Том 5    
Глава 1. Серединные Этажи.


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
6ardik
1 мес.
Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
Навыки, который обеспечивает Белла
Исправление:
НавыК, который обеспечивает Белла

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
Парень решил его использоваться.
Исправление:
Парень решил его использовать.

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
Одно временно с этим
Исправление:
Одновременно с этим

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
способностей и в это секунду
Исправление:
способностей и в этУ секунду

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
и отправило девушку в полёт
Исправление:
и отправилИ девушку в полёт

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
опустили руки чтобы увидел, 
Исправление:
опустили руки чтобы увидеть, 

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
вспомнил слова дедушке парня.
Исправление:
вспомнил слова дедушкИ парня.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
он было сделано из 
Исправление:
он был сделан из 

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
подготовки заклинаний будут они будут вдвоём.
Исправление:
подготовки заклинаний будут они вдвоём.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
приходит к кристаллу на
Исправление:
приходи к кристаллу на

Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
Он рванулпо лесу 
Исправление:
Он рванул по лесу 

Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
В конец концов,
Исправление:
В конце концов,

Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
запускали о четыре стрелы
Исправление:
запускали По четыре стрелы
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Голос морда дрогнул,
Исправление:
Голос Морда дрогнул,
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Айз лично подошла ко мне лично.
Исправление:
Айз лично подошла ко мне.

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Ствол и ветки были выглядели очень прочными
Исправление:
Ствол и ветки выглядели очень прочными

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Всё выглядело на картинке
Исправление:
Всё выглядело как на картинке
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
голубые глаза становили 
Исправление:
голубые глаза становились

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
была молода девушка
Исправление:
была молодая девушка

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
своей склонившейся союзницей
Исправление:
своей склонившейся союзницЫ

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Этот этаже безопасное место
Исправление:
Этот этаЖ безопасное место
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
похожему на арку прохода
Исправление:
похожему на арку проходУ

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
этаж было идеей Лили
Исправление:
этаж был идеей Лили

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Она смотрена на меня какое
Исправление:
Она смотреЛа на меня какое
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
я снова снова выпрямился
Исправление:
я снова выпрямился
6ardik
1 мес.
Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
сделал своей первый шаг
Исправление:
сделал свой первый шаг
6ardik
1 мес.
Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
из лука она отошла от
Исправление:
из лука отошла от

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
развернулась в другу сторону,
Исправление:
развернулась в другуЮ сторону,

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
пронеслось в головах
Исправление:
пронеслИсь в головах

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
заставил Белл осознать,
Исправление:
заставил Белла осознать,

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
не станет стоит перекладывать
Исправление:
не стоит перекладывать

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
выделялась их всех путей
Исправление:
выделялась иЗ всех путей

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
продолжила светит в этом
Исправление:
продолжила светитЬ в этом

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
глаза адской гочней.
Исправление:
глаза адской гончей.

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
Распластавшееся на земле тела
Исправление:
Распластавшееся на земле телО

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
выпустил всё свою ярость.
Исправление:
выпустил всЮ свою ярость.

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
он продолжала наносить
Исправление:
он продолжал наносить
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
и множество конных экипажей,
Исправление:
и множествоМ конных экипажей,

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
Тебе доверяет все наши 
Исправление:
Тебе доверяЮт все наши 

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
на Гермеса и Асфе
Исправление:
на Гермеса и АсфИ

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
владелица бар так сильно
Исправление:
владелица барА так сильно

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
в радиусе слышимость
Исправление:
в радиусе слышимостИ

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
с огромной скорости барабанили
Исправление:
с огромной скоростью барабанили

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
навредить другим авантюристом
Исправление:
навредить другим авантюристАм

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
остатки адских гончий
Исправление:
остатки адских гончих

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
их лапы осветил красное
Исправление:
их лапы осветилО красное
Отредактировано 1 мес.
6576666
2 г.
Спасибо и жду
6576666
2 г.
Недурненько
need4beer
2 г.
<3
Usus
2 г.
Спасибо
Usus
2 г.
Кек
Proxsi
2 г.
Переводчики прост красавцы )) Спасибо за очередные главы
user788
2 г.
Спасибо
58585858546332
2 г.
Спасибо
58585858546332
2 г.
Хохохо

Глава 1. Серединные Этажи.

Куда бы я ни посмотрел, я вижу камни пепельного цвета. Стены, потолок - всё сделано из камней. Воздух спёртый, почти затхлый.

Я будто в пещере, в самом сердце гор. Если бы я не знал, где я на самом деле, именно так бы и подумал. Это место, тринадцатый этаж, так называемая «передняя» серединных этажей Подземелья, и это название идеально подходит для описания этого места.

— Так вот как выглядят серединные этажи…

— Раньше Лили об этом только слышала, но здесь действительно гораздо темнее, чем на этажах выше.

Вельф, держась за рукоять широкого меча, пристёгнутого к его спине, и Лили, озирающаяся по сторонам, поделились своими первыми впечатлениями.

Кажущийся бесконечным каменный тоннель ожидал нас на выходе с верхних этажей. Таким был путь, соединяющий верхние этажи с первой «комнатой» серединных. Я и сам впервые встретился с прямым проходом, конца которому не было видно.

Также на полу этажа были большие, похожие на колодцы, дыры, а неподалёку от стен — провалы, соединяющие этот этаж с нижними. Пейзаж довольно скуден… не сравнится с красочностью верхних этажей.

— Тринадцатый этаж известен длинными переходами из комнаты в комнату. Встречи с монстрами в коридорах опасны, так что Лили считает, что нам нужно передвигаться очень быстро.

Мы с Вельфом переглянулись и кивнули, когда Лили разъяснила нам, как быть дальше.

Из того что я вижу, уверен, что коридоры на этом этаже шире, чем на верхних этажах, но, если встретиться в них с монстром, всё равно возникнут трудности.

Сомнительно, сможем ли мы эффективно действовать командой, особенно если нас окружит группа монстров. Быть зажатым между монстрами посреди прохода – без путей к отступлению и запасных планов… от этого у меня холодок пробегает по спине.

Вот встреча с монстрами в комнате, в которой достаточно места и убивать их одного за другим… Именно так и раскрывается ценность количества людей и стратегии, которые позволяет использовать боевая группа.

— Давайте двигаться, пока поблизости нет монстров. Сударь Вельф, этот проход рассчитан на одного человека, так что пройдите его побыстрее.

— Хорошо.

Лили наверняка потратила немало времени, изучая предлагаемую Гильдией информацию. У неё в голове будто есть карта тринадцатого этажа, или что-то вроде карты. Она не просто переносчик грузов, она помощница в полном смысле этого слова. Когда я начал размышлять, как мне повезло что она со мной в группе, я взглянул на Вельфа.

Мы шли по серединным этажам колонной, сохраняя достаточное расстояние между нами.

— …Кстати, эти штуки очень клёвые!

— Саламандровая ткань?

— Даже возразить нечем.

Вельф начал разговор как раз в тот момент, когда меня начала пронимать царящая в Подземелье тишина. Лили тут же подключилась.

Подобные разговоры не имеют никакого смысла, но они позволяют сбросить напряжение. Думаю, это одно из преимуществ работы в группе. Одиночество и изоляция начинают тревожить, когда долго работаешь один.

— Лили даже и не мечтала, что ей когда-нибудь удастся заполучить что-то из такой роскошной ткани. Огромное вам спасибо, сударь Белл. Лили будет заботиться об этом наряде.

— Ха-ха-хах… просто я получил скидку.

Я повернулся и увидел на лице Лили радостную улыбку. Я выдавил из себя улыбку в ответ и посмотрел, как мы смотримся в саламандровой ткани.

Эта глянцевая красная ткань настолько лёгкая и тонкая что она колышется от малейшего движения. Многие думают эта ткань вовсе не имеет веса, когда видят её в движении. Моя боевая одежда, длинный жакет Вельфа и новая роба Лили сделаны из этого материала.

«Защита Фей» — ткань, в которую феи вложили свою магию. Вообще, так говорится о предметах, на которые были наложены магические эффекты.

— Даже со скидкой, за один комплект одежды, зачарованной феями можно органы продать! Сколько у тебя ушло за три комплекта?

— Ну… эм… В счёте было пять нолей…

— Сударь Вельф, не забудьте заплатить сударю Беллу всё до последнего валис, понятно?

— Слишком уж ты расчётлива, когда дело касается денег, знаешь ли.

Эйна настояла на том, что мы обязаны получить одежду из саламандровой ткани, прежде чем спускаться на серединные этажи, и я выполнил своё обещание. Остальных пришлось уговаривать, но в итоге мы потратились на одежду из этой ткани.

Мы с Вельфом носили свою одежду под бронёй, а Лили заказала робу, которая покрывала всё её тело. Думаю, эту ткань действительно можно назвать роскошной из-за её блеска даже в тусклом свете.

— Кто бы мог подумать, что Высшие Кузнецы не могут сделать вещи, которые сравнились бы с этой тоненькой рубашкой в защите от огня… у нас нет ни единого шанса. Эти феи просто нечто.

Я ощутил лёгкое негодование в голосе Вельфа, поправившего рукав своей рубашки.

Как и зверолюди, феи – саламандры, сильфы, ундины, гномы и прочие – классифицируются по месту своего происхождения, а это также означает, что тип «Защиты Фей» зависит от феи, которая его создала.

Саламандровая ткань создаётся пылающими саламандрами, и она защищает от огня и жара. Её ещё называют «огнеупорным материалом». Говорят, что она также неплохо спасает от холода.

Ткань, сделанная обитающими в воде ундинами, не только защищает от атак, основанных на воде, но и сохраняет прохладу в очень жарких местах.

Я даже слышал, как люди называют предметы, на которые наложена «Защита Фей» благословением, дарованным «другими богами». Несмотря на то, что эта ткань не так прочна и не даёт защиты, как та, что сделана людьми, природные силы, которые вложены в материал, с лихвой покрывают его стоимость. Как и сказал Вельф, даже Высшие Кузнецы не способны выдержать сравнения с силами фей.

— Но Лили рада что у нас есть эти вещи. Лили не так волнуется о спуске на нижние этажи.

— …Адские Гончие, да?

Название одного из типов монстров этого этажа, и главная причина, по которой Эйна настаивала на саламандровой ткани.

Этих похожих на собак монстров ещё называют Баскервилями. В сравнении с другими монстрами серединных этажей они не слишком развиты физически. Главной исходящей от них опасностью являются огненные снаряды, которыми они стреляют изо рта.

Выпускаемое ими пламя настолько высокой температуры, что может причинить вред даже броне высокого качества. Также, по слухам, группа адских гончих может создать огненный дождь, способный спалить группу авантюристов дотла.

Когда кто-то докладывает о гибели целой группы авантюристов на тринадцатом или четырнадцатом этажах винить в этом, скорее всего, нужно именно адских гончих. Велик шанс, что даже поднявший уровень авантюрист сгорит дотла, если получит прямой удар огненным снарядом.

— Сударь Вельф, Лили знает, что вы наверняка всё понимаете, но…

— Ага, можешь не продолжать. Если покажутся адские гончие мне будет нужно бежать к ним и убивать их как можно быстрее, так ведь? Меня и самого не радует перспектива поджариться до хрустящей корочки.

Это, конечно, только моё мнение, но мне кажется, что о подобном думают все авантюристы, проходящие на серединные этажи.

Все монстры верхних этажей атакуют с близкого расстояния, они сражаются когтями, клыками, дубинами и прочим оружием, но монстры на серединных этажах могут атаковать на расстоянии. Может, если я скажу, что они обучаются подобиям заклинаний, это прозвучит проще.

Верхние и серединные этажи очень сильно отличаются.

Слова Лю эхом прозвучали где-то в моей голове; похоже они врезались в мою память.

Как бы там ни было, адские гончие – это очень опасные монстры, которых нужно остерегаться на серединных этажах.

— !.. — какое-то время шагая по каменистому пути мы услышали приглушённые звуки шагов. Что-то приближалось, так что заняв боевое положение мы уставились во тьму, шаги в которой становились всё отчётливее.

— …Легки на помине.

Слова Вельфа эхом пронеслись по затхлому воздуху.

Две тёмных тени показались в тусклом свете. Наконец, приблизившись с другой стороны коридора монстры стали различимы.

Их тела были совершенно чёрными, на мордах горели красные глаза, будто воплощая саму суть слова «монстр».

Слишком мускулистые, чтобы быть собачьими тела на четырёх лапах. Адские Гончие.

На их мордах слишком много злобы, чтобы по ошибке принять их за волков, оба монстра взвыли, заметив нас.

— Что тут с расстоянием? Нам стоит начинать?

— Моя советница предупредила меня не недооценивать радиус атак адских гончих…

— Ну тогда — вперёд!

Вельф закинул свой широкий меч на плечо, будто давая сигнал для атаки. Я быстро принял атакующую стойку за его правым плечом.

Обе адские гончие издали рык и понеслись на нас на полной скорости.

Расстояние в пятьдесят метров исчезло за считанные мгновения.

— ОооооОООММ!

Одна из гончих прыгнула прямо на Вельфа. Несмотря на размеры, сравнимые с размерами молодого быка, зверь оказался в воздухе.

Я выпрыгнул вперёд прямо перед тем, как удар зверя достиг цели и выставил щит.

В моей левой руке небольшой, похожий на баклер щит и пятидесятисантиметровый короткий меч в правой.

Вельф изготовил их за ту неделю, когда мы тренировали боевое построение на одиннадцатом и двенадцатом этажах. Поскольку я в центре группы, от меня требуется и атака, и защита.

Я заметил блеск острых зубов в распахнутой пасти и направил свой баклер прямо в неё.

— Гах!..

Тяжело.

Но я могу выдержать.

Несмотря на то, что острые зубы схватили мой щит, и я принял на себя всю силу удара с прыжка, я устоял на ногах и остановил атаку.

Адская гончая повисла в воздухе замотав ногами.

Вельф вступил в бой, дождавшись подходящего момента и рассёк беззащитное тело монстра надвое одним быстрым, размашистым ударом своего широкого меча.

— АГААА?!

Две половинки тела адской гончей рухнули на землю.

Сильная защита в паре с мощной контратакой, идеальная координация между помощником в центре и стоящим впереди бойцом.

Я вырвал окровавленный щит из зубов павшего зверя.

— Ууууууу…

Взвыла оставшаяся вдалеке адская гончая, приподнимая тело и опустив голову к земле. Все мы тут же осознали, что она собирается применить свою огненную атаку.

Я заметил, как искры вырываются из распахнутой пасти зверя прямо между острых зубов.

— …Слишком медленно!

— ГЬЯЯЯН?!

Адская гончая получила золотую стрелу прямо в глаз, пока готовила свою дальнюю атаку.

Эта стрела была выпущена из наручного арбалета Лили. Может это не самое мощное оружие, но его атаки достаточно чтобы остановить действия врага при должной точности.

Вельф, с красными брызгами на жакете ринулся вперёд к раненному зверю, оббежав меня. Его широкий меч с разгона опустился на голову зверя.

Последняя гончая заскулила прежде чем рухнуть на землю, её щёки были красными от пламени.

— Неплохое начало, да?

— У нас были бы проблемы если бы мы до сих пор не научились работать вместе. То, что мы можем кооперироваться это естественно.

— Ага, но сработано-то было круто.

Битва закончилась, мы вернулись к своим обычным характерам.

Кое-что конечно заставило меня поволноваться, но от того, что мы так легко справились с двумя адскими гончими я почувствовал облегчение. Если мы будем осторожны, сможем справиться с любыми монстрами на тринадцатом этаже. Подобное знание представляет очень высокую ценность.

Также мы узнали, что адским гончим нужно время на проведение их огненной атаки… у меня хорошее предчувствие.

Волнение начало покидать моё тело, когда Лили принялась за извлечение магических камней.

— О? Кажется, у нас гости.

—! — услышав слова Вельфа я снова переключился в боевой режим.

Следующими монстрами стали появившиеся вдалеке и на удивление большие кролики.

Длинные уши, белая с жёлтым шкурка, пушистые хвосты. Они прыгают на своих меховых лапках, а у них из головы торчит длинный, острый рог. Они примерно с Лили ростом, по моим ощущениям.

Эти монстры те же шипастые кролики, но научившиеся стоять на двух ногах.

— Это же… Сударь Белл?!

— КОНЕЧНО НЕТ?! О чём ты говоришь?! — крикнул я Лили, стоявшей с округлившимися глазами.

Монстры-кролики, Аль-Мираж. Впервые появляются на тринадцатом этаже, несмотря на свой безобидный вид очень агрессивны.

— Хах, значит с Беллами будем драться, да? …Шучу я.

— Ч-что это за шутки такие?!

Вельф пытался сделать серьёзный вид, но я видел, что он едва сдерживает хохот.

Небольшой отряд Аль-Миражей на наших глазах приблизился к лежащему на земле камню и с треском раскрошил его лапками. Каждый из Аль-Миражей подобрал обломок камня, одно из естественных оружий, которым Подземелье снабжает монстров.

В лапках монстров эти обломки выглядели как одноручные томагавки. Означает ли это что разбросанные повсюду камни можно считать оружием для монстров?

Три вооружившихся монстра. Неожиданно шипастые кролики посмотрели на нас их бледно-красные глаза мягко блеснули.

— Трое на трое.

— Лили просто напомнит, но нужно чтобы битва прошла три раза трое на одного, вы же знаете? Если каждый из нас возьмёт по одному противнику, нас сокрушат. Если сударь Вельф совершит хотя бы одну ошибку, Лили окажется в опасности.

Аль-Миражи одни из самых слабых монстров серединных этажей. Если помнить, что они проворнее сереброгривов, над таким монстром может одержать победу даже среднестатистический авантюрист Первого Уровня.

Впрочем, есть особенность из-за который эти монстры считаются монстрами Второго уровня: Они на удивление опасны, когда сражаются группой.

Аль-Миражи издали несколько пронзительных писков и двинулись на нас.

— Для начала разберёмся с тем, что справа!

— П-понял!

— Но вообще впервые у меня нет желания убивать монстров… Они чертовски милые.

— Кьяаааууу! Ки, киии!

Группа их трёх человек против группы из трёх монстров.

Шесть силуэтов столкнулись в полумраке.

— Гермес вернулся?

Гестия протянула покупателю воздушную картошку и повернулась к Такемиказучи.

— Не слишком ли рано? Он даже на последнем Денатусе был.

— Именно с этого я и начал. Он не возвращается так быстро если на то нет причин.

— Благодарю за покупку! — сказала Гестия покупателю и быстро поклонилась. Такемиказучи, стоял рядом с ней, положив руки на стойку и нахмурившись.

Они стояли у ларька с едой на Северной Главной Улице. Друг Гестии заявился неожиданно в рабочее время и сказал — Нам нужно поговорить. — Гестия не могла ему отказать, так что она слушала о чём он хотел рассказать, работая за стойкой.

— Эй, эй… не слишком ли хорошо у вас дела идут?

— Хе-хе, ну конечно хорошо идут. Я же здесь работаю, как ещё может быть?

— Проклятье! Я даже не задумывался, что маскот может так помочь продажам…

К ларьку тянулся непрекращающийся поток покупателей, возле кассы даже собралась небольшая очередь. Такемиказучи, не привыкший к такой активности, смотрел на это с кислой миной. Гестия сложила руки за спиной и гордо выпятила грудь.

Поскольку они оба были в фартуках, их обоих можно было принять за обычных рабочих, несмотря на их божественность.

— Что там Гермес натворил? Ты говорил, что он к тебе на базу заявился, Таке?

— Заявился… Ты уже виделась с ним после возвращения, Гестия?

— Неа, не виделась. Я даже не знала, что он вернулся, пока ты мне не сказал.

Тело Гестии двигалось практически инстинктивно, когда она запаковывала очередную порцию воздушной картошки, которую женщина-зверолюдка приготовила для очередных покупателей. Каждый из клиентов улыбался, получая свою порцию и поглаживал Гестию по голове, перед тем как отойти от стенда.

— Он сказал, что ему интересен твой парень, Белл Кранелл… или что-то вроде этого. Не могу избавиться от мысли, что он что-то замышляет.

— Эм… а ты не слишком надумываешь? Не думаю, что Гермес из тех богов, которые могут строить козни.

Бог Гермес не из тех, кто завязывает драки.

Не слишком ясно, хорош ли Гермес в выпутывании из разных передряг или просто очень сообразителен, но это бог, который зачастую играет роль примирителя во время споров и ссор остальных богов.

Гермес, которого Гестия знает открыт и постоянен.

— Да и не только он пытался с Беллом поближе познакомиться… За последние несколько недель куча богов вокруг него вертится.

— Ты хорошо справляешься со своей ношей, Гестия. Что же до Гермеса, не могу я его выносить. Ни единому слову, вылетающему из его рта я не верю.

— Ха-ха-ха. Крепко тебе Гермес насолил, не так ли, Таке?

Владения Гестии и Гермеса в Тенкае находятся рядом. В какой-то мере они соседи. Они в хороших отношениях и достаточно хорошо друг друга знают.

Гестия улыбнулась и рассмеялась вместе с девочкой-полуэльфийкой, которая была ещё ниже чем богиня, после чего Гестия отправила девочку матери.

— Дело не в том, что я не понимаю, о чём ты говоришь Гестия… Просто у меня такое чувство, что в этот раз всё по-другому.

— …И почему же?

— Называй это божественной интуицией.

Гестия задумалась и, посмотрев в фиолетовые глаза Такемиказучи, почесала лоб.

Если он полагается на свою интуицию, никаких доказательств нет.

— Такемиказучи, вы уверены, что у вас есть время чтобы растрачивать его на подобные места…

— А, прошу прощения, Менеджер. Мне нужно было кое-что сделать… Я уверен, что наши продажи очень скоро возрастут, да. Я буду очень стараться.

— Говорить вы можете что угодно, но вам бы не помешало чему-нибудь научиться у Гестии…

— Я прошу прощения за свою некомпетентность. Я удвою усилия… Завтра вы увидите на что я способен!

Гестия потерялась в своих мыслях, а Такемиказучи рассыпался в поклонах, извиняясь перед подошедшим менеджером. Гестия увидела это краем глаза и поймала себя на мысли, что мир перевернулся, раз божество рассыпается в поклонах перед одним из детей. Она совершенно проигнорировала тот факт, что ей приходится работать на нескольких работах, и она сама частенько оказывается в подобной ситуации.

— Мне пора идти, Гестия. Может бессмысленно предупреждать тебя об осторожности, но присматривай за Гермесом.

— Конечно, спасибо, Таке.

Прежде чем Такемиказучи последовал за менеджером к своему собственному стенду он помахал Гестии в последний раз. Гестия была благодарна другу за беспокойство, поэтому улыбнулась в ответ.

— Гермес, да…

Она оторвала взгляд от стоящего неподалёку стенда и посмотрела в голубое небо.

Она думала о своём соседе, особенно о его обворожительной улыбке.

Так случилось, что эта улыбка напомнила ей о другом божестве.

— …Такого же не может быть, правда?

Её тихий голос подхватил налетевший порыв ветра.

Солнце сияло в голубом небе, заполненном пушистыми облачками.

Западная Главная Улица была заполнена народом и множество конных экипажей, освещаемых мягкими лучами раннего послеобеденного солнца. Божество вместе со своим последователем шло посреди уличной суеты.

— Так, Асфи, что ты откопала?

— Судя по информации доступной в Гильдии, он справился с одиннадцатым этажом и последние десять дней провёл на двенадцатом.

Божеством, разговаривавшим со своим последователем среди шумных и занятых жителей Орарио, был, конечно, Гермес. Асфи, девушка-человек, с которой он говорил, следовала за ним по пятам через толпу людей.

Она была одета в белый плащ, на её стройные ноги были одеты непривычные, для этих мест сандалии, на каждой из которых было по паре золотых крыльев.

— Также, в Башне Вавил кто-то поделился интересной информацией… Этим утром он купил саламандровую ткань, которой было достаточно, чтобы снарядить небольшую боевую группу.

— Ого, хочешь сказать он отправился на серединные этажи?

— Скорее всего. — ответила Асфи. Губы Гермеса скривились в усмешке.

— Всего десять дней с поднятия уровня. Как и полагается новому рекордсмену. Очень быстро.

— Вдобавок я выяснила, что он пользуется очень сильным Заклинанием. Он мгновенно использовал нечто настолько могущественное, что оно уничтожило детёныша дракона. Было много свидетелей.

Девушка продолжила выдавать информацию своему богу, который, казалось, просто гуляет в сопровождении другого божества. У девушки были идеальные черты лица, глаза светились от глубоких познаний, а сверкающие серебряные очки подчёркивали женственные черты. Её волосы были поразительно яркого цвета морской волны с примесью более светлых оттенков. Они были подобны океану.

Игнорируя взгляды проходящих мимо зверолюдей и дворфов девушка продолжала отчёт.

— …Вот только в этом и проблема.

— Выкладывай.

— Большинство авантюристов верит, что Минотавр был побеждён удачной атакой Заклинанием. Что этот парень слабак, который добил Минотавра, убегающего от Паствы Локи. Кое-кто даже называет его «Липовичком».

— Ха-ха-ха! Липовый Новичок! Довольно остроумно!

Гермес рассмеялся во весь голос.

Многие люди слышали его раскатистый смех и поворачивались проходя мимо. Но Гермес был слишком увлечён смехом, его плечи качались в такт смешкам.

— Если бы он только ударил своим Заклинанием, только добил монстра, стоявшего одной ногой в могиле… В общем, Благословения такими дешёвыми трюками не обманешь…, впрочем, я понимаю, что они себе воображают.

Гермес задумчиво прищурился, сразу же как только закончил смеяться.

— Думаю все эти прозвища и насмешки можно объяснить только одной вещью: он поднял свой уровень слишком быстро…

— Эм, да. Авантюристы зачастую друг друга недолюбливают.

— Зато мне теперь ясно, что Белл Кранелл не похож на остальных авантюристов.

В этот момент шум на улице стал слишком громким для продолжения разговора.

Группа бардов множества рас установив свои инструменты рядом с одной из лавок закатила живой концерт для городских жителей прямо под голубым небом. Они пели о множестве мест, которые они посещали, о вещах, которые своими глазами видели, и разбавляли это весёлыми мелодиями и тёмными аккордами истории, которую пережили. Вокруг бардов на улице собралось немало зевак. Даже люди из ближайших лавок и домов открывали ставни чтобы послушать о чём поют барды.

Гермес остановился чтобы послушать песню. Он хлопал так же громко, как и остальные, после того как барды закончили выступление и даже заплатил им несколько золотых монет.

Странствующие барды не могли поверить в свою удачу. Улыбчивый бог не только насладился их выступлением, но, к тому же, дал им денег. Их благодарность было сложно выразить. Люди на улице также смотрели на Гермеса с восхищением во взгляде.

Асфи задала вопрос своему богу, после того как они продолжили путь:

— Вы собираетесь что-нибудь сделать Маленькому Новичку?

Гермес ощутил, как взгляд Асфи сверлит ему затылок, когда они продолжили идти, но дождался продолжения вопроса.

— Приказали мне собрать информацию, не раскрыв причин, наверняка вы в нём заинтересованы…

— Что это у нас, Асфи? Неужели ревнуешь, потому что меня не было рядом?

— Ещё чего!

Асфи отбросила свой вежливый тон, на мгновенье поддавшись гневу, после чего быстро отвернулась и помассировала виски.

Дразнящий тон её божества уже долгие годы выводит её из равновесия, она так и не смогла привыкнуть к нему. Спокойствие девушки улетучилось.

Глаза, которые светились ещё мгновенье назад от знаний, сейчас выражали только усталость от постоянных диких выходок божества, терпеть которые пришлось слишком долго.

— Я говорю о том, что с меня достаточно твоих выходок. Я делаю столько, что ты можешь в любое время отлучаться! Подумай, каково при этом мне!

— Я благодарен всем остальным в Пастве и особенно тебе, Асфи. Без тебя всё очень быстро пошло бы наперекосяк. Тебе доверяет все наши друзья и твой бог – Ха-ха! Ты очень важный человек!

— …будто оно мне надо.

Девушка будто была готова расплакаться. Гермес просто улыбнулся своей последовательнице и игриво потрепал её по голове. Серебряные очки Асфи сползли на нос, когда она опустила голову.

— …Вы уже связались с Гестией?

Асфи вздохнула и, собравшись, перевела разговор на другую тему.

Понимая, что её бродячий бог не собирается раскрывать ей свои планы, девушка попыталась зайти, с другой стороны.

В ответ на её вопрос Гермес натянуто улыбнулся и сказал. — Нет, ещё нет.

— Перед тем как я смогу поговорить с Гестией мне нужно ещё кое с кем встретиться.

Прежде чем озадаченная Асфи успела задать следующий вопрос, Гермес остановился у одного из заведений.

Довольно большой бар и кафе, расположенное на Западной Главной Улице. Над входной дверью висит большая вывеска с надписью «Щедрая Хозяйка», написанной на Коине, общедоступном языке.

На террасе довольно много посетителей для этого времени дня. Гермес и Асфи направились ко входу.

— Добро пожмяловать! …Мя? Лорд Гермес?

— О! Хлоя, давненько не виделись! Извини, не позовёшь мне Мию?

Гермес широко улыбнулся кошкодевушке, поприветствовавшей его у дверей.

Кошкодевушка довольно долго смотрела на Гермеса и Асфе, прежде чем сказать:

— Конечмя. Одну секундмячку! — Она не могла отвергнуть просьбу от божества.

Хлоя исчезла в задней двери бара, не прошло и двух секунд…

Пол затрещал от огромной дворфийки выходящей из задней двери.

— Какого чёрта понадобилось богу посреди обеденного переполоха?

— Ну не смотри на меня так, Миечка. Такой взгляд портит твоё миленькое личико.

— Ещё одна шутка и я снесу тебе башку. Занята я, усёк? Если есть что сказать, говори.

Мию нисколько не тронуло, что перед ней стоит бог. На самом деле владелица бар так сильно напугала Асфи, что та дрожала за спиной Гермеса.

Божество же, напротив, нисколько не было напугано, Гермес подошёл прямо к стойке, положив локти на её край.

— Ладно, перейду к делу – не передашь от меня кое-что Фрее?

Гермес начал говорить тихо, перегнувшись через стойку прямо к лицу Мии.

Дворфийка нахмурилась, уставилась в глаза Гермесу и подняла бровь.

Оранжевые глаза божества и пронзительный взгляд дворфийки встретились.

Наконец, раздалось:

— Хмпф. Я не работаю на побегушках у богодурней. Ноги у тебя вроде есть, хочешь встретиться с Всевышней, пользуйся ими. — Мия практически выдавила из себя эти слова, отклоняя просьбу Гермеса. — Хмпф, — она ещё раз недовольно вздохнула и растворилась в кухонной двери. Гермес смотрел, как её плотное тело исчезло на кухне и повернулся к Асфи, натянуто улыбаясь, будто пытаясь сказать «не сработало».

Не моя беда, ответила Асфи своим скучающим видом.

— …Всевышний Гермес?

Гермес посмотрел через плечо услышав, как кто-то назвал его имя и выражение его лица мгновенно изменилось.

— Ммм? Ого! Разве это не Силь? Как давно мы не виделись! Как ты поживаешь?

Силь, одетая в форму служанки спустилась в бар, вернувшись с перерыва.

— И правда, очень давно, Милорд Гермес. Рада видеть вас в добром здравии.

— Ахх, ты всегда отличалась своими манерами. Что скажешь, Силь, может выберемся отсюда и развлечёмся немного? Свидание с тобой наверняка залечит сердце, только что разорванное Мией на куски. Ты же меня полечишь, правда… Эй! Ау-ай-яй! Пусти ухо, Асфи, ты же его оторвёшь!

Силь вежливо улыбнулась попытке бога использовать произошедшее в качестве подтекста для чего-то совершенно другого.

— Вынуждена вам отказать. — ответила она, наблюдая как Асфи наказывает Гермеса, гневно уставившись на божество.

Силь провела эту парочку к свободным местам, Гермес по пути потирал своё ухо.

— Прошу вас, присаживайтесь…

Силь указала на места за столом, но Гермес прошёл мимо девушки прямо к стойке.

Стул, который себе пододвинул Гермес Силь оставляла для Белла, это его привычное место.

Девушка потеряла дар речи, а Асфи встала за спиной Гермеса. Бог взглянул на Силь и улыбнулся.

— Эй, Силь, могу я у тебя кое-что спросить?

— Да… что вас интересует?

— Если бы ты что-то знала о Белле Кранелле, ты бы мне рассказала?

Плечи девушки вздрогнули.

Все служанки в радиусе слышимость переглянулись, будто безмолвно договорившись между собой шумном баре. Силь посмотрела на Гермеса с обворожительной и дружелюбной улыбкой, скрывая свои настоящие чувства.

— Могу я узнать, почему вы задаёте подобные вопросы?

— Ну, я слышал, что он частый посетитель этого бара.

Гермес краем глаза взглянул на Асфи за своей спиной и вопросительно посмотрел на Силь.

— Видишь ли, я очень заинтересован Маленьким Новичком. Ты же не думаешь, что я хочу с ним чем-то непристойным заняться? Так, что насчёт ответа?

Силь снова вежливо улыбнулась, услышав изворотливость Гермеса во фразах.

— Нет ничего, о чём я хотела бы вам рассказать, Всевышний Гермес.

Она сказала это ни разу не моргнув. Будто намереваясь защищать парня любой ценой.

Гермес дёрнул плечами и продолжил в шутливом тоне:

— Неужели ты мне не доверяешь?

Улыбка девушки стала такой широкой, насколько это возможно:

— Нет, ни капельки.

— …ЧИГУСА! — мужчина в страхе крикнул имя своей союзницы.

Нотки ужаса в его голосе эхом пронеслись по пещере, а девушка рухнула на землю с каменным томагавком, торчащим из плеча.

Тук! Девушка с глухим звуком ударилась о землю.

Свет факелов осветил струйку крови, вытекающую из её тела.

Собравшиеся вокруг монстры наперебой запищали, празднуя убийство.

— Кто-нибудь из середины, вперёд! Прикройте Чигусу!

— П-помогите ей! Рана глубокая!

Группа авантюристов сражалась с ордой монстров на тринадцатом этаже Подземелья.

На броню и оружие всех авантюристов был нанесён один и тот же символ, меч вонзённый в землю, символ Паствы Такемиказучи. Группа из шести авантюристов – лишь пять из которых остались стоять спина к спине – защищалась от яростных атак семи Аль-Миражей.

Однако, в рядах авантюристов было слабое место.

Кролики-монстры налетели на группу на огромной скорости и найдя эту слабину сразили одного из членов группы броском томагавка.

Неожиданная атака монстра была нанесена Аль-Миражом, стоящим за спиной остальных монстров, метавшихся кругами около авантюристов. Подобный фатальный удар могут нанести только монстры, обучившиеся использованию оружия.

— Кьаааах!

— Агх?!

Аль-Миражи тут же изменили стратегию. Они прорвали построение содрогнувшейся Паствы Такемиказучи и тут же его использовали.

Монстры с верхних этажей не умеют так читать ситуацию. Несмотря на небольшую разницу в физических силах, разница в разуме монстров верхних и серединных этажей, как между небом и землёй.

Сталь сталкивалась с каменным оружием под стоны боли и агонии.

Аль-Миражи окружили группу, взяв её в тиски – куда бы люди не посмотрели, они видели лишь сжимающееся кольцо монстров.

— Ах!

— Кьююю!

Боевая группа отступала под натиском монстров.

Одна из девушек отразила очередную атаку, собранные в хвост чёрные волосы блеснули в тусклом свете.

Она нанесла своим клинком такую быструю атаку, что остальные члены группы заметили лишь её силуэт и рассекла ближайшего монстра, защищая поверженную подругу.

— Капитан Оука, отступайте! Я прикрою!

— Спасибо, полагаюсь на тебя!

Фиолетово-пурпурная броня Микото звякнула, когда девушка выпрямилась, привлекая к себе внимание.

Человек, который командовал группой отдал приказ и Микото встала перед своей группой, прикрывая их отступление. Она владела катаной с изогнутым клинком примерно в девяносто сантиметров длиной. Микото приготовилась к натиску монстров двумя руками схватившись за рукоять клинка.

— …Хааааааах! – крикнув во всё горло, она молниеносно ринулась на первого Аль-Миража. С лёгкостью уклонившись от его атаки девушка нанесла ему прямой удар. У монстрокроликов было численное преимущество, но ни один из них не мог попасть по девушке. Её грациозные, отточенные движения отличались от движений других авантюристов и монстров вокруг. Навыки Микото Второго Уровня позволяли ей справиться с любой опасностью на тринадцатом этаже Подземелья.

Даже Аль-Миражи, которые считаются одними из самых ловких монстров серединных этажей не могли уследить за движениями девушки.

Любой монстр, который осмелился атаковать девушку оказывался рассечён точным ударом.

— …огххххх!

— !

Всё изменилось, когда раздался такой сильный и яростный рёв, что по стенам и полу пещеры пробежала дрожь.

Микото и оставшиеся Аль-Миражи посмотрели на источник этого рёва.

Два гигантских тела, размером с огромные булыжники катились прямо на них.

— Твердобронники!

Твердобронники – это похожие на броненосцев монстры, обладающие лучшей защитой на верхних уровнях. Небольшой щит, висящий на спине Микото был сделан из чешуек, которые покрывают тела этих монстров.

Микото потеряла дар речи. Она знала, что её раненные и уязвимые друзья всё ещё за её спиной. Без её помощи им не уйти.

Когда твердобронники катятся они практически неуязвимы для физических атак. Клинки просто отлетают от их крутящихся тел, даже не замедляя.

У её группы не будет никаких шансов если она пропустит хотя бы одного монстра.

...Выбора нет!

Микото отбросила сомнения и решила дать своим союзникам больше времени.

Выжившие Аль-Миражи укрылись возле стен, уступая место набирающим скорость Твердобронникам. Обычно авантюрист предпочёл уйти с пути монстров, но Микото взяла свой щит в руки и врылась в землю ступнями. Её переполняла решимость, брови были опущены, а глаза светились готовностью.

Наклонившись вперёд девушка напряглась и сделала рывок навстречу приближающимся монстрам.

— Гргх!!!

Микото прижала щит к левому плечу и ринулась навстречу ближайшему из двух монстров. От столкновения её очень сильно тряхнуло.

Дадададада! Чешуйки твердобронника с огромной скорости барабанили по щиту девушки, посылая волны по её телу. Каждый такой удар был настолько громким, что девушке хотелось прикрыть уши.

Микото не сводила глаз с вращения монстра, её женственное тело содрогалось от попыток выстоять против мощи атаки монстра. Но она крепко держала щит в руках и не сгибалась, даже когда её ноги начали зарываться в землю.

…СЕЙЧАС!

Девушка собрала все оставшиеся силы.

Твердобронник, которого она остановила не выдержал и начал заваливаться на бок, однако второй монстр только набрал скорость и очень быстро приближался. Микото бросилась на перехват.

Два монстра с огромной силой столкнулись друг с другом. От этого столкновения все три участника схватки подлетели, Твердобронники были отброшены в стены, а Микото полетела назад.

Нет худа без добра. Оба монстра так сильно ударились о стены, что беспомощно рухнули на землю. Их тела расслабились, а Микото заметила их стеклянные взгляды, первый признак травмы головы.

— Микото, пора! Беги к нам!

— Уже иду!

Её группа отбежала достаточно далеко, и лидер позвал девушку.

Её тело было в синяках, а броня серьёзно повреждена, девушка откатилась, поднялась и повернувшись спиной к приходящим в себя Аль-Миражам побежала, выжав из измождённых ног всю возможную скорость.

— Ранена?!

— Сражаться могу! Как Чигуса?

Один из членов группы бросил в Аль-Миражей огненное заклинание, чтобы замедлить преследующих монстров, когда Микото подбежала к союзникам. Первым делом девушка спросила про раненную подругу.

Она пробежала с конца в самое начало отступающей группы.

— Не слишком хорошо. Может зелья её и спасут, но нам нужно безопасное место для лечения. Здесь слишком опасно.

Если бы простого зелья было бы достаточно, чтобы помочь девушке, проблем бы не возникло. Однако рана Чигусы была слишком глубока, чтобы можно было справиться с ней одними предметами.

Нельзя предсказать, когда очередной монстр родится из стены. Шансы на окружение во время лечения очень велики, если выбрать неподходящее место.

К тому же придётся охранять не только не способную сражаться Чигусу, но и человека, который будет обрабатывать её раны. Нужно найти место, в котором они смогут хоть немного отдохнуть и восстановить свои боевые силы.

— Значит…

— Да, отступаем на двенадцатый… Прости что тебе приходится так много делать.

— Не говори так! Мы в одной группе!

Микото оборвала извинения Капитана Оуки. Защита союзников для девушки была первоочередной задачей.

Стук ботинок эхом разносился по пещере. За членами Паствы Такемиказучи с завываниями и рёвом бежали монстры.

Вся левая сторона тела Микото – та, которой была остановлена атака Твердобронника – болела. Пытаясь скрыть это от остальных, девушка посмотрела на Чигусу.

Руки раненной девушки обхватили плечи двух членов группы, ноги волочились по земле во время бега. Каменный томагавк ещё торчал у неё из плеча, броня была окрашена багровой кровью. Слабое поднятие и опускание груди было единственным доказательством того, что девушка была ещё жива.

Микото не могла не ужаснуться, увидев состояние своей подруги. Та едва дышала, когда взгляды девушек встретились.

Обычно скромные и задумчивые глаза девушки были скрыты чёлкой, а выражение на её лице говорило только одну вещь: Прости.

Микото покачала головой.

— …Всё очень плохо.

— Что-то случилось?

— Больше монстров. Теперь за нами ещё и адские гончие бегут!..

— !...

Бегущий позади разведчик предупредил остальных, его прошиб холодный пот.

Микото посмотрела за спину и увидела, что к группе Аль-Миражей присоединилось четыре чёрных собакоподобных монстра с красными глазами.

Авантюристам не сложно вообразить, как их тела сгорают в пламени от пламенного дыхания этих монстров.

Истинное воплощение тьмы и отчаянья Подземелья было прямо перед глазами у Микото.

— Двигайте!

Авантюристы побежали ещё быстрее после грубой команды Оуки. Все ощущали за своими спинами дыхание смерти. Даже Микото неслась изо всех оставшихся сил.

Наконец пещерный проход закончился залом. Зал был квадратным, с огромным куполообразным потолком.

Потолок был невероятно высок. В центре потолка висел огромный сталактит. Казалось, что малейшая вибрация способна обрушить эту каменную махину вниз. В стенах зала было множество отверстий. Обломки стен на полу говорили только об одном: только что здесь родилась орда монстров.

Звуки битвы разносились по огромному залу, который группа использовала для сражения.

Неужели… новая для этих мест Паства?

Небольшая группа пыталась справиться с монстрами, зажавшись в один из углов комнаты.

Группа, состоящая из двух людей мужчин и девушки-полурослика обратила внимание на бегущих. Микото никогда не видела подобной группы во время своих походов на тринадцатый этаж.

— …Пробегаем рядом с ними.

— ?!

Тело Микото дрогнуло, слова капитана были для неё будто пощёчина.

Никто ничего не сказал. Все знали, что их лидер собирается сделать.

«Сбрасывание хвоста».

Стратегия, используемая в Подземелье. Если говорить простым языком, это когда боевая группа, убегая от монстров, перебрасывает их внимание на другую группу.

Существует негласное правило, по которому группы стараются не контактировать друг с другом в Подземелье, пока это возможно, но все согласны что существуют необходимые жертвы, для защиты чего-то важного. В Подземелье происшествия случаются сплошь и рядом, и использование другой группы – это один из способов разобраться с неприятностями.

— Капитан Оука, одумайтесь?! Если мы это сделаем, эти люди…

Сбросить хвост на такую маленькую группу авантюристов всё равно что ими «пожертвовать».

Микото видела, что эта группа и сейчас находится в сложном положении. Они пытаются отбиться от большой группы Аль-Миражей, как и сама Микото минуту назад.

Если к этому нападению присоединиться больше монстров, небольшая группа будет сметена. Стоит подвести преследующих Паству Такемиказучи монстров достаточно близко…

— Ваши жизни для меня гораздо важнее, чем жизни каких-то случайных людей.

— !...

— Если тебе это не нравится, можешь винить во всём меня, но когда мы отсюда выберемся.

Оука принял решение. На лице Микото было выражение ребёнка, осознавшего что его родителей больше, нет.

Она обернулась на своих союзников.

Все они были в ужасном состоянии: окровавленная броня, сбитое после отчаянного бега дыхание, эмблемы их Паствы стали красными от запёкшейся крови.

Микото впервые была готова разрыдаться от всего этого кошмара.

…Мне очень жаль!

Менять направление движения было уже поздно. Они оказались достаточно близко чтобы видеть глаза авантюристов.

Девушка встретилась взглядом с беловолосым парнем, только что прикончившим одного из кроликов и попыталась передать своё глубочайшее сожаление.

Белл слышал, даже чувствовал надвигающихся со всех сторон Аль-Миражей.

Нескончаемый поток монстров не давал ему ни секунды на передышку.

— Даже вздохнуть некогда, да?

— Вот и помолчи!

Вельф размахивал своим огромным клинком, а Лили добивала монстров прицельными выстрелами.

Белл отлично держался несмотря на то, что он был полностью окружён.

За исключением Ловкости, характеристики Вельфа превосходили или были равны характеристикам Аль-Миража. Он сражался в первых рядах, получая поддержку от Лили. Белл следил за тем, чтобы их не окружили, и убивал столько монстров, сколько ему было под силу.

Большая часть кроликов умирала от одного удара клинков Белла. Довольно скоро монстры поняли, что пытаться атаковать парня в лоб бесполезно. Его скорость и сила выше чем у типичных авантюристов второго уровня.

— Вельф, пригнись!

— Лады!

Заметив, что Вельфа собираются атаковать с двух сторон Белл, прыгнул на помощь.

Он перелетел через спину присевшего друга, разрубив одного Аль-Миража на части ножом в правой руке и ударил второго кромкой своего баклера.

Это было слишком опасно!..

Парень сдерживался, но его разум охватывала паника.

Усталость начала его одолевать. Его руки и ноги ни разу не становились настолько тяжёлыми, пока он охотился на верхних этажах.

Разумеется, будучи самым сильным членом несбалансированной группы он проделывал в бою огромную часть работы, но возросшее количество и интеллект монстров серединных этажей сделали эту ношу слишком тяжёлой.

Белл начал понимать, насколько мало у него выносливости. Ещё бы секунда и он бы не успел спасти Вельфа. От этой мысли парня пробил холодный пот. Ему нужен отдых, и побыстрее.

?..

Белл заметил краем глаза нечто странное, наблюдая за тем, как Вельф добивает ошеломлённого Аль-Миража.

Группа из пяти – нет, шести, авантюристов. Члены другой Паствы бежали прямо к ним.

Белл озадаченно поднял брови. Группы предпочитают держаться друг от друга подальше в Подземелье, чтобы избежать проблем на поверхности. Он понимал, что группа бежит к выходу с этажа, но они подбегают слишком близко.

Будто они бегут к ним специально.

— …

Сильно побитая группа авантюристов намеренно бежала прямо на них.

Они пробежали на расстоянии броска камня от Белла. Парень встретился взглядом с девушкой с растрёпанным чёрным хвостом на голове.

Синие глаза, готовые расплакаться встретились с рубиново-красными всего на одно мгновение.

— ?! О нет! Они привели ещё монстров! – в то же время ответственная за действия группы Лили попыталась предупредить своих союзников.

Она набралась опыта в наблюдении за то время, пока была воровкой. И подобным методом она пользовалась не раз и была знакома с ним достаточно хорошо.

— А?..

— Нас сделали приманкой! На нас бегут ещё монстры! – Лили практически завизжала, а Белл не мог понять, что происходит.

Спустя мгновенье, как и говорила Лили, в комнату ворвалась ещё одна орда монстров.

Количество Аль-Миражей, с которыми они сражались удвоилось, а следом показались и адские гончие. Белл и Вельф мгновенно побледнели.

Белл обернулся, только чтобы увидеть, как члены другой Паствы выбегают из комнаты к выходу.

— Отступаем! Сударь Вельф, тоннель справа! Бежим!!!

— Что за… Вы издеваетесь?!

Группа Белла погрузилась в замешательство.

Страх показал своё уродливое лицо. Вельф бешено махал перед собой мечом. Клинок не поранил Аль-Миража, стоявшего на пути, но удары отогнали монстра. Проход был чист, последовав приказу Лили, Вельф побежал прямо в него. Белл и Лили от него не отставали.

Нам не выбраться!..

Группа вбежала в тоннель, а Лили неожиданно кое-что осознала. Беллу придётся сдерживать монстров.

Монстры быстрее. Белл может убежать, но помощнице, со слабыми характеристиками ни за что не добраться до соединяющего серединные и верхние этажи прохода.

Группа монстров выстроилась в линию, обнажённые клинки блестели в темноте. Никто не знал сколько именно монстров в комнате – зверей было достаточно чтобы поднять облако пыли и скрыть своё количество. От подобного зрелища обычный горожанин рухнул бы в обморок.

Бегущий рядом с Лили Белл бросил взгляд через плечо. Будто кошмар воплотился в жизнь.

— Сударь Белл?!

— Эй, Белл!

— Я задержу!

Решение было принято мгновенно.

Игнорируя возражения Лили и Вельфа Белл повернулся к ним спиной. Он развернулся на сто восемьдесят градусов. Крепко встав на ноги и расправив плечи, Белл встретил волну монстров лицом.

Он поднял левую руку со щитом и сделал глубокий вдох.

— Вспышка!

Три снаряда заклинания полетели по узкому проходу.

Каменную глотку мгновенно охватило пламя, пещеру осветили его алые отблески, испепеляя всё, что попало в радиус заклинания.

От пламенного моря повеяло жаром. Использование подобных заклинаний в узких пространствах в Подземелье не совсем законно, поскольку высока вероятность навредить другим авантюристом, но отчаянные времена требуют отчаянных мер.

Белл опустил руку, его тело озаряло пламя.

Тени танцевали на его лице, а мгновение спустя в его глазах появился ужас.

Четыре тени вышли из стены пламени.

Это их не прикончило?!

Адские гончие выжили.

Остальные монстры орды горели. Их пылающие останки падали на пол тоннеля. Возможно из-за того, что адские гончие сами могут выдыхать огонь, у них очень высокое сопротивление к огненной магии.

Алые глаза монстров были затуманены, на телах красовались раны, группа демонических псов выдохнула пепел из лёгких и разом взвыла.

— ОооУУУУУУ!!!

— !

Охваченные яростью они понеслись на Белла. Парень успел подготовиться, отогнав одну из гончих ударом меча и сбив вторую с ног щитом.

Но оставшиеся две пробежали мимо.

— Лили, Вельф!..

Монстры проигнорировали беловолосого парня и понеслись к авантюристам, бегущим дальше по тоннелю.

Вельф и Лили слышали предупредительный крик Белла. Лили развернулась наполовину. У неё был шанс пережить атаку, только воспользовавшись висящим на её рюкзаке мечом в качестве щита.

Вельф принял оборонительную стойку и занёс меч над головой.

— Гарррр!!!

— Агххх?!

— Давай, подходи!

Схватка.

Меч на рюкзаке Лили успешно отразил укус адской гончей, но девушка была недостаточно сильна чтобы устоять на ногах и покатилась по полу.

Могучий удар Вельфа не попал по цели.

Гончая, сбившая с ног Лили запрыгнула на рюкзак и щёлкала челюстями прямо возле лица девушки. Белл появился из ниоткуда и ударил собаку ногой, после того как разобрался с гончей, оставшейся возле него.

Гончая тяжело рухнула на землю, её тело хрустнуло в тот же момент, когда упала собака, уклонившаяся от первого удара Вельфа.

— Ребята, вы в порядке?

— Д-да…

— Каким-то чудом… Чтоб его.

Лили встала и отряхнулась от пыли. Вельф нахмурился и слабо улыбнулся держась за руку. Клыки гончей попали в цель; несколько струек крови стекали по руке парня.

Боль от того, что он не смог защитить своих товарищей, сжигала Белла изнутри. Однако, когда он посмотрел за спины Лили и Вельфа, у него в жилах застыла кровь.

— Там ещё!

Парень заметил тени нескольких монстров в тоннеле, с другой стороны.

В то же время Лили увидела силуэты монстров за спиной Белла и сказала поникшим голосом:

— Нас зажали…

— Ну, вешать нос совсем не время…

Группа Аль-Миражей двигалась по сгоревшему коридору к Беллу и его друзьям.

Трое авантюристов встали спиной к спине. Белл скривился, посмотрев на остатки адских гончий и на своих следующих противников.

— И почему монстры так быстро появляются на серединных этажах? Мне бы передохнуть.

— Потому что это серединные этажи, не так ли?

— Ха, ха-ха…

Лили достала несколько зелий из рюкзака и передала их остальным, пытаясь вместе с этим улучшить настроение остальных.

Жидкость в пузырьках может восстановить их физические силы, но ничто не способно справиться с ментальной усталостью и плохими мыслями.

Любому из них было сложно сконцентрироваться.

— Сударь Белл, сударь Вельф, Лили рекомендует отступать. Нам нужно отдохнуть и перегруппироваться. Если так пойдёт и дальше, монстрам не будет конца.

— Как по мне это отличный план, но как нам отступить?

— Сконцентрироваться на одной группе… и прорваться?

— Да, Лили кажется, что так будет лучше.

Все кивнули, услышав идею Белла. Монстры начали окружать группу.

Авантюристы знали, что сейчас не время для разговоров и подготовились к грядущему.

— Ну что…

— Ага.

— …Начали!

Подземелье медленно, но верно выкачивало все оставшиеся ментальные и физические силы, оставшиеся у группы Белла. Оно не отпускает авантюристов, которые совершают даже самые незначительные ошибки из своей хватки. Подземелье очень коварно. Будто охотник, нагуливающий себе аппетит, оно играет с добычей. Подземелье не убивает сразу, оно планомерно подготавливает себе угощение.

Иногда отдалённым рёвом монстров…

Иногда сотрясая землю под ногами сильным землетрясением…

И, разумеется, возрождая монстров чтобы отрезать путь к отступлению…

Сами по себе эти маленькие происшествия ничего в себе не несут. Однако, груз неуверенности в том, что может произойти дальше тяжёлой ношей ложится на плечи группы. Никто не может скрыть своей усталости.

Разрушить замок куда легче, подточив его фундамент. Потерянные физические силы не так просто восстановить. Когда заметишь, что что-то не так, будет уже поздно.

Добыча будет метаться в агонии, истощив своё тело и сражаясь за возможность перевести дыхание. Вот тогда Подземелье и обнажает свои клыки.

— …

Крак!

Неприветливый звук достиг ушей Белла, его тело было уже на грани.

Он потерял счёт времени то сражаясь, то убегая от монстров. Его взгляд метался по тоннелю, пытаясь найти источник шума.

Стены выглядели такими же прочными, как и обычно, но треск становился громче. Мать-Подземелье готовится оторваться по полной.

Крак, крак!

Треск раздался отовсюду, эхом разлетаясь по Подземелью.

Хах?..

Белл осознал первым: звук раздавался сверху. Вельф и Лили проследили за взглядом парня и у них перехватило дыхание: сеть трещин появилась на потолке над их головами. Группа стояла и смотрела, как паутина трещин потянулась по тоннелю в обоих направлениях. Трещина тянулась так далеко, что сложно было в это поверить.

Снова треск и отзвуки прокатились по тоннелю. Становится сложно понять разницу между появляющимися трещинами и отзвуками с каждой прошедшей секундой.

Кусок камня упал с потолка и весь тоннель взвыл, не в силах больше выдерживать такого веса.

Белл замер на месте. Парень ощутил, как кровь прилила к его голове.

…Монстры!

Прежде чем вторая мысль мелькнула в его голове…

…Потолок раскололся раздался громоподобный рёв целой стаи летучих мышей, рождённых потолком Подземелья.

— КЬЯЯЯЯЯЯЯ!!! – пронзительный визг впервые распахнувших крылья.

И без того тусклый свет практически исчез от бесчисленного количества крыльев в воздухе.

Окружённые тьмой Белл и его друзья увидели кусочек разбитого вдребезги потолка.

Пока наконец, не заметили…

— ?!

Глаза Белла, Лили и Вельфа чуть не выскочили из орбит, а мгновенье спустя они уже мчались со всех ног. Камнепад будто пытался их прикончить. Все трое как ненормальные неслись вперёд, пытаясь избежать падающих с потолка камней.

Один удар камня, другой, с каждым ударом становилось всё больнее. Барабанных перепонок достиг звук падения камней. Будто дождь камни и булыжники, всё никак не прекращали падать сверху.

Не было ни малейшей возможность оглядеться.

Они втроём бежали будто пытаясь сбежать от рёва самого Подземелья.

— Гах, хаааа!..

Наконец камнепад прекратился.

Вельф перевёл дыхание, повсюду была пыль и обломки.

По ладоням Белла стекал холодный пот, но он даже не смотрел на Вельфа. По вздохам было понятно, что Вельфу больно.

Чуть дальше на полу была небольшая кочка. Лили.

Стерев кровь, вытекающую из множества мелких порезов на лице Белл, попытался позвать девушку, чтобы спросить всё ли в порядке.

— Кхи…

Но.

Его горло слишком сильно пересохло и было забито пылью.

— …

Наконец пыль начала оседать и стали видны силуэты. Несколько тёмных теней забрались на обломки, которые считанные секунды назад были потолком. Группа адских гончих.

В этот момент Белл действительно лишился дара речи.

— Гаррр!..

Адские гончие пригнули головы к земле. Искры и дым начали вырываться из их ртов. Звери обнажили клыки; их лапы осветил красное, нарастающее свечение.

…О нет.

Лили побледнела. Девушку охватило отчаянье от осознания того, что сейчас произойдёт.

…Не успеть!

Вельф скрипнул зубами, проклиная удачу.

Вот какие…

Глаза Белла наконец узрели.

Узрели силу и количество монстров.

Узрели безжалостность Подземелья.

Узрели непрекращающийся поток абсурда.

Адские гончие вытянули головы вперёд.

Группу авантюристов охватил поток пламени, вырвавшийся из пастей монстров.

Пламя разрывало воздух на части, волны нестерпимого жара понеслись по тоннелю.

…Серединные этажи!

Раздался мощный взрыв.