Том 13    
Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
chocola
21 д.
Глава 5. Пришествие бедствия
Ошибка в:
Героическая битва, развернувшая
Исправление:
Героическая битва, развернувшаяся
chocola
21 д.
Глава 4. Отсчёт
Ошибка в:
последнего члены Паствы Рудры
Исправление:
последнего членА Паствы Рудры
chocola
22 д.
Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
проявили себя по время
Исправление:
проявили себя Во время

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
Процесс настолько не заметный,
Исправление:
Процесс настолько незаметный,

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
работать, он опустил
Исправление:
работать, он опустЕл

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
но поднимаясь к её поверхности.
Исправление:
То поднимаясь к её поверхности.

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
Она не за что не отпустила
Исправление:
Она нИ за что не отпустила

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
радость это было или 
Исправление:
радость это былА или 
Отредактировано 22 д.
chocola
22 д.
Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
сделанный из Робы Голифа
Исправление:
сделанный из Робы ГолиАфа
chocola
22 д.
Глава 2. Предвестница трагедии
Ошибка в:
Её хотелось бы ещё раз
Исправление:
Ей хотелось бы ещё раз

Глава 2. Предвестница трагедии
Ошибка в:
Жутким в этом части
Исправление:
Жутким в этой части
Отредактировано 22 д.
chocola
22 д.
Глава 1. Дело юного Кранелла
Ошибка в:
как вы там что-то там изучаете
Исправление:
как вы там что-то изучаете
dars
2 мес.
Спасибо за перевод. Исправьте:

Глава 1: "Я слышал это он неё самой" - слышал это оТ
"Среди этих тела она видела Лили" - Среди этих тел она видела Лили
Глава 2: "Раз он верит во то" - Раз он верит В то
Глава 3: "Я была не против остаться… но зависать нам здесь, видимо, очень и очень долго. Вельф потёр рукой горло, словно пытаясь его разогреть." - предпологается что это говорит Вельф так что тут будет: "Я быЛ не против остаться"
Глава 4: "Группа отступала как быстро, как это" - Так быстро
"противоядье и два фиала" - противоядИе
Глава 5: "цвет воды воды озера" - 1 слово "воды "лишнее
"полетела из собственная бомбардировка" - полетела иХ собственная
"Впервые эльфийка своими глазами эльфийка увидела" - 2-е слово "эльфийка лишнее" - Впервые эльфийка своими глазами увидела
"Уязвимый Джаггернаут застыл на Беллом" - наД беллом (или тут другое значение?)
6ardik
2 мес.
Глава 6. И завертелось колесо судьбы.
Ошибка в:
её глаза были полотно закрыты,
Исправление:
её глаза были плотно закрыты,
kristonel
2 мес.
Всё пофикшено.
6ardik
2 мес.
Глава 5. Пришествие бедствия
Ошибка в:
Авантюристы остановили и повернули головы.
Исправление:
Авантюристы остановились и повернули головы.

Глава 5. Пришествие бедствия
Ошибка в:
Увидев, что творится на двумя этажами ниже,
Исправление:
Увидев, что творится двумя этажами ниже,

Глава 5. Пришествие бедствия
Ошибка в:
вылезти из такой глубокой раны на стере Подземелья.
Исправление:
вылезти из такой глубокой раны на стене Подземелья.
Отредактировано 2 мес.
6ardik
2 мес.
Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
которые парят в воздухе над головами авантюристами
Исправление:
которые парят в воздухе над головами авантюристов

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
и вот так Тёрки и остальные скрылись
Исправление:
и вот так Тёрк и остальные скрылись

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра
Ошибка в:
Подобно фокусник, раскрывающий секрет фокуса
Исправление:
Подобно фокуснику, раскрывающему секрет фокуса
Отредактировано 2 мес.
ястит
3 мес.
Спасибо за перевод) ждём-с следующий том)
славянец
3 мес.
Респект, кто работает над переводом. Нада поддержать) Лично меня очень заинтересовала концовка, жду с нетерпением 14 том
pefody
3 мес.
Спасибо. Ждём 14 том.
anarhok
3 мес.
Только 13 томов и все? Или есть продолжение?
id2417202
3 мес.
На данный момент выпущено 16 томов
ястит
3 мес.
я вот представляю, как у Лю в голове включается музыка из "Убить Билла" (когда гг видит своих врагов), триггер активируется
bmnb
3 мес.
Слухте , чегось "ораторию меча" здеся не переводют? Перевод - то в сети есть, но там мне не любо, вот вашей команды и спрашиваю.
didgik
4 мес.
может уже спрашивали, но почему Рю обзывают Лю?
nagibloxov
3 мес.
>>47536
Потому что на японском звуки [р] и [л] это одно и тоже, поэтому возникают трудности перевода.
didgik
3 мес.
это понятно, просто Рю звучит лучше чем Лю. Да и в мультике Рю.
kristonel
3 мес.
Обычно на такие душные вопросы я отвечаю только в дискорде, но в интернете кто-то не прав!

Итак, имя героини на Японском: リュー・リオン
Видим один и тот же символ в начале имени и фамилии, да? Вот этот: リ. Его можно прочесть и как Р и как Л, так как звук в Японском языке скользящий. Выходит, имя и фамилия героини должны начинаться с одной буквы. То есть, следуя логике, она Рю Район или Лю Лайон.
Я не знаю как перевели её имя в сериале, скорей всего был взять не поддающийся логике, английский вариант Рю Лайон. И он также имеет право на существование (помним про скользящий звук). Просто для меня Рю это чувак из стритфайтера который хадоукенами кидается, а ещё Лю Лайон благозвучней чем Рю Лайон. Надеюсь на ваш вопрос я ответил. Так что это дело привычки.

Вопросы? Претензии к переводу? Указания на ошибки? ИДИТЕ НА ХРЕН.
Ну а для ВОСХВАЛЕНИЯ моего БЕЗГРАНИЧНОГО переводческого и редакторского таланата и ВОСПЕВАНИЯ моего благозвучного имени существует специальный канал на нашем сервере в дискорде: https://discord.gg/Am8ZDE4
В #faq указано как попасть на этот канал.
P.S. Я просто вынужден написать что написанное капсом САРКАЗМ потому что в интернете стало слишком много людей которые понимают всё слишком буквально.
P.S.S. Сериал полнейшая дрянь (не смог досмотреть даже второй сезон), читайте книжки, узнаете для себя много нового и получите много новых ощущений.
lord zombie
4 мес.
Спасибо за перевод))
gagatun9999
4 мес.
Первая глава найс)

Глава 3. Истинные цели Ледяного Ветра

«Пламя ярости» — только этими словами можно описать импульс, который сжигал её сознание.

Чувство, которое охватило её, когда она увидела его спину.

Стоило ей увидеть его профиль.

Стоило увидеть его глаза.

Эмоция, вырвавшаяся из глубин её сердца.

Он жив!

Он жив!

Он жив!

Это он, точно он!

Разве мог кто-то потушить пламя ярости, которое загорелось в её сердце, когда она осознала?

Рука, сжимавшая деревянный меч, затряслась, оружие издало яростный клич.

Полыхнула искра. Она сбросила маску правосудия и превратилась в зверя, несущегося за вопящими от ужаса мужчинами.

Она не знала сколько раз мелькнула сталь.

Она не помнила сколько пролилось крови.

Всего за мгновение она оказалась охвачена праведным гневом.

Впрочем, праведный гнев был всего лишь прикрытием. Ей просто хотелось оправдать безумную ярость, которую она к ним испытала. Она успела потерять себя настоящую.

Но она понимала, что ведёт её дальше. Пламя ярости. Чернейшие из эмоций.

Не переставая, она твердила себе, что это «ради исполнения миссии».

В этот раз. В этот раз наверняка.

Клинок жаждал крови, сердце пылало.

Воспоминания о прошлом требовали покончить с ним раз и навсегда.

Она неслась по Подземелью со скоростью ветра, и в этот момент мысль мелькнула в её голове.

Кажется, первая подруга просила её не быть такой вспыльчивой.

Вторая подруга простила её, несмотря на совершённые ошибки.

А третий друг, парень… что бы подумал он, увидев её сейчас?

Единственная ниточка сомнений тянулась в беспрерывной огненной буре, царившей в разуме девушки.

Было и что-то ещё.

Она предпочитала этого не замечать, но рука, та самая которой она жала им руки содрогалась, словно оплакивая кого-то.

Только самые умелые из авантюристов отряда преследования и те, кто уже путешествовал по Водной Столице, были отобраны для продолжения погони.

Я присоединился к элитной части отряда, возглавляемой Борсом, как представитель Паствы Гестии. Поначалу он не был доволен тем, что от нашей группы я единственный, кто согласился пойти, но, когда я объяснил, что двигаться нужно будет как можно быстрее, а Айша сказала пару неласковых слов, ему пришлось согласиться.

Я выдвинулся к двадцать седьмому этажу, Шарф Голиафа, переданный мне Вельфом и Кассандрой, был повязан вокруг шеи, а Лили и остальные со мной попрощались.

Жуткий рёв слышался сквозь туманный воздух.

На нас неслись монстры, поблёскивали их жёлтые глаза.

Мермены — монстры, которые напоминают наполовину людей, наполовину рыб. Их тела покрывает синяя чешуя. Как и люди, они ходят на двух ногах, а их руки умело удерживают рукояти естественного оружия, предоставленного им Подземельем. Поскольку чешуя покрывает всё их тело, они напоминают мне подводную версию ящеровоинов. Это одни из сильнейших противников, которых мы встретили бы на двадцать шестом этаже.

Полурыбы-воители выбрались из потоков воды, пробегавших по коридору, и один за другим оказались на суше, сжимая в руках кристальные дубины — один из типов естественного оружия нижних этажей.

— Эррррх!

Я отскочил в сторону, избегая удара дубины, стукнувшейся о кристальный пол, и опустил Хакуген на голову мермена.

Быстрый удар, который я исполнил, повернувшись на каблуках, с лёгкостью снёс его голову с плеч.

Лёгкий как пёрышко блестящий кинжал описал в воздухе идеальную дугу, будто парил в ней по собственной воле и отбил кристальную дубину, наносившую удар в моё тело.

— ?!

Я влетел в центр орды мерменов, которые замирали, увидев мои похожие на пируэты удары. Используя мгновения их слабости, я присел и, опершись на руку, ударил ногой по кругу.

Мой пинок пришёлся в ноги нескольким монстрам, заставив их лишиться равновесия и упасть друг на друга.

— Борс!

— Ага!

Секунду спустя Борс и другие авантюристы вонзили оружие в упавших мерменов. Двуручные мечи и молоты забили монстров в фарш.

Строго говоря, мермены полагаются на атаки группами, однако, как только умирает лидер их группы, они теряются.

Я столкнулся с мерменами впервые, но, благодаря урокам Эйны, я знаю об их привычках и методах нападения. Я использую на практике записанный в учебниках метод их уничтожения, добавив свои молниеносные атаки.

Я впился взглядом в главаря, прикрываемого остальными мерменами, тот заверещал что-то угрожающим голосом, когда я на него бросился.

Меня замедляет шарф Голиафа? Может и так, но не слишком сильно!

Этот предмет полная противоположность Хакугена, я ощущаю, как он давит мне на плечи.

Игнорируя остальных монстров, я отправился прямо к главарю мерменов, доставая из ножен чёрный кинжал.

— Ях!!!

— ГЬЯ?!

Божественный кинжал, выскользнувший из ножен, пронзил тело главаря. Точный удар пробил его грудь словно копьё, и главный мермен в ту же секунду обратился в пепел.

— Чёрт, кварцевые световики!

— !

Секунду спустя до меня донёсся крик Борса, заставивший меня повернуть голову.

Несколько фиолетовых кристаллов формой и размерами напоминающие баклеры вылетели из пятиметрового прохода. В центре каждого кристалла виднелся бледно-жёлтый орган, который должен быть глазом.

Кварцевые световики — это неорганические монстры, которые парят в воздухе над головами авантюристов, и, как и намекает их кристальная форма, совершенно не приспособлены для ближнего боя. Единственная, но очень жуткая атака, которую они используют, это стрельба лучами света!

— !

— Ай!

Мы с другими авантюристами разом отскочили, а кварцевый световик запустил узкий луч света. Янтарный свет прожёг линию в стене и полу подземелья, пройдясь по ним. Борс и остальные кинулись искать укрытие. Они собираются дождаться возможности для атаки.

Обычно кварцевых световиков вынуждают использовать атаки, а потом нападают, пока они перезаряжаются. Проще говоря, стараются к ним не приближаться, пока они в боевой готовности.

Но не я. Я бросился прямо на лучи света.

Я понял, что с таким количеством световиков, золотым лучам не будет конца.

— Эй, Кроличья Лапка?!

Когда за спиной раздались удивлённые голоса авантюристов, я лишь набрал скорость.

Враги парят в воздухе. Слишком высоко, чтобы достать их кинжалом.

Вспышка может сработать… но сначала я хочу попробовать кое-что другое.

Повинуясь голосу, звучавшему где-то в уголке моего разума, я испытал что-то напоминающее вдохновение и взялся рукой за шарф на шее.

В следующее мгновенье я сорвал его с себя и махнул, словно оружием.

Он тяжёлый!

Я пытался размахивать им, как кнутом или, скорее, цепью.

Шарф заблокировал лучи нескольких световиков, а потом снёс их прямо в воздухе!

Ускоряясь, шарф завертелся, словно вихрь, размозжив несколько кристаллических монстров о стены, а других сбив на пол.

Получив удары кварцевые световики замирали, свет исчезал из подобий глаз. Некоторые лишились магических камней и обратились в пепел.

— Даааа!..

Защитный предмет, сделанный из Робы Голифа просто нечто. Он прочный, может защитить от любой атаки, будь то клинок или пламя, а ещё его можно обратить в прочнейшее оружие. Про себя я подбодрил свой шарф за отличную работу и отражение всех лучей кварцевых световиков до единого.

— Ау…

Я потёр правую руку, не переставая улыбаться. Нетренированные движения и вес шарфа, кажется, повредили мои сухожилия. Втирая щедрую порцию зелья в руку, я пообещал себе, что не стану использовать шарф как оружие, пока не натренируюсь.

В отличии от Вспышки, дальней атаки, бьющей по прямой, шарф можно использовать на средней дистанции в качестве оружия непрямого действия. Он может внести разнообразие в мои атаки. Слегка неприятно использовать предмет, который Вельф приспособил для моей защиты вот так, но…

— Эй, Кроличья Лапка… ты правда на этом этаже в первый раз? — спросил Борс, подходя ко мне.

Я убил всех монстров один и остальные авантюристы опустили оружие, смотря на меня горящими взглядами.

— Что я могу сказать?.. Ты стал сильнее. Я хочу, чтобы ты перешёл в авангард отряда. Уверен, с этим ты справишься!

— Борс…

— Давай, перебей там всех! Никто лучше тебя не справится. Кстати, редкую добычу делим пополам.

— Да, ладно, — ответил я. Меня пробило на холодный пот. Заботливо-отцовское выражение лица Борса сменила подленькая ухмылка, словно он подумал о каком-то выгодном дельце.

Находящиеся рядом авантюристы принялись собирать оставшуюся после битвы добычу. Чтобы избежать появления особых монстров и прочих аномалий, помощники быстро собирали магические камни. Я скользнул взглядом по их лицам.

Странного вида эльф с двумя клинками, зверочеловек, вооружённый секирой, рот которого прикрывал кусок ткани, и дварф с огромным щитом и боевым молотом.

Они проявили себя по время спуска по серединным этажам… но хоть их Характеристики явно выше, чем у Вельфа и других членов моей группы, работать в команде они не умеют.

Это одна из причин, по которым я рискнул разобраться с монстрами в одиночку. В собранной наспех группе переход от нападения к обороне и обратно был слишком уж неуклюжим. Порой авантюристы даже сталкивались друг с другом.

В очередной раз я понял, насколько умело действуют Лили, Вельф и другие члены нашего отряда и насколько слаженно они работают вместе. Это очень сильно мне помогает.

К тому же, местные монстры… сильно отличаются от монстров серединных этажей.

Дальние атаки кварцевых световиков тому пример, они гораздо опаснее пламени адских гончих… к тому же, монстры нижних этажей, вроде главарей мерменов, на самом деле умны. Намного умнее любых монстров серединных этажей.

Ну, может они и не так хороши по человеческим меркам, но то, что они способны координировать атаки значительно повышает угрозу, которую они представляют.

Нельзя позволять себе становиться слишком уверенным в своих силах.

— Так, я снова разделяю группу! Мы слишком медленно продвигаемся таким составом! Если кто-то из вас столкнётся с Ледяным Ветром, загоните её в пещеру! В худшем случае мы просто убедимся, что она здесь и вернёмся на двадцать пятый этаж! Если займём там позицию, Айша придёт нам на помощь!

Борс отдавал распоряжения, когда мы прошли тоннель, соединяющий двадцать шестой и двадцать седьмой этажи, пройдя мимо озера в центре двадцать шестого этажа, созданного Великими Водопадами.

Мы шли до двадцать седьмого этажа одной группой и, похоже, для поисков Ледяного Ветра… Лю, разделимся.

— Ты, Кроличья Лапка! Идёшь со мной!

— Ммм, ладно.

Борс решил взять меня, авантюриста четвёртого уровня, с собой. Остальные авантюристы начали выть и неодобрительно улюлюкать.

Он решил при любом удобном случае меня использовать?

Как бы там ни было, наша группа, состоящая из пяти авантюристов, свернула в один из коридоров. Мы пошли одним из нескольких главных путей, ведущих к проходу на двадцать восьмой этаж. Эта часть Подземелья выстроена из тёмно-синих кристаллов с едва различимыми полосками. Широкие водные потоки расположены рядом с дорогой. Тусклый свет излучали только скопления белых кристаллов, он и развеивал окружающую тьму.

Когда мы шли, я видел остатки обрушенных коридоров и груды кристаллов, которые блокировали проходы. Должно быть, последствия услышанных нами взрывов.

Я возглавлял группу, но каждый из авантюристов постоянно озирался, ожидая нападения монстров. Мы шли, путь вёл нас бесчисленными лестницами и склонами к низу многоуровневой пещеры.

— Слушай, Белл Кранелл. Помнишь, как мы сражались против Голиафа?

— Ага, мы с тобой на того монстра бросались.

— Можешь на нас положиться, Кроличья Лапка!

— Ммммм, ага. Здорово!

Умелые авантюристы нашей группы начали болтать, пытаясь снять накопленное напряжение. Помимо меня и Борса в группе была пара бодрых зверолюдей-родственников и мускулистая амазонка-воительница. Меня восхищает их дружелюбие.

Наверное, благодаря той битве с Чёрным Голиафом жители Ривиры относятся ко мне любезно. Меня часто спрашивали о моей эпической схватке с минотавром Астерием прямо в Орарио и даже стали относиться ко мне с восхищением.

Для меня огромная честь, быть принимаемым с таким восторгом авантюристами, которые гораздо дольше меня занимаются этим делом, и я не могу не радоваться такому отношению… Только вот, это также добавляет горьких чувств, когда я осознаю, что в скором времени мне предстоит от них ускользнуть.

Мне придётся это сделать, ради Лю.

Наверное, было бы проще, если бы я расстался с ними прямо сейчас… но мне не найти Лю, если я начну просто бродить по этажу…

Та долгая цепочка взрывов, которую мы видели, спустившись на двадцать пятый этаж стихла.

Отдалённый рёв Великих Водопадов был слышен даже здесь, он поглощает более тихие звуки, которые позволили бы мне понять, где она сейчас. Найти Лю на таком огромном этаже в одиночку будет слишком сложно.

Всё же… не сказал бы, что у меня нет определённых мыслей.

Я убедил Айшу и остальных отпустить меня одного, и было бы странно, если бы у меня не было совсем никакого плана. Я решил положиться в поисках на численное превосходство… монстров, наверное?

Я задумался о том, как можно было бы добраться до монстров и заставить их искать Лю, когда…

— Б-Б-Борс?!

Один из зверолюдей просматривавших ветвящиеся проходы по пути закричал.

Его голос звучал испуганно, словно он увидел что-то необычное. Мы бросились к нему.

— Чего?..

Я лишился дара речи, когда увидел.

— Что это за хренотень?

Борс и остальные смотрели на потолок.

Мы увидели дыру.

Огромная вертикальная дыра вела на верхний этаж.

Не естественный проход, подобный тем, которые встречаются в лабиринтах каменных пещер. Словно что-то прогрызло дыру прямо в потолке, чтобы попасть вниз.

Водный поток шумно проносился в эту дыру создавая небольшой водопад.

— …никогда не видел на двадцать седьмом этаже таких здоровенных дыр… — тихо прорычал Борс.

Что-то необычное происходит в Подземелье… Что-то невиданное даже для опытных авантюристов, не раз бывавших в Водной Столице.

— Я была не против остаться… но зависать нам здесь, видимо, очень и очень долго.

Вельф потёр рукой горло, словно пытаясь его разогреть.

Он стоял на холме в самом южном углу двадцать пятого этажа. Пространство, на котором расположились авантюристы напоминало небольшую «комнату», впрочем, достаточную для размещения нескольких десятков авантюристов. Именно в этом месте Лили предложила поставить лагерь, когда Белла от них отделил Моховой Гигант, и это место идеально подходило для лагеря. Также это место было идеальным для боя с крылатыми монстрами.

Прошло несколько часов с того момента, как группа преследования вместе с Беллом бросилась в погоню за Ледяным Ветром. И теперь оставшиеся авантюристы погрузились в любимые занятия.

В основном это были споры о том, кому сейчас отдыхать, а кто должен стоять на страже.

— Кажется им некуда спустить пар, да? Конечно, этого следовало ожидать.

— Сейчас сложно найти себе занятие. Идти охотиться на монстров, чтобы убить время, нельзя, потому что можно оказаться слишком уставшим в нужный момент.

Микото и Оука переговаривались, наблюдая за перепалками авантюристов. На двадцать пятом этаже остались те, кого Борс не отобрал в число умелых авантюристов для группы преследования, и они не знали, чем заняться. Никто из этих авантюристов и не думал, что они могут справиться с Ледяным Ветром в бою, но они надеялись украсть хотя бы частичку славы и добычи. Нетрудно догадаться, какое чувство у них порождало осознание того, что желанная добыча может уйти у них прямо из-под носа. Большинство авантюристов не знало, чем заняться.

Для Лили, Микото, Чигусы и Дафны, не привыкших к путешествиям в Водную Столицу, само наблюдение за водопадами было интересным занятием.

— …

Обычно Кассандра бы к ним присоединилась, но терзаемая своим пророческим сном, сейчас она могла лишь молиться о безопасном возвращении Белла. Потому, стоя на краю обрыва, она смотрела лишь на водный поток, несущийся к двадцать седьмому этажу.

— …Пока ничего подозрительного, вроде, — сказал сидящий на краю Вельф.

— Не стоит смотреть так открыто, он может заметить ваши взгляды, — предупредила Лили, занятая распределением дорожных пайков.

Вельф посматривал на вервольфа, на которого указал Белл.

— Его зовут Тёрк Следд. Я поспрашивала у жителей Ривиры, и, кажется, он живёт там около трёх лет, — сказала она.

— Что насчёт его характеристик?

— Если он не делал ложных докладов в Гильдию, у него второй уровень. Он часто ошивается с авантюристами второго ранга и не раз бывал на нижних этажах, — незамедлительно проговорила Лили в ответ на заданный Вельфом вопрос, когда остальные члены группы впились зубами в сушёное мясо.

— К тому же, Тёрк успел втереться в доверие к жителям Ривиры, — добавила девушка-полурослик.

Когда разговор зашёл о том, как можно вывести Тёрка на чистую воду, если он соврал, Айша, до этого лежавшая с закрытыми глазами, хмыкнула.

— Я отдохнула… Мне напасть?

— О чём это вы?

Вся группа уставилась на амазонку, чьи слова казались совершенно лишёнными смысла.

— Разговаривая и подозревая людей мы ни к чему не придём. Вам не кажется, что быстрее было бы выбить из него признание?

Оука и остальные скривились от неудобства, услышав агрессивное предложение амазонки четвёртого уровня, явно сильнейшей среди всех оставшихся авантюристов.

— Ого, мысль достойная амазонки… Только вот, если он и правда что-то скрывает, сомневаюсь, что можно будет из него это выпытать. А ещё ты настроишь против нас всех его приятелей, — скучающим тоном заявила Дафна.

— Ладно, другого выхода нет… Вы, ребятки, постойте на стрёме.

— Ч-ч-что вы задумали? — напряжённо спросила Микото, у неё было плохое предчувствие насчёт намерений Айши.

— Очевидно, разве нет? Утащу его в пещеру и хорошенько отработаю. Когда я заставлю его стонать снова и снова, это развяжет ему язык…

— Эй! Эй! Эй!

Отбросив манеры Харухиме, покрасневшая до кончиков ушей, начала размахивать руками, издав непривычный визг, явно недовольная таким предложением Айши. Айша недовольно прищёлкнула языком.

Покраснели не только Микото, Чигуса и Кассандра, но даже более хладнокровные Лили и Дафна. Единственные парни в группе, Вельф и Оука, смущённо отвели взгляды. Оказавшиеся неподалёку авантюристы начали бросать на состоящую из нескольких Паств группу косые взгляды.

— Тут вам не Паства Иштар! — выпалила Харухиме, закрывая багровое лицо обеими руками, словно готовая разрыдаться.

— …Ладно, отправляемся!

В этот момент объект их спора не смог усидеть на месте.

— Я не могу оставить это дело на Борса! Ради своего убитого друга, Жана, я хочу участвовать в убийстве Ледяного Ветра!

— Если будем рыпаться, может наша жертва нас по одному перебьёт. К тому же, Борс говорил нам охранять проход наверх, разве нет?

— Мы же авантюристы! Хоть у кого-то хватит духу прикончить убийцу и заработать себе репутацию?

— …Я пойду с Тёрком. Сидеть и ждать поджав хвост — это какая-то дрянная шутка.

Призыв вервольфа заставил авантюристов разделиться, кто-то возражал, а кто-то с ним согласился.

Последних оказалось гораздо меньше, чем первых.

— Мы не хотим злить Борса. Если хотите идти, идите.

— Тогда я пойду и покажу вам, как это делается!

В конце концов, к глубинам подземелья отправилось четверо. Хотя поддерживавшие Борса авантюристы спорили с уходившими, останавливать их они не стали, и вот так Тёрк и остальные скрылись в проходе, расположенном прямо в склоне холма.

— Идём, — сказала Лили, поднимаясь. Вельф и остальные молча кивнули в ответ на короткий призыв.

Лишь Кассандра начала беспокоиться ещё сильнее. Она не могла позволить себе оставить остальных и поэтому вместе с ними последовала за группой, ушедшей в пещеры.

Мы не могли оторвать взгляда от огромной дыры. Текущая тонкой струйкой вода уже залила пол коридора. Пока мы стояли, как статуи, и смотрели наверх, я кое-что заметил.

— Она начинает восстанавливаться. — шепнул я.

Потолок Подземелья начал восстанавливаться. Процесс настолько не заметный, что, если пристально за ним не следить, можно ничего не увидеть, но дыра уже определённо начала зарастать и закрываться.

Судя по её состоянию, ремонт только начался. А это значит, что дыра была сделана практически только что.

То есть, что бы её не проделало…

— …Так эта штука близко, да?

С произнесённой Борсом фразой температура в коридоре будто упала. Мы тут же приняли защитное построение. Мы стояли, постоянно озираясь по сторонам и не убирая рук с оружия.

Возможно, на этом этаже появилась какая-то аномалия, способная прогрызать каменные стены Подземелья. Мои барабанные перепонки улавливали лишь звук несущейся по коридорам воды.

Я ощутил на спине холодные капли.

— …Это же не могла быть Ледяной Ветер, да?..

— Сомневаюсь, что это заклинание… Что-то прорывало себе путь вниз, а не пробило его взрывом.

Переполошённые авантюристы начали теряться в догадках, казалось, в тишине минуты тянулись, как часы. Наконец, по прошествии времени мы смогли расслабиться. Я заметил, насколько взволнована наша небольшая группа.

В среде авантюристов существует железное правило: если в Подземелье происходит что-то необычное, беги.

Борс не мог принять решение, нахмурив брови. Продолжать идти к нашей цели или бежать отсюда, как можно дальше?

Все мы ощутили, что эту аномалию игнорировать нельзя.

…Почему сейчас?..

В голове вдруг всплыло обеспокоенное лицо Кассандры.

— Что будем делать, Борс?

— Обычно я бы унёс отсюда ноги и поскорее… но мы не можем забывать об остальных. Даже не знаю, будем мы продолжать гоняться за Ледяным Ветром или нет, но рассказать об этой штуке мы обязаны.

Я ощущал нарастающее напряжение, слушая разговор авантюристов. Велики шансы, что Лю именно на этом этаже. Если здесь ошивается какая-то аномалия, она тоже рискует. Стоило мне подумать, что нужно побыстрее её найти, как…

— ?..

За мной… наблюдают?

Я очень чувствителен ко взглядам других людей (и не всегда людей), и прямо сейчас на меня кто-то смотрит. Но чувство не неприятное… даже не знаю как сказать… словно взгляд знакомый?

Я удивлённо почесал подбородок, и…

— Вы это слышите?!

— Это же песня?.. Поёт Ледяной Ветер? Нет, вроде…

— «Песнь, что звучит в Подземелье» …

Зверолюди и амазонка забыли обо всём на свете, вслушиваясь в прекрасную мелодию. Борс тоже застыл разинув рот, и пробормотал что-то о песне, о которой среди авантюристов ходят слухи.

Я бросился от них как можно дальше, меня будто потянуло вперёд.

— Э-эй, Кроличья Лапка?!

— Я сбегаю проверить!

Попутчики пытались остановить меня криками, но их голоса быстро смолкли вдалеке.

Я ощутил, что они бросились за мной в погоню и побежал ещё быстрее. Это неприятно, но мне пришлось оставить Борса и остальных, я бежал по запутанным коридорам.

Встретившись с монстром, я старался уклониться от драки. Если это мне не удавалось, я всего лишь доставал кинжал и, когда монстр в ужасе уклонялся, я пробегал мимо. Порой я избегал схватки, просто перепрыгивая через головы монстров.

Песня движется!

Та, кто пела, наблюдала за мной и подсказывала путь к месту, в котором мы сможем переговорить.

Голос то приближался, то отдалялся, но всегда оставался прекрасным. Негромкая песня, порождавшая в голове картину залитого лунным светом морского пляжа, вела меня вперёд.

Наконец, я забежал в большую комнату, в которой начинался источник, центром которого была кристальная скала. На скале сидела и пела невероятно красивая русалка.

— Мари!

Я окликнул мою знакомую-Ксеноса по имени. В последний раз я видел её в день, когда дрался с моховым гигантом. Сложно поверить, что это было всего два дня назад.

Она выглядела в точности так, как я её запомнил: длинные синие волосы с изумрудным отливом были украшены ракушками и жемчужинами. На ней было надето бикини, сделанное из ракушек, к моему огромному облегчению. Наша первая встреча была на двадцать пятом этаже, но, как я и подозревал, она может свободно перемещаться по Водной Столице.

Наша вторая встреча оказалась очень скорой, и я зашёл в источник по пояс. Она повернулась ко мне лицом и спрыгнула с кристальной скалы, уперевшись в неё руками. А потом бросилась на меня с объятьями:

— Белл!

Она бросилась ко мне, как ребёнок, и обхватила обеими руками. Я начал краснеть, ощутив мягкость её тела, но тут я кое-что заметил.

— Мари?..

Она дрожала…

Я ощутил её страх и этот страх меня удивил. Я положил руки ей на плечи.

— Что-то не так, Мари? Что-то случилось?

— …

Я говорил тихо, чтобы её успокоить.

Хотя я с самого начала хотел найти её, чтобы она помогла мне добраться до Лю, она позвала меня первой. Почему? Она даже пошла на риск быть раскрытой Борсом и другими членами нашей группы.

Она опустила взгляд, а через секунду заговорила:

— Что-то пришло сюда… чего здесь быть не должно…

Что-то, чего здесь не должно быть?..

Тут же я вспомнил об огромной дыре, на которую мы не так давно набрели.

Что-то, проделавшее эту дыру до сих пор на двадцать седьмом этаже?

— Мари, ты что-нибудь знаешь? Ты это видела?

— Не знаю… не знаю откуда оно пришло и куда оно идёт… я никогда не видела такого раньше!..

Мари говорила по-человечески ещё хуже Виены, что делало её ещё больше похожей на ребёнка. Я заметил, как её раздражает её неспособность описать, что она видела.

Но и сказанного было достаточно.

Что-то на этом этаже жутко напугало Мари. Легонько сжав её плечи, я задал ещё один вопрос:

— Мари, я кое-кого ищу. Ты не видела здесь эльфийку?

— Эльфийку?..

— Её уши длиннее моих, у неё деревянный меч и она прячет своё лицо… а ещё она очень быстрая.

Я рассказал все отличительные черты, которые смог вспомнить.

— Мне очень нужно с ней встретиться, — добавил я.

Мари смотрела на меня несколько секунд. А потом кивнула.

Но уже в следующую секунду она уткнулась лицом в мою грудь и замотала головой, словно не хотела говорить мне, потому что это слишком опасно.

— …Стой.

Она снова оторвалась от меня, прикрыла глаза и начала петь.

В этот раз мелодия была не чарующей, а скорее неблагозвучной. Особая песня для очарования не людей, а монстров. Мари способна контролировать монстров ниже уровнем, чем она сама.

От места на воде, с которого она пела, расходились волны, со всех сторон из коридоров раздался обращённый к ней вой. Её глаза распахнулись, когда она услышала голоса монстров, говорившие ей о пропавшей эльфийке.

— Теперь я знаю где она, Белл… Вон там!

— Спасибо!

Мари погрузилась в воду и поплыла, а я выбрался на землю и побежал.

Как и раньше, я бежал по лабиринту из кристаллов и воды ведомый русалкой.

Что я сделаю, когда встречу Лю? Стоит ли мне спрашивать о том, что случилось на восемнадцатом этаже? Могу ли я тратить время, зная, что на этом этаже появилась какая-то аномалия? Борс и остальные авантюристы очень сильно рискуют!..

Множество беспокойных мыслей пронеслось в моей голове. Мысли обо всём, что мне нужно сделать, сводили меня с ума.

Неожиданно, мощный взрыв сотряс этаж.

— Взрыв?! Снова?! — крикнул я, уклоняясь от срывавшихся с потолка камней.

Надолго прекратившиеся взрывы начались снова.

Мари, плывущая в воде, вздрогнула от звука. Волны, поднявшиеся в реке, по которой она плыла, доказательство мощи этого взрыва.

Тряхнуло меня так сильно, и взрыв был таким громким, что стало ясно насколько он близко!

Я побежал быстрее, ведомый взрывными волнами и треском раскалывающихся кристаллов. Мари вела меня в том же направлении, поэтому я следовал за её чешуйчатым хвостом, рассекающим воду.

Холодок пробежал по шее.

Я отчаянно пытался не придавать этому ощущению значения.

Завернув за угол, освещённый фрагментами кристалла, я осознал, что оказался у источника тряски.

— О нет!..

Всё вокруг было порушено. Пол испещрён ямами до неузнаваемости, кристальные стены упали, перекрыв поток воды. Из щелей на потолке пробивался небольшой водопад. Разрушение кристального лабиринта было вызвано цепочкой взрывов.

В воздухе ещё стоял дым, эти взрывы явно были следствием использования каких-то предметов или заклинания, а за развеивающимися клубами дыма я увидел… силуэт.

Мари, скользившая по воде рядом со мной всё это время, в ужасе погрузилась на дно.

Моё тело замерло, я несколько секунд смотрел на силуэт.

Дым рассеивался, вид становился отчётливей…

— …

Дар речи оставил меня, когда я увидел, что происходило.

Дварф лежал на земле. Он был перевёрнут на спину, из его ран шла кровь, и он бился в конвульсиях.

А над ним, поставив одну ногу на плечо дварфа, стояла женщина.

Та самая, что спасала и прикрывала меня множество раз. Она стояла ко мне спиной. Похожий на мантию плащ хлопал по её спине.

Одной рукой она вонзила в землю деревянный меч рядом с головой дварфа. В другой держала окровавленный короткий меч.

Я заметил небесно-голубые глаза, блестящие под накинутым на голову капюшоном. Они были широко распахнуты, а от их взгляда кровь стыла в жилах.

Сердце ёкнуло, когда я увидел её профиль, так явно выдававший бушующие в ней эмоции.

— Лю?..

Я был в замешательстве, едва смог произнести её имя. Такое выражение на её лице я видел раньше всего лишь раз.

Её уши дрогнули.

Время замерло, взгляд небесно-голубых глаз словно пронзил меня. Когда в них появилось замешательство, я сразу понял. Это действительно она.

Передо мной стояла прекрасная эльфийка, которую я так давно знаю.

— Лю, вы…

— Зачем ты пришёл?!

На секунду я забыл, как дышать, услышав яростный крик.

Ещё никогда я не слышал такой злобы в её голосе.

Ещё никогда я не видел такого пронзительного взгляда.

Всё выдавало в ней… жаждущего крови убийцу.

— Зачем. Ты. Пришёл?

Секунду спустя на её лице пронеслось множество эмоций.

Что сейчас выражают её глаза? Страдание? Печаль?

Может сожаление?

— Господин Кранелл, покиньте этот этаж. Немедленно.

Она говорила тихо, в её голосе не было слышно эмоций.

Мои руки задрожали, словно через них пропустили электрический заряд, а остальные части тела, наоборот, замерли, отказываясь слушаться.

— Вас здесь быть не должно. Уходите сейчас же.

— Л-Лю, о чём вы говорите?..

— Просто сделай, как я сказала!!!

Она снова начала на меня кричать.

Её слова были не просьбой, а требованием, она бы не потерпела расспросов и, уж тем более, возражений. Пока я стоял, как вкопанный, её взгляд пронзал меня насквозь.

— Вам нет нужды ничего делать. И даже знать. Не вмешивайтесь.

Она заговорила очень быстро, а потом вытащила воткнутый в землю меч, забрала что-то у лежащего дварфа и начала удаляться.

— Лю… постойте пожалуйста, Лю! Что происходит? Чем вы сейчас заняты?!

Время двинулось снова. Я наконец смог разжать губы и начал выдавливать из себя слова.

Мне показалось, что мир вокруг начал вращаться, я не знаю, что ей сказать, но говорить я не перестал:

— Что произошло между вами и этим дварфом?!

Мой содрогающийся голос, кажется, её разозлил, и она посмотрела через плечо на лежащее тело.

— Этому ублюдку стоит стать закуской для монстров, это всё, что я скажу, — бросила она и побежала, оставив раненного дварфа на земле.

Голос, которым были произнесены эти слова, переполняла ненависть. Я был так шокирован, что не мог двинуться с места. Она оставила меня позади, а я был совершенно бесполезен.

— Лю…

Я хочу узнать, какую цель ты преследуешь на самом деле.

Но этот мой вопрос тебя не достигнет. Совсем наоборот, ты отказалась от меня и сбежала.

А я так и не мог понять, что случилось на моих глазах.

Разум не просто отказался работать, он опустил. Бесполезно.

Я был в замешательстве.

— Белл… Белл!

Голос Мари привёл меня в чувство.

Должно быть, я стоял так довольно долго, может даже пару минут.

Снова в ушах послышался шум бегущих водных потоков, а миру вернулись краски.

— !..

Не зная, что мне делать, я бросился вперёд. Какое-то мгновенье я не знал, стоит мне броситься в погоню за Лю или остаться с дварфом, и в конце концов решил сделать последнее и склонился над его телом.

— Ого…

Распластавшийся на земле дварф-авантюрист лежал без сознания. Его экипировка была почти уничтожена, короткое плотное тело почти полностью покрывала кровь. Он был испещрён длинными тонкими порезами, наносимыми явно с огромной скоростью.

Я подумал о его ранах и единственным возможным их источником, как я рассудил, могла быть Лю.

Я не мог забыть, как она повернулась ко мне спиной и побежала. Руки тряслись так сильно, что я едва смог оказать первую помощь.

Вместе с осознанием усиливался шок.

— Лю!..

Я оказал дварфу посильную помощь, а потом, схватив его одной рукой, побежал. Конечности дварфа безжизненно мотались взад и вперёд, я бежал в направлении, в котором скрылась Лю, перепрыгивая осколки кристаллов, отколовшиеся от стен и потолка. Мари следовала за мной, то ныряя на дно реки, но поднимаясь к её поверхности.

— Хуффф… хуффф…

Пот бежал по телу, я старался не сбавлять скорость, вспоминая о том, что мне удалось увидеть.

Я прибежал на место через считанные мгновения после взрыва. Заклинанием Лю могла бы причинить такой вред коридору. Постепенно в голове начала складываться картина произошедшего.

Нападение мощным боевым заклинанием?

Бомбардировка, от которой невозможно защититься?

Лю напала на дварфа, намереваясь его убить?

Это ложь, этого не может быть… Только не она!..

Мне хотелось верить, что Лю не из тех, кто на подобное способен.

Но, тогда как объяснить то, что дварф, которого я несу на себе, едва дышит?

Может она просто проходила мимо, когда на него напал монстр? А я просто оказался на месте в неподходящий момент? Такое нелепое оправдание, что даже плакать хочется.

Глубокие порезы на теле дварфа выглядят так же, как порезы на трупе найденном в Ривире.

Эти раны на дварфе оставила она, у меня почти нет в этом сомнений.

Почему она на него напала? Что заставило её это сделать?

Я не знаю. Я ничего не знаю.

Мой разбитый на кусочки разум не может сложить теорию, которая бы меня успокоила.

Я думал, что случившееся в Ривире, это какая-то ошибка.

Я до сих пор не знаю, в чём правда. Но…

Взгляд Лю, то ощущение, которое она создавала… кровожадность такой силы… это было по-настоящему?

Я вздрогнул, вспомнив выражение на её лице, когда она вонзила деревянный меч в землю и посмотрела на дварфа жутким ледяным взглядом.

Даже если здесь замешано что-то ещё, если кто-то втянул её в это, если её чувства, её жажда убийства настоящие…

Если она действительно одержима жаждой мести, то…

— !

Я потряс головой, чтобы отогнать подобные мысли.

Догадки терзали меня, то появляясь, то ускользая вновь. Я прогибался под тяжестью иллюзий, порождённых мной самим.

Если я не справлюсь с этим состоянием, могу утонуть в собственных мыслях.

Подземелье будто ощущало мою слабость и внутренние противоречия.

Вдалеке раздался ещё один взрыв.

— ?!

Я сменил направление, бросившись в сторону взрыва.

Рёв монстров смешался с грохотом. Мне показалось, или среди этой какофонии раздался тихий крик?

У меня плохое предчувствие. Тревога не уходит. Мне хочется вырвать собственное сердце, потому что оно стучит слишком громко и этот стук отдаётся по всему телу. Я перекинул дварфа поудобнее и бросился к месту, в котором прогремел взрыв.

Мари замешкалась, увидев мою неуверенность, но продолжила держаться в воде рядом с проходом, по которому я бежал.

— Мари, ты не можешь со мной пойти!

— Но я хочу!

Она потрясла головой, словно непослушный ребёнок, когда я ей запретил.

Я понимаю, что она беспокоится обо мне из-за моего странного поведения. Но сейчас это беспокойство может стать проблемой. Я не могу её в это втягивать.

Я нахмурился, мне было грустно, но я принял решение сменить направление, забежав в проход, рядом с которым не было воды.

— Ой! — удивлённо воскликнула Мари. Её нефритовые глаза наполнились слезами. — Глупый Белл!

Эти слова полетели мне в спину, а я бежал, шёпотом не переставая извиняться. По дороге мне встретилось множество монстров, похоже они также услышали взрыв и отправились к его источнику. Дьявольские москиты, синие крабы и даже большие кристальные черепахи преграждали мне дорогу.

Если не считать крылатых гарпий и сирен, водные монстры этих этажей практически неуязвимы для огненной магии. Потому Вспышкой я почти не пользовался, а поскольку моя левая рука была занята, приходилось прорываться с боем держа в руках Хакуген.

Стараясь избегать попадавшихся на пути монстров, я наконец оказался у цели… и увидел ту же самую сцену, которую видел раньше.

— !!!

Часть стены снесена, кристаллы падают с треснувшего потолка.

Разница была лишь в том, что здесь находилось множество авантюристов, они перекрикивались друг с другом.

— Что происходит?!

— Всё вокруг разрушено… Что могло это сделать?!

Место взрыва выглядело ужасно.

Множество охотничьих групп, разделившихся у входа на этаж, услышав взрыв, прибежало сюда. Они окружили авантюриста, лежавшего на полу коридора. Он был осыпан осколками кристаллов.

— А?.. Этот убит.

— Не припомню, чтобы видел его среди нашей группы!

Сердце сжали ледяные когти при слове убит.

Жертвой был человек или зверочеловек, всё его тело покрывала кровь и ожоги. Пострадавшие от огня глаза уже ничего никогда не увидят. Запах палёной плоти ударил в нос, меня чуть не стошнило на месте.

Руки и ноги похолодели.

Хаос чувств и эмоций захлестнул сознание.

Я ошеломлённо попятился.

Словно меня только что крестили нижними этажами. Это чувство слишком сильно отличается от возникающего на серединных и верхних этажах, здесь слишком много смерти.

Бессвязные мысли рождались и угасали, я пытался сбежать от реальности, которая была у меня перед глазами.

— ?!

Жертва и здесь тоже?

Это тоже была… Лю?!

Дварф, которого я нёс, словно стал тяжелее. Я заметил, что моё тело покрыл холодный пот.

— Кроличья Лапка! Какого чёрта ты пропал?!

— …Борс!

Злобный крик разнёсся по Подземелью. Этот голос перекрикивал всю шумиху, поднятую авантюристами. Я положил дварфа на землю и повернулся к Борсу и другим членам группы, подходившим ко мне.

— Простите, что сбежал без спроса. Что здесь происходит?!

— …Мы сами только добрались, тоже ничего не знаем. Но, очевидно, что это не монстр постарался. Такое под силу только…

В этот момент Борс заметил лежащего на земле израненного клинком дварфа.

— Эй, а с этим что?

— Е-е-е-его же…

— Не может быть, это Ледяной Ветер его так?!

— Эм…

Я не мог ни подтвердить предположение Борса, ни опровергнуть.

Я вдруг осознал, что мне нечего сказать в её оправдание.

А что я должен сказать? «Лю изранила этого парня, но она не плохой человек», — не думаю, что это сработает как нужно.

Остаётся только отойти в сторону и смотреть, как Борс и остальные занимаются лечением.

— Бесполезно. Глаза он не откроет. Может кто-нибудь рассказать нам что случилось?

— Борс! Ещё один выживший! Идёт сюда!

— !

Мы с Борсом побледнели, услышав эту новость. Мы бросились к кричавшему авантюристу. Рядом с кристальной стеной лежал коточеловек.

— …

Увидев его состояние, я был так поражён, что тошнотворное ощущение подступило снова.

Для начала, у него не хватало руки. Рукав, который должен был покрывать руку, ниже локтя был пропитан кровью и висел. Его лицо покрывали ожоги порезы и кровь, а одного из ушей, выдававших в нём коточеловка… не было.

Он был так сильно изранен, что мне хотелось отвести взгляд.

— Эй, ты говорить можешь? Что тут случилось?

Вопрос Борса больше походил на крик.

Пальцами левой руки зверочеловек проверял целы ли зубы. Он посмотрел на Борса, словно только после его крика заметил, что мы подошли. Потом он изогнул тело, очень высокое и тонкое даже для коточеловека, и принял позу настороженного кота.

— Л-Л-Ледяной Ветер… Лайон…

— Хочешь сказать это была она?!

— Она запустила в меня заклинанием, я увидел вспышку света и всё стало белым!..

— !..

Борс обратил внимание на второе произнесённое коточеловеком имя, в то время как я вместе с остальными был в ужасе от его слов.

Борс решил задать ещё несколько вопросов, но амазонка из его группы его остановила.

— Постой, Борс, дай я его подлатаю…

Увидев протянутую руку, коточеловек в ужасе отпрянул.

— Не тронь!

— ?!

— Пожалуйста, не трогайте меня!..

Он пополз по земле, отчаянно пытаясь отдалиться от амазонки, как можно сильнее. Остановившись, он закрыл рукой голову и начал раскачиваться взад и вперёд, словно в ужасе. Он был так жалок, что Борс и остальные растерялись и не знали, как реагировать.

Кажется, у него путаются мысли… хотя, больше похоже на панику.

— ?.. Слушай, ты же… Джура Харма из Паствы Рудра?

Когда коточеловек мотался, его волосы сдвинулись с места, и показалась неприличная серьга в ухе, сделанная из кости монстра. В этот момент глаза Борса округлились, он сказал, что знает, кто перед ним.

— Борс, ты его знаешь?

— Да… Его прозвище Кот-Рабовладелец. Он из Паствы Рудры, одной из группировок Злодеев… Это они поймали и убили членов Паствы Астреи, в которой состояла Ледяной Ветер…

Сердце издало самый громкий стук за сегодня.

Так это враг Паствы Астреи… враг Лю?

— Пять лет назад, когда Ледяной Ветер сорвалась, она уничтожила Паству Рудры. Распотрошила всех её членов до единого… Впрочем, вот и выживший.

Борс не придал значения моему удивлённому взгляду и уставился на мужчину, названного им Джурой.

— Д-да… я единственный, кто пережил её нападение… атаку Лайон, этой суки!

Коточеловек даже не стал отрицать, что он один из Злодеев.

Он явно был раздражён, но смотрел на нас с Борсом с мольбой в глазах.

— Но с тех времён я ничего плохого не делал!.. Честно, я просто прятался в другом подземелье!..

— !..

— Лайон нашла меня, и я сбежал сюда!..

Борс и остальные были удивлены, когда услышали о другом подземелье. Кажется, я был единственным, кто понял, что под «подземельем» имеется в виду Кносс.

Как и сказали жестокие охотники Паствы Икелоса, рукотворное подземелье — это одновременно убежище и колыбель Злодеев. Только что этот коточеловек признался, что скрывался именно там.

Но… ладно… теперь всё встало на свои места.

Даже я теперь могу понять, что произошло.

Лю узнала, что враг её Паствы жив, и пламя ненависти снова в ней загорелось. Жажда мести снова её охватила.

А теперь она преследует его и собирается сделать то, что подсказывают ей бушующие эмоции. Вот почему, когда я её встретил, выражение её лица было таким безжалостно ледяным.

— Жана из Ривиры убили, потому что он связался с этим парнем?..

Борс поднёс руку ко рту, словно наконец осознав, что происходит. Я вспомнил увиденное мной в Ривире тело.

— Умоляю, помогите!.. Я больше не делал ничего плохого. Передайте меня Гильдии, да кому угодно, только защитите меня от неё!..

Коточеловек начал лебезить, склоняясь к земле. Выглядело вполне правдоподобно. Точнее, страх Ледяного ветра, мокрые от слёз глаза и дрожащее тело точно настоящие.

Я оказался зажат между реальностью и воспоминаниями, которые всплыли в моей памяти.

Не могу решить, что из этого правдиво.

Я не переставал спрашивать Лю, возникшую в моём воображении. Что из этого правда?

— …Вы ещё за нами идёте?

— Хватит странные вопросы задавать. Мы собирались выбить дурь из Ледяного Ветра, да? Значит лучше идти вместе.

Айша ухмыльнулась, ответив на заданный вервольфом Тёрком вопрос.

Они шли по двадцать пятому этажу.

Лили и остальные следовали за группой Тёрка, однако вскоре им пришлось объединиться.

Незаметно кого-то преследовать в Подземелье практически невозможно. Стоит монстру увидеть авантюриста, он тут же начинает выть и беситься, что сразу пресекает любые попытки двигаться незамеченными. Одинокому авантюристу было бы чуть проще, но Лили и остальные не хотели разделяться, так что этот вариант отпал сам собой.

Проще всего было объединиться с преследуемой группой. Так, если другие авантюристы вздумают сделать нечто подозрительное, можно будет пресечь эти действия.

— В конце концов мы за авантюристкой четвёртого уровня гоняемся, — добавила Айша, намекая на явную необходимость.

Тёрк снова уставился на дорогу. Следовавшие за ним авантюристы продолжали бросать подозрительные взгляды назад и перешёптываться.

Группа Лили шла за Тёрком по Подземелью на расстоянии около трёх метров.

— Они тоже за нами наблюдают.

— Ну, вполне естественно злиться на группу, которая вам чуть ли не на пятки наступает… Хотя меня настораживают вспышки его ярости.

Лили и Вельф переговаривались приглушёнными голосами. Оука одновременно следил за Тёрком и приглядывал за возможными нападениями монстров. Вся группа была на нервах.

Лишь Кассандра шла погруженная в свои мысли.

Она думала о Белле, ушедшем на двадцать седьмой этаж.

Интересно, если бы я сказала ему о своих снах… Но если бы он узнал содержание пророчества, он бы точно…

Она не рассказала парню о пророчестве, потому что ощущала, что это не изменит его решимости, по силе не уступающей предрешённой судьбе. Вдобавок, её беспокоило кое-что ещё.

Если Ледяной Ветер ключ ко всему…

Мысли Кассандры становились всё страшнее.

Ледяной Ветер, Фея которой суждено привести всех к падению, стала основным источником бедствий в её сне. И правда, разве не совершённое ей в Ривире убийство привело к «великому бедствию».

Если Ледяной Ветер несёт несчастья, то попытки Белла её спасти бесполезны. Хуже того, он будет верить в то, что мир его предал, когда столкнётся с жестокой реальностью.

Ему это обещает мрачную судьбу.

Всё, как всегда. Я беспокоюсь, говорю, страдаю, ошибаюсь… и сожалею.

Волнение и горечь охватили Кассандру, уставившуюся на водопад, пронзающий Подземелье.

Никто не заметил, никто не понял.

Что я должна была сделать, чтобы ему помочь?

Ответа не последовало.

Авантюристы вокруг погрузились в обсуждение.

Члены группы морщились от запаха палёной плоти. Проход лежал в руинах, что говорило о разрушительной мощи взрыва. Этот же взрыв привлёк сюда монстров, доказательством были тела мерманов, лежащие на земле.

Некоторые авантюристы отбивались от монстров, приходивших из проходов. Мы же, собравшиеся у виновника этого переполоха, стояли в напряжённом молчании.

Коточеловек по имени Джура был в ужасе от Ледяного Ветра. Невозможно было понять, сколько ему лет, судя по всему, это эффект его Характеристик, но на вид ему было около тридцати пяти. Наверное, дело в истощении, но впалые чёрные круги окружали глаза со зрачками-щёлками, наполненными страхом.

— Борс… Ч-что делать будем?

— Что я могу сказать… Если сдадим его в Гильдию, получим громадное вознаграждение. А если его убьёт Ледяной Ветер, останемся без него, — тихонько заявил Борс, прежде чем перейти на полную громкость и с воодушевлением произнести. — Зачем мы сюда пришли? Чтобы убить эльфийку и отомстить за нашего соседа, так ведь? И наши цели не изменились. Вопрос только в том, получим мы деньги или нет.

Уверенность Борса стёрла сомнения с лиц других авантюристов. Для меня, впрочем, это решение было ужасным. Я напрягся.

Но и я начал колебаться.

Я не знаю, чего именно добивается Лю.

Жажда мести окончательно её поглотила? Ведомая яростью, она убила тех авантюристов?

И…

Что-то ещё не давало мне покоя.

Не знаю, что именно… просто что-то во всей этой ситуации казалось подозрительным, что-то заставляло почувствовать себя дурно.

Где-то в глубине сознания пробудился голос, который заявлял, что что-то здесь не сходится.

Воспоминания начали прорываться из глубин сознания.

…Но я никак не мог выхватить нужную вещь в своей памяти.

Мысли и эмоции смешались. Я понятия не имею, что правда, и во что я должен верить!

Сколько бы не говорили божества о том, что я вырос, я остался тем же старым Беллом Кранеллом.

Меня легко сбить с толку, и я никак не могу принять решение. Я всё ещё тот самый жалкий я, который постоянно сомневается…

— ?..

Прижав руку к голове, чтобы хоть как-то отогнать ощущение отчаянья, я попятился и на что-то наступил.

— Это же…

Частичка чего-то красного.

Чего-то, что можно встретить в Подземелье.

Я поднял с земли небольшую частичку алого кристалла и уставился на неё. Наконец, мои глаза округлились.

— Ледяной Ветер?!

Почти в то же мгновенье кто-то прокричал имя Лю.

— ?!

Я повернул голову к источнику крика.

В одном из множества проходов я увидел нечто приземлившееся рядом с водопадом.

Длинный плащ, развеваемый ветром, понёсся на нас со скоростью молнии.

— Взять её, ребятки!!!

Борс кричал так громко, что на его голове вздулись вены. Похоже, ему показалось, что настал момент истины.

Останавливать авантюристов у меня не было времени. Сейчас никто не будет слушать доводов и объяснений. По приказу лидера, только что сплюнувшего на кристальный пол, авантюристы издали боевые кличи и бросились к одинокой эльфийке.

Она не удостоила их даже взглядом. Взревев, она бросилась прямо к нам. На её лице была лишь кровожадная ярость.

ДЖУРААААААААААААААААААА!!!

Сложно поверить, что грациозная девушка может издать яростный крик такой мощи.

Её клич пронёсся по коридору, на огромное расстояние. Казалось, даже кристальные стены Подземелья тряхнуло.

Может она этого и не задумывала, но её крик заставил содрогнуться от ужаса всех авантюристов, бежавших на неё, обнажив оружие, словно рёв какого-нибудь высокоуровневого монстра.

Он неслась к тому, чьё имя только что выкрикнула.

— Убирайтесь!!!

— Аааааа!

В происходящее прямо на моих глазах сложно было поверить.

Ледяной Ветер пронеслась сквозь толпу авантюристов, среди которых были авантюристы третьего уровня, как стрела.

Деревянный меч опустился на стоящего впереди дварфа, потом, возвращаясь в позицию, отправил летевшего на неё зверочеловека в стену. Авантюристы падали один за другим, пытаясь сдержать её натиск. Меч буквально излучал синевато-зелёное свечение. Вместе с мечом, свет загорался и в её небесно-голубых глазах, каждый раз, когда он становился сильнее, очередной авантюрист отправлялся на землю.

Она сейчас справится со всеми двадцатью авантюристами?!

— ДЖУРААААААААААА!

— Аааааааааааа!!!

Эльфийка в маске с горящими глазами не переставала выкрикивать его имя, а коточеловек с каждым криком становился всё бледнее. Наконец, он развернулся и бросился бежать.

Я посмотрел на него с удивлением, а Борс и его группа приготовились к бою. Подняв оружие, они облизнули краешки губ, наблюдая, как Ледяной Ветер прорывается сквозь стену авантюристов.

— Она использует какое-то заклинание или навык! Остановите её! Если собьём разгон возьмём её числом!!! Не дайте ей лишить нас преимущества!

Борс считается главой Ривиры не за красивые глаза, он один из лучших авантюристов третьего уровня, и команды он раздаёт быстро и отчётливо. Он был уверен, что с силами, которыми располагает, он может победить Лю. Его приказы распалили боевой дух зверолюдей и амазонки, те бросились в бой не раздумывая.

Только вот.

За мгновенье до того, как они успели нанести хоть один удар тело эльфийки, закружилось будто зловещая буря.

Она кружилась, плащ со свистом рассекал воздух, и этим движением она проскользнула между направленными в неё клинками. А потом, пока авантюристы не успели прийти в себя и развернуться, эльфийка нанесла им удары деревянным мечом по затылкам, завершая поворот. Все трое упали на землю лишившись сознания.

Её навыки просто ошеломительны, от их демонстрации у меня захватило дух, и заставило восторженно выдохнуть, что не совсем подходило к сложившейся ситуации.

— Тебе с такими выкрутасами в Паству Локи не пора?!

Борс, оставшийся единственным выжившим, разразился проклятьями и понёсся на эльфийку с секирой наперевес. Однако, за мгновенье до того, как клинок опустился на воительницу, в действии действительно напоминающую бурю и подарившую ей прозвище…

— Чё? Ты же та эльфийка, которая… АРГХ!!!

Борс на мгновение замешкался, видимо вспомнив битву на восемнадцатом этаже, в которой они сражались на одной стороне, и этой секунды замешательства хватило, чтобы Лю оглушила его безжалостным ударом деревянного меча.

Меня перекосило, когда я увидел, как огромное тело отлетает в стену, а из его носа, встретившегося с твёрдой поверхностью, потекла кровь.

— Эм… постойте! Подождите, пожалуйста!

На ногах остался я один, и увидев, как на меня побежала Лю, я мог только крикнуть.

Я не хочу сражаться. Я хочу узнать. Я хочу услышать, как всё было от тебя лично.

Это были единственные мысли, которые остались в моей голове, когда я перекрыл ей дорогу.

— Ты мне мешаешь.

Кажется, она не хотела тратить на это время.

Скрытые под капюшоном небесно-голубые глаза прищурились. А в следующее мгновенье элегантная нога топнула, отталкиваясь от пола пещеры.

Она просто меня перепрыгнула.

…Она меня перехитрила!!!

Я был восхищён, когда увидел, как она использует остатки своего разгона, чтобы проскочить над моей головой. Она даже волосы не задела. Не оборачиваясь, она приземлилась за моей спиной и бросилась дальше, словно ветер.

— За ней, Кроличья Лапка!!! — взвыл Борс, едва отрорвав голову от стены.

Я слышал злость в его голосе. У меня самые высокие характеристики из группы преследования, и он хотел, чтобы я бросился в погоню.

Ещё до того, как он успел договорить, я оттолкнулся от кристального пола, по своим собственным причинам бросившись за Лю в погоню.

— Я-я-я-я-я!

Я едва поспевал за её развевающимся длинным плащом. Я бежал за ней, а она преследовала коточеловека. Спустя мгновенье она исчезла, наверное, повернула в какой-то из коридоров.

Я остановился на перекрёстке, не зная, куда дальше бежать. Впрочем, вскоре я сделал выбор. Я бросился в коридор, из которого раздался зловещий рёв монстров. Следуя за криками зверей, ощутивших на себе мощь меча Лю я продолжал бежать. Словно в подтверждение моих догадок я натыкался на отброшенных в стену монстров и кучи пепла.

Впрочем, этот метод скоро перестал приносить плоды, и я окончательно потерял из вида невероятно быструю эльфийку.

— Куда она делась?..

Тревога подогревала панику, тело снова начал покрывать пот.

В этот момент я услышал распев.

А теперь издалека… с безграничных небес…

Я остановился.

До меня донеслась часть распева, эхо, не поглощённое Подземельем.

Приди к глупой мне… той, кто тебя оставил…

Магическая сила нарастала.

Интуиция подсказывала мне сжаться, потому что должен случиться какой-то мощный взрыв, и он может до меня достать.

Магическая мощь достигла критической точки.

Насыщенный светом звёздной пыли, одолей своих врагов!!!

Быть не может!!!

Интуиция меня не подвела.

Светоносный Ветер!!!

Раздался грохот, часть прохода прямо передо мной оказалась взорвана.

Огромный шар света проскочил мимо меня, подняв за собой штормовой ветер.

Я поднял руки перед лицом, защищая себя от целого града осколков, полетевших слева.

Вместе с рёвом магической силы Подземелье наполнилось криками.

— …Пробило стену Подземелья?

Содрогнувшись от абсурдной мощи заклинания я вбежал в появившийся тоннель. Довольно странно, что к Лю меня постоянно приводят взрывы.

Пробегая по обрушившимся стенам, я оказался в огромном зале. В нём было много суши, хоть несколько водопадов также заполняли это место. Должно быть от жара огромного шара магического света над поверхностью воды поднялся лёгкий туман.

Запрыгнув в комнату через проломленную стену, я обнаружил свернувшегося у моих ног коточеловека.

— Ты…

— …К-Кроличья Лапка? Помоги! Спаси меня от неё!!!

Разумеется, кого он подразумевает под ней можно было не спрашивать.

В центре комнаты из тумана выступил человеческий силуэт. С приближением он становился всё отчётливее.

Эльфийка, держащая деревянный меч в руках, смотревшая пристальным взглядом.

— Лю!.. — выпалил я.

— …Вы пробежали за мной и сюда, господин Кранелл?

Лю посмотрела на меня пронзительным взглядом, словно только сейчас меня заметив.

Уже эта фраза выбила меня из колеи. Я почти лишился дара речи, когда под маской раздался шёпот.

— …Почему вы всегда так поступаете?

А потом, громче…

— Отойдите. Вы стоите у меня на пути. Я не могу покончить с ним, пока вы здесь.

Она посмотрела на коточеловека.

Подняв жаждущий крови меч, она медленно к нам приближалась, длинные ботинки громко стучали по кристальному полу.

Коточеловек, свернувшийся на земле, завывал, не сводя взгляда с жуткого силуэта.

— Единственная моя ошибка заключается в том, что я не прикончила тебя в прошлый раз. Я высокомерно думала, что наверняка тебя убила и не стала проверять, а теперь об этом жалею.

Голос Лю был наполнен недовольством, словно она проклинала себя за то, что не закончила дело. Всё это время она не сводила взгляда с коточеловека.

— …Надо будет убедиться, что в этот раз ты подохнешь.

При слове «подохнешь», сорвавшемся с её губ, я чуть не лишился сознания. Скрытое маской лицо заметно изменилось под стать ледяному, затуманенному взгляду.

Сейчас она не была похожа ни на ответственную эльфийку, работницу бара, ни на вежливую авантюристку, не раз приходившую мне на выручку.

Это было лицо мстителя.

Лю на самом деле такая?

Или это… Ледяной Ветер?

Когда мы встретились на восемнадцатом этаже, она рассказала мне о своём прошлом. И сейчас персонаж той истории словно воплотился прямо передо мной. Другая эльфийка, та, которую я ещё не встречал.

— Здесь и сейчас мы с тобой окончательно рассчитаемся… За расчётливость и всё остальное тоже, — сказала Лю, снимая маску с лица.

Коточеловек начал вопить, словно уже не мог вынести собственного ужаса:

— Кроличья Лапка! Убей её, умоляю! Это жутко, тело так сильно болит, кровь не останавливается!.. Рука, она отрезала мне руку!..

Он обнял своё окровавленное тело оставшейся рукой. Вздрогнув, я посмотрел на кинжал Лю.

— Э-это правда? Что вы отрезали ему руку?..

— …Да, это я отрезала ему руку. И ухо срезала тоже я. Что с того?!

В её голосе слышалась смесь гнева и сожаления. Она призналась в своих поступках. Колени отказались меня удерживать, и я рухнул на пол.

— Отойдите сейчас же!

— Лю…

— Я сказала уйди!!!

Кончик деревянного меча указал на меня.

Её ярость заставила меня вздрогнуть. Четвёртый уровень, или нет, это не важно. Сердце стучало так громко, что его стук отдавался в ушах, холодный пот тёк не переставая.

— Если вмешаешься, я и тебя отброшу… У меня нет на это времени.

Её слова заставили моё горло сжаться.

— Кроличья Лапка, спаси меня… Прошу-у-у-у-у!..

Жалобный визг коточеловека подстегнул моё волнение.

Передо мной ультиматум, за спиной борьба.

Похоже на сцену какой-нибудь пьесы. Преступник жаждет крови, ей противостоит детектив, а жертва молит о помощи.

Это я в роли детектива, сейчас я зажат в угол. Бездарный из меня актёр. Или, словами богов, на эту роль я совершенно не подхожу.

Я даже поднять взгляд себя заставил с трудом.

— …Пожалуйста, скажите мне.

Хоть я и ощущал, что сейчас паду под тяжестью собственных чувств, я нашёл силы, чтобы заговорить.

Я должен знать. Должен понять.

Я должен узнать, что произошло на самом деле. Чего хочет Лю.

Если я этого не пойму, то не смогу прийти к ответу.

Поэтому я переборол давление эмоций и спросил её:

— Человека в Ривире убили вы?

— У меня нет времени на твои вопросы!

— Тело нашли рядом с Ривирой! Люди видели, как вы оттуда бежали!

— Сколько раз мне сказать, чтобы ты понял?!

Её переполняло негодование, она не была настроена отступать.

— Лю, прошу вас! Ответьте на один вопрос!!!

В следующий свой крик я вложил всё желание узнать историю с её точки зрения.

— Вы его убили?!

— Это не я!!!

Мы перекрикивались так громко, что это походило на драку.

Мои глаза встретились с лишённым спокойствия взглядом небесно-голубых глаз.

Её крик казался криком остервенелой преступницы.

В горьких словах не было попытки оправдаться или объясниться, лишь эмоция.

Но… этого достаточно.

— …Понятно.

Для меня.

— Кроличья Лапка, ты чего? Спаси меня, быстрее! Спаси?..

Коточеловек вопил, а моё тело покинуло напряжение.

Я всё ещё стоял напротив Лю, но сердцем я больше не собирался ей противостоять.

Джура это заметил.

Больше не было преступника, детектива и жертвы.

Теперь здесь два детектива и преступник.

И Джура это понял.

— Не покажешь раны? — спокойно обратился я к нему.

— А? Ты о чём говоришь?..

— Не мог бы ты показать мне, как срезана твоя рука.

Так уж случилось, что я совсем-совсем недавно видел человека, потерявшего руку. Эльфа Лювиса, на которого напал моховой гигант.

Каждый раз хотелось отвернуться, рана, оставленная монстром, оторвавшим ему руку, выглядела жутко. Кровь лилась ручьём, одежда и экипировка ей пропитались и приобрели тёмно-красный оттенок, а ещё в воздухе держался запах свежей крови.

Вид оторванной руки был таким, что от него сразу же становилось дурно.

А у этого коточеловека нет совсем никаких симптомов.

Да, его одежда и экипировка пропитаны кровью, но её не так много, чтобы вызвать неизбежные признаки некроза в верхней части руки. Запаха крови, бьющего в нос, тоже не ощущается.

Вот что память пыталась подсказать мне всё это время. Меня не отпускало ощущение, что здесь что-то не так.

До этой минуты в моей голове было столько мыслей, что я не мог этого понять.

А теперь заметил.

Пропавшая рука…

— Эта рана… она старая, правда?

Коточеловек посмотрел на меня со злобой.

Лю сказала, что отрезала ему руку и ухо. Что если она сделала это давным-давно, когда была поглощена желанием мести, в то время о котором она говорила с таким сожалением на восемнадцатом этаже?

В этом видна логика. И это многое объясняет.

Становится понятно, почему коточеловек так сопротивлялся оказанию помощи. Наверное, он беспокоился о том, что мы можем заметить, изучив его тело? Он боялся, что мы узнаем о том, что раны старые?

Получается, он сам себя ранил перед тем, как мы его нашли.

Лю на него не нападала.

Я заметил ещё несколько нестыковок.

На самом деле, довольно многое в его истории кажется мне неестественным.

Если Лю заклинаниями вызывала взрывы, то все её жертвы должны быть обожжены. Но на найденном мной дварфе никаких ожогов не было.

Его покрывали лишь резанные раны и только.

Наверное, дварф был единственным из врагов Лю, которого она нашла. И оружие она достала, потому что он сопротивлялся.

— Просто кое-что в твоей истории… не сходится с реальностью.

— О чём это ты? Я всё объясню!..

— Ладно, почему ты до сих пор жив?

— ?!

— Раз тебе отрезали руку, отрезали ухо, и ты стал жертвой заклинания… как ты не умер?

Его противница Ледяной Ветер.

Она в одиночку вырезала целую Паству. Она знаменитая воительница четвёртого уровня, за чью голову назначена награда.

Непонятно, как она могла догнать его, а потом упустить.

— Поначалу мне даже показалось, что она сошла с ума от ярости… потому что Лю ни за что бы не покинула то место, куда пришли Борс и остальные после того, как тебя атаковала.

Она не за что не отпустила бы его, если бы атаковала, как коточеловек заявил.

Разве возможно, что, взорвав там всё, Лю намеренно не добила бы его и отступила?

…Этого не может быть, а значит она не нападала.

И почему там не было ни единого признака магической энергии или распева заклинания, как в этот раз?

…Потому что не она подрывала этаж.

Что мы получаем в итоге?

Даже не подходящий на роль детектива человек способен это понять.

Ответ прост.

Всё это спектакль подготовленный и сыгранный этим коточеловеком.

— А ещё я нашёл в коридоре это.

Я показал ему кусочек алого кристалла. От него веяло жаром, и такой я уже видел.

— Это Адский Камень, не так ли? — спросил я.

Около четырёх месяцев назад, когда я впервые встретил Вельфа, он привёл меня в свою мастерскую и показал мне устройство, которое использовал в качестве горна. Чтобы плавить минералы Подземелья, ему нужно было использовать мощный взрывной элемент, который повышал жар пламени.

Лицо коточеловека дёрнулось.

— Лю сказала, что никого не убивала… и я ей верю.

Единственное, чего я так и не понял, это убийство на восемнадцатом этаже.

Если её ярость вышла из-под контроля, и она убила того человека…

Мне нужно было знать ответ на заданный вопрос.

Если она снова стала жаждущим крови мстителем, её желание убивать порушило бы все выстроенные мной догадки.

…Это уже не было правосудием.

Она сказала мне эти слова, а её голос переполняло сожаление.

— Господин Кранелл…

Лю сказала, что не убивала того человека.

Она сказала мне это глядя в глаза. Её взгляд был наполнен эльфийской гордостью, ненавистью к лжи и чувством долга. Взгляд небесно-голубых глаз, который отлично мне знаком.

И этого достаточно. Более чем достаточно.

Оставаясь к коточеловеку спиной, я повернул голову и уставился на него.

— Если Лю не вызывала эти взрывы… получается, их устраивали ты и твои люди.

Все взрывы, кроме последнего, были делом их рук.

Пока я не знаю, зачем они громили этот этаж. Зато, наконец, для меня всё встало на свои места.

— Покажи мне раненную руку.

Если он покажет мне рану, я буду убеждён в обратном.

Покажи мне рану, как доказательство её вины.

Я прекрасно знаю, что сейчас взгляд моих глаз холоден.

Я обратился к нему таким тоном, чтобы он понял, что он не вправе возразить.

Лю смотрела на меня, единственного человека, который ей поверил.

Коточеловек сглотнул.

А потом, явно, прищёлкнул языком.

Одарив меня злобным взглядом, из невинной раненной жертвы он в одно мгновенье превратился в жестокого злодея.

В следующую секунду рука, которую он завёл за спину, вытянулась в мою сторону.

— Ну вот, меня раскрыли!

— А!

Я отпрыгнул, уклоняясь от красного развода, который рассёк воздух.

В левой руке коточеловек держал алый хлыст.

— Ты с этими придурками из Ривиры бесполезные куски мяса! Я не думал, что Лайон вам по зубам, но вы даже задержать её не смогли!

— Джура!..

Мы с Лю оказались бок о бок против одного противника. Коточеловек закинул хлыст на плечо, а потом вытащил эликсир из сумки, скинул с него одной рукой крышку и опрокинул содержимое в рот. Целебный предмет высочайшего класса исцелил нанесённые им самим раны и заставил дымок подниматься от шрамов.

— Тёрк неплохо справлялся, но облажался под конец. Слишком перенервничал из-за тебя и Лайон, и начал взрывать слишком рано.

Подобно фокуснику, раскрывающему секрет фокуса, Джура, бросил несколько Инфернальных Камней, которые прятал от нас у земли.

Их было около двадцати. С таким количеством явно можно было бы нанести Подземелью серьёзные повреждения.

— Простите Лю, что усомнился в вас даже на секунду!..

— …Нет, это я погорячилась и была слишком скрытной. Я пыталась избегать вас ради вашего блага… но это было неправильно.

Мы стояли бок о бок, даже не взглянув друг на друга. Лю ответила мне тихо, не отводя взгляда от стоявшего перед нами коточеловека.

— Спасибо, господин Кранелл, что поверили в такую дуру, как я. Я очень благодарна.

Не знаю радость это было или довольство, но теплота охватила мою грудь.

— Я собираюсь остановить этого злодея… Пожалуйста, окажите мне помощь.

— Конечно!

Я кивнул, улыбка появилась на моём лице, но я не сводил взгляда с противника. Я вытащил из ножен Божественный Кинжал.

— Джура, прими свою судьбу. Ты почти убедил людей Ривиры убить меня, но твои планы провалились. Ты остался один.

Утихомирив свою ярость, Лю заговорила с Джурой, словно давая ему последнее предупреждение. Впившись взглядом в коточеловека, она начала медленно приближаться.

В ответ тот улыбнулся.

Сняв с плеча алый кнут он начал хохотать.

— Ха-ха-ха-ха-ха!.. Ох и насмешила ты меня!

— …

— Уже забыла, Лайо-о-о-о-о-он?

Её противник, кровный враг, издал последний громкий смешок.

Мгновение спустя кнут запылал алым светом, раздался громкий щелчок.

— Я укротитель.

Спустя мгновение огромная тень рухнула с потолка на землю.

— А?!

Мы с Лю разлетелись в разные стороны. Она прыгнула налево, я — направо. И это было верным решением, нечто огромное приземлилось прямо, между нами.

Комната сотряслась, я выставил руки перед лицом, чтобы защитить его от полетевших обломков кристаллов.

— А вот и моя зверушка.

Опустив руки, я увидел огромное извивающееся тело.

Разинутый рот искал что-то что можно проглотить.

У огромного тела не было рук или ног. На том, что можно было назвать лицом виднелось три пары глаз.

Перед нами оказался гигантский многоглазый змей.

— И что вы задумали? — бесстрашно спросила Айша, расплываясь в улыбке. Она смотрела на Тёрка и его товарищей, доставших мечи и двинувшихся на группу Паствы Гестии.

— Не он один, получается… — проговорил Вельф.

— Да, похоже все они на тёмной стороне, — добавил Оука. Четверо их противников разом обнажили оружие и переглянулись. Двое парней выступили вперёд, вытягивая мечи из ножен.

Враждебная группа состояла из двух людей и двух зверолюдей. У всех, кроме Тёрка, за спинами были большие рюкзаки. Все четверо разом показали настоящую кровожадность.

— Времени у нас в обрез, а уходить вы не собираетесь… значит тут мы вас и положим! Ради плана Джуры, конечно!

Тёрк вытащил алый кнут и призвал монстра.

— ?!

Айша и остальные успели отпрыгнуть, прямо из стены вырвалось длинное тело. Дафна схватила Лили, а Микото -Харухиме, они вчетвером побежали из разрушающегося коридора.

Странным образом в тот самый момент, когда Белл и Лю столкнулись с огромным змеем, другая часть их группы встретилась с подобным монстром.

— Что за?!

— Ламбтон!..

Длинный огромный змей из категории больших монстров, способный потягаться размерами с боссом этажа. Пять метров в толщину и десять в длину.

На мгновенье при виде такой громадины мой разум отключился.

Несмотря на довольно приметный вид, я не помню никакой информации об этом монстре. Когда Лю выкрикнула его название, мне ничего не пришло на ум. Что там с вдалбливаемой мне Эйной информацией о нижних этажах?

— …О да.

Наконец, я вспомнил что-то, оказавшееся в одном из самых отдалённых закоулков воспоминаний. И когда я вспомнил, сердце замерло.

Не может быть!..

— Уран.

Сжимающий чёрной перчаткой хрустальный шар силуэт показался в магическом предмете.

— Как и ожидалось, я обнаружил заполненную монстрами комнату.

— Были ли среди монстров Ксеносы?

— Нет, ни одного. Только обычные монстры.

С Ураном говорил его ближайший помощник, восьмисотлетний павший мудрец Фелс. Маг использовал особые навыки, чтобы проникнуть в Кносс с тайной миссией и теперь докладывал о её результатах через окулюс.

— Похоже, что этим путём перевозили и других пойманных в Подземелье монстров, не только Ксеносов.

— И сколько их там?

— Слишком много, чтобы я мог сосчитать.

Прохладная каменная комната была заполнена чёрными клетками разных размеров, содержавшими различные виды монстров. Монстры, относящиеся к растениям, с желтовато-зелёной кожей, целое стадо монстров, относящихся к большим, нашёлся даже дракон, лежащий раскрыв рот так, что виднелись заполненные острыми зубами челюсти. Все они были подвергнуты действию какого-то транквилизатора, возможно это был магический предмет, так что даже когда Фелс присмотрелся к монстрам, они почти не реагировали на его действия.

Маг проходил мимо клеток, освещая их одну за другой лампой. Даже лишённый человеческой плоти скелет ощущал слабый холодок.

— Лидо и остальные с тобой? — спросил Уран.

— Нет, мы разделились. Ксеносы были заперты в подобных клетках. Хоть сейчас речь идёт не об их сородичах, они предпочли не смотреть на это неприятное зрелище… К тому же, собранные здесь враги довольно сильны.

— Ты можешь от них избавиться?

Быстро пробежавшись по составленному списку монстров Фелс ответил Урану прямо:

— Это будет непростой задачей. Дело не только в количестве, придётся иметь дело с несколькими очень непростыми видами.

По большей части монстры серединных и нижних этажей опасны из-за своего количества. В найденных Фелсом бумагах говорилось о том, что Паства Икелоса и другие остатки Злодеев проводили над ними какие-то эксперименты.

Фелс остановился у нескольких особенно больших клеток в самом конце зала.

— Сложно в это поверить…

Голос, доносившийся из-под капюшона, напоминал не то стон, не то шёпот.

— Я не ожидал, что им удастся поймать и запереть монстров глубинных этажей

Маг стоял перед двумя огромными клетками. Прутья клеток были погнуты изнутри.