Том 10    
Глава 10. Глупец


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
damarkos
03.08.2020 11:45
Большое СПАСИБО!
bkmzvjx
31.07.2020 23:55
Спасибо за перевод!
lastic
31.07.2020 20:04
спасибо
ricco88
31.07.2020 18:37
Спасибо.
id458671345
27.07.2020 11:43
Ааа на самом интересном
lastic
26.07.2020 19:43
Хооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооо
razgildyai
25.07.2020 22:59
Момонга?) я словила такую отсылочку) спасибо за главу
one
25.06.2020 10:57
Кстати , можно ли узнать дату выхода новых глав , хотя бы приблизительно ? Буду очень благодарен !
Anon
25.06.2020 10:54
Спасибо за проделанную работу
lastic
18.06.2020 21:09
Домо
bkmzvjx
28.05.2020 16:43
Спасибо за перевод

Глава 10. Глупец

Юго-западный район Орарио, один из уголков Дедаловой Улицы, погрузился в зловещую тишину.

Развернувшуюся под безоблачным голубым небом сцену нельзя было назвать обычной.

Воивр наполовину пробил стену здания, его прибило к земле копьём. Перед монстром, посреди широкой улицы, подняв оружие для защиты, стоял Белл. Гестия и другие члены его Паствы смотрели на это из переулка, а горожане стояли за спинами сильнейших авантюристов Паствы Локи, собравшихся на крыше.

— Так… что делать будем? — огромная грудь Тионэ колыхнулась, когда она, вздохнув указала на парня, стоявшего к ним лицом. Её сестра-двойняшка, высказала своё удивление следом:

— Ч-что нам делать?

Белл, Айз и сильнейшие авантюристы Паствы Локи смотрели друг на друга.

— Просто забейте на него. Хрен знает о чём он думает, и кому какое дело. Просто прикончим монстра.

Произнёс скучающим голосом Бете, делая шаг вперёд.

Как только вервольф из Паствы Локи занёс ногу, чтобы понестись на монстра…

— ВСПЫШКА!

— ?!

Бум! Звук взрыва разнёсся по улице.

Бете и его союзники, готовившиеся спрыгнуть с крыши, замерли на месте. Жители Улицы Дедала в страхе прикрыли уши.

Белл закинул драгоценный камень в мешочек на поясе и стоял с вытянутой рукой, после запуска своего заклинания.

Это была угроза, он предупредил авантюристов Паствы Локи, чтобы они не приближались.

Он стоял неподвижно, но по его телу пот бежал ручьём.

— Ааа?!

Бете, Паства Локи и жители ответили чистейшим замешательством.

Бесчисленное множество глаз выражало не мой вопрос: «Зачем это было сделано

Неприязнь к защищавшему монстра парню во взглядах начала перерастать в отвращение и ненависть. Он оказался в шаге от изгнания. Белл видел замешательство во взглядах Айз и Тионы, подозрительность со стороны остальных членов Паствы Локи и удивление на лицах членов его собственной Паствы.

Кинжал Гестии дрожал в его правой руке, с него лился холодный пот, а стук сердца бил по ушам.

…Для него наступит конец.

Одно неверное слово и всё будет кончено.

Поэтому следующими его словами стали…

— …Э-

Язык едва двигался в пересохшем рту.

Белл окинул взглядом стоящих напротив людей и заговорил громче:

— …Этот… мой.

Два слова слетели с его губ.

— Я первым увидел воивра, он мой!..

Бете и остальные отпрянули, Белл говорил настолько грубо, насколько был способен:

— Так что не троньте его!!!

Загнанный в угол Белл решил повести себя как своенравный авантюрист.

Заявив, что магический камень монстра и добыча с него принадлежат ему, он направил оружие на разинувших рты наблюдателей, включая его собственную Паству.

— ?!

— !

В этот момент воивр начал биться в истерике, наконец освободившись от пронзившего его руку копья.

Воивр бросился прочь, будто пытаясь сбежать не только от авантюристов, но и от собственной боли.

Белл повернулся спиной к жителям и немедля ни секунды бросился в погоню.

— Лааадненько… И что это значит?

Тиона озадаченно наклонила голову. Айз ей ответила:

— Воровать добычу другого авантюриста против правил…

— Аааа… Воивры довольно редкие, да?

Объяснение Айз удовлетворило Тиону, та кивнула, а у Бете от него шерсть поднялась дыбом:

— Говнюк… Это работает только в Подземелье. Таких правил на поверхности не бывает!

Он был не единственным, кого привело в бешенство своенравие Белла в момент опасности, Остальные члены Паствы Локи и прочие жители города смотрели вслед Беллу с явной неприязнью.

— Генерал…, — Тионэ смотрела на удалявшихся парня и монстра, а потом обратилась к Финну, совершенно спокойно отдавшему приказ:

— Нет смысла давать ему делать, что вздумается. Преследуем воивра.

Силы Паствы Локи повиновались. Кто-то спрыгнул с крыши, остальные остались наверху, когда…

— …УООООООООООООООООО!

— ?!

Раздался яростный рёв, будто намеренно привлекающий их внимание.

Больше двадцати вооружённых монстров возникли на улице мгновеньем спустя.

— Вооружённые монстры!

— Похоже, в конце концов, это как-то связано с разрушением Ривиры…

Яростный топот раздался в переулке и ящеровоин прорвался к авантюристу, вместе с горгульей, воспарившей над зданиями похожего на лабиринт района города. Двое монстров вели остальных в атаку по земле и воздуху.

Хаос снова воцарился на улицах, городские жители кричали, авантюристы не верили своим глазам. Отряд монстров оказался перед Паствой Локи, будто блокируя путь и выставляя себя в качестве приманки, чтобы не дать авантюристам догнать Белла.

— Лидо, Грос!..

…Преследовавший Ксеносов Фелс попытался их остановить, но мог лишь беспомощно наблюдать за их выходом из переулка.

— Пожалуйста не останавливай нас Фелс.

— Рей!..

— Мы приняли решение. Мы поможем тому человеку и нашему родичу. Если бы мы оставили их на произвол судьбы… Мы потеряли бы право исполнять своё желание.

Сирена прикусила кончик крыла, перепачкала лицо кровью и, улыбнувшись Фелсу, полетела. Маг в чёрной робе сжал руки в кулаки, глядя ей вслед:

— Проклятье… Вы даже не понимаете, что мои чувства подталкивают меня вам помочь или нет?

Фелс покинул место в котором скрывался, намереваясь помочь Ксеносам.

Риверия отправившая авантюристов в контрнаступление кивнула и обратилась к Финну:

— Финн, что прикажешь?

— …Брать монстров живыми.

— Живыми? — Бете фыркнул, но полурослик-генерал уверенно кивнул:

— Да. Есть кое-что, в чём я хочу разобраться. Тионэ, поведёшь группу в наступление. Избегайте мощных заклинаний, они причинят городу ущерб.

— Будет сделано!

— Поняла!

— Ну ладно…

— Маги, прикройте отступление горожан. Их безопасность в приоритете. Начали.

— Есть!

Получив быстрые приказы, командиры Паствы принялись их исполнять.

Тионэ, Тиона и Бете бросились вперёд, ведя за собой силы Паствы Локи. Финн позвал Айз до того, как она успела вступить в бой.

— Айз, останься здесь.

— ?..

— Риверия подготовит барьер. Я уверен в своих приказах, но сомневаюсь, что горожане успеют сбежать достаточно быстро.

— …Слишком большая известность приносит определённые проблемы.

— Гарет, не хочу даже думать что такое возможно, но не мог бы ты проверить периметр?

— Ммм? Я-то могу… но ты уверен, что мы удержим тех вооружённых монстров?

— Да, их троих будет достаточно.

Игнорируя замешательство Айз, Финн отдал приказы Риверии и Гарету.

Они смотрели на городских жителей, сомневавшихся, стоит им эвакуироваться, или они уже в безопасности. Им хотелось своими глазами увидеть сильнейшую Паству Орарио в действии. Риверия вздохнула, спрыгивая с крыши, она начала произносить заклинание.

Гарет закинул секиру на плечо и побежал в указанном Финном направлении.

— …Финн.

— Ой, прости Айз. Ты нас страхуешь.

Глядь… Финн извинился осознав, что Айз пристально на него уставилась.

Он натянуто улыбнулся, будто зная о чём думает обычно отстранённая Принцесса Меча. Её разочарование и, возможно, недовольство.

— …Что-то… ещё надвигается?

— У палец ноет… Ну, знаешь…

Айз спросила объяснения, Финн провёл языком по большому пальцу.

Оставшись с девушкой на крыше наедине, полурослик-генерал посмотрел вниз.

Авантюристы и монстры вступили в бой.

Сражение между Паствой Локи и Ксеносами началось.

Битва развернулась на улице в восемь метров шириной.

Силы Ксеносов, зажатые с одной стороны Восточной Стеной, пытались сдержать натиск авантюристов. Паства Локи наступала с запада, они были ближе к Вавилу, две группы столкнулись в открытом пространстве.

Тролль сражался с вервольфом, девушка-человек столкнулась с ламией, поразительно грациозная эльфийка-лучница пускала стрелы в грифона. Каждый был вооружён излюбленным оружием. На поле боя слышались звуки столкновения оружия с оружием.

— ГАОООООО!!!

— Хах, ящеровоин…

Лидо, поддерживавший образ яростного монстра сошёлся с амазонкой Тионэ Его оружием был длинный меч и ятаган, в то время как амазонка орудовала парой ножей Кукри. Бойцы с двумя оружиями погрузились в поединок.

— ?!

Очень быстро Лидо ощутил будто ему приходится сражаться против бури.

Длинные чёрные волосы мотались из стороны в сторону, клинки мелькали в яростном танце. Каждый удар был силён настолько, что мог стать решающим. Лидо приходилось блокировать эти удары выпадами в полную силу, звон оружия стоял у него в ушах.

Танец амазонки продолжался, она начала смешивать выпады оружием с ударами ног. Длинные бронзовые ноги амазонки хлестали не хуже кнутов, сбивая прочные красные чешуйки с тела ящера ударами. Вдобавок, на ногах его чешуя не оставляла ни царапины.

Клинки описывали в воздухе дуги, уклоняясь от них Лидо попадал на умелые удары локтями и ногами.

Отражая удары кукри мечами, ящеровоин ощущал, как содрогаются его руки, несмотря на боевые рукавицы.

Для настоящего монстра, ящерочеловека, амазонка была похожа на дикого зверя, её кинжалы можно было сравнить с клыками.

Лидо сам не заметил, как перешёл в глухую оборону.

— Интересно…

Тионэ прищурилась, наблюдая как ящерочеловек отбивается её атак, ускользая от сильнейших из них, подставляя броню и чешую. Заинтересовавшись мастерством Лидо, она начала бить быстрее, будто пытаясь определить навыки и тактики, которыми обладает этот монстр.

К-какая сила!..

Глаза Лидо дрожали.

Сегодня он столкнулся со многими авантюристами, исключая элиту Паствы Ганеша, Шакти и мужчины в очках, Дикса, он был уверен, что справится с любым. Это не было преувеличением или самоуверенностью. Лидо опирался на то, что долгие годы потреблял магические камни монстров и провёл немало времени прорабатывая свой дикий боевой стиль.

Как победить эту амазонку, впрочем, он не имел ни малейшего понятия.

Лидо пришлось принять факт того, что он, монстр, стал добычей в глазах амазонки.

…Паства Фреи и Паства Локи.

…Лидо вы должны избегать их любой ценой.

…Вы не должны вступать с ними в бой.

Лидо вспомнил слова, произнесённые Фелсом в темноте Подземелья.

Ксеносы предпринимали все возможные меры предосторожности, чтобы избегать этих двух Паств после предупреждения мага, и теперь Лидо понимал, почему они были произнесены.

Но… я не могу здесь умереть!

Лидо нахмурился, умело отразив удар амазонки, и перешёл в атаку. Разорвав дистанцию просчитанными ударами, он одновременно опустил на амазонку ятаган и длинный меч, используя все силы, которые могло предложить тело монстра.

Разумеется, Тионэ отбилась от клинков своими Кукри, но сразу после этого Лидо нанёс удар хвостом, на уровне пояса.

— !

Третий удар застал амазонку врасплох, Кукри выпали из её рук.

Как тебе такой удар?

Но в тот самый момент, когда Лидо замахнулся ятаганом для решающего удара, Тионэ испарилась.

Она двигалась слишком быстро, чтобы глаза ящера успели за ней уследить. Оказавшись в стороне от Лидо, амазонка вытянула руку и одним движением ударила его головой о ближайшую стену.

— …ГХААА!

Почерневшая кирпичная стена развалилась от столкновения, голова Лидо, в глазах которого читался страх, оказалась в стене.

— …Ты не похож на других ящеров-воинов, правда же?

Отправив одной тонкой рукой ящера в стену, амазонка констатировала факт, сжав череп Лидо так, что он затрещал.

Хвост монстра завертелся от боли и Тиона отпрыгнула. Освободившись, Лидо отскочил от стены, но уже едва мог стоять.

— !..

— Заткнись…

На углу улицы, вдали от Лидо и Тионэ, Бете прикрывал волчьи уши, защищаясь от криков сирены над головой.

Монстр-сирена легко уклонялась от пущенных в неё стрел и метательного оружия и пускала оглушительные звуковые волны, накрывавшие немало авантюристов Паствы Локи. Бете чуть не лишился равновесия от громкого крика, несмотря на огромное расстояние между ними. Авантюристы оказавшиеся на линии огня, не смогли удержаться на ногах и рухнули на землю, капли крови выступили из их ушей.

Бросив на сирену испепеляющий взгляд, Бете оттолкнулся от земли.

— ?!

Сирена Рей увидела, что вервольф приближается к ней слева. Летящий Бете был похож на разъярённого лунным светом оборотня. Рей перестала атаковать и приложила усилие, чтобы успеть отлететь с его пути.

Рей и Бете разминулись в воздухе на считанные миллиметры, сирену пробил холодный пот, когда кулак вервольфа пролетел у её лица, едва не попав. Впрочем, Бете явно не понравился такой промах. Пролетев мимо он приземлился на ближайшее здание. За долю секунды развернувшись он тут же отправился в полёт, подобно пуле.

— …

Рей, летающий монстр, не могла уклониться, у неё попросту не осталось времени.

Бете хищно ухмыльнулся, его мифриловый ботинок блеснул на солнце, опускаясь на голову сирены.

— Падай.

Несмотря на отсутствие крыльев, Бете нанёс удар летающему монстру сверху.

— ?!

Рей понеслась к земле со скоростью метеорита.

Не в силах прервать или замедлить падение, она рухнула на каменную мостовую.

Победа одним ударом.

— Зачем было отдавать такой дерьмовый приказ, Финн?..

Проклиная приказ Финна брать монстров живыми, Бете направился к Рей чтобы проверить, достаточно ли он сдержался. Раненные авантюристы смотрели на сирену, желая ей отплатить за то, что она сделала, когда Бете подходил к небольшому кратеру, созданному её падением, в котором Рей лежала головой вниз. Бете подкинул её ногой.

Заметная грудь сирены колыхнулась под боевой одеждой, которой была прикрыта.

— А? Что за чёрт?..

Удар о каменную мостовую стёр кровь с лица Рей.

Длинные тёмные волосы золотого оттенка, голубые, как небо, глаза и черты лица, не уступавшие эльфийским в красоте.

Бете изогнул бровь, увидев что Рей пыталась замазать кровью, и ухмыльнулся.

— Для монстра ты очень даже ничего.

Верфольф поднял левую ногу и безжалостно ударил Рей в живот.

— …А!

— Но монстры должны гореть в аду.

Нижняя часть тела сирены подлетела от удара. Бете злобно улыбался, напоминая Рей, что между людьми и монстрами есть разница.

Прекрасный, но жестокий свет солнца ударил Рей в глаза.

Она давно мечтала увидеть свет поверхности, но сейчас он лишь указал ей на жестокую реальность.

— УУУУУУООООООООООООООО!!!

— Какого хрена вы так орёте?!

Горгулья бросилась к верфольфу поставившему ногу на Рей.

Бете отпрыгнул, уклонившись от яростного натиска Гроса и отбил каменные когти ударом ноги, после чего нанёс удар по голове монстра.

Для горгульи время будто замерло, осколки каменных когтей полетели у него перед глазами, а металлический ботинок Бете приближался к голове.

— ГВАХ?!

— Вам здесь не место.

Вервольф нанёс горгулье ещё один удар, сказав ей убираться в свою дыру в земле.

Грос отчаянно пытался отбиваться от вервольфа.

— Раз… и два!

— ?!

Тиона обезоружила своего противника, гоблина в красном колпаке. Огромная секира была слишком велика для её небольшого противника, и амазонка отправила её в полёт умелым ударом гигантского меча с двумя лезвиями.

«…Хоть он и гоблин, у него четвёртый уровень, кажется?» — подумала про себя Тиона, одновременно впечатлённая и удивлённая силой особого подвида своего противника гоблина в красном колпаке, нанося несколько ударов ногами, подобными тем, которыми пользовалась её сестра.

— Хи-яяя!

— ГАХ!

Тиона одержала победу над особо сильным монстром очень быстро.

— Я не такая, как Бете, но Ургу сложно сдерживать.

Удерживая огромный клинок на плече одной рукой Тиона бросилась на помощь сражавшимся с монстрами авантюристами.

— Даже не весело…, — пробормотала она, подыскивая добычу.

— КИИХХ!!!

— А? Аль-миражик~?

Пушистый белый комок шерсти уставился на Тиону красными глазами-бусинками.

Монстр бросился на неё высоко подняв оружие в одной руке, будто крича:

— Это за моего товарища!

Напоминавший одного паренька монстр не вызвал в Тионе слишком большого интереса, и она отвесила аль-миражу пощёчину.

— КЬЮ!

Шлёп! Звонкий шлепок по щеке заставил аль-миража покатиться по мостовой и удариться о стену.

Аль-мираж, Аруру, потеряла сознание с тихим: «Кьюю…»

Её партнёр адская гончая остался сидеть за углом.

— Как же всё плохо!..

Взволнованно зашептал Фелс, осматривая поле боя с крыши одного из зданий, прежде чем перейти к активным действиям.

Ксеносы, один за другим, проигрывали авантюристам Паствы Локи. Даже слабейшие члены Паствы при помощи Тионы и других капитанов сражались изо всех сил, и проявляли завидную командную работу. Продолжительная битва на восемнадцатом этаже Подземелья истощила ламию, тролля и раненую гарпию.

Заскрипевший зубами из-под капюшона Фелс осматривал улицу, превратившуюся в поле битвы.

— Битва проходит в самом углу Дедаловой Улицы, слишком близко к Колизею и Восточной Главной Улице!..

Увидев краем глаза Колизей, Фелс принял решение.

— Прости, Уран… я его использую!

Фелс вытащил золотой жезл из-под плаща и направил его на север.

— …Землетрясение?

Плюх. Ящер воин рухнул у её ног, Тионэ посмотрела вниз.

Бете победил горгулью, когда монстров осталось очень мало, по земле пробежала дрожь. Она становилась сильнее, нет, точнее, ближе, поняли члены Паствы Локи, ощутив удивление и не веря своим ушам. И тогда…

Земля разверзлась, явив удивлённым авантюристам сияющий металл.

— Ого?! Что это?! — восторженно завопила Тиона в ответ на удивлённые возгласы её союзников.

— Металлический монстр?!

— Новая раса?!

Как и кричали авантюристы, вылезшее из-под земли нечто целиком состояло из сияющего серебристого металла.

Его руки и ноги были толще, чем конечности любого из больших монстров. Голова выглядела, как вершина горы, из-за положения шеи и напоминающие глаза части. Символ, настолько чёрного цвета, что его не описать словами, был начертан над «глазами» существа. Оно было трёхметровым, ему недоставало симметрии, будто этот монстр был создан нагромождением металлических кусков. Тело этого существа было подобно телу Пылающих Скаловиков, одного из подвидов монстров глубинных этажей Подземелья.

— Голем… Магический предмет моего производства, запущенный мной в канализацию после случая на Монстромании!..

Находясь на грани отчаянья, Фелс использовал свой козырь.

Создатель вкладывает магию в жезл, чтобы контролировать своё создание издалека, но, по большей части, голем автономен. Металлический воитель, который сражается посредством инстинктов.

Верный воин без собственной души, очень качественный магический предмет, для создания которого нужны навыки, которыми только он, Фелс, ранее известный как Мудрец, обладает.

Фелс использовал жезл, чтобы его металлический воитель вмешался в битву и помог Ксеносам.

— Это ещё что?! Один из их друзей?!

— А мне откуда знать?!

Тионэ и Бете бросились на перешедшего в атаку Голема, вступив с ним в ближний бой.

— …Чёрт, а этот твёрдый!!!

— Он из адамантина?!

Кончики Кукри согнулись при столкновении с металлом, а сила удара передалась через ботинки обратно в ногу Бете.

— Вы совершенно правы!..

Фелс, наблюдавший за всем с крыши, довольно улыбался бы, будь у него на лице мускулы.

Тело Голема было сделано из адамантина. Не из обычной формы этого металла, а из чистого адамантина, добываемого на глубинных этажах. Даже авантюристам первого ранга сломать такое тело будет непросто. Этот Голем стоит миллионы валис, это козырь, который Фелс скрывал от мира веками.

— !!!

Маг усмехнулся, увидев, как Голем без труда отразил атаки Тионэ и Бете, сражаясь с авантюристами, которые не могли оставить на нём и царапины. Хоть движения Голема и были неловкими, но его вес и прочность адамантина делали каждый его взмах мощным и опасным.

Множество авантюристов пытались пробить создание Фелса, пока другие прикрывались от его атак Щитами. Бете цокнул языком и вдруг…

— …ХО-ХО-ХО! Вот такого я и ждала!!! — Тиона с блестящими глазами и улыбкой от уха до уха вступила в бой.

Фелс застыл, наблюдая, как ход битвы изменился на сто восемдесят градусов.

— А ну с дороги!

— Вот дура!..

— Эй! Отбросьте побеждённых монстров подальше!

Тионэ заметно нахмурилась, когда явилась Тиона, размахивающая своим гигантским клинком, будто мельницей, обеими руками, а Бете крикнул, чтобы монстров убрали с её пути.

Среди авантюристов также поднялся переполох: «Убегайте!», «Она нападает!» — кричали они друг другу, отчаянно пытаясь отбежать как можно дальше.

Горожане и Паства Гестии, остававшаяся в одном из переулков, озадаченно переглянулись, Финн вяло улыбнулся, Риверия протяжно вздохнула, а Айз смотрела с завистью.

Голем медленно обернулся, оказавшись посреди опустевшей улицы.

Металлический воин понёсся на невинно улыбающуюся Тиону, встретившую его ударом своего меча с двумя лезвиями:

— Получааааай!..

Удар.

— …

Городские жители, Паства Гестии и побеждённые Ксеносы не могли отвести взгляд.

Огромный клинок опустился на голема.

Кусочки металла разлетелись с адамантинового тела в разные стороны и голем громогласно рухнул на землю.

Фелс уставился на две половинки разрубленного голема, застыв будто статуя.

— !..

— А? Эта штука ещё двигается?!

Крак, крак, крак! Когда срезанная верхняя часть тела потянулась к Тионе она нанесла ещё один удар.

Свет погас в глазах Голема когда меч пронзил символ на его голове, и руки создания опустились на землю. Металлический воитель замер.

— О! Голова слабое место! Финн, я поняла, как таких убивать!

— Тиона, дура!!! Генерал приказал брать их живыми, забыла?

— Ой.

Крик сестры, напомнившей приказ, заставил махавшую Финну рукой Тиону вздрогнуть. Поддавшаяся своим инстинктам девушка застыла.

Её сделанный на заказ двухклинковый меч, по огромному клинку с каждой стороны рукояти, был огромным даже по меркам авантюристов. Оружие блеснуло в руках Тионы.

Несколько секунд прошло, прежде чем горожане разразились восторженными криками.

— Хах… Ха-ха-ха… Бесполезно, Уран. Они настоящие монстры!..

Придя в себя, Фелс мог лишь выдавить сухой смех. Смесь восторга и страха овладела магом, увидевшим истинную силу Паствы Локи.

И в этот момент…

— Финн, как и всегда был прав. Смекнул в первые секунды.

— …

Низкий голос дварфа раздался за спиной Фелса.

Этим дварфом был Гарет, державший наготове секиру.

Финн подумал, что за этим может стоять дрессировщик, или кто-то ещё кто тянул за ниточки, учитывая, как вовремя Ксеносы возникли на их пути и приказал Гарету обойти здания в поисках странных людей, наблюдающих за битвой.

— Ты за этим стоишь?

— …

— Человек ты или монстр?.. Ладно, сам сниму с тебя капюшон и гляну.

Маг замер, зная, что ему не сбежать от ошеломляющей ауры авантюриста первого ранга.

Фелс ощутил, будто по его телу побежал холодный пот, хотя сам он давно не мог потеть.

— !..

Крики боли Ксеносов и восторженные крики толпы заставили Вельфа сжать рукоять двуручного меча.

Паства Гестии не вышла из переулка. Они не смогли броситься в погоню за Беллом, из-за появления Ксеносов, но, кроме прочего, они были восхищены боевыми навыками и слаженной работой Паствы Локи в бою.

Молодой кузнец не сводил взгляда с израненных Ксеносов, лежавших на земле в собственной крови. Вельф не мог больше этого выносить и решил выйти из своего укрытия.

— Вы не должны, сударь Вельф! — Лили встала на его пути, схватив его за пояс.

— Пусти Лили! Если так пойдёт и дальше, все они…

— Мы не можем! Мы не знаем, как разрешится случай с сударем Беллом, но, если кто-то из нас будет их защищать, Паства Гестии!..

Лили тоже боролась со своим страхом.

Страх того, что случится если, их объявят незаконной Паствой, страх перед силой сильнейших авантюристов — эти страхи были куда сильнее страха перед любым монстром.

Вельф прикусил губу, ощутив, как дрожит Лили, предупреждавшая его о последствиях.

— …Всё хорошо. Иди, Вельф.

— Всевышняя Гестия?!

— Скажи, что богиня сказала тебе помочь монстрам. Последователи не могут идти против желаний своих богов, не так ли? Божества всегда жаждут развлечений… Если сказать, что это моя прихоть, люди на тебя не накинутся.

Лили не могла проигнорировать слова богини и желание помочь собратьям Виены. Отпустив жакет Вельфа, она опустила руку в мешочек с предметами, также решительно настроенная помочь.

— …Я попытаюсь замедлить авантюристов своим заклинанием. Попробуйте добраться до Ксеносов.

— Микото-сан…

— Харухиме-сама, наложите на меня Поднятие Уровня? Я сомневаюсь, что мои способности позволят мне задержать авантюристов надолго…

Микото встала рядом с Вельфом, обнажив катану. Харухиме уверенно кивнула:

— …Разумеется!

Все покрылись потом от возросшего напряжения, Микото и Харухиме собирались спрятаться получше, чтобы никто не увидел эффекта заклинания ренарта, когда воздух сотряс громоподобный рёв.

…Айз Финн, Риверия, Тиона, Тионэ, Бете и Гарет, замерли и тут же повернулись в направлении с которого исходил этот звук.

Вельф, Микото и остальные члены Паствы Гестии застыли, смотря на содрогающийся кусочек неба.

— Что… это было?..

Восторженная толпа неожиданно замолчала.

Бойцы Паствы Локи застыли, но даже далёкие от сражений люди, вроде Харухиме, осознавали, что инстинкты подсказывают им бежать как можно дальше. Гестия, божество, была ошеломлена.

Тяжёлый, устрашающий топот сотряс землю, сообщая о появлении нового монстра. Его не нужно было видеть, чтобы понять, что это шаги. Они приближались неуклонно, неумолимо, к стене которую воивр проломил при своём появлении.

Все глаза уставились на дыру в стене, пыль до сих пор не опустилась.

Множество монстров лежало на земле лицом вниз, все звуки, кроме топота, исчезли.

Мгновение спустя…

В пыли появилась тень, под ногами которой рассыпались обломки стены.

— …Что за?.. — прошептал один из авантюристов.

Кожа монстра была такой чёрной, что он казался порождением самого тёмного из уголков Подземелья. Он был выше двух метров ростом, а его мышцы были подобны булыжникам. Он был одет в броню авантюриста.

Практически неразрушимая броня, наплечники, боевые рукавицы, пластины на поясе и поножи.

Полный набор латной брони не мог покрыть всё тело монстра, и на огромном теле казался лёгким доспехом. В одной руке монстр держал огромный Лабрис, а на плече у него покоилась гигантская секира. Клинки обоих топоров были красными от крови его жертв.

Рога на голове монстра были красными.

На ум приходило всего два слова: бешеный бык.

Описание подобного создания отсутствовало в описаниях Гильдии, и оно не было знакомо даже Пастве Локи, перед ними оказался «неизвестный» монстр.

Даже извечно спокойный Финн отпрянул, ощущая беспокойство.

Его большой палец трясся, отправляя дрожь дальше по руке.

— …

Хуфф, хуфф. Монстр повернулся, посмотрев в разлом в стене. Когда он увидел авантюристов и лежащих на земле монстров, он взревел:

— ОООООООООООООООООООУУУУ!!!

Мощный Рёв нарушил царящее затишье.

Жители Улицы Дедала один за другим падали на землю, их глаза закатились от поднявшего бурю рёва.

— …а.

— Помощница! Харухиме! — крикнула Гестия.

Бледная Лили и Харухиме были ненамного сильнее обычных горожан, но и они оказались на земле.

Вельф, Микото и большая часть авантюристов Паствы Локи отпрянули, отчаянно пытаясь остаться на ногах.

Рёв был гораздо сильнее обычного. Он пробуждал в живых существах первобытный страх. Те, кто не смог ему сопротивляться, мгновенно оказались парализованы, рёв монстра сковал его жертв.

Вельф и Микото оказались на коленях, оба смотрели на свои дрожащие ладони, даже больший уровень не спас их от эффекта рёва. Многие авантюристы Паствы Локи бросились врассыпную, побросав оружие на землю.

— !!!

Когда на поле боя остались только достойные, монстр бросился вперёд.

Первой целью огромной чёрной тени стала Тионэ.

— !

Тионэ следила за приближением похожего на окрашенный в цвета ночи шторм монстра.

Вскинув Кукри, она приготовилась к атаке.

— Уходи оттуда, Тионэ!!!

В воздухе раздался свист, вторящий отчаянному крику Финна, и Лабрис опустился в метре перед Тионэ.

Амазонка получила удар взрывной волной и оказалась в воздухе. Изумление читалось в её взгляде. Её ноги оторвались от земли, лишив её шанса уклониться от обломков камня и пыли. Монстр вытянулся, направив в неё левую ладонь.

Скрестив Кукри, Тионэ в последний момент защитилась, но её оружие почти не смягчило удар.

Не выдержав, ножи разлетелись на обломки.

— …ГАХ?!

Удар пробил защиту и ударил Тионэ слева, она повторила судьбу Айши, отправившись в полёт и врезавшись в стену ближайшего дома.

— Тионэ?!

Всё случилось в одно мгновенье. Однако, этого зрелища было более чем достаточно, чтобы лишить авантюристов воли и ощущения времени.

Монстр выпрямился и взревел до того, как раздался крик Тионэ.

— УОООООООООООООООО!!!

Сотрясая землю топотом, монстр сжал левый кулак и сделал широкий взмах, породивший ураган. Стоящие над Ксеносами авантюристы оказались отброшены мощным ветром, подобно Тионэ.

Сломав кости и кашляя кровью, авантюристы сталкивались со своими союзниками, которым не повезло оказаться на пути, и кричали во весь голос.

Один разрушительный удар привёл к тому, что Паства Локи потеряла около половины своих людей на поле боя.

— Ты за это ответишь!!!

— А ну свалили! С дороги!

Тиона бросилась на монстра, подняв для удара двухклинковый меч, Бете, издав рык, бросился за ней.

Авантюристы первого ранга столкнулись с быком, пока раненные и те, кого рёв сбил с ног, отступали в безопасное место.

Удара двухклинкового меча оказалось недостаточно, чтобы пересилить Лабрис. Глаза Тионы округлились, когда она ощутила на себе последствия тяжёлого удара, но это открыло для Бете возможность ударить по ногам монстра.

Монстр потерял равновесие. Двое авантюристов шестого уровня, действуя вместе, сдерживали монстра.

— Эльфи, отнесите потерявших сознание в безопасное место, сейчас же!!!

— Е-есть!

Финн обратился к бледной заклинательнице в задних рядах авантюристов. Женщина отдала несколько распоряжений и присоединилась к эвакуирующим других авантюристам.

— Финн, нужно ли оказывать магическую поддержку?!

— Нет. Это привлечёт внимание монстра к зевакам, которые нас окружают. Твой барьер хорош, но прямого удара он не выдержит.

Риверия посмотрела на Финна с улицы, на которой стояла, поддерживая защитное заклинание, а потом перевела взгляд на сражавшихся авантюристов и нахмурилась.

— Чёрный минотавр?..

— Мне так не кажется… Скорее подраса чёрных носорогов, как по мне.

Айз не сводила взгляда с беснующегося монстра, почти не обращавшего внимания на атаки Тионэ и Бете. Финн заметил волнение девушки и её желание присоединиться к бою, предположив, что встреченное ими создание может быть аномалией с нижних этажей.

Как и все вооружённые монстры, этот был улучшенной версией какой-то из подрас.

Павшие ксеносы поднимали взгляды, чтобы посмотреть на чёрную тень. Раненный Лидо прошептал имя последнего из своих товарищей:

— …А-Астериос…

…Где-то среди кучи обломков…

Тионэ поднялась из обломков и сплюнув кровавую слюну движением руки скинула с лица пряди волос:

— …Проклятый позер.

Её глаза пылали.

— Думаешь ты так уж хорош, ублюдок рогатый?

Проигнорировав сломанные рёбра, амазонка взорвалась от злости.

Тиона и остальные не успели вовремя отреагировать на этот злобный крик, даже не узнав голос Тионэ, бросившейся в битву голыми руками.

Игнорируя слаженные атаки Тионы и Бете, амазонка бросилась на быка, занеся для удара левую руку, будто бросив монстру вызов.

Монстр встретил её атаку своей, выбросив ей навстречу свой левый кулак.

— ГРАААААААААААААА!!!

— ОООООООООООООООО!!!

Удар Тионы пришёлся прямо в сжатый кулак её врага.

От душераздирающего звука, созданного столкновением, всем присутствующим, захотелось закрыть уши.

Удар отбросил руку монстра и переломал все кости в руке Тионэ. Она сжала переломанный, окровавленный кулак и снова нанесла удар.

— ?!

Впервые получив удар прямиком в грудь, чёрный минотавр сделал шаг назад.

— Я из тебя отбивную сделаю!!!

Тионэ не прекратила.

Она была поглощена пылающей яростью, обращённой в силу, и начала наносить по огромному телу монстра удар за ударом. Голень, локоть, колено, кулак. Длинные чёрные волосы амазонки извивались, будто змея, яростный танец покрывал тело монстра ударами с головы до пят.

— УхоХОООООООООООООО!!!

Чёрный бык не дрогнул, он принимал каждый удар и отвечал на него своим.

— Т-ты что делаешь, Тионэ?!

— Заткни свою пасть!!!

Тиона обратилась к сестре, несмотря на то, что та сама её откинула, но в ответ услышали лишь яростный крик.

Бете и Тиона устало посмотрели на впавшую в ярость амазонку.

— Бесполезно. Она в бешенстве…

Суть характера Тионэ раскрылась, она сражается куда яростней своей младшей сестры.

Сколько бы кожи она не срывала о шкуру огромного монстра, как сильно не трещали бы её кости, атаки амазонки становились только сильнее и быстрее. Уклоняясь от контрударов, она искала возможность для продолжения атаки.

Волосы амазонки извивались будто морской змей, в честь которого она получила свой титул.

— ШИИ!!!

Обогнув одну из огромных рук монстра, Тионэ изо всех сил, ударила его ногой прямо в морду.

Даже для монстров глубинных этажей подобный удар был сокрушительным.

Амазонка бросила на монстра взгляд и её глаза округлились от удивления.

Чёрный минотавр устоял прямо даже после того, как её нога погрузилась в его челюсть.

Будь он проклят…

Амазонка не знала, что делать дальше.

Авантюристам никогда не достичь такой стойкости, такой прочности тела, сколько бы они не тренировались. Челюсть монстра оказалась не только достаточно прочной, чтобы сломать Тионе ногу при ударе, но он также остался неподвижно стоять на месте.

Чёрный бык схватил Тионэ за ногу, до сих пор приставленную к его лицу, и отшвырнул её от себя.

— ?!

Тиона откинула меч с двумя лезвиями и перехватила сестру, прежде чем та врезалась в стену. Впрочем, стена здания всё равно обрушилась от удара.

— Да что в тебя вселилось?!

— Не суй свой нос в мои дела! Я говорила тебе заткнуться, разве нет?!

Амазонки вышли из пролома в стене вместе, начав громко препираться. Тем временем, Бете начал сражаться с монстром один на один. Вервольф осыпал монстра градом пинков, не слабее чем Тионэ, минотавр завывал и парировал удары Лабрисом. Чаша весов склонялась то в одну, то в другую сторону, бойцы то защищались, то нападали, пока Тиона и Тионэ не присоединились к битве снова, дойдя до личных оскорблений друг другу.

Двухклинковый меч и Лабрис сталкивались, металлические ботинки перенаправляли атаки, а поток ударов кулаками покрывал броню монстра.

Ни авантюристы, ни монстр не сдавали позиций. Остальные члены Паствы Локи поражённо следили за боем.

— О-он улыбается…

На морде монстра царила звериная ухмылка. Огромные белые зубы виднелись в разрезах губ. Несомненно, яростный монстр наслаждался этой схваткой. Он запрокинул голову и издал могучий рёв.

Мне кажется, или это прямо как?..

Кожу Тионы покрыли мурашки, она занесла двухклинковый меч для очередного удара.

Это чувства, оно мне знакомо!..

Раздражённо прищёлкнув языком, недовольная неэффективностью своих атак Тионэ уклонилась от Лабриса.

Этот зверюга, он почти!..

Бете ощущал будто сражается против небольшого босса этажа. Серебристые ботинки мелькали так, что их было сложно различить.

Нечеловеческая сила.

Какое-то смутное воспоминание мелькнуло в голове авантюристов.

Все они вспомнили об одном и то же человеке.

— …

Оттар следил за битвой, разворачивающейся в лабиринте на поверхности с самого высокого этажа Вавила.

— Ты узнал этого минотавра?

Одна из стен комнаты была сделана исключительно из стекла. Наблюдавшая за битвой с самой высокой точки Орарио Фрея обратилась к своему слуге, также смотревшему на Улицу Делала.

— Этого… Нет, всё же… Невозможно, — лицо Оттара не выражало никаких эмоций, несмотря на странное бормотание в ответ на вопрос богини.

Сделав глоток из бокала с вином в руках, Фрея шагнула к своему слуге и отвела взгляд от сражения Паствы Локи.

Даже на таком огромном расстоянии серебряные глаза божества видели смесь красок и неявных очертаний.

Она следила за воивром, несущим разрушения городу-лабиринту и парнем, который этого монстра преследовал.

— Елена.

— Миледи.

Девушка вытянулась по струнке после единственного слова божества, но Фрея даже не удостоила её взглядом, продолжив:

— Алфрег и его группа доложили о чём-нибудь?

— Они ещё не вернулись из Подземелья.

— Вот как… Сможешь поймать несущегося по городу воивра, если выдвинешься прямо сейчас?

— …Не думаю, что успею вовремя.

Приняв во внимание честное мнение, высказанное последовательницей, Фрея отдала приказ:

— Ничего. Иди.

Девушка поклонилась и вышла из комнаты. Фрея едва слышно прошептала:

— Кто бы мог подумать, что такие монстры существуют.

Очарованная непредсказуемостью этого мира сереброволосая богиня широко улыбнулась.

— …Как я уже сказал, мои козявки отловили этих монстров.

Гарет нахмурился, слушая признание божества.

— Они хотели заработать на чёрном рынке, но треклятые монстры сбежали, как видишь.

— В это я, по-твоему, поверить должен?

— Если моих слов недостаточно, я могу показать клетки в канализации под Улицей Дедала. Увидишь, где мы их держали, и всё поймёшь.

Икелос появился на крыше, где за мгновение до этого были только Фелс и Гарет, отвлечённые появлением огромного чёрного быка. После этого божество неожиданно начало объясняться.

— Почему бы тебе не отпустить Чёрного Плаща, а?

— …

— Этот бедолага никак с моими козявками не связан. Просто не в том месте не в то время оказался.

Икелос несколько раз ткнул пальцем в стоящего будто статуя на краю крыши Фелса.

Несмотря на то, что бог не соврал, всей правды он также не выложил. За десятилетия жизни с Локи Гарет научился читать хитрые улыбки божеств, одна из которых сейчас была на лице Икелоса, и потребовал дальнейших ответов:

— Почему ты мне об этом рассказываешь?

— Потому что я проиграл… а проигравший исполняет желания победителя.

После этих слов…

Силуэт в чёрной робе спрыгнул с крыши, ускользнув во время разговора.

Гарет вздохнул, увидев, что его цель будто растворилась в воздухе, что делает погоню бессмысленной.

— …О подробностях спрошу позже. А теперь ты идёшь со мной.

— Да, конечно. Будь со мной нежен, ладно?

Игнорируя слова Икелоса и его ухмылку, Гарет схватил его за воротник.

Взглянув на битву краем глаза дварф знал, что времени терять нельзя и, не обращая внимания на крики божества, поскакал по крышам зданий.

— Похоже, он ушёл.

— …Примите мою благодарность, Всевышний Гермес.

…Скрывшийся в переулке Фелс наблюдал за тем, как удаляется Гарет и повернулся, чтобы поблагодарить Гермеса, стоявшего перед ним.

Гермес видел не только развернувшуюся на Улице Дедала битву, но и заметил, что Гарет приблизился к Фелсу, после чего уговорил Икелоса вмешаться, приняв удар на себя. Зная, что этот маг правая рука Урана, Гермес ему помог.

— Что я могу сказать? Положение стало таким, что нам потребуется вся твоя мощь, Мудрец.

— …Теперь меня зовут Фелс, Всевышний Гермес.

Маг в чёрной робе говорил смущённо, но божество в ответ пожало плечами.

Впрочем, Гермес знал, что сейчас не время для праздных разговоров.

— Фелс, так Фелс. В качестве платы за спасение твоей жизни я попрошу об одной маленькой услуге… Белл сейчас один. Помоги ему, пожалуйста.

— Но… Если я сейчас уйду, то Ксеносы…

— Благодаря чёрному минотавру всё будет в порядке, тебе не кажется? Ну и, насколько я понял, Храбрец хочет отловить их живыми. Худшего сегодня не должно случится.

Гермес тщательно подобрал слова.

Несколько секунд прошло в тяжёлом молчании, а потом божество спрятало взгляд под полой своей шляпы.

— Знаешь, есть немало вещей, которые мне хотелось бы провернуть незамеченными? Уверен, правая рука Урана должен меня понять.

— …

— Это не исправит прошлого, но… Не мог бы ты по доброте душевной помочь, ради меня? — эти слова Гермес прошептал, наклонившись ближе к капюшону Фелса.

Несколько секунд Фелс молчал, после протянув руку Гермесу.

Несколько чёрных сфер, меньших по размеру чем окулюсы, посыпались в протянутую руку божества.

— На случай крайней необходимости. Сломайте, чтобы использовать.

— …Понял. Я, Гермес, клянусь своим именем что окажу помощь. Лулуне.

Гермес протянул сферы девушке-чинтропу, появившейся в глубине переулка.

Увидев, как она удаляется, Фелс прислушался к словам Гермеса.

— Белл и девушка-воивр отправились на юг. Наверняка они уже покинули Дедалову Улицу и сейчас находятся в отстраиваемом Районе Удовольствий.

— Понятно.

Гермес рассказал, что видел с вершины башни, и Фелс отправился на юго-восток.

Кипел бой.

Битва авантюристов первого ранга с чёрным минотавром не утихала. Шаг вперёд, шаг назад. Стороны попеременно переходили в атаку и отступление. Впрочем, число было на стороне авантюристов. Как только Тиона и Бете перестали обращать внимание на неукротимую ярость Тионэ и снова перестроились на работу в команде, монстр начал сдавать позиции.

Стоило авантюристам подумать, что бой пошёл в нужном русле…

Следующее действие монстра снова перевернуло ход битвы.

— УУУУУУУУУООООООООО!

Заблокировав очередной удар бронёй, чёрный минотавр потянулся к правому плечу.

Пять огромных, мясистых пальцев обхватили продолговатую рукоять секиры.

…Два топора?

Трое авантюристов ощутили опасность в смене боевого стиля противника, нервно смотря, как тот поднимает второй топор.

— …

Первым, кто осознал настоящую опасность этого боя, были не авантюристы Паствы Локи, а Вельф.

— …Нужно убираться отсюда и быстрее!!!

— А?!

— Бежим!!!

Потрясённый эффектом последнего Рёва Вельф собрался с силами, подхватил потерявшую сознание Лили и схватил за руку Гестию. Мгновение спустя Микото подхватила Харухиме и рванула за кузнецом, Вельф бежал к тому месту, в котором стояла перед силами Паствы Локи поддерживавшая барьер Риверия. Рё

— !!!

Мышцы на руках монстра начали пульсировать, он взмахнул взятой со спины окровавленной секирой.

В то мгновение, когда Тиона заблокировала секиру двухклинковым мечом, ударила молния.

— ?!

Вспышка света охватила Тиону вместе с оружием, а Тионэ и Бете были откинуты взрывной волной.

Крак! Волна электричества прошлась по клинку на глазах поражённого трио авантюристов.

Покрывавшая оружие кровь пропала, открыв его истинный золотой оттенок.

Тиона, Тионэ, Бете и оставшиеся члены Паствы Локи осознали, что это такое, увидев цвет оружия.

Окровавленная секира оказалась магическим клинком.

Финн помрачнел, Айз удивилась, Риверия успела подготовить заклинание благодаря отменным способностям к магии. Вельф, беспокоившийся о своей Пастве, стиснув зубы продолжал бежать, в то время как остальная часть Паствы Локи на поле боя замерла от ужаса.

— УУУУУУ…

Всё ещё страдая от последствий неожиданного удара током, трое онемевших авантюристов смотрели, как над ними снова заносится для удара золотая секира.

Оружие блеснуло над полем боя. Вторым ударом зверь собирался покончить с этой битвой.

— Риверия, барьер!!! — крикнул Финн.

Практически в это же самое мгновение Риверия использовала своё заклинание.

Все члены Паствы Гестии успели оказаться в магическом круге…

Заклинание Риверии, огромный сферический барьер, стал осязаемым.

— УУУУУУУУУООООООООООООО!!!

Вместе с ударом топора минотавр использовал Рёв.

— …Чтоб тебя!

Бете выбросил онемевшую ногу навстречу магическому оружию. Мощные удары молнии полетели в разные стороны, как только ботинок Бете столкнулся с оружием минотавра.

Поле боя охватила ослепительная вспышка света. Молнии, будто головы гидры, с электрическими клыками разрывали здания, охватив всё вокруг вихрем разрушения. Оказавшиеся так близко к эпицентру, не только Бете, Тиона и Тионэ, но и остальные авантюристы получили удар.

Молнии достигли барьера Риверии. Раздался взрыв. Искры осыпали места столкновений. Зелёный свет защитил лишившихся сознания горожан, других магов, а также Финна, Айз и Паству Гестии.

Прикрыв уши от звукового удара, оставшиеся на ногах, ожидали, когда осядет пыль… только чтобы увидеть своими глазами руины. Дома и здания, стоявшие на улице, были сметены, каменную мостовую покрывали разрывы, будто от когтей дракона, и по улице были раскиданы дымящиеся тела авантюристов.

Казалось, будто случился апокалипсис, но все, кто оказался в эпицентре, каким-то чудом, продолжали дышать.

Пролетев над обломками и прокатившись по ним, трое покрытых ожогами авантюристов, остановились на краю улицы. Из всех бойцов Паствы Локи двигаться могли только они. И даже раны не остановили их от ругани:

— К-как щипет!.. Меня парализовало!

— Проклятье!.. Почему ты не поглотил всю энергию, чёртов верфольф!!!

— Хочешь, чтобы я тебе по голове её остатками дал, чёртова амазонка?..

Удар, нанесённый Бете прямо перед взрывом, позволил его сделанным из мифрила ботинкам поглотить часть мощи магии. Впрочем, разумеется, учитывая масштабы, заблокировать удар полностью вервольф не мог.

Несмотря на то, что им удалось остаться на ногах после взрыва, искры кололи их тела, будто шипы, вернуться в сражение прямо сейчас они не могли.

— …

Кроме лежащих за спиной минотавра монстров, на поле боя нетронутым не осталось ничего: ни зданий, ни дороги, на которой стоял минотавр. До барьера Риверии все изменилось до неузнаваемости.

Финн посмотрел на разрушения, груды обломков и монстра, возвышающегося над ними.

— Забудьте о приказе брать их живыми.

Золотые волосы блеснули в стороне, когда заговорил полурослик-генерал.

Оставшись один на крыше, он произнёс только:

— Давай, Айз.

Тук.

— …

Светловолосая, золотоглазая девушка-рыцарь приземлилась за спиной монстра.

— Поняла.

Вместе со звуком выскальзывающей из ножен сабли раздалось тихое заклинание:

Пробудись, Буря.

Прекрасный голос был подхвачен ветром. Для активации своей магии девушке требовалось лишь краткое заклинание.

— УУООООООООО!

Минотавр, знавший что его спина уязвима, нанёс удар магическим оружием в правой руке на развороте.

Девушка-рыцарь видела направленный на неё искрящийся клинок и тихонько шепнула:

— Аириэль.

Подул ветер. Когда он окутал тело Айз, девушка нанесла удар. Её клинок отсёк руку монстра.

— …

Для Паствы Гестии, Ксеносов и даже чёрного минотавра время замерло.

Окутанный ветром клинок отправил в полёт магическое оружие, которое монстр держал в правой руке. Прокрутившись в воздухе, оно вонзилось в разбитую мостовую.

Пульсирующая электрическая энергия пробежала по земле, гигантский монстр взревел.

— ?!

Вместе с рёвом из того, что осталось от руки создания фонтаном брызнула кровь. Она была отсечена по локоть.

Защищённая потоками ветра Айз избежала брызг крови. Капли на неё не попали.

Её заклинание называется «Аириэль».

Это зачарование охватывает оружие владельца и его тело, увеличивая физические способности.

Даже не состоявшие в Пастве Локи Вельф, Микото и даже Гестия это поняли.

…Айз Валленштайн.

Единственное существо, кроме высокоуровневых авантюристов, на которое Рёв не оказал никакого влияния, всевышняя Гестия поразилась величию девушки.

Принцесса Меча, Айз Валленштайн.

Впечатляющая авантюристка не только из-за звания, но и на деле. Сильнейшая девушка-рыцарь Орарио.

Та, кто восхищает Белла.

Окутанная ветром, с развевающимися от его порывов волосами, она напоминала фею из героической сказки и была так прекрасна, что Гестия не могла не понять восхищения Белла.

Единственная не содрогнувшаяся от потрясшего поля боя девушка-человек взмахнула мечом.

— …ОООООООООООООО!

Минотавр, с округлившимися от удивления глазами контратаковал Лабрисом. Этот удар сбил немало авантюристов с ног. Мобильная гильотина монстра.

Айз отбила этот удар лёгким взмахом своей тонкой сабли.

Несмотря на успешный удар, который отсёк руку монстра, она не потеряла бдительности.

Посмотрев на удивлённого монстра, девушка нахмурилась:

— Я нападаю.

Она атаковала в полную силу, свист меча и ветра слились в единую мелодию.

— …АААФФРХ!

На монстра посыпался град безжалостных ударов.

Айз кружила вокруг огромного монстра, будто одновременно нанося удары с разных сторон: диагональный разрез с плеча, удар снизу вверх, круговой удар, удар мечом над головой. Однорукий минотавр не мог заблокировать все. Раны открывались на чёрной коже зверя, прочная броня покрывалась глубокими царапинами.

Оказавшись посреди шторма, минотавр впервые отступил.

— А знаете, заклинание Айз какое-то нечестное!

— Только сейчас заметила, пустоголовая?..

Она перемещалась быстрее Бете, била сильнее Тионы и быстрее, чем Тионэ.

Девушка-амазонка, которая не могла присоединиться к бою с тоской следила за происходящим. Вервольф раздражённо прищёлкнул языком, прекрасно зная, что именно из-за силы ветра Айз и заслужила титул Принцессы Меча.

Монстр перестал защищаться и перешёл в нападение. Айз встретила этот удар, клинки столкнулись.

Сабля сошлась с секирой в клинче. В воздух не поднялись искры, лишь оглушительно взвыл ветер. Девушка снова начала кружить вокруг минотавра, обладающего невиданной силой. Скорость Айз позволяла ей наносить три удара по монстру, пока тот взмахивал секирой один раз.

Девушка набирала скорость.

Её лицо было лишено эмоций, она видела только минотавра, всё остальное было ей не важно.

Точность её ударов возрастала, она будто перешла на новую ступень существования, становясь всё сильнее.

Всё больше крови лилось по телу монстра с каждым завыванием ветра, с каждым блеском меча.

— Э-это…

Наблюдавшая за боем Гестия сглотнула, её лицо содрогалось.

Микото была в таком же состоянии, она побледнела как призрак, её голос дрожал:

— Это… Принцесса Битвы.

Она слышала такое звание раньше.

— Принцесса Битвы.

Убийца монстров в обличии девушки, та, кто стоит на горе трупов монстров. Бесстрашно сражающаяся на самых нижних этажах Подземелья без устали.

Вельф и даже члены Паствы Локи следили за невероятной девушкой, танцевавшей среди фонтанов крови, с трепетом в глазах.

Ветер на поле боя стал громче.

— !

Огромное тело тряхнуло. Минотавр лишился равновесия. Снова и снова получавший раны монстр проявил слабость. Айз решительно воспользовалась возможностью для удара.

С силой, разметавшей остатки каменной мостовой, оттолкнувшись от земли Айз вложила всё в диагональный разрез, чтобы убить монстра одним ударом.

— УУУУООО!!!

— ?!

Однако, следующее действие монстра застало Айз врасплох.

Осознав, что Лабрис не успеет заблокировать этот удар, минотавр махнул головой, встретив удар могучими рогами. Алые кости отразили удар окутанной ветром сабли Айз.

Айз открылась для удара и минотавр, зарывшись ногами в землю изо всех сил взмахнул Лабрисом.

— ?!

Взревел ветер.

Мощь монстра разорвала бриз защищавший серебряный клинок.

Отброшенная огромной силой Айз затормозила себя, вонзив в землю клинок, после чего изучила свою саблю.

Тело девушки дрожало, охватывавший её ветер истощился. Рука Айз онемела, поглотив мощный импульс удара и не могла твёрдо держать рукоять. Хоть выражение её лица осталось отстранённым, её глаза распахнулись немного шире, когда она увидела реакцию монстра.

Хуфф! Хуфф! Окровавленный минотавр хватал пастью воздух и улыбался.

Даже после случившегося, зверь был готов к бою и не выказывал страха.

Айз подняла брови, её глаза распахнулись шире:

Пробудись, Буря.

Ветер Аириэль снова окутал её тонкие руки, девушка плотно схватила рукоять меча.

Минотавр взревел и направил в Айз мощный удар секиры.

Клинки столкнулись, битва возобновилась, заставив наблюдателей на шаг отступить, когда…

— НГАХ!

— ГОООУУ?!

Когда Айз снова начала одерживать верх, их дуэль прервали.

Прервавшим бой был Гарет, облачённый в тяжёлую броню. Он наконец вернулся на поле боя, оставив Икелоса на крыше ближайшего из уцелевших зданий под непрестанные жалобы божества («Ох, козявки в наши дни, совсем…»), и прыгнул на минотавра, ударив по спине зверя огромной секирой.

— Айз, берём его в клещи.

— !.. Но Гарет, Я…

— Ты поставишь всех нас под удар, если будешь продолжать. Отбрось своё эго, не так ли, Финн?

Длинное копьё, направленное в монстра, стало ответом на вопрос Гарета.

— ?!

— Так и есть. Впрочем, твоя помощь могла мне не понадобиться, Гарет.

Вернув копьё, Финн снова сделал выпад, в этот раз проткнув плечо монстра. Непонятно было, ощутил он, что Айз нужна помощь или нет, но решил отстраниться от обязанностей командира, чтобы присоединиться к бою.

Оказавшаяся под двумя пристальными взглядами Айз кивнула. Трое авантюристов первого ранга окружили минотавра.

Монстр приготовился к бою, несмотря на сильные раны, но долго он не продержался.

— !..

Спустя несколько ударов побитое, окровавленное и израненное тело монстра опустилось на колено.

— Астериос!..

Лидо скривил лицо, увидев минотавра, склонившегося перед авантюристами и их саблей, секирой и копьём.

Последний из их вида не может сражаться. Ящеровоин ощутил, что остальные Ксеносы, Грос и Рей уставились на спины авантюристов. Будто из ниоткуда посреди улицы возникло три маленьких чёрных сферы.

— !

Они разбились при контакте с остатками мостовой, и из них во все стороны повалил дым.

Лидо, Грос и Рей узнали эти предметы. Их создателем был Фелс.

— !

— Дымовые гранаты!..

— Дым быстро распространяется!!!

Айз, Финн и Гарет были поражены, увидев, что дым охватил не только их, но и все оставленные в ходе битвы развалины.

Имевшие над авантюристами несколько секунд преимущества Ксеносы переглянулись и, собрав последние силы, перешли в наступление.

— !!!

Горгулья взревела.

Остальные Ксеносы поднимались, слыша крик Гроса, минотавр посмотрел наверх.

Рёв горгульи ещё стоял в ушах авантюристов, а в воздух уже поднялась сирена и издала мощный, разлетевшийся во все стороны вопль.

— ?!

Целый поток звуков обрушился только на авантюристов первого ранга. Они замерли, развернувшись и приготовившись отражать нападение.

Дым лишил их зрения, а рёв слуха.

Пусть они и были первоклассными авантюристами, не имея основных чувств они растерялись.

!.. Аура минотавра!..

Исчезла.

Айз не могла поверить своим ощущениям, когда дым начал развеиваться, а в ушах перестало звенеть. Монстр будто испарился.

— Я видела такой дым!..

…Когда Гестия увидела, как тёмный дым, почти мгновенно заполонив улицу, поглощает Айз и остальных авантюристов, богиня вспомнила.

Лунная ночь, когда встретила Фелса впервые, прошло всего несколько дней, но этот дым был одним из козырей мага в чёрной робе, который отвёл ей к Урану. Мгновенье спустя ещё одна чёрная сфера приземлилась рядом с группой Паствы Гестии, окутав их чёрным дымом.

— !

Не слыша Финна и Гарета из-за оглушительного рёва монстров, Айз решила использовать на себе Аириэль.

Потоки воздуха окружили её, увеличив скорость девушки и всего за несколько мгновений очистив область рядом с ней от дыма.

Как только плотный, почти осязаемый дым развеялся достаточно, чтобы можно было хоть что-то различить, Айз осознала, что инстинкты её не подвели. Минотавр бесследно исчез.

…Больше сдерживаться я не буду!

В то мгновенье, когда силуэты Айз и других авантюристов стали различимы, Лидо сделал глубокий вдох, надув грудь, и разом выдохнул. Айз, Гарет и Финн, отвлёкшиеся на пропажу минотавра, запоздали к новой угрозе.

Изо рта Лидо полилось пламя.

— Огнедышащий ящеровоин?!

Айз не обратила внимания на удивлённое замечание Гарета, окутывая товарищей стеной защитного ветра. Однако, целью Лидо были не они.

Ящеровоин водил головой, чтобы окутать пламенем широкий конус.

— ?!

Ветра Айз было недостаточно, чтобы защитить от пламени здания с обеих сторон улицы.

Поскольку схватка проходила в трущобах, повсюду стояли огнеопасные предметы, пламя быстро разгорелось. Запылали деревянные части зданий и устройства с магическими камням, обратив целый квартал в пожарище прямо на глазах авантюристов.

— ГРООООО!

Сирена и ящеровоин прекратили атаковать и бросились бежать в момент, когда снова прозвучал крик горгульи.

Остальные монстры уже разбежались по переулкам. Ксеносы отступили.

— !..

— …Нам не хватит рук. Борьба с огнём первостепенная задача.

Финн выглядел поверженным, отдав приказ остановиться готовой броситься в погоню Айз. За исключением их троих, очень немногие авантюристы были способны двигаться.

— Что же там происходит?!

Риверия стояла неподвижно, чтобы поддерживать защищавший горожан барьер.

Она не могла снять заклинание из-за чёрного дыма, скрывавшего от неё поле боя, и пыталась понять, что случилось, эльфийка страдала от сомнений. Люди, которых её обязал защищать Финн, стали обузой.

После того как Финн бросился в бой, Паства Локи лишилась командира и потеряла преимущество координации действий.

Авантюристы перегруппировались, как только полурослик снова принял командование. Гарет пошёл к Тионе, Тионэ и Бете, забрав по пути Икелоса, и всех отвёл в безопасное место. Айз также приняла участие в спасении авантюристов. Чтобы справиться с огнём, уцелевшие маги присоединились к Риверии, замораживая пламя ледяной магией и призывая потоки воды. Даже Паства Гестии, так и не вставшая ни на сторону Ксеносов, ни на сторону Паствы Локи помогала справляться с последствиями.

Пламя, причинявшее огромный ущерб району, было остановлено за десять минут благодаря усилиям могущественным магов. Огонь удалось полностью потушить.

Столпы чёрного дыма возвышались над Улицей Дедала, превратившейся в пустынную площадь, наполненную почерневшими от огня обломками зданий.

— Финн, что случилось с минотавром?..

— …Он ушёл под землю.

Айз подошла к стоящему на пустынной улице Финну, смотревшему на землю.

Мостовая в этом месте был пробита, виднелся сквозной проход вниз.

— Откуда это?..

— Дыру пробил металлический гигант. Монстр, наверное, воспользовался ей, чтобы спуститься в канализацию.

Айз удивлённо осмотрела отверстие, оставленное големом Фелса.

У входа под землю действительно виднелись кровавые следы, ведущие во тьму. Чёрный монстр исчез в этой дыре, когда поднялась шумиха.

— …Мы отправимся в погоню?

— Да, стоит пойти за ними… но учитывая, как слаженно они отступали, я думаю, что вооружённые монстры довольно умны. Пожалуйста, не ходи за ними одна.

Финн вздохнул, ответив на вопрос Айз, добавив, что отрубленная рука минотавра также исчезла.

Прошло ещё немного времени, прежде чем на место схватки прибежали другие авантюристы и работники Гильдии.

Пострадавшие от Рёва люди получали медицинскую помощь, Финн посмотрел на небо, отразившееся в его глазах.

— Я совершил ошибку… То, что случилось, моя вина.

Рёв множества монстров, эхо взрывов и крики бегущих с Улицы Дедала горожан принесли в спокойствие Орарио настоящий хаос.

Пока Ройман и остальное руководство Гильдии лихорадочно отдавало приказы Паствам налево и направо, авантюристы неслись к третьему району города, Улице Дедала.

— Кех!..

Почти опустившееся за городскую стену солнце обжигало лицо парня.

Белл бежал.

Он преследовал воивра, разрушавшего всё на своём пути.

— Виена!

Его крик не мог достичь девушку-дракона, несущуюся только вперёд.

Пробивая стены, преодолевая лестницы воивр и Белл неслись по запутанному району, наконец оставив трущобы позади.

— Иип!.. ИИИИИККК!

— Эй, ты, авантюрист! Сюда! Оно бежит сюда!

Группа полулюдей с криками разбежалась, увидев несущегося монстра.

Покинув Улицу Дедала, Белл и Виена оказались на куда более людных улицах города, тем самым создав переполох и подняв перепуганные крики. Женщины, одетые как куртизанки, звали на помощь авантюристов.

С каждой секундой Белла всё сильнее охватывало волнение.

— Виена, остановись!

— ААААААААааа!

Он выпрыгивал перед ней уже множество раз, пытался удержать змееподобное тело. Его руки были покрыты порезами об острую драконью чешую и кровоточили. Обращения к девушке были бесполезны, отчего вернуть на место камень не представлялось возможным.

Белл ухватился за верхнюю часть драконьего тела, но Виена продолжала извиваться и его мотало, как тряпичную куклу, пока его наконец не стряхнуло, и он не ударился о знак, покатившись по земле снова. Видевшие это кричали и отчаянно убегали, цепляясь за жизнь.

Проклятье должно было исчезнуть!..

Зловещая красная пелена пропала с глаз Виены.

Проклятье Дикса должно было развеяться к этому времени. Но, несмотря на отсутствие проклятья, побег девушки-дракона не прекращался.

Белл, по лицу которого бежала кровь, взглянул на руку Виены, превращённую в кровавое месиво.

…Её пронзило копьё.

Возможно, атака Финна пробудила в Виене глубинный страх.

Эта атака напомнила ей о копье Дикса, его непрекращающемся смехе и жестокости.

Проклятье его существования не могло развеяться.

— Вот она! Прямо здесь!!!

— ?!

Поскольку Белл не мог остановить Виену, один за другим начали появляться авантюристы.

Поначалу они приходили в замешательство, увидев сошедшего с ума воивра, монстра из категории больших похожего на ламию. Однако, после уверенно поднимали оружие, намереваясь не дать монстру продолжить натиск.

На тетивы луков наложились стрелы, пальцы обхватили метательные копья, поблёскивали драгоценные камни на посохах.

Белл кричал, надрывая горло на вставших строем на пути монстра авантюристов.

— ПЕРЕСТАНЬТЕ!..

Однако, крик Белла перебил шквал атак авантюристов.

Метательное копьё пронзило хвост дракона, стрела вонзилась в её плечо, огненное заклинание ударило в голову. Отлетевшие чешуйки посыпались на землю.

Виена издала пронзительный вопль. Вереща от боли после атак авантюристов, она ускорилась, отчаянно пытаясь сбежать от угрозы.

Она ворвалась в строй авантюристов.

— !!!

Белл стиснул зубы так сильно, что они заскрежетали.

Всё больше противников возникало на пути воивра, Белл отбросил сомнения, терзающие его разум и направил на авантюристов правую руку.

— Вспышка!

Залп быстрых заклинаний отправился в готовых броситься на дракона авантюристов.

— Что за чёрт?!

— ?!

— ВОООООООАААААААААА!

Огненные снаряды полетели под ноги авантюристов, врезались в их броню и тела. Молниеносные огненные вспышки поджигали и сбивали авантюристов с ног, взрываясь и осыпая их искрами.

— Маленький Новичок, ублюдок!

Краснолицые авантюристы осыпали Белла проклятьями, когда его заклинание прервало их атаки.

Из каких бы Паств и каких бы рангов они не были, все авантюристы сетовали на то, что Белл им помешал.

Женщины и дети, следившие за погоней с верхних этажей зданий, широко распахивали глаза от такого варварства.

«Он сошёл с ума? Ему так сильно хочется получить добычу? О чём он думает?» — эти вопросы всплывали в головах авантюристов, искренне проклинавших Белла. Но Белл продолжал отгонять заклинанием авантюристов, подошедших к Виене слишком близко. Он гнался за воивром, защищая её.

Бесконечная погоня перешла в новое место, зону восстановления Района Удовольствий.

В прошлом территория Паствы Иштар серьёзно пострадала во время атаки Паствы Фреи. Множество зданий несли на себе отпечаток того дня, а кое-где до сих пор сохранились груды обломков. Горожанам было запрещено сюда приходить. Бордели были пустыми. Обломки бочек и пепел до сих пор не были убраны с улиц. Лишённая повелителя Белит Вавил возвышалась над опустевшими владениями.

Группа авантюристов стояла полукругом, будто дожидаясь появления Белла и Виены.

— ?..

Белл ощутил, что что-то не так.

…Они не атакуют?

Оружие покоилось в ножнах, затихли проклятья авантюристов за спиной Белла.

Авантюристы просто преграждали Виене путь, они угрожающе шумели оружием, пытаясь напугать её издалека.

Они будто сдались… Хоть это было и не так.

Холодный пот побежал по спине парня, в то мгновенье, когда он понял, что происходит.

Они её направляют!..

Лицо Белла лишилось красок.

— Виена, не беги туда!

Её вели в ловушку.

Как только Белл это осознал, всё остальное потеряло значение, он вопил во весь голос.

Человек и дварф с огромными щитами возникли на их пути. Воивр отправился в очередной переулок, чтобы избежать столкновения с людьми. Белл потянулся, чтобы ухватить её за хвост, но прямо перед его лицом пронеслась стрела, лишив парня такой возможности.

Эта стрела была пущена стоящим на крыше одного из зданий, крикнувшим: «Не мешай».

— ?..

Желанию Белла не суждено было сбыться.

Тёмный переулок неожиданно превратился в широкую площадь, освещаемую заходящим солнцем.

Эта площадь напоминала чашу, со всех сторон её окружали груды обломков.

Воивр сорвал железные врата, разметав прутья решётки, и забежал прямо в центр этой чаши. Камни мостовой трещали под воивром. Множество авантюристов стояло на обломках, они направили оружие на Виену со всех сторон.

Авантюристы разных Паств объединились.

Сердце Белла забилось сильнее, когда он увидел, как много магов держали свои заклинания наготове.

Он, не замешкавшись ни на мгновенье, ринулся к Виене.

— Держись подальше, Маленький Новичок!

— У тебя мозги высохли?! Ты же сдохнешь!

Авантюристы злобно кричали, пытаясь заставить парня убраться.

— Не важно! Бейте!

Мужчина, не растерявшийся в хаосе криков, отдал команду, и авантюристы его услышали.

Множество вспышек магической энергии, одновременно запускавших заклинания.

— …

Потоки энергии разных стихий ударили в центр развалин.

Освещённые разноцветными вспышками глаза Виены содрогнулись, прежде чем её поглотил поток энергии.

Магические взрывы поглотили тело монстра.

Виена исчезла в рёве ветра.

— !..

Белл бежал.

Потоки пламени, электрические искры и ледяной ветер не давали ему пройти дальше, но парень пытался дотянуться рукой до девушки, оказавшейся в центре поднятого магического шторма.

Безмолвный крик вырвался из его рта.

Время для него замедлилось.

Оказавшийся в мире без течения времени Белл протянул руку.

Там, среди искрящейся магической энергии, растерявший чешую дракон-монстр смотрел в небо.

От его тела поднимался дым, синие волосы мотались из сторон в сторону, пепельные конечности монстра начали иссыхать.

Она заметила Белла, посмотрела на него одним глазом и её губы сложились, произнеся его имя.

Белл.

— !!!

Белл протянул руку, пытаясь дотянуться до воивра…

Красный кончик копья пронзил грудь монстра.

Снаряд запустил кто-то, стоящий за Беллом.

Проклятое лезвие застряло в груди монстра.

— ХАХ! ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! Вот так! Я прикончил эту тварь! — огромный мужчина разразился безумным хохотом.

У него не было половины лица. Этот смех заставил время для Белла пойти с прежней скоростью.

На глазах парня тело монстра начало крениться.

— …Виена!

Вместе с жалобным криком Белла тело Виены падало на землю.

— Что происходит?!

— Что-то обрушилось!

Магические залпы прекращались.

Каменная мостовая ушла из-под ног Белла.

Белл схватил проваливающегося во тьму дракона и обнял его.

Авантюристы и маги прикрывали глаза руками, пытаясь разглядеть, что происходит в центре.

Провал.

Пыль ещё не улеглась.

В центре покрытой обломками площади появилась дыра, напоминающая вход в муравейник размером с человеческое тело. Крак! Крак! Каменные обломки покатились в дыру, будто только сейчас осознав, что происходит.

Район удовольствий пронизывала сеть подземных тоннелей, придуманная самим Дедалом. Один из этих подземных тоннелей оказался в центре развалин, в которые заманили Виену. Он не выдержал каскада магических ударов и обрушился.

Несколько авантюристов прокашлялись, нарушая относительную тишину.

Парень и воивр провалились в дыру и бесследно исчезли.

— Ха-ха-ха-ха-ха-ха!

Среди авантюристов выделился огромный мужчина, хохотавший как безумец.

Гран из Паствы Икелоса, последний выживший охотник, использовал ключ, чтобы выбраться из Кносса, и, поглощённый яростью, бросил кончик копья Дикса в Виену.

— Видал, Дикс?! Я прикончил эту тварь, убил намертво! Я, всё я!..

— !!!

Сзади на мужчину опустился каменный коготь, мгновенно лишив его жизни.

Заметивший бомбардировку заклинаниями издалека Грос, сбежавший от Паствы Локи, повёл летающих монстров за собой.

Горгулья, забравшая жизнь авантюриста, в этот раз наверняка, взревел, оказался среди ужаснувшихся и закричавших от страха авантюристов.

— УООООООООООООООООООО!!!

— Летающий монстр?! Это что за напасть?!

— Чёрт, убираемся отсюда, быстро!

Ксеносы были в ярости.

Собрав последние силы своих израненных тел, они бросились на перепуганных, рванувших бежать авантюристов.

Чтобы в последние мгновенья парня и девушку никто не мог прервать.

Сверху падали мелкие обломки и песок, будто в песочных часах, отсчитывавших время.

Камни и обломки окружали их в тёмном подземном тоннеле.

Красное закатное небо освещало Белла, обнимавшего неподвижное тело девушки.

— Виена… Виена?!

Его глаза наполняли слёзы, он вытащил кончик проклятого копья из её груди. Проклятье уже впилось в её плоть. Вытащив изогнутое лезвие из её тела, Белл его отбросил.

Бледно-голубое тело вздрогнуло.

Белл вытащил драгоценный камень из сумки на ноге и вставил его в лоб девушки.

Несмотря на слабое свечение прошедшее по красноватому камню, Виена не двигалась.

Тук!

Длинный драконий хвост обратился в пепел.

?!

В глубине раны от копья в груди девушки виднелся треснувший окровавленный фиолетовый кристалл.

Тело Виены начало по частям обращаться в пепел, трещина на камне разрасталась.

— Нет… Не надо!!!

Белл продолжал кричать, канюча как ребёнок.

Не надо, не уходи. Снова и снова повторял он.

Полившиеся бесконечным потоком из глаз Белла слёзы начали падать на щёки лежащей в его объятьях девушки.

— …Бе…лл?

— !

Глаза Белла распахнулись, он услышал слабый шёпот, едва громче, чем дыхание.

Виена очнулась. Свет вернулся в янтарные глаза, в которых снова появились зрачки. Её щёки по-прежнему были твёрдыми и продолговатыми. Она смотрела на Белла так слабо, что, казалось, в любой момент может исчезнуть.

— Виена!..

— Бе…лл… Прости… меня.

Она извинилась слабым голосом, смотря на окровавленное лицо Белла.

Звук превращения в пепел становился всё громче, Белл затряс головой.

Он смеялся сквозь слёзы и улыбался, улыбкой, которую едва ли можно было назвать искренней.

— Я в порядке, всё хорошо так что… не волнуйся обо мне, просто!.. Пожалуйста, Виена!..

…Не исчезай.

Белл крепче обхватил её плечи, взмолившись от всего сердца.

Дрожащая Виена прижалась щекой к его груди, улыбаясь, будто всё хорошо, но слёзы стояли в её янтарных глазах.

…со слабым шорохом нижняя драконья часть Виены упала на пол.

— …Я… мне снилось.

— Снилось?..

Только человеческая часть Виены осталась в руках Белла.

— Когда никто… не помогал мне… было страшно.

Она начала обращаться в пепел прямо в руках Белла.

В последние мгновенья уходящей жизни Виена подняла дрожащую руку.

— Но, знаешь?

Она мягко провела рукой по щеке парня. Голосом, едва различимым сквозь рыдания Виена продолжила:

— В этот раз… кто-то… меня спас.

Глаза Белла распахнулись шире.

— Я так рада…

Она закрыла глаза, прозрачная слезинка побежала по её щеке.

Её губы распахнулись, всего один сон, одно желание, помогало ей держаться.

В этот момент её тело начало распадаться. Оно стало неузнаваемым.

— Спасибо, — сказала она шокированному Беллу.

Несмотря на слёзы, на её губах появилась улыбка:

— Белл… я тебя люблю.

Она исчезла.

Её тело распалось.

Пепел просочился сквозь пальцы Белла.

Её теплота исчезла.

— …

Время остановилось, слёзы бежали по щекам парня.

Его окружали кусочки света, поблёскивая в закатном свете и угасая, подобно его воспоминаниям.

Их встреча.

Страх.

Печаль.

Удивление.

Прикосновение.

Благодарность.

Имя.

Радость.

Улыбка.

Объятья.

Слёзы.

Среди пепла в его руках остался нетронутым лишь красноватый драгоценный камень.

— ААААААААААААААААААААААААААААА…

Его сердце разбилось.

Парень ощутил огромную дыру в груди.

Его горло свело, но, прежде чем он издал вопль…

— Нетленный домен, запретная стена. Сегодня и сейчас я отворачиваюсь от законов небес…

Зазвучал распев заклинания.

— ?!

Слёзы катились по щекам Белла, он повернулся и увидел мага в чёрной робе.

Посох Асклепия, чаша Салюс. Те, кто стоит за силами исцеления, вас прошу я подождать.

Белый магический круг начал разрастаться. В воздухе появились непостижимые для людей всплески магической энергии.

Белл удивлённо наблюдал, как Фелс читает заклинание громким голосом:

— Правосудие Всевышнего, искра осуждения. Да погребёт меня отрицание твоего промысла…

Белая магическая энергия разлилась по подземному тоннелю и выплеснулась через отверстие в земле, поднявшись в небеса.

Все в Орарио, люди и монстры, увидели пронзивший небеса луч света.

— Этот свет, Фелс?! — увидев яркий свет, прорвавшийся к небу, прошептал ящерочеловек, не веря самому себе.

— ?!

Рей и Грос, успешно отогнавшие авантюристов, поддерживали сильно раненного Лидо.

— Всевышняя Гестия!!!

— Божество отправляется на небеса?.. Нет, что-то не так!

Гестия, заботившаяся о пострадавших членах Паствы обернулась, когда её окликнул Вельф и посмотрела на столп света, бьющий в небеса.

— Финн…

— Это из Района Удовольствий… Белл Кранелл… или воивр?

Авантюристы Паствы Локи также уставились на свет.

— Решил его использовать, Фелс?..

Удивлённое божество прикрыло глаза.

— Сколько же раз я уже видела этот свет?

Сереброволосая богиня красоты улыбнулась, наблюдая за происходящим с вершины гигантской башни.

— Ого, большое дело случилось…

Прошептала богиня с красными волосами, сидящая на крыше, скрестив ноги.

— А вот и чудо, если оно случится.

Прищурил глаза бог, смотревший на свет из-под широкополой шляпы.

— …Я совершу путешествие в царство мёртвых.

Темп заклинания нарастал.

Магический круг становился всё ярче, лицо Белла и чёрная роба растворились в белом свете.

— Врата Харона над рекой времени. Услышь меня, Всемогущий. Слушай безумную мелодию.

Голос Фелса звучал величественно, громогласно. Небесная гармония.

Фелс нарушил земные законы, совершая очередной грех.

— Реки слёз, жалобные стенания. Цена была уплачена.

Запрещённое колдовство с очень длинным заклинанием.

Оно должно обратить предопределённость судьбы, тайная способность, которая может невозможное.

— Путь света. Прошу, пожертвуй свершившимся прошлым и пролей свет по моему глупому стремлению.

Магия воскрешения, доступная только Мудрецу древности.

— Я не отрешусь.

Заклинание было завершено. Магическая мощь достигла предела.

Просьба была произнесена в обмен на всю энергию разума Фелса.

— Диа Орфей.

Столп света начал трепетать. Миллионы световых частичек заполонили подземный тоннель. Сверкающие белые кристаллы были похожи на снег. Отражаясь в удивлённых глазах Белла, эти кристаллы начали собираться в одном месте.

Наконец, мягкий голубоватый свет магического круга ударил в грудь Белла.

Столп света распался мгновение спустя со звуком бьющегося стекла.

Белл рефлекторно закрыл глаза от слепящей вспышки, которая на мгновенье сделала для него весь мир белым, и в ту же секунду парень ощутил теплоту и тяжесть на своей груди.

Медленно, осторожно Белл распахнул глаза… и увидел девушку-дракона, прижавшуюся к его груди с закрытыми глазами.

— Аа…

Белл тихонько всхлипнул, мир перед ним стал размытым, он положил ладонь на её щёку.

Холодная, но вместе с этим тёплая. Белл ощутил лёгкое покачивание. Она дышала.

У неё были четыре человеческие конечности. Драконьи крылья пропали, а пепла на земле стало заметно меньше, чем раньше.

Красноватый драгоценный камень в её лбу начал испускать свечение, отразившееся в глазах Белла.

— …Что же… получилось впервые.

Спустя секунду рядом раздался звук падения.

Маг в чёрной робе сидел на земле за спиной Белла, он вложил все свои силы и волю в заклинание.

— Восемь сотен лет прошло?.. Столько я продержал эту бессмысленную магию, бесполезную надежду, занимающую одно из мест в моих Характеристиках…

Белл посмотрел на лицо мага, скрытое капюшоном. Парень был уверен, что тот Фелс сейчас улыбается.

— Впрочем… оказалось смысл в этом заклинании был.

Слёзы полились из глаз Белла, смотревшего, как Фелс говорит сам с собой.

Парень снова повернулся к Виене, ощущая теплоту её щеки, и крепко её обнял.

По щеке девушки покатилась одна прозрачная слезинка.

Солнце закатывалось за западный край городской стены. Столп света, пронзивший небеса, бесследно исчез и всё вокруг стихло. Сумерки опустились на Орарио, оставив наедине с собой озадаченных горожан и восторженно перешёптывающихся божеств.

В тени белой башни на окраине трущоб Финн слушал доклад подчинённого.

— Прости, Финн… Когда мы шли по канализации, там прорвало воду… мы не смогли нагнать монстров.

— Крылатые монстры, появившиеся в Квартале Наслаждений, также ушли в катакомбы под разрушенным двором… Исчезли бесследно.

— Ясно… Что насчёт Белла Кранелла? И воивра?

— До сих пор не найден. Однако, место, в которое он упал вместе с воивром… мы нашли следы крови и то, что очень похоже на пепел монстра.

Финн ничего не сказал, пробежав языком по основанию большого пальца, после слов Айз и Риверии.

Краем глаза он подметил реакцию Айз на слова Риверии и добавил: «Хорошо, спасибо», — кивнув. Полурослик-генерал отпустил девушек и бросил взгляд на бывшее поле боя.

— Получается, они сбежали…

Прошептал он, смотря на повреждённые пожаром и схваткой здания.

Спустя некоторое время он принялся раздавать новые приказы Пастве Локи, которые помогали авантюристам других Паств разбираться с раненными и доставать людей из-под обломков.

— …

Айз молча следила за ним, посмотрев на собственную руку, а потом молча перевела взгляд в небо.

Красное солнце почти закатилось за горизонт.

Белл молча смотрел вперёд, скрытый тенями в месте, куда никогда не попадал вечерний свет.

— Виена, Виена!..

— С-слава богу!..

Они остановились у входа в дренажный канал в глубине сети канализаций города.

Скрытый под потайной дверью тоннель был на удивление большим, он чем-то напоминал пространство под мостом. Белла не покидало ощущение, что он бывал здесь и раньше, но не мог предаваться воспоминаниям прямо сейчас.

Белл, Фелс, Виена и остальные Ксеносы смогли добраться до этого дренажного канала незамеченные авантюристами.

Лидо, Грос, Рей, а также ламия и тролль окружили Виену. Несмотря на то, что девушка ещё не проснулась, Ксеносы смотрели на неё со слезами в глазах, радуясь, что их товарищ снова в безопасности.

— …Фелс.

— Что тебя беспокоит, Белл Кранелл?

Белл хотел задать вопрос магу, стоявшему вне круга Ксеносов, как и он сам.

— Это все, кто остался от Ксеносов пришедших на поверхность?..

— Нет, другие сейчас скрываются. Ты мог этого не понять, но многим из них пришлось разделиться при побеге от Паствы Локи и некоторые до сих пор прячутся в городе…

Белл замолк, слушая Фелса.

Парень мог пересчитать выживших Ксеносов по пальцам одной руки. Его беспокоила сохранность всех монстров, бросившихся в бой, чтобы выиграть ему и Виене время.

Потерявшись в мыслях Белл снова посмотрел на Ксеносов, окруживших Виену.

— Белл Кранелл…

Истощённый после заклинания Фелс заговорил слабым голосом, прислонившись спиной к стене:

— Могу я спросить, почему ты так расстроен?

Фелс вывел смотревшего на Ксеносов с тяжёлыми мыслями в голове парня из задумчивости вопросом.

— …

— Твои усилия спасли Ксеносов. Это не ложь. Также ты спас и Виену. Я тоже тебе благодарен.

— Я…

— Сожалеешь о своём решении, не так ли?

Сожалеешь о действиях, которые совершил?

Так должен был прозвучать этот вопрос, но Фелс его смягчил.

Белл начал мотать головой, но останови себя и уставился на землю, отвечая.

— Тот человек… авантюрист в очках кое-что мне сказал.

Охотник тиран, который захватывал и пытал Ксеносов.

Белл вспомнил слова Дикса:

— …что… я лицемер.

— …

Заявив это, мужчина в очках рассмеялся над Беллом.

Он сказал, что принятое Беллом решение — пустые слова, бессмысленная мечта, фальшивка.

Что он всего лишь летучая мышь, которая порхает с места на место не задумываясь о последствиях.

И он был прав.

Белл не хотел причинять вред людям, протягивая монстрам руку помощи, но…

Он выступил против Паствы Локи.

Он нападал на авантюристов заклинанием.

Белл вспомнил всё.

Он предал многих, приняв решение спасти девушку.

Он противостоял девушке, которой восхищается, бросил своих собственных товарищей.

Он даже отвернулся от желания стать героем, чему учил его дедушка. Он отбросил всё, не задумываясь.

А в конце пути его ожидало исполинское ощущение беспомощности.

Без помощи Фелса, Лю, Ксеносов, многих других, он ни за что не спас бы Виену.

Он никого не может защитить или спасти, он жалок.

Смех мужчины снова зазвучал в его голове.

— …

Слушая ответ Белла, Фелс отклонился от стены.

Отступив от неё, маг подошёл ближе к Беллу.

— Белл Кранелл, это всего лишь моя теория… но мне, кажется, так. Только те, кого обвиняют в глупости, могут когда-нибудь стать героями.

Глаза Белла распахнулись, он посмотрел на мага.

— Продолжай беспокоиться, волноваться, сомневаться в принятых решениях, как и сегодня.

— Фелс…

— Герои порой принимают очень жестокие и бессердечные решения, которые невозможно оправдать… но вместе с тем, их стремления могут быть благородны.

Белл не мог не ощутить, что под капюшоном Фелс улыбается.

— Потому что твоё стремление, стать подобным героям прошлого, нельзя назвать ошибочным, как бы смехотворно оно не звучало.

Слова Фелса затронули душу Белла. Он не знал, что ответить.

Все силы парня уходили чтобы сдержать эмоции, разбушевавшиеся в его сердце.

— Позволь сказать тебе об этом, как человеку, лишившемуся плоти и кожи. Вот тебе слова мага, от которого остались только кости и сожаления.

Скелет в чёрной робе перешёл к последнему заключению:

— Будь дураком, Белл Кранелл.

— …

— Только ты должен им быть. Твои порывы могут показаться нам глупыми… Но я уверен, что в глазах богов они неоценимы.

Фелс отошёл, позволив Беллу, снова увидеть монстров.

— Белл, спасибо, огромное спасибо!..

— Прости, Белуччи… И спасибо!

— …Спасибо. Я тебе… благодарен.

Глаза Белла снова наполнились слезами от сантиментов монстров, никогда не расплывавшихся в благодарностях перед людьми.

Он бросил ещё один взгляд на спящую девушку-дракона, и к его горлу подступил ком.

— Были авантюристы, которые пытались показать сопереживание и необычную связь с Ксеносами, как ты… Но никто из них не беспокоился об их спасении, как это сделал ты. Спасибо.

Белл снова уставился себе в ноги, слушая слова благодарности.

Парень стоял спиной к заходящему солнцу, и его лучи грели Беллу спину.

Испытывать гордость совсем не обязательно.

Сомневаться в себе не стыдно, но никогда не испытывай сожаления, ведь жизни, спасённые твоим глупым лицемерием, прямо перед тобой.

…Парень ощутил, будто с этими лучами ему послышался голос дедушки.