Том 12    
Глава 3. Новый мир ~Водный остров~


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
lufog
21 ч.
Судя потому что даже в находяжемся в переводе томе, есть отсутствующие картинки (какие-то мыльные значки вместо картинок). Тому кто занимается оформлением, пофиг и исправлять он это не будет...
id207021343
4 д.
Дайте ссылку где на анлейте почитать можно 12-14 тома пожалуйста, чтот никак найти не могу
ястит
11 д.
Помню, когда переводом данного тайтла и не пахло, я облизывался на обложку только-только вышедшего 12 тома, но думал, что так и останется мечтой, ждал и мучился выходами глав манги. Спасибо, Kristonel, ты прямо мой Газпром))
lufog
15 д.
>>46616
7koston, во всех предыдущих томах, вместо 90% картинок отображаются какие-то непонятные миниатюры. Надеюсь, вы исправите это.
Отредактировано 10 д.
7koston
14 д.
>>46616
Что значит битые?
lufog
14 д.
>>46616
7koston, то и значит. Вместо изображений отображаются какие-то маленькие иконки, растянутые до мыла. Например:
Отредактировано 14 д.
7koston
14 д.
>>46616
lufog, это инлайн иллюстрации, они неправильно их оформляют. Вот и получаются на весь экран.
razgildyai
24 д.
все-таки Айша добавляет перчинку в их коллектив) без нее было бы скучнее

Глава 3. Новый мир ~Водный остров~

Проход, соединяющий двадцать четвёртый этаж с двадцать пятым, представлял собой покрытую кристаллами пещеру.

Мы собрали лагерь и прошли в глубины двадцать четвёртого этажа. Убив монстров в очередном зале, мы собрались перед полым стволом дерева, покрытым кристаллами, казалось, будто этот ствол застыл.

— Лёд… Нет, кристаллы…

Стены пещеры поглотили слова Лили. Сама пещера была тёмной, на другом конце, вдалеке, виднелся мягкий свет, оттуда же на нас задувал прохладный ветер. Порыв ветра прошумел по Огромному Древесному Лабиринту и растрепал мне волосы, заставив задуматься о следующей части наших приключений.

Мы переглянулись и, вдохновлённые кивком улыбающейся Айши, двинулись в полый ствол. Я был первым. Держа в руках одну из магических ламп, переданных Харухиме, я шёл по древесному стволу. В центре все держали в руках лампы, кроме Айши, замыкавшей строй, шедшей с бутылью, наполненной светящимся мхом. Я осторожно шёл по пещере, думая, что из-за гладкости стены, пол и потолок напоминают мне ледяную пещеру.

Мы спускались по длинному тоннелю всё глубже.

— Я слышу воду… — шепнула Микото.

Когда конец пещеры был уже близок, я разглядел в нём синеватый свет, вместе с этим я услышал течение воды. Оно становилось всё громче. Вскоре каждый из нас расслышал в водном шуме звук водопада.

Я не был испуган или взволнован. Я просто следовал инстинктам авантюриста, которые вели меня к неизведанному за синеватым светом, с другой стороны.

Мы достигли выхода из пещеры.

Я был ошеломлён. Манящий вид, оказавшийся перед моими глазами, полностью меня поглотил.

Ужасающий грохочущий водопад был окружён обрывами и холмами, сформированными кончиками кристаллов.

В воздухе кружили мелкие брызги воды, создававшие подобие тумана, в воздухе парили гарпии и сирены. Их пронзительные голоса и хлопанье крыльев разносились по просторной пещере.

Мы оказались перед огромным водным раем.

— Ого…

Стоящих за мной Вельфа и остальных окружающее также заворожило. Мы стояли будто загипнотизированные новым видом, несравненной природой Подземелья, а больше всего нас поразил огромный водопад прямо перед нами.

— Должно быть об этом они и рассказывают…

— Великие Водопады…

Шёпоты Микото и Лили растворились в рёве падающей воды. Слышимый звук был подобен какофонии грома, грохот массы воды, разбиваемой о землю. Даже в сотне метров от водопада, барабанные перепонки вибрировали.

Великие Водопады.

Как и следует из названия, это огромный поток воды, каскадом падающий на землю, начинающийся на двадцать пятом этаже. На глаз, кажется, что эти водопады около четырёхсот метров в ширину и примерно столько же в высоту. Может дело в отражении света, но падающая вода кажется изумрудно-синей. Она так прекрасно мерцает, что на мгновенье я совершенно забыл, что мы в опасном подземелье.

Вместе с этим я ощутил, что тронут видами природы и дрожу от изумления… Под кристальными скалами разлился огромный и глубокий пруд. Даже первоклассный авантюрист мог бы умереть, упав с высоты водопада. Но куда больше вопросов у меня вызвало то, что водопад продолжается и после этой заводи.

Будто по лестнице, огромные массы воды падают ещё дальше, за двадцать пятый этаж.

— Этот огромный водопад пересекает несколько этажей, падая на двадцать шестой и двадцать седьмой этажи. А, и не беспокойтесь, монстры по водопаду забраться не могут. Ну, большая часть монстров, — рассказала Айша. Оука и Чигуса схватили воздух ртом.

Водопад проносится через этажи. В тех частях Подземелья, в которых я бывал, такое было бы невообразимо. Говорят, что виды новых этажей постоянно развеивают представления авантюристов. Должно быть, эта фраза означает нечто подобное.

Пещера, расположенная за водопадом, составляет размером примерно четверть девятнадцатого этажа.

— А как попадают на двадцать шестой этаж?.. Карабкаться по этим скалам же не придётся? — хмыкнул Вельф.

— Нет, есть путь удобнее. Куча лестниц и спусков. На него можно выйти через пещеру вон там.

Айша указала на озерцо внизу двадцать пятого этажа. Хоть оно и кажется отсюда небольшим, рядом определённо виднеется вход в пещеру.

Этажи с двадцать пятого по двадцать седьмой представляют собой одну общую структуру. Для передвижения придётся подниматься и спускаться на расстояния, равные высоте Великих Водопадов, используя объединённые проходы в глубинах небольших озёр. Если спрыгнуть с края водопада, наверное можно одним прыжком достичь двадцать седьмого этажа, только вот не требуется особой сообразительности чтобы понять, что в таком случае наши тела разобьются всмятку.

В отличии от Лили, Дафны и остальных, уставившихся вниз, я поднял взгляд. Великий Водопад лился прямо с потолка двадцать четвёртого этажа. Над вершиной водопада я заметил нечто похожее на Огромный Древесный Лабиринт, корни дерева пять метров диаметром.

Должно быть, водопад начинается оттуда.

Я вернул взгляд на притягательные виды воды.

Я помню, как меня поразил вид Последнего Убежища на восемнадцатом этаже, но… то, что я вижу сейчас, тронуло меня сильнее. Сколько раз мы бы не обсуждали этот водопад на занятиях с Эйной, я не мог унять дрожь, увидев его собственными глазами. Сердце громко стучало от смеси восторга, напряжения и удивления от встречи с неизведанным.

Три огромные пещеры, составляющие гигантский водопад, называют Водной Столицей Подземелья. До сих пор этот участок Подземелья остаётся одним из самых загадочных, а авантюристы древности называли его Новым Миром.

— Хватит пялиться. Нужно идти. Если задержимся, те гарпии могут нас заметить и напасть на нас.

Слова Айши разрушили транс, в котором мы пребывали, и вернули нас в реальность. Для авантюристов и помощников в порядке вещей настораживаться, услышав о возможной атаке, и мы тут же забыли о красотах Подземелья и послушали Айшу.

— Нужно выбирать левый путь и идти по стене. Разумеется, он прямой, так что заблудиться у вас не получится. Пещера вон там выведет нас в привычные лабиринты, — величественно заговорила Айша, будто изучившая это место вдоль и поперёк. Она мотнула подбородком в сторону кристального моста, который начинался недалеко от того места, на которое мы вышли.

Холм, на котором мы оказались, был подобием тропинки. По правую руку от нас был крутой обрыв, а слева — отвесная стена. Никаких перил, разумеется, не было, и, если отсюда сорваться, можно упасть прямо в разлитое внизу озеро.

Я воспроизвёл в голове карту из Гильдии, вообразив наше местоположение.

Крутая тропинка, на которой мы оказались, находилась на южной окраине этажа, она соединялась с проходом на двадцать четвёртый этаж. Пещера и Великие Водопады были прямо перед нами, в центре этажа. Проход на двадцать шестой этаж, на который нам указывала Айша, был на юго-восточной окраине этажа. Как она и сказала, мы идём на запад по стене пещеры и попадём в холм через пещеру. Оттуда мы по дуге пройдём с запада на север под водопадом, а потом на восток к подземному проходу в глубине этого этажа. То есть, мы пройдём по часовой стрелке с юга на юго-восток.

Мы шли по холму, я возглавлял группу.

Тропинка была около трёх метров шириной.

Слева стена, справа обрыв. Кажется, Кассандра пыталась не смотреть направо ни при каких обстоятельствах. Рядом с Великими Водопадами сновали гарпии и другие крылатые монстры, завывая и пронзительно крича. К счастью, нас они пока не замечали. Не хотелось бы сражаться на такой узкой дороге, поэтому стоило дойти до лабиринта, расположенного в холме, как можно быстрее. Если бы на нас напали летающие монстры, нам пришлось бы полагаться на стрелы и заклинания закрываясь щитами.

Присмотревшись, я заметил похожий на кристальный мост путь, проходящий рядом с Великими Водопадами.

Возможно, когда-нибудь мы по нему пройдём…

— Слушай, Белл, всё на этом этаже сделано из кристаллов? — спросил Вельф, шедший прямо за мной. Я кивнул.

— Здесь должно что-то расти… но Эйна говорила мне, что этот этаж почти весь состоит из кристаллов, — добавил я, посмотрев сначала на пещеру на этаже справа, а потом на отвесную стену по левую руку.

Похожая на каменную стена, тропинка, по которой мы идём, и всё остальное на этом этаже будто сделано из тёмно-синих кристаллов. Цвет гораздо темнее, чем у кристаллов на восемнадцатом этаже, с едва различимыми полосками. На первый взгляд, их не отличить от обычных камней.

Прозрачные белые кристаллы различных размеров излучают свет, освещающий этаж. Они торчат из стен и пола как бамбуковые ростки, каждый из них испускает небольшое количество света. Если не считать Великого Водопада, окутанного ярким синим светом, весь остальной этаж освещён тусклым синеватым светом.

— Харухиме-сама, вы уже бывали здесь с Айшей-сан, не так ли?!

— Да, Чигуса-сан. Но тогда я путешествовала в ящике и почти из него не выходила, хотя и помню своё восхищение.

Я слышал, как разговорились девушки в центре строя. Я бросил на них взгляд. Чигуса явно наслаждалась видами, а роба Харухиме ходила ходуном из стороны в сторону, будто она мотала своим лисьим хвостом.

Судя по всему, девушек тоже захватила сказочность окружения.

— А как вы думаете, куда уходит вся эта вода? Не могу себе представить откуда берётся столько воды, что её хватает на несколько этажей…

— Эта вода из нескольких подземных течений, связанных с поверхностью. Ты наверняка слышала о портовом городе Мелен, недалеко от Орарио, правда? Вода связана с озером Лолог, которое там расположено. Конечно же оно опечатано, как и Вавил… Думаю Подземелье поглощает очень много воды, — ответила Айша на вопрос Микото.

Говорят, что в Древние Времена водные монстры выбрались на поверхность через то озеро на поверхность и проникли в океан. Я слышал это от Эйны на уроках.

Разговаривая, мы добрались до западной стороны тоннеля, отмечающего конец дороги на крутом холме. Мы добрались до лабиринта пещер, ни разу не вступив в бой на склоне холма.

— Давайте остановимся на минуту и обсудим план действий, — сказала Лили.

В пещере тоннели расходятся в разные стороны, подобно лабиринтам пещер серединных этажей. Словно созданные из серого камня пещеры вырезаны повторно в тёмно-синих кристаллах. Мы остановились перед тоннелями, чтобы немного отдохнуть и обсудить, как мы будем сражаться. Собрание вела Лили:

— Чтобы доказать Гильдии, что мы завершили миссию, нам нужно принести определённую добычу: десять стальных раковин синих крабов, а также три плавника морских змеев или тридцать клыков рыб-налётчиц. Из добычи с редких монстров подойдёт один тайный кристалл карбункула. Из ресурсов нам понадобится тысяча кусочков лазурного камня.

Лили сбросила свой тяжёлый, на вид, рюкзак и достала из кармана бумажку с записями.

Поскольку мы находимся в связанной с водой части Подземелья, от нас требуется множество предметов, связанных с водой.

— В первую очередь ищите монстров и ресурсы, которые я перечислила. Всё, что нам нужно, можно найти в этой области, и мы уже достигли цели нашего путешествия, нижних этажей, поэтому я не вижу нужды спускаться на двадцать шестой этаж.

— То есть, вы предлагаете заняться исследованием только двадцать пятого этажа? — спросила Микото.

Лили в ответ кивнула:

— Да. Мы впервые здесь оказались, у нас шесть дней на проведение экспедиции, поэтому Лили кажется, что будет лучше использовать вчерашнее место для лагеря и перемещаться между ним и этим этажом.

Вельф и остальные согласились с её предложением, у меня также не было возражений. Ежедневное возвращение на двадцать четвёртый этаж в лагерь и спуск обратно помогут нам адаптироваться к обстановке нижних этажей.

Как любит говорить Эйна: «Авантюристам не следует увлекаться авантюрами». Нужно принять этот её совет для экспедиции, хоть это и будет означать, что кое в чём нам будет неудобно.

— Я говорила до того, как мы отправились, но нас ждёт встреча со множеством монстров, обитающих в воде. Эта просьба может показаться вам странной, но не приближайтесь к берегам, пожалуйста.

Мы заранее подготовили свод правил для нижних этажей и сейчас Лили напоминала о нём каждому из нас.

— Ну и наконец, я должна убедиться… Все одели одежду из ткани Ундин, которую я передала вам этим утром?

Она осмотрела новую одежду, которую мы надели. Мне достались поддоспешник и штаны, Вельфу — кимоно, Микото и Оука носили боевые одежды в стиле дальнего востока, Харухиме — одеяние храмовой жрицы… Всё это было сделано из тонкого светло-голубого материала, официально называемого «тканью с защитой духов».

Она водонепроницаема, в отличие от саламандровой ткани, в которую мы оделись, чтобы покорить тринадцатый этаж. Та ткань была связана с духами огня, а эта с духами воды. Мы вряд ли смогли бы выжить в Водной Столице без подобной экипировки.

Важнее всего в Ундиновой ткани то, что её защитные свойства лучше всего работают под водой. Она снижает сопротивление и давление воды, улучшая подвижность. То есть, она поможет нам плавать быстрее. Я слышал, что для связанных с водой заданий одежда из ундиновой ткани самая важная вещь.

Раз Паства Гестии вела эту экспедицию, мы заказали боевые одежды из Ундиновой ткани в особой лавке в Вавиле, не только для членов нашей Паствы, но и для Дафны, Оуки и всех, кто принимает участие. Стоила она недёшево, но, к счастью, у нас оказалось достаточно средств, чтобы покрыть стоимость. Только Айша воспользовалась своей экипировкой.

Пока мы одеты в одежду из Ундиновой ткани, опасность от падения в воду значительно уменьшается.

— А ты сама не видишь яркие синие цвета, Лил? Конечно, мы в неё одеты, — заявил Вельф. Наверное, из-за его враждебности ко всему, что связано с духами, в его ответе слышались нотки недовольства.

— Разве я не сказала, что хочу убедиться?! Мы потратили на защитную одежду для всех целое состояние. Так что я надеюсь, что вы будете её использовать и покроете все убытки, которые мы понесли! А если не покроете!..

— Л-Лили жуткая! — взвизгнула Кассандра, окаменевшая от грозного вида девушки-полурослика. Она была одета в платье из ундиновой ткани.

Между прочим, мы планируем поделить всю полученную в экспедиции добычу между Паствами-участниками, в зависимости от того, сколько людей они предоставили.

— Сударыня Айша, я что-нибудь забыла? — спросила Лили, предоставляя время высказаться самому опытному члену нашей экспедиции.

— Дай подумать…

Амазонка зашелестела голубыми одеждами и посмотрела на лица членов Паствы Гестии.

— Этот этаж известен не только тем, что на нём водится множество водных монстров, но множеством человекоподобных монстров.

Наверное, она имеет в виду сирен, гарпий, русалок и ламий. Эйна тоже упоминала об этом во время занятий.

— Это может поначалу вас смутить, но не мешкайте. Если будете стоять, разинув рты, и думать, не заговорит ли сейчас монстр, он вас убьёт.

— !..

Несомненно, эти слова были сказаны для членов Паствы Гестии. Айша знала о Ксеносах и строго предупредила нас заранее, чтобы мы не колебались ни при каких обстоятельствах. Вельф, Лили, Микото, Харухиме и я кивнули, ничего не сказав вслух.

— И ещё, не отворачивайтесь даже если вам попадётся на редкость уродливый противник… Всё, перерыв окончен. На нас напали, — закончив свою речь шуткой, Айша выхватила воткнутый в землю подао.

Удивлённый её последней фразой Вельф повернул голову и увидел орду похожих на крабов монстров с синими стальными панцирями, выходившую из дальнего угла пещеры.

— Не тушуйтесь только потому, что это первый бой на нижних этажах. Деритесь как обычно.

Совершенно безразлично бросив свой совет, Айша заняла позицию в конце строя, намекая нам переходить в атаку.

Авангард двинулся в первую битву на нижних этажах.

Бой с синими крабами кончился без происшествий.

У попадающих в категорию металлических монстров крабов развита правая или левая клешня, это зависит от самого монстра. Хоть их крушащие атаки опасны, даже авантюристы второго уровня, вроде Вельфа, работая вместе, разбирались с ними довольно легко благодаря данному Айшей совету оставаться спокойными. Их стальные панцири прочнее хитина Смертельных Ос, но, похоже, закреплены непрочно, потому что Микото и Дафна снимали их парой ловких движений. Удивительнее всего было то, что монстры наступали прямо, а не как обычные крабы, передвигаясь боком.

Лично я сразу убедился, что Хакуген способен рассечь стальные панцири и уверенно разобрался со своей порцией врагов.

— У нас два панциря синих крабов, а ведь это только начало!

Все улыбнулись, взглянув на Лили, настроение которой явно улучшилось после нахождения нескольких нужных предметов. Мы вошли в кристальную пещеру.

Наши позиции в построении не изменились с нижних этажей. Для большей безопасности, я вёл группу из-за своего четвёртого уровня. Айша, разумеется, осталась в хвосте построения. Мы шли по широкому пятиметровому коридору, Лили вела нас, используя карту этажа, и не давала сойти с главной дороги.

— …Кажется к звукам водопада добавилось что-то ещё… — шепнула Харухиме, навострив лисьи ушки.

— Да, я тоже слышу шум воды… — добавила Дафна.

Грохот Великих Водопадов разносился по кристальному лабиринту порождая шум, похожий на плеск далёких волн. Но девушки перешёптывались о чём-то другом, новом звуке, появившемся в проходе.

— Ручей…

Как и сказала Чигуса, рядом с дорогой, по которой мы шли, появился ручей. Постепенно с ним соединялось всё больше небольших ручейков, и он разлился до размеров реки. Вода в нём казалась какой-то фантастической, поверхность была насыщенного синего цвета, будто бы отражая цвет кристаллов.

— Такие же ручьи проходят по всему лабиринту. Но главный путь этажа проходит только по суше, не беспокойтесь, плавать не придётся, — сказала Айша, когда мы остановились полюбоваться водой.

Мы снова отправились в путь. Было похоже, что мы шагаем по берегу реки, а не по дороге, потому что вода текла по левую руку от нас. Ручей был шириной примерно с наш путь и казался довольно глубоким. Вода в нём текла с огромной скоростью. Если кто-нибудь из нас поскользнётся и свалится в него, проблем не оберёшься.

— А что, если мы упадём в поток?.. — спросила Кассандра, её глаза округлились от страха.

— Выбирайтесь на землю как можно быстрее. В момент падения вас ничто не убьёт, а вот после него обязательно.

— А?

— Монстры замучают вас до смерти. Вода — это их среда обитания, поэтому вам придётся туго. Буду честна, пока вы не привыкнете к подводным битвам, ундиновая ткань погоды не сделает.

Глаза Кассандры распахивались шире с каждым словом Айши.

— Пусть у меня и четвёртый уровень, мне придётся чертовски туго, если придётся драться в воде, — закалённая битвами амазонка пожала плечами. — Если упадёт кто-то из вас, вам конец. Помните об этом.

Обитающие в воде монстры под водой показывают весь свой потенциал. Привыкшие к наземным битвам авантюристы, совсем наоборот, теряются в сражениях под водой. Слушая амазонку, наша группа постепенно начинала бояться воды.

Я слышал, что для сражений с монстрами в воде авантюристы должны развивать особые способности, которые улучшаются только в подводных битвах. У тех, кто такие способности не развивал, нет ни единого шанса на победу.

Если я упаду в этот ручей, придётся нелегко. Об этом нельзя забывать.

— Айша, все эти ручьи ведут к Великим Водопадам, правильно? — спросил я, вглядываясь в проносящийся с огромной скоростью поток воды.

— Правильно. Некоторые из потоков несколько раз меняют направление течения, а ещё в них встречаются ловушки, вроде гейзеров бьющих от пола до потолка.

Эйна объяснила мне, что эти реки и ручьи впадают в Великие Водопада, сходясь к центру этажа. То есть, если упасть в один из них, в итоге окажешься в падающей каскадом воде и полетишь вниз. Вдобавок, как сказала Айша, большинство ловушек на этих этажах как-то связаны с водой.

В какую сторону не глянь, наткнёшься на ручей.

Наверное, поэтому этот этаж называется первым водным в Подземелье.

— А, и ещё… всегда будьте наготове, когда ходите рядом с водой, — невозмутимо добавила Айша.

— А? — удивилась Харухиме, наклонив голову. Со стороны ручья раздался мощный всплеск.

— ООООООО!

— АААААААААААААААААААААААААА?!

Огромная рыбина в сто шестьдесят сантиметров длиной вырвалась из водной поверхности, взмыв в воздух.

Этот тип монстров называется рыба-налётчик.

Харухиме удивлённо закричала, когда огромный монстр полетел прямо на нас, обнажив острые клыки и окатив нас каплями воды.

— Видите, вот что случается, если расслабиться.

— ГЬЯ?!

Прежде чем рыба нанесла удар, подао и катана остановили клыки и рассекли её на части. Айша непоколебимо улыбнулась, а Микото пробил холодный пот, когда она прикрыла Харухиме собственным телом.

Все, кто был в центре построения были поражены не меньше, чем Харухиме. Мы с Вельфом и Оукой, шедшие спереди, удивлённо уставились на поднявшуюся за нашими спинами шумиху.

— Монстры всегда наблюдают за вами из-под воды. Хорошенько это запомните… Отлично отреагировала, Вечная ♰ Тень. Похоже, я могу не беспокоиться о защите бесполезной лисички.

— Э-это было так неожиданно, я рефлекторно… К тому же, раз Белл-сан идёт впереди, защищать Харухиме-сама моя задача…

Лили, мозг нашей группы, и чародейка Харухиме одновременно самые важные и самые уязвимые члены группы. Микото это понимала и решила во что бы то ни стало защищать их от любого вреда. Потому её нервы были напряжены больше обычного.

Ошеломлённая речью Микото Харухиме заключила девушку в объятья, слёзы потекли из её глаз. Почему-то пара людей захлопали в ладоши, на кажущееся даже романтичным проявление отношений госпожи и её ниндзя.

— Ммм, не за что? — сказала смутившаяся Микото, опуская голову.

Может, завидовавшая такому проявлению крепкой связи Кассандра тихонько потянулась рукой к Дафне, но та холодно отбила тянущуюся к ней руку, вызвав у Кассанды удивлённый визг.

— Получается, рыбины из воды будут выпрыгивать, чтобы нас атаковать… — пробормотал Вельф, когда мы двинулись в путь снова. В его голосе не было энтузиазма.

— Вот же засада, — вторил ему Оука, будто готовясь к худшему. Хоть я и промолчал, но испытывал такие же чувства.

Я слышал, что в отличие от синих крабов, способных обитать как в воде, так и на суше, рыбы-налётчики нападают, выпрыгивая из воды или кристальных берегов рек. Мы заметили бы аномалии на поверхности, но монстров, находящихся под водой, почти невозможно отследить. Их кровожадность тоже почти неприметна. Получается, прямо сейчас за нами могут следить десятки врагов.

Я бросил взгляд на поверхность воды. Едва различимая тёмная тень тут же ушла на глубину, будто подтверждая все мои опасения.

Моим нервам придётся пройти серьёзную проверку, прежде чем я к подобному привыкну.

— Эй, это же?..

Вельф что-то заметил.

Мы проследили за его взглядом. На дальней стороне ручья виднелась кучка похожих на ветки наростов, образовавшихся на кристаллах, прямо под водой. Цвет этих веток был очень ярким, они поблёскивали будто драгоценные камни. Должно быть, это…

— …Подкоралл? Предмет, который можно найти только на нижних этажах… — сказал я, вспоминая иллюстрацию в созданном Гильдией гиде по Подземелью.

— Так я и подумал! Впервые я увидел такой, когда был в Пастве Гефест, — восторженно заявил Вельф. — Может мы его соберём? Я слышал, из этих кораллов можно сделать отличное оружие.

Наверное, из-за того, что Вельф кузнец, порой он просит нас выискивать определённые материалы и добычу, когда мы в Подземелье. Хотелось бы мне согласиться, потому что он трудится ради нашей Паствы, но...

— Не мелите чепухи, сударь Вельф! Разве сударыня Айша не объяснила вам, как опасно находиться в воде? Мы не можем позволить себе так рисковать! — настояла Лили.

— Подкораллы довольно известный материал. Если мы заберём их на поверхность, их можно будет очень выгодно продать. Гляньте туда, кажется под кораллами есть ещё какая-то раковина, что если кроме подкораллов там ещё и поджемчужина? — вмешалась Айша.

Лили вздохнула:

— Похоже выбора у нас нет!.. Давайте заберём подкораллы!

— Стоило только про деньги услышать, да, Лил?! — фыркнул Вельф.

Он сжал руку в кулак, а остальным осталось только сухо усмехнуться. Мы решили, что соберём одно из ценнейших сокровищ Подземелья.

Но, для начала, нам нужно было пересечь реку.

Предупреждения Айши никто не забыл, поэтому мы даже не подумали добираться вплавь. Из воды торчало несколько кристальных камней, и, перепрыгивая с одного на другой, можно было бы пересечь реку.

Всё же, я никак не мог избавиться от предчувствия, что это какая-то ловушка…

— Кстати, про вора я даже спрашивать не стану, но разведчик среди вас есть? Обычно эту роль выполняют разведчики, — сказала Айша.

Главная роль разведчиков — проверять путь. Они выходят вперёд и проверяют, нет ли впереди монстров, а иногда намеренно отманивают монстров в засады. Поскольку разведчики обязаны уметь пользоваться преимуществами местности, зачастую их также отправляют собирать труднодоступные ресурсы.

Паства Гестии никогда не оставляла кому-то роль разведчика, но, когда мы услышали слова Айши, все наши взгляды посмотрели на одного человека.

— …Получается, это я, да? — сказала Микото, чьи собранные в хвост чёрные волосы колыхнулись.

Чёрный Ворон Ятано, её навык, позволяет ей находить врагов, а умения ниндзя как нельзя лучше подходят для разведки и исследования Подземелья.

Дальний берег реки очень узкий и больше двух людей на нём не уместится. Вместе с отобранной первой Микото, из-за скорости и ловкости был отправлен я.

— Микото-сан, Чёрный Ворон Ятано на что-то реагирует?

— Нет… по крайней мере, синих крабов и рыб-налётчиц, которых мы встречали поблизости нет. И в воде тоже.

— Что будем делать, если один из уступов окажется кристальной черепахой?..

— Я об этом позабочусь, Белл Кранелл. Сейчас я проверю все уступы, — сказал Оука.

Я снял с себя всё, кроме предметов первой необходимости, моих кинжалов, и надел рюкзак, подготовленный для сбора предметов. Харухиме протянула Оуке лук и стрелы, и тот выстрелил по каждому кристаллу на нашем пути, чтобы убедиться, что это не замаскировавшийся монстр. Все уступы оказались надёжными, поэтому мы с Микото спрыгнули с берега.

Мы перепрыгивали, отталкиваясь от кристальных камней. Микото, прыгавшая впереди, двигалась в воздухе как ниндзя, вызвав удивление Вельфа и остальных, наблюдавших с луками и стрелами наготове.

— Впервые мы работаем с вами вдвоём, не так ли, Белл-сан?

— Если подумать… когда мы боролись с Паствой Иштар, мы и правда сразу же разошлись.

Мы начали собирать подкораллы, оказавшись на тонком кристальном берегу. Микото срезала их под корень кинжалом, а я складывал в рюкзак. Разумеется, подкораллы совсем не такие, как кораллы поверхности. Я слышал, что они прочны как камень.

— Пожалуйста не забудьте про жемчужину! — крикнула с того берега Лили. Последовав её словам, мы нашли раковину размером с кулак, скрытую под похожими на кучу веток кораллами.

Поджемчужины также называются «радужными драгоценностями», потому что они сияют всеми цветами радуги. Мы взяли её вместе с белоснежной раковиной.

— Отправляемся обратно? Жадность до добра не доводит.

Наполнив рюкзак богатствами Подземелья, мы завершили задачу и оставили каменистый бережок, рядом с которым в воде ещё осталось немало подкораллов.

Впрочем, как и следовало ожидать, Подземелье оказалось Подземельем.

Оно не могло позволить паре авантюристов похитить свои богатства и спокойно уйти без драки. Из воды что-то выскочило.

— Ого, какая здоровая штука!!!

— Водяной змей!

Вельф и Лили закричали с другого берега, у нас с Микото перехватило дыхание. Монстр был громадным. Светло-зелёная чешуя, змеиная голове и размеры тела, за которые этого монстра относят к категории больших. Узкая морда напомнила мне морду дракона. Согласно собранной Гильдией информации, водяные змеи могут вырастать до десяти метров в длину!

— ООООООООООООООООООО!!!

Монстр появился прямо из середины ручья, будто намеренно заблокировав нам путь назад. От его движений по воде шли волны, он не сводил с нас взгляда и щёлкал зубами.

Он выбросил голову, поднявшуюся до этого под потолок к Микото, стоявшей передо мной.

— Микото-сан!

— Микото?!

Ход времени словно остановился, мы с Харухиме закричали одновременно. Прежде чем Оука успел спустить стрелу, Айша схватила подао, или я запустил Вспышку с вытянутой правой руки, Микото успела сделать свой ход.

Она приземлилась на очередную кристальную скалу, скрытую водой, и, оттолкнувшись, сделала в воздухе сальто.

Она смогла ударить водяного змея ногой прямо в нижнюю челюсть.

Сильный удар Микото заставил змея задрать голову и сломал ему несколько клыков.

Прошло несколько мгновений, прежде чем я осознал, что только что увидел в действии настоящий приём ниндзя.

— С-сальто… — прошептала поражённая Дафна.

Её слова вернули времени его обычный ход.

После удара Микото свалилась в ручей, Айша незамедлительно кинула ей верёвку, а я бросился к ещё задранному длинному телу монстра. У змея немало уязвимых мест, и когда я его настиг, то тут же рассёк надвое Божественным Кинжалом.

Остатки змея полетели в воду, их падение вызвало сильные волны. Это было похоже на последнюю атаку, которую змей нарочно провёл против меня. Волны почти скинули меня в ручей. Всё же, мне удалось оттолкнуться от выступа посреди потока воды и приземлиться рядом с нашей группой. Микото тоже была вытащена на берег благодаря верёвке.

— М-Микото, где ты этому научилась?..

Я, промокший до нитки и оказавшийся на четвереньках, улыбнулся. Она вытерла лицо и тихонько ответила мне сорвавшимся голосом, будто чудом избежав смерти:

— П-Перед экспедицией я занималась с Такемиказучи-ками и он научил меня новым приёмам… Похоже, они пришлись очень кстати…

— Это было превосходно, Микото!

— Ага, почему ты молчала всё это время!

Айша и Чигуса выразили своё одобрение, а остальная группа возбуждённо переговаривалась.

Возбуждение и восторг даже не думали утихать, поэтому мы ушли от сопровождаемого рекой главного пути в небольшую комнату. Все с интересом начали изучать содержимое рюкзака, которое я высыпал на землю.

— Куча кораллов и поджемчужина вдобавок!..

— Наверное это будет стоить не меньше трёх миллионов валис!

— Если правильно разыграешь карты перед торговцем, можно получить три с половиной.

— Т-Три с половиной?! Вот какие ценности встречаются на нижних этажах!..

— Я одним махом расплачусь с долгом за оружие!..

— О-Оука, нельзя же всё себе забрать!

— И вообще, это заслуга сударыни Микото и сударя Белла!

Кассандра, Дафна, Айша, Харухиме, Оука, Чигуса и Лили порадовались кораллам и жемчужине сверкающим из рюкзака. Мы с Микото лишь смущались и чесали щёки в ответ.

— Начинает ощущаться как настоящая экспедиция, правда? — сказал Вельф, похлопав меня по плечу.

— …Ага! — улыбнулся ему в ответ я.

По большей части экспедиция — это большая награда за большой риск. Значение эти слов я осознал, когда мы заполучили эти сокровища.

Пока я стоял и радовался с друзьями, во мне зародилось что-то, кроме желания стать сильнее… Что-то, что заставило меня вспомнить о невинных желаниях, которые у меня были, когда я только прибыл в Орарио. Тогда я был поглощён радостью неизведанного. Сейчас, события, происходившие всего несколько месяцев назад, кажутся очень далёкими, но я вдруг открыл для себя заново ту же радость, которую я тогда испытывал.

Если подумать, атака водного змея почти сразу после нахождения сокровищ…

Пусть я и улыбался вместе со всеми, чувство тревоги начало нарастать в моём сердце.

Насладиться радостью вместе со всеми не плохо. Но когда придёт время переключиться, потребуется чтобы все смогли это сделать. Мне никогда не стать таким, как Финн, но хотелось бы избавиться от беззаботности и гордости. Я в ответе за группу. Я незаметно сконцентрировался.

С этого момента я отогнал радость от путешествия на новый этаж, и вспомнил о вызовах, которые неизведанное может бросить, чтобы напомнить о том, что может от меня потребоваться.

Снова и снова я прокручивал в голове то, что узнал о нижних этажах и лицо девушки, которая меня учила само собой всплыло в памяти.

Надеюсь, с Беллом всё в порядке…

Лицо парня всплыло в памяти Эйны.

Она была на поверхности, в Пантеоне, где ярко сияло полуденное солнце.

Покончив со своим обедом, девушка смотрела на кусочек бумаги, положив подбородок на руки. Сидящая за соседним столом её коллега Миша Фрот была завалена горой бумажной работы, которая заставила её отказаться от перерыва.

Не думаю, что он уже добрался до нижних этажей… Эх, надо было подготовить больше докладов авантюристов второго ранга!

Шёл второй день с того момента, как Белл и его группа отправились в экспедицию. Эйна считала, что они до сих пор в Огромном Древесном Лабиринте, она бросила записку ещё раз.

Верхние этажи отличаются от серединных. Так авантюристы говорят друг другу. Точно так же и серединные этажи отличаются от нижних. Эйна пыталась научить Белла всему, что может, но, может из-за полуэльфийской крови, никак не могла избавиться от ощущения, что должна была сделать больше.

Перечитав слова на бумаге, она несколько раз вздохнула.

— Эйна, раз у тебя куча свободного времени, могла бы и мне помочь. Как считаешь?

— Нет, ни за что. Ты должна сама со всем справиться.

— Гах!.. Кстати, а на что это ты смотришь? — спросила Миша, проследив за взглядом Эйны. На свитке, который Эйна перечитывала, было записано незавершённое задание для нижних этажей.

— Ммм… Кажется немало авантюристов в последнее время пропало. Особенно на нижних этажах… Туда отправилась группа Белла, и я немного волнуюсь.

В свитке были перечислены все запросы по поиску авантюристов, пропавших в Подземелье. Гестия назначала подобное задание, когда Белл и его спутники не вернулись с первого путешествия на серединные этажи, и она за них волновалась. Эйна подозревала, что у всех этих пропаж авантюристов одна причина.

Миша перестала двигать перьевой ручкой, услышав опасения подруги и взволнованно взглянула на неё:

— …Эм, послушай, разве это необычно?

— А? — спросила Эйна, не понимая о чём пытается ей сказать Миша.

— Не люблю об этом говорить, но… ни дня не проходит без доклада о том, что в лабиринте пропал очередной авантюрист.

Подземелье забирает своих жертв почти ежедневно. Это известно каждому работнику Гильдии. Особенно это относится к сложным для прохождения нижним этажам.

— К тому же, Эйна, разве эти задания не были выданы давным-давно?..

Эйна вдруг поняла, что её подруга права. Она и правда видела большинство этих заданий раньше… И это тоже!!!

Только сейчас девушка обратила внимание на поисковые запросы, начала их перечитывать и вздыхать каждый раз, когда что-то находила. Только после того, как Паства Гестии отправилась в экспедицию.

Что Миша о ней подумает?

— Нет, это не такие уж давние задания, в последнее время их точно стало больше! Я-я не брала эти документы только потому, что волнуюсь за Белла или что-то в этом духе… Я вообще о нём не беспокоюсь!

Это было ложью. Сейчас Белл был единственным, кто занимает её разум. Она определённо стала слишком сильно его опекать… точнее, слишком сильно переживать за него. До недавнего времени Эйна не стала бы так сильно волноваться о его походе в Подземелье.

Должно быть, всё дело в экспедиции! Да, точно из-за экспедиции! Это, потому что экспедиции не похожи на обычные походы в Подземелье, которые гораздо безопаснее.

Вот что говорила себе Эйна. Если этими словами она не обманет саму себя, то попросту не сможет ничего делать. Но её близкая подруга Миша понимала, о чём думает полуэльфийка, и отреагировала молниеносно:

— Послушай, Эйна…

— Что?

— Последние дни ты ведёшь себя странно. Неужели твои чувства к младшему братику?..

— Да никогда!!!

Эйна оборвала Мишу громким отрицанием.

Все в офисе перевели на них взгляды, заинтересовавшись темой разговора. Озорная Миша любит подшутить над Эйной, но сейчас, красные щёки полуэльфийки подсказали ей, что происходит. Миша тут же стала серьёзной и заговорила сестринским, или даже материнским тоном:

— Эйна, твой младший братик… Белл… На пять лет младше тебя. Впрочем, возраст может ничего не значить, но, как советница и авантюрист… В общем, это часто заканчивается трагически… Знаю, люди и полулюди могут иметь детей, но, всё же…

— Хватит читать мне нотации!

Эйна не могла не закричать на Мишу, пытавшуюся дать ей совет. Её не беспокоили косые взгляды других секретарей и персонала Гильдии. Она не могла вынести того, что её подруга, за которой сама Эйна обычно присматривает, так искренне за неё беспокоится. Наконец, Эйна рухнула на стол с громким стуком, пытаясь скрыть хотя бы красноту своего лица.

— Ээээээргх!!!

Она могла лишь издать сдавленный вой. Подняв тонкие брови, она позволила голосу читающей ей нотации Миши скользить мимо ушей.

Я приняла решение… и я его не изменю.

Когда Белл вернётся, она попросит его пригласить её на ужин, чтобы со всем разобраться. Вот что она себе пообещала. Это не будет свиданием, или смешиванием работы и личной жизни. Когда она принимала это решение, в её голове возник образ обиженного ангела-Гестии, символизировавшей рассудок, которого Риверия, символ заботы о её благополучии, посадила под замок.

Изумрудные глаза Эйны слегка увлажнились, когда она в очередной раз посмотрела на бумаги, разложенные на её столе. Она поскребла пальцем по заданиям на поиск авантюристов и начала молиться о сохранности того, кто ей дорог.

— Ты обязан вернуться… — тихонько пробормотала она.

В сравнении с просторными пещерами Великих Водопадов, холм внутри которого расположен лабиринт проходов, очень похож на многоквартирный дом.

Как и сказала Айша, в этом холме очень много лестниц и скатов. Стоило мне подумать, что мы очень долго спускались, как нам приходится так же долго подниматься. Мне начало казаться, что в этом холме очень много этажей. Мы спускались и поднимались снова и снова, пока наконец не достигли первого этажа этого похожего на здание холма, прохода к двадцать шестому этажу, в юго-восточной части пещеры.

Само исследование давалось нам нелегко. В одном месте из земли вырвался огромный гейзер, полностью парализовав передвижение, а когда мы попытались пойти другим путём, наткнулись на орду монстров. После Дафна наотрез отказалась идти по кристальному мосту, расположенному слишком близко к Великим Водопадам. Ещё был случай, когда к оружию Вельфа присосалось щупальце лекарственного скорпиона, и он чуть не свалился в бурный поток вместе с телом монстра. Несмотря на постоянно меняющиеся условия, мы двигались через двадцать пятый этаж главным путём.

И сейчас мы находимся в северной части лабиринта на этаже. Если пройти по реке на юг, мы придём прямо к Великим Водопадам. Если верить следившей за картой Лили, из-за многослойности этажа и множества поворотов, мы не дошли даже до середины. Идти ещё предстояло очень долго. Во время третьего за день перерыва, мы решили пройти ещё немного, а потом повернуть обратно, на двадцать четвёртый этаж. После этого мы двинулись дальше.

— ?..

Проходя по тёмным проходам, слабо освещаемым белыми кристаллами, растущими прямо из пола, я кое-что заметил. Поскольку я шёл впереди, я заметил первым, но мгновенье спустя увидел и Вельф.

— Это… авантюрист? — спросил он.

И действительно, силуэт впереди очень напоминал человеческий. Длинные тонкие уши, приметная даже издалека красота… похоже, это эльф.

Я едва различал его в тёмном проходе.

— Мы давно никого не встречали. Даже на серединных этажах почти никого не было.

— Должно быть, это кто-то сильный. Другие Паствы свои экспедиции одновременно с нашей не назначали… Лили думает, что это какой-нибудь авантюрист второго ранга, исследующий Подземелье в одиночку.

Оука и Лили заговорили за моей спиной, а силуэт авантюриста виднелся отчётливее с каждой секундой. Кожаная броня высокого качества, колчан на бедре. Я заметил эмблему Паствы.

Он выглядит очень знакомо, я знаю его лично.

Кажется, его зовут… Лювис?

Мы с ним встречались почти два месяца назад, когда Эйна наняла меня телохранителем. Они вместе с дварфом Домулом преследовали Эйну ночь за ночью, подгоняемые своим божеством. Лица из-за теней не разглядеть, но я уверен, что это он.

…Почему он один на этом этаже?

Как я слышал у него третий уровень, исследовать эту часть Подземелья одному очень опасно. Даже авантюристам второго ранга приходится тщательно готовиться к каждому выходу в эту зону, если только они не идут группой.

И ещё, колчан без лука? Если меня не подводят глаза, то его рука покрыта порезами и ранами? У меня зашевелились волосы на затылке.

Мгновенье спустя замешательство сменилось настороженностью.

— …Принять защитное построение! Что-то случилось.

— А?

Почти в то самое мгновенье, когда я принял защитную стойку, Айша отдала приказ остальным.

Лювис содрогался, будто сейчас свалится.

Он походил на зомби.

На приближение авантюриста, шагавшего нетвёрдой, зловещей походкой по тёмному проходу группа отреагировала смесью замешательства и напряжения. Лили задержала дыхание.

Наконец, Лювис вышел под один из светящихся кристаллов на потолке.

Он медленно поднял лицо.

— А?.. Ой?!

Пролившийся свет показал, что всё его тело измазано кровью.

— !!!

— Что?!

Каждый член нашей группы поражённо схватил ртом воздух. Впрочем, кровь была не самым жутким в этой картине. Потерять дар речи Лили и остальных заставило то, что правой руки у Лювиса не было.

Верхняя её часть виднелась в тени тела, но всё что ниже локтя исчезло. Лювис протянул к нам неповреждённую левую руку.

— По…мо!..

Он рухнул на землю, не договорив даже одно слово.

Вместо любых слов в проходе тут же появился огромный монстр.

Он был зелёным. Это единственное слово, которое мне удалось подобрать.

Человекоподобное тело в два метра высотой, покрытое мхом. Мох был оплетён корнями, словно каким-то защитным слоем. Монстра будто покрывала латная броня. То, что его голова похожа на человеческую, играло главную роль в ощущении, которое он создавал. Судя по коротким, похожим на рога, деревяшкам на голове, это какой-то подвид огра. В темноте поблёскивало два огромных, лишённых всяких эмоций глаза.

В шероховатой левой руке он сжимал естественное оружие, кристальную дубину, излучающую слабое свечение.

В правой он сжимал человеческую руку.

— Аааа!..

Харухиме коротко вскрикнула, услышав неприятный хруст руки в кулаке монстра.

Монстр оставлял за собой кровавый след. Жестокость оторванной руки. Мы растерялись и не могли произнести ни слова, увидев этого монстра. Мне показалось, что каждый волосок на моём теле встал дыбом.

Жуткий монстр молча протянул пропитанную кровью руку к Лювису, лежащему на земле.

— Стой!!!

Я бросился к неизвестному существу.

В одно мгновенье я оказался рядом, занеся руку для удара, но тут жёлтые глаза монстра гневно впились в меня.

— …

В одно мгновенье в меня отправился мощный удар кристальной дубины.

…Он быстрый!!!

Я едва успел уклониться от светящегося оружия, просвистевшего в воздухе. Дубина пронеслась прямо над моей головой, которую я опустил почти в землю, и врезалась в стену Подземелья прямо надо мной.

Раздался громоподобный рёв, и земля затряслась. Кристальная стена издала пронзительный звук, и по ней побежали трещины, весь проход затрясло.

— Чёрт!!!

Вельф и остальные удивлённо кричали сзади. Я тоже был поражён, не ожидая такой силы и скорости удара, но быстро вернулся на ноги и перешёл в нападение.

Краем глаза я заметил клочки белых волос, медленно опускающихся на землю, кусочки кристальной стены, обрушившиеся дождём, и почти закрытые глаза монстра. В этот раз я приготовил Хакуген, который сжимал в левой руке, для удара снизу вверх.

Белый развод должен был застать монстра на восстановлении после удара, но промахнулся из-за того, что монстр успел сделать шаг назад.

…Успел отреагировать снова!

Это точно не совпадение. Он видит мои атаки.

Супербыстрые атаки авантюриста четвёртого уровня, который не сдерживается в бою!

Похоже этот монстр…

Кончик моего кинжала скользнул по его телу, осыпав меня мхом, словно его кровью. Я встретился взглядом с немигающими жёлтыми глазами.

В этих глазах я увидел не инстинкты беснующегося зверя, а желание драться, отягощённое какой-то жестокой страстью. А ещё был заметен интеллект, потому что он следил за каждым моим движением.

Всего за секунду битвы я ощутил, насколько высок потенциал этого монстра.

Любой монстр, с которым я сражался в Водной Столице, бледнеет на его фоне.

То есть…

…Передо мной особый вид!!!

Я вздрогнул от осознания, что передо мной монстр, способности принимать решения и способности которого за пределами ожидаемых на этом этаже.

— ОООО!..

Будто подтверждая мои догадки монстр высунул красный язык и облизал губы.

Используя инерцию от удара, который едва зацепил противника, я провернулся и пнул его примерно в район пояса. В этот раз моя правая нога вытянулась как копьё, столкнувшись с телом врага и успешно оттолкнув его от лежащего на земле Лювиса.

— Не отгоняй его слишком далеко, парень!

— Мы идём!

Гигант из мха отступил примерно на пять метров, я услышал крик Айши, и приближающиеся шаги Вельфа и Микото.

Тело монстра издало треск, и порез Хакугена мгновенно затянулся возникшим из ниоткуда мхом. Гигант смотрел на меня и членов группы, которые ко мне подбегали.

Мне вдруг показалось, что он прищурился.

В следующее мгновенье он протянул в мою сторону руку, а я принял защитную стойку, прикрывая Лювиса.

Что он собирается делать? Напряжение возрастало. Я услышал зловещий треск, словно что-то небольшое прорывается наружу, по всему огромному телу монстра.

В руках, плечах, шее, теле, ногах… во всём его теле.

Я вдруг осознал, что он собирается чем-то выстрелить. По телу побежал холодок.

— …дите…

Лежащий у моих ног Лювис пытался что-то сказать. Раненый авантюрист призвал последние силы, чтобы предупредить нас.

— Уходите! Не пытайтесь их блокировать!!!

Вместе со словами Лювиса десятки маленьких заострённых снарядов-семян вылетели из тела монстра.

— А?!

Неожиданная бомбардировка.

Не пламя, ни лёд, в нас полетел залп семян. Они не были отправлены прицельно в меня, они проносились со всех сторон, слева, справа, сверху и снизу. Они отбивались от стен прохода и подлетали с самых неожиданных мест.

…Они летят рикошетом!!!

Я не мог отследить их, потому что их было слишком много, и они летели со случайных направлений. Хуже всего было то, что этот залп оказался запущен со слишком близкого расстояния, но нужно было последовать совету Лювиса.

Забыв о защитной стойке, я отпрыгнул в сторону. В воздухе я схватил тело Лювиса и вместе с ним побежал к нагромождению кристаллов справа.

— Харухиме!!! Закутайся в робу!

— Еааааааааааааааааааааааа?!

Семена обрушились на других членов группы. Айша крикнула предупреждение за мгновенье до того, как они настигли остальных.

Оука и Вельф, стоявшие в авангарде успели поднять щиты, отражая некоторые семена, но далеко не все. Микото и Дафна, побледнев, побежали назад. Айша прыгнула вперёд, защищая помощниц, размахивая своим подао по кругу. Харухиме, хвост которой дрожал, вместе с Лили рухнули лицом в землю, накрывшись Робами Голиафа.

— Аааа!..

Вельф и остальные авантюристы выдержали залп, непробиваемые Робы Голиафа прикрыли помощниц. Раздался лишь один крик.

Чигуса.

Она не успела уклониться, одно из семян угодило ей в плечо. Её ноги подкосились, и она рухнула на землю.

Я не собирался сидеть и ждать, что будет дальше. Сразу после того как бомбардировка остановилась, я выпрыгнул из-за кристалла в проход.

Монстр уставился на меня раскинув руки. Я собирался приблизиться на расстояние удара, как вдруг…

— …

— А?!

Гигант из мха могучими шагами исчез в тоннеле.

Он сбежал, точнее, отступил?!

Монстр, отступает?!

Пока я, недоумевая, пытался понять, что происходит стоял, позади раздался крик.

— Чигуса! Что с ней?!

— Аааа!..

Повернувшись, я не поверил своим глазам.

Оука упал на колени, держа Чигусу на руках. Её глаза были зажмурены, словно от сильной боли, а из плеча торчала лоза плюща.

Эта лоза обвилась по её руке и груди, проникая прямо под боевые одежды. Зелёная поросль поглощала капельки пота, текущие по шее Чигусы.

— Из раны выросло растение?! Ч-Чигуса?!

Прозвучал испуганный голос Микото. Я смотрел на Чигусу. Причиной стало попавшее в неё семя?..

Удивлённо сглотнув, я перевёл взгляд на Лювиса, оставленного за нагромождением кристаллов.

Я не заметил этого раньше, но увидел теперь. Его тело, как и тело Чигусы, обвивала лоза.