молчание.

Наконец беззаботная Локи вывела Айз из поместья и повела на Монстроманию.

— Айз, прости что приходится тебя просить, но мне нужно в одно место. Сходишь со мной?

— Да… Хочешь позавтракать?

— Хмм, и это тоже.

Пройдя на юг по Главной Северной Улице, девушки вошли в Центральный Парк прежде чем повернуть на восток.

На Восточной Главной Улице уже яблоку было негде упасть. Множество торговцев поставили на ней свои палатки, чтобы отхватить свой кусочек от праздника. К несчастью, на улице было слишком много людей и киоски мешали пройти.

Люди, эльфы, дворфы, зверолюди, полурослики, и амазонки. Вид такого количества представителей разных рас и возрастов ошеломляет, и ободряет одновременно. Практически стоящий поток людей был направлен в одну сторону — к Колизею. Огромное круглое здание с такого расстояния казалось всего лишь точкой.

— Ах, нашла.

Локи и Айз пробирались через толпу. Каждый хотел попасть на фестиваль, так что пропускали их очень неохотно. Наконец девушки добрались до небольшого кафе на одной из сторон улицы.

Маленький колокольчик зазвенел, когда Локи вошла внутрь. Персонал поприветствовал девушек прямо с порога. Всего несколько слов Локи и вот их уже провожают на второй этаж.

Айз не могла избавиться от ощущения что время в этом месте остановилось.

Все посетители были будто бы пустыми оболочками. Они застыли с полуоткрытыми ртами и столовыми приборами в руках смотря в одно и то же место.

Айз проследила за их взглядами и заметила фигуру в синем, как море, плаще, рядом с окном.

— Йо! Прости, что припозднилась!

— Вовсе нет. Это я пришла пораньше.

Локи просто подошла к этой фигуре и сразу поздоровалась.

Таинственная женщина в ответ улыбнулась, и эту улыбку было заметно под накинутым капюшоном.

— Я не ела ещё. Не против, если я перекушу?

— Как пожелаешь.

Женщина — Богиня, на самом деле — ожидала Локи. Похоже, что они договаривались об утренней встрече.

Локи села на стул напротив этой таинственной женщины и они заговорили так, будто бы они старые подруги. Они точно знали друг друга ещё до того, как спустились на Землю.

Айз встала за спиной Локи чтобы не мешать и одновременно охраняя богиню от опасности. Из-под капюшона вылезла серебряная прядь волос и девушка это заметила. Этого хватило чтобы Айз поняла кто перед ней.

— И когда ты собираешься представить девушку, стоящую у тебя за спиной?

— Хах? А нужно представление?

— Мы с ней впервые встречаемся лицом к лицу.

Богиня, скрывающаяся под капюшоном, перевела взгляд своих серебряных глаз на девушку. Айз почувствовала как её чувства смешиваются, будто бы какой-то иллюзией, стоило ей посмотреть в глаза женщины.

Эта богиня управляет паствой, признанной одной из сильнейших в Орарио, и сила её участников соответствует силе Паствы Локи.

Эта богиня одновременно ослепительно прекрасна, но при этом невероятно пугающа и поэтому за глаза её прозвали «Ведьмой».

Богиня Фрея.

— Ладненько, вот моя Айз. Тебе этого хватит? Айз, это богиня... Хотя бы привет скажи.

— ...Приятно познакомиться.

Айз никогда не встречала создание красивее чем Риверия. Однако эта богиня, сидящая на стуле у окна, просто идеальна, и выглядит даже лучше эльфийки.

Фрея была прекраснейшая среди прекрасных. Она настолько соблазнительна, что ни один смертный не может противостоять её шарму. Даже другие божества не могут не обратить на неё свои взгляды. Именно поэтому остальные посетители кафе сидят в замешательстве. Плащ, скрывающий тело богини, практически не помогает.

И поскольку боги не меняются со временем, то эта красота будет с ней вечность, нравится богине это или нет. «Богиня Красоты».

Разумеется, Фрея не единственная, но она выделяется среди остальных.

— Она очень красива. И ещё… Да. Теперь я могу понять почему она твоя любимица.

Получив от Локи разрешение, Айз тоже села за стол. Фрея смотрела на сидящих напротив с лёгкой улыбкой на губах.

Разумеется, Айз слышала слухи о том, что бывает с людьми, которые встречаются с Фреей вживую. И они нисколько не преувеличены. Идеальное лицо этой женщины, её соблазнительные пропорции, даже скрываемые под плащём, заставляют сердце Айз подпрыгивать в груди. Красота Фреи выходит за рамки пола, и любой кто на неё взглянет будет пленён. Её привлекательность завораживает.

Взгляд серебряных глаз богини был направлен прямо в золотые глаза Айз.

Впервые за долгие годы девушка ощутила ужас. Выражение её лица так и осталось отстранённым, но блондинка опустила голову.

Айз смотрела на стол, но она знала что Фрея улыбается. Она это чувствовала.

— Могу я узнать, почему Кенки сегодня с тобой?

— Хе-хе-хе-хееее… Она прекрасна, ага? Что может быть лучше чем свиданьице с моей Айзу?

Локи пребывала в нирване полностью игнорируя Фрею и Айз. Она наконец вернулась в своё обычное состояние.

Она опять начала уделять девушкам внимание.

— ...Ну ладно, ладно, она недавно вернулась из трудной экспедиции. И если её не держать рядом, она сразу же сбегает в Подземелье. Она у меня такая.

— …

— Кое-кто хотел, чтобы она расслабилась, хотели же?

Айз нечего было сказать в ответ.

Слова богини застали девушку врасплох, и, посмотрев на Локи, она опустила взгляд в пол. Локи легонько погладила Айз по затылку. Блондинка даже не попыталась возмутиться.

На видимых из-под капюшона губах играла улыбка.

Внезапно атмосфера, окутывающая двух божеств, потяжелела. И их разговор перешёл в гораздо более серьёзное русло.

Локи наконец попросила Фрею объяснить почему она назначила эту встречу в кафе. Она уже наговорилась и наконец хотела бы перейти к делу. Также она сказала, что её что-то настораживает в действиях серебряноволосой богини. Первым признаком был прошедший несколько дней назад пир. Фрея обычно на такие не является. Что же изменилось?

Паства Локи и Паства Фреи.

В городе Лабиринта идёт бесконечное соревнование в силе, и сейчас, это два лидера в бесконечной битве престижа и влияния.

Если одна из них даст слабину, вторая сразу же сделает свой ход и захватит преимущество. Богини находятся в хороших отношениях между собой, но позволить себе друг друга игнорировать они не могут. Локи явилась убедиться, что Фрея понимает что стоит ей вызвать проблемы, и она очень скоро ощутит на себе последствия.

Второй этаж кафе внезапно опустел. Окружающий божеств воздух будто бы наэлектризовался, и посетители решили уйти чтобы не попасть в настоящий шторм. Единственной оставшейся смертной здесь оказалась Айз. Она спокойно наблюдала за богинями, со своим обычным отстранённым выражением на лице.

Всё стихло и только доносящиеся из окна разговоры людей нарушали тишину.

— Да ладно, ты же не?..

Локи наконец поняла что происходит.

Напряжение из комнаты внезапно испарилось, а Фрея широко улыбнулась. Локи сидела и массировала виски.

— Так… Ты положила глаз на ребёнка из другой Паствы, я правильно поняла?

Локи почти про себя пробормотала несколько фраз, о том что это бесполезно, и что-то ещё. А секунду спустя смысл сказанного Локи дошёл и до Айз.

Она поняла далеко не всё, но ей стало ясно, что Фрея влюбилась в смертного, который состоит в пастве другого божества. А значит пир она посетила, чтобы собрать побольше информации.

Айз взглянула в сторону Фреи и перебрала произошедший разговор в своей голове. Богиня Красоты не подтвердила слова Локи, но и не опровергла их, а только хихикала, наслаждаясь замешательством Локи.

— Боже, женщина, о чём ты вообще думаешь? Ты за любым готова приударить, неважно молодой он или старый?

— Как грубо. У меня, вообще-то, свои стандарты.

— Может, оставишь это для тех идиотов из Тенкая, которыми играешься?

— У них свои задачи. С них так легко тянуть деньги.

Богини замолчали, а в комнате снова начало расти напряжение.

Локи ухмыльнулась.

— И?

— ?..

— Кто это? За каким ребёнком ты собралась гоняться? И когда ты успела его приметить?

— …

— Я притащилась сюда, мне планы изменить пришлось, потрудилась без особых причин. У меня есть право знать.

Фрея смотрела в окно, пока Локи выдавала свою тираду.

Прядка её серебряных волос вылезла из-под капюшона.

— ...Он не очень силён. Даже слаб, если сравнить его с детьми из наших паств. Легко сдаётся, и даже самая простая вещь способна его задеть… Таков этот ребёнок. Но он прекрасен в своей чистоте. Я никогда не видела никого похожего. У меня дыхание перехватывает когда я его вижу, и ничего с этим сделать не могу…

Тон Фреи был похож на тон любящей матери, но Айз почувствовала невероятную страсть бушующую в божестве.

Серебряноволосая богиня продолжала говорить но при этом не сводила глаз с толпы за окном.

— Я нашла его случайно. Он просто проходил мимо… Это было будто…

Это произошло.

Серебряные глаза Фреи увидели кого-то в толпе людей и полулюдей на улице внизу. У неё перехватило дыхание.

Айз удивлённо посмотрела на улицу.

Она заметила беловолосого парня, пробирающегося через толпу вприпрыжку, подобно кролику. Фрея даже не моргала.

— …

Будто бы богиня совершенно не о чём не думала.

Айз продолжала следить за тем как парень пробирается через толпу.

— Приношу свои извинения. Кое-что случилось.

— Эээ?

— Встретимся потом.

Фрея поднялась со стула. Айз этого даже не заметила. Девушка продолжала следить за растворяющимся в толпе белым кроликом.

Очень скоро Локи обратила на это внимание.

— Что с тобой, Айз? Что-то не так?

— ...Нет.

Ответила девушка, но её взгляд так и не оторвался от окна.

Она может ошибаться. Она не уверена до конца. Но он, скорее всего, здесь, на Монстромании.

Наконец белый кролик окончательно пропал из виду, но Айз кое-что подметила. Она осознала, что надеется на его присутствие.

Это шанс с ним встретиться.

— Ну правда, Айз, снаружи кто-то знакомый? Ты меня пугаешь.

— ...Прости. Всё нормально.

Айз наконец оторвала взгляд от окна, но сразу встретилась с подозрительным взглядом своей богини. Локи молчала, но по её виду можно было сразу понять, что она пытается сказать: «А ну выкладывай!» Богиня запомнила этот момент. В тишине прошло ещё несколько секунд, а после этого наконец принесли заказанную еду.

Локи продолжала беспокоиться за девушку, но как ни в чём не бывало принялась за принесённый суп и салат.

Закончив есть, Локи оплатила счёт и вместе с Айз вышла из кафе.

— Ладненько, раз уж ты воды в рот набрала, будь по твоему. Но взамен, мы с тобой будем гулять пока я не устану, Айзуу!

— Поняла.

— Хе-хе, тогда вперёд!

Девушка вместе с богиней пошли по Главной Восточной Улице, пробираясь через толпу людей.

Улица была настолько заполнена, что продвигаться по ней было очень тяжело. Однако вид украшенной к Монстромании улицы стоил приложенных усилий. А на протянутых между крышами домов верёвках красовались флаги с официальной эмблемой Монстромании, маской слона, символом Паствы Ганеша, отбрасывая тени и развеваясь на ветру.

Киоски с едой, раскинувшиеся прямо на середине улицы, привлекали к себе кучу покупателей великолепными запахами и аппетитным звуком жарящегося мяса. Запечённые в собственном соку цыплята и свежие, только сошедшие с гриля куски говядины сразу же становились объектами хищных взглядов.

Монстромания во всей её красе. Вокруг ни одного безрадостного лица.

— Айзууу, Джиага Маркун первая в списке!

— !..

Локи повела Айз к лавочке торгующей картофельными шариками. Эти шарики одна из секретных слабостей девушки. Уже от произнесённого вслух названия Джиага Маркун глаза девушки загорелись в предвкушении.

— Хмммм, одну оригинальную Джиагу, и…

— Азуки со сладким кремом, пожалуйста.

Локи подошла к киоску и сделала заказ. Спустя несколько секунд кассир уже протянул богине готовые закуски. Одну из закусок, изготовленную по оригинальному рецепту, с особым наполнением, богиня протянула девушке.

Локи спросила у Айз как ей на вкус, но девушка не ответила. Наслаждаясь растекающимся по её рту вкусом, блондинка только кивнула в ответ и откусила очередной кусочек.

— Айзуууу, Айзууу!

— ?

Девушка посмотрела на Локи, которая в этот момент поднесла свой картофельный шарик к губам. Хрусть! Зубы богини вонзились в её Джиагу Маркун.

Локи начала пережёвывать закуску и, демонстративно облизнувшись, улыбнулась Айз. После этого она поднесла свой картофельный шарик к лицу девушки.

— Скажи «АААА»!

— Нет.

Отвергнуто.

— Да почему нет-то?! Я же тебе говорила, ты должна меня ублажать!

— Нет.

— Да ладно, я столько лет об этом мечтаю! Пожалуйста?

— Нет.

Локи продолжила уговаривать Айз откусить кусочек.

Но все эти попытки прерывались девушкой. Даже слёзы богини не поколебали железную решимость девушки.

— Ладно, Айз, тогда я скажу «ААА»! Так-то ты не откажешь?

— …

— Один кусочек, всего один!

Айз посмотрела на свой Джиага Маркун, а после перевела взгляд на отчаявшуюся богиню. Локи может в любой момент сыграть на публику и устроить настоящую сцену. Так что девушка медленно протянула надкушенный шарик богине.

Секунду спустя... хрусть!

Челюсти Локи сомкнулись на лакомстве девушки как гильотина. Богиня наконец сделала довольное лицо, наслаждаясь вкусом шарика.

— Фу-хее-фу-хее-хее-хее… Непрямой поцелуй с моей Айзууу!

В этот момент блондинка серьёзно пожалела о своём решении.

Всеми фибрами души девушка хотела отвернуться.

— Боженька, ты чего делаешь?

— Как это, чего? Скажи «А»! Моя очередь тебя кормить! Давай, ааа-мм!

Два голоса откуда-то неподалёку прорвались сквозь шум толпы. Айз не знала кому они принадлежат, но ощутила что она не одинока.

— Ладненько, Айзуу! Здесь столько всего интересного!

Локи схватила девушку за руку и потащила через толпу. Богиня постоянно вертела головой выискивая на улице какие-нибудь интересные лавки.

Но магазинчиков было так много, что невозможно было бы посетить их все: прилавки с соком, особая еда, предметы и украшения сделанные вручную — этот список можно продолжать очень долго. Локи ходила от прилавка к прилавку, от магазина к магазину, жизнерадостно болтая с продавцами. Видя энтузиазм богини Айз не могла не улыбаться.

Девушка и сама этого не понимала, но ей нравятся почти комичное поведение её богини.

— …

— Ммм, что-то случилось, Айзууу?

Ноги девушки внезапно остановились. А её взгляд уткнулся в лавочку торгующую оружием.

Эта лавочка специализируется на клинках. Небольшие ножи и огромные клейморы разложены на прилавке за спинами двух бывалых, на вид, авантюристов. Скорее всего, все эти клинки сделаны кузнецами побывавшими в Подземелье. Помимо этого, они попытались привлечь и обычных городских жителей выставив на продажу декоративное оружие, украшенное самоцветами и кристаллами.

С тех пор как Айз стала авантюристкой в её руках побывало немало разных мечей. Она точно знала какое оружие ей нужно и могла с первого взгляда отличить хорошее оружие от плохого. Инстинкты взяли верх и её глаза скользили по лезвиям выставленных на продажу мечей. Впервые за сегодня девушку что-то взбудоражило, будто она откопала в грязи настоящий алмаз.

Локи часто видела у девушки подобный взгляд и он заставил богиню скривить лицо.

— Тебя убьёт что-ли если ты хоть денёк девочкой побудешь, Айзуу?.. Ладно, хватит уже, идём.

— ...Хорошо.

— И почему ты на такое засмотрелась? Здесь же интересности повсюду. Не в этой лавке.

Айз кивнула и медленно отошла от стенда с оружием.

Ещё на многое Локи хотелось посмотреть. С необычайным оживлением богиня потянула за собой девушку сквозь толпу.

Кап. Капля воды упала на пол, разбившись на тысячи мелких капелек.

Ещё одна капля упала с потолка, и тихий всплеск эхом разнёсся в тишине.

Он пробудился.

Вялое движение сотрясло всю клетку.

Тяжёлая, давящая тишина.

Повсюду темнота. А прохладный воздух морозит кожу.

Тишину разрезал новый звук, звук мышиных шагов. Их здесь быть не должно, и как только мышь попалась ему на глаза, сразу же сбежала.

Оно не стало подниматься сразу.

Будто проснувшись от долгого сна оно попыталось оценить обстановку не поднимаясь и не издавая ни звука. Его окружала только умиротворяющая тишина.

Теперь, он заметил.

Сдерживающие его чёрные двери были открыты.

И кое-что ещё.

Неподалёку стояли другие клетки, а их хозяева мерно дышали в темноте.

Он прошёл сквозь открытую дверь клетки.

Тесная темница осталась позади, а тишину разрезали новые звуки. Остальные почувствовали и наблюдали из своих клеток.

Наружу.

Нужно выбраться наружу.

Проскользнув по тьме.

Сознание вернулось, инстинкты завопили в его мозгу. Однако ни одной явной мысли так и не появилось, только желания.

Идти.

Идти к звуку. Идти сквозь тьму.

Выходить, выбираться, идти на звуки, издаваемые другими.

На поверхность.

— О нет, уже началось! — закричала Локи, услышав доносящийся из Колизея шум.

— А это точно нужная улица?

— Поверь на слово! На главной улице слишком много народу. А это короткий путь!

Богиня потеряла счёт времени, бегая по лавкам.

Они бежали по проулкам пытаясь попасть на основную программу Монстромании.

На самом деле, в этом проулке почти никого не было. Без карты Айз и Локи пытались добраться до Колизея наугад. По бокам виднелись здания с двумя и тремя этажами, отбрасывающие тень на дорогу. Фонари с магическими камнями стояли повсюду, но сейчас они не работают.

В промежутках между зданиями Айз и Локи видели цель своего пути и продолжали бежать к ней.

— ?..

Айз нахмурилась.

Её уши уловили слабый крик монстра вдалеке.

Девушка попыталась успокоить себя тем, что это просто приручаемый монстр из Колизея, но беспокойство никуда не исчезло.

Наконец Айз и Локи выбрались из переулка. Колизей оказался прямо перед ними.

— Не люблю беготню, она утомляет… Умм? Что это с ними?

Локи изо всех сил пыталась восстановить дыхание. После этого она заметила что среди персонала праздника царит переполох.

Работники Гильдии, стоящие возле входа, выглядят тревожными и нервными, а любой звук буквально заставляет их подпрыгнуть. На трибунах Колизея ревела толпа, а вот возле входа царит необычное замешательство.

Но тот факт, что члены Паствы Ганеша вооружаются лучше всего говорит о том, что что-то пошло не так.

Обменявшись взглядами, Айз и Локи кивнули и подошли к южному входу в Колизей. Найдя небольшую группу работников Гильдии девушка подошла к ним чтобы выяснить что произошло.

— ...Простите. Что-то случилось?

Работники Гильдии повернулись услышав голос девушки и их глаза расширились от удивления.

— А-Айз Валленштайн…

Их охватил трепет. Внезапно один из них опомнился и быстро изложил сложившуюся ситуацию.

Будто бы несколько монстров пойманных для фестиваля сбежали из восточных ворот. Это экстренная ситуация.

Предполагается что кто-то специально выпустил монстров. Все работники Гильдии и члены Паствы Ганеша отвечающие за безопасность были найдены в каком-то неестественном трансе. Казалось будто их души были вытянуты из тела. В ближайшее время помощи от них ожидать не стоит.

— У нас недостаточно сил чтобы разобраться с монстрами, умоляю, помогите нам!..

У Айз не было причин для отказа.

Она через плечо взглянула на богиню.

— Локи.

— Ага, слышала я. Нельзя в такой момент на свидания отвлекаться. Одолжу тебя Ганешу ненадолго.

Работники Гильдии рассказали Айз о типах монстров и их количестве, а также о силах, которыми они располагают.

Сейчас не время беспокоиться о том, как сбежали эти монстры.

Айз положила руку на рукоять сабли и побежала к восточным воротам с мыслью о том, что она спасёт жизнь каждого попавшего в беду горожанина.