Том 5    
Глава 4. Убежище в Подземелье?


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
6ardik
1 мес.
Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
Навыки, который обеспечивает Белла
Исправление:
НавыК, который обеспечивает Белла

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
Парень решил его использоваться.
Исправление:
Парень решил его использовать.

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
Одно временно с этим
Исправление:
Одновременно с этим

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
способностей и в это секунду
Исправление:
способностей и в этУ секунду

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
и отправило девушку в полёт
Исправление:
и отправилИ девушку в полёт

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
опустили руки чтобы увидел, 
Исправление:
опустили руки чтобы увидеть, 

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
вспомнил слова дедушке парня.
Исправление:
вспомнил слова дедушкИ парня.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
он было сделано из 
Исправление:
он был сделан из 

Глава 6. Восхваление героев.
Ошибка в:
подготовки заклинаний будут они будут вдвоём.
Исправление:
подготовки заклинаний будут они вдвоём.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
приходит к кристаллу на
Исправление:
приходи к кристаллу на

Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
Он рванулпо лесу 
Исправление:
Он рванул по лесу 

Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
В конец концов,
Исправление:
В конце концов,

Глава 5. Сборище бандитов.
Ошибка в:
запускали о четыре стрелы
Исправление:
запускали По четыре стрелы
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Голос морда дрогнул,
Исправление:
Голос Морда дрогнул,
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Айз лично подошла ко мне лично.
Исправление:
Айз лично подошла ко мне.

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Ствол и ветки были выглядели очень прочными
Исправление:
Ствол и ветки выглядели очень прочными

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Всё выглядело на картинке
Исправление:
Всё выглядело как на картинке
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
голубые глаза становили 
Исправление:
голубые глаза становились

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
была молода девушка
Исправление:
была молодая девушка

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
своей склонившейся союзницей
Исправление:
своей склонившейся союзницЫ

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Этот этаже безопасное место
Исправление:
Этот этаЖ безопасное место
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
похожему на арку прохода
Исправление:
похожему на арку проходУ

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
этаж было идеей Лили
Исправление:
этаж был идеей Лили

Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
Она смотрена на меня какое
Исправление:
Она смотреЛа на меня какое
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Убежище в Подземелье?
Ошибка в:
я снова снова выпрямился
Исправление:
я снова выпрямился
6ardik
1 мес.
Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
сделал своей первый шаг
Исправление:
сделал свой первый шаг
6ardik
1 мес.
Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
из лука она отошла от
Исправление:
из лука отошла от

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
развернулась в другу сторону,
Исправление:
развернулась в другуЮ сторону,

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
пронеслось в головах
Исправление:
пронеслИсь в головах

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
заставил Белл осознать,
Исправление:
заставил Белла осознать,

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
не станет стоит перекладывать
Исправление:
не стоит перекладывать

Глава 2. Сколько метров до безопасного возвращения?
Ошибка в:
выделялась их всех путей
Исправление:
выделялась иЗ всех путей

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
продолжила светит в этом
Исправление:
продолжила светитЬ в этом

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
глаза адской гочней.
Исправление:
глаза адской гончей.

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
Распластавшееся на земле тела
Исправление:
Распластавшееся на земле телО

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
выпустил всё свою ярость.
Исправление:
выпустил всЮ свою ярость.

Глава 3. Марш Смерти по Подземелью.
Ошибка в:
он продолжала наносить
Исправление:
он продолжал наносить
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
и множество конных экипажей,
Исправление:
и множествоМ конных экипажей,

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
Тебе доверяет все наши 
Исправление:
Тебе доверяЮт все наши 

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
на Гермеса и Асфе
Исправление:
на Гермеса и АсфИ

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
владелица бар так сильно
Исправление:
владелица барА так сильно

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
в радиусе слышимость
Исправление:
в радиусе слышимостИ

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
с огромной скорости барабанили
Исправление:
с огромной скоростью барабанили

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
навредить другим авантюристом
Исправление:
навредить другим авантюристАм

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
остатки адских гончий
Исправление:
остатки адских гончих

Глава 1. Серединные Этажи.
Ошибка в:
их лапы осветил красное
Исправление:
их лапы осветилО красное
Отредактировано 1 мес.
6576666
2 г.
Спасибо и жду
6576666
2 г.
Недурненько
need4beer
2 г.
<3
Usus
2 г.
Спасибо
Usus
2 г.
Кек
Proxsi
2 г.
Переводчики прост красавцы )) Спасибо за очередные главы
user788
2 г.
Спасибо
58585858546332
2 г.
Спасибо
58585858546332
2 г.
Хохохо

Глава 4. Убежище в Подземелье?

Первым моим ощущением была тяжесть, моё тело будто было неподъёмным.

Даже не представляю, сколько я здесь нахожусь. Руки и ноги будто полые и я постоянно теряю сознание и прихожу в себя. После долгой схватки с ощущением нереальности я наконец вырвался из продолжительной комы в которой пребывал.

Всё будто размыто.

Я начал моргать, возвращая своему зрению чёткость. До сих пор не могу прийти в себя окончательно.

Я увидел… ткань. Может это палатка изнутри.

Я лежу на спине и смотрю в потолок.

Стоило мне начать приходить в себя как глаза сами собой округлились от нахлынувших воспоминаний.

— Лили, Вельф?!

Наши отчаянные поиски выхода с серединных этажей, появление Голиафа, восемнадцатый этаж. Всё это в одно мгновенье пронеслось в моей голове.

Адреналин побежал по моим венам. Я не знаю, что произошло; и я должен выяснить.

Все мои мышцы горели, когда я сел. Спустя мгновение боль охватила моё тело.

— ?!

Я тут же скрючился в маленький клубочек.

Я думал, что крик вырвался из моего рта. А на самом деле кричало всё моё тело. Казалось будто каждый удар, который я получил, каждый порез, царапина и синяк с того момента как я спустился на тринадцатый этаж взвыли. Я совершенно разбит; использование всех сил без остатка наложило свой отпечаток.

Боль была такой жуткой, что я чуть не потерял сознание снова.

— Ты в порядке?

…Глаза снова полезли на лоб.

Этот прекрасный голос раздался прямо рядом со мной. На какое-то мгновение я снова снова выпрямился, не в силах поверить своим ушам, а после повернул голову.

Поначалу я видел лишь тканевую стену тента. А потом мой взгляд наткнулся на золотые волосы авантюристки сидевшей рядом со мной.

— Эм, хах, че-?!

— …Ты в порядке?

Её брови поднялись от беспокойства, когда она повторила свой вопрос тем же прекрасным голосом.

А-Айз… Айз Валленштайн?!

У меня нет галлюцинаций! Это действительно она!

Что она здесь делает?! В моей голове раздался взрыв, когда в моей памяти всплыло последнее, что я увидел.

Длинные, прекрасные золотые волосы, блестящие на свету.

Я сглотнул появившийся в горле ком. Человеком, которого я умолял о помощи была… Айз?

Я… Я её за ногу схватил?! Обжигающая боль снова разлилась по телу, когда я сжал дрожащий кулак.

— П-Почему ты здесь?!

— Мы возвращались из экспедиции… И остановились на восемнадцатом этаже…

Группа, в которой состоит Айз, Паства Локи, должно быть возвращалась со своей попытки исследовать ранее неизвестные глубины Подземелья. Поэтому они остановились на отдых в безопасном месте, на восемнадцатом этаже.

Они отправились в экспедицию почти две недели назад… Учитывая, что Лили говорила ранее, мы, наверное, просто случайно встретились.

Такие мысли проносились в моей голове, пока я сидел и любовался её красотой.

— !.. Мои друзья! Они!..

Лили! Мои плечи вздрогнули, когда мозг наконец сложил два и два.

…Они в порядке?! Собирался спросить я, когда моё тело само собой рвануло вперёд.

Оттолкнувшись локтями от кровати, я поднялся.

Казалось, будто что-то подталкивает меня в спину. Я даже моргнуть не успел. Боль неожиданно будто бы отступила на второй план. Её затмило чувство беспокойства. Впрочем, это не значило, что мои мышцы справлялись с моими позывами.

Я потерял равновесие. Пол начал очень быстро приближаться.

Айз тут же поднялась со своего места и схватила меня обеими руками.

Пффф.

— …

— …

Руками она схватила меня за плечи. А моё лицо, в тот же самый момент, уткнулось ей в грудь. Я учуял лёгкий аромат её золотых волос. А моя щека ощутила холодок её металлического нагрудника. Он остановил моё падение. К-Как же я рад, что на ней нагрудник и я не… Разве у меня вообще есть время на такие мысли?!

— П-Прости!

Моё тело отстранилось от неё, быстрее чем его запустил по тоннелю Голиаф. Лицо покраснело, я оторвался от её груди так быстро, как мог. Игнорируя взрывную боль, я постарался разорвать дистанцию между нами. Моё тело двигалось рефлекторно. Снова потеряв равновесие, я ударился затылком о кровать и в глазах начало двоиться. Что куда хуже, я взвизгнул от агонии и схватился за затылок на глазах у Айз.

Стыд и боль пронеслись по моему телу, когда… Вжух. Мои волосы чего-то коснулись.

— А… Вельф.

Он был накрыт чем-то плотным и спал, когда я упал рядом с ним. Сопротивляясь боли, я снова приподнялся и начал осматриваться. Лили была неподалёку от Вельфа, с другой стороны.

Взглянув на их спящие лица, я ощутил, как напряжение меня покидает. Наконец-то, облегчение.

— Они оба в порядке… Риверия и остальные занимались лечением.

Присмотревшись повнимательнее, я заметил, что правая нога Вельфа и множество ушибов Лили были вылечены. Не думаю, что у наших спасителей были какие-то причины так усердствовать, но раны Вельфа и Лили были заботливо перевязаны бинтами.

— Они серьёзно пострадали… Но ты был в куда худшем состоянии…

Только после того, как она это сказала, я заметил, что моя голова также обмотана бинтами. Она раздвинула пальцами пряди моих волос и провела рукой мне по голове.

А потом:

— Болит? — наклонила голову в сторону. Это был неотразимый удар.

Казалось, покраснело всё моё тело.

— Б-большое тебе спасибо… за то, что нас спасла…

Каким-то образом мне всё-таки удалось отстраниться от её нежной ладони и выразить благодарность.

Айз сложила руки на коленях и покачала головой из стороны в сторону.

— Не стоит благодарности, — сказала она с лёгкой улыбкой. Не знаю почему, но я ощутил, прилив радости.

Потом она посмотрела на меня своими золотыми глазами и спросила о том, что мы планируем делать.

Она неспешно перевела взгляд на выход из тента.

— Можешь ходить?

— Эммм… Д-да.

— Финн сказал мне… Наш командир сказал мне с ним поговорить. Не хочешь пойти со мной?

Айз встала, когда я отрывисто кивнул.

Я начал подниматься. Она подала мне руку чтобы помочь, но я не могу позволить себе выглядеть ещё более жалко. Пытаясь показать хоть немного мужественности, я вежливо отказался. Новый поток боли… ауууу

Собрав все силы в своих дрожащих ногах, я наконец смог подняться. Каждый мускул моего тела возмущается, но я с этим справлюсь. Я последовал за Айз к выходу, когда она подняла край ткани.

— Ого?!

Мне открылся огромный лагерь.

Нас окружают деревья, но лес не слишком плотный. А вот палатки стоят повсюду. Все они были повёрнуты к центру лагеря. Вокруг, на корнях деревьев, стояли огромные экспедиционные ящики.

Дворфы, зверолюди, эльфы… к моему удивлению среди них немало девушек. Всю эту огромную группу авантюристов-полулюдей окружала атмосфера серьёзности. Но некоторые из них были расслаблены. Два зверочеловека сидели друг напротив друга на траве. Дворф и эльф, один прислонился к дереву со сложенными руками, а другой активно жестикулирует что-то рассказывая… На броне авантюристов были заметны следы боёв, но она всё равно блестела. Кто бы не сделал эту экипировку, она была очень хороша, с какой стороны не глянь.

Группа авантюристов из Паствы, которую называют сильнейшей в Орарио… Я ощущаю исходящую от них силу почти физически… Моё тело инстинктивно пытается сжаться.

Члены Паствы Локи начали нас замечать.

Но их взгляды останавливались не на Айз, а на мне. Что-то мне не кажется, что меня здесь рады видеть. Впрочем, если посмотреть с их точки зрения, это вполне естественно… Хотя почему-то... Они смотрят на меня слишком уж враждебно. Айз наклонила голову.

Крупные капли холодного пота побежали по моей шее. Эти взгляды так враждебны потому что обо мне заботится Айз? Пока я размышлял, Айз пошла вперёд. Я почти падал, пытаясь поддерживать тот же темп.

С каждым шагом количество назойливых взглядов только увеличивалось. Ну да, это похоже на лес, сказал я сам себе осматривая кроны деревьев наверху и стараясь не встретиться ни с кем взглядом. Листья и ветви деревьев переплетались, создавая довольно плотную завесу.

Однако, солнечный свет пробивался через щели между листьями.

Этот свет согревал моё лицо. К тому же, кажется, я вижу синеву в щелях между листьями.

Это же Подземелье. Сюда никогда не проникает солнечный свет… так почему здесь так светло и такое синее небо? Меня это озадачило.

Неужели над этими листьями действительно раскинулось тёплое солнце и голубое небо?

— Что-то не так?

— А, ээм… просто…

Похоже Айз почувствовала моё удивление, потому что повернулась ко мне.

Мой ошеломлённый мозг отчаянно пытался придумать, как мне ответить. В конце концов я не смог сдержать любопытство и задал ей вопрос:

— Мы же на восемнадцатом этаже… Подземелья, правильно? Почему здесь так светло?..

Задавая этот вопрос, я посмотрел наверх. Эйна никогда ничего о подобном не рассказывала — наверное она бы и подумать не могла, что я прошёл так далеко в свой первый день на серединных этажах — так что я понятия ни о чём не имею. Айз проследила за моим взглядом, также подняв голову.

— …Может мы немного пройдёмся?

Она снова посмотрела на меня, а я неуклюже кивнул.

Мы повернули от цели к которой шли и покинули лагерь. Мы оказались в части леса, нетронутой людьми, деревья раскинули свои кроны ещё шире чем над лагерем. Не знаю почему наверняка, но я испытал облегчение, будто с моих плеч сняли груз.

Несколько минут я следовал за её светлыми волосами, а потом увидел то, от чего у меня перехватило дыхание.

Кристаллы.

Прозрачные и сверкающие, они приковывали к себе взгляд.

Некоторые из них были маленькими, не больше моей ноги. Но большая их часть была настолько велика, что я мог бы в них поместиться. Гигант мог бы использовать такие кристаллы в качестве ножа.

Голова закружилась. Кристаллы были поделены на небольшие группы, самые высокие и тонкие излучали голубоватый свет. Весь лес был освещён их сиянием. Пол леса был усыпан небольшими голубыми фрагментами, наряду с мхом и корнями деревьев.

Это было таинственное и чудесное зрелище.

Невозможно было не остановиться и не посмотреть.

Звуки текущей воды достигли моих ушей. Через лес пробегала небольшая речка. Члены Паствы Локи черпали из неё воду. Эльфийка заметила Айз и помахала ей.

Говорят, что родина эльфов находится где-то в глубинах леса.

Хоть я никогда в жизни не видел своими глазами земли эльфов, у меня такое чувство, что это место на них похоже.

— А…

Показалось нечто подобное выходу из леса.

Айз шла вперёд к округлому, похожему на арку прохода, окутанному белым светом. Я прикрыл глаза рукой, чтобы привыкнуть к более светлой обстановке.

Несколько раз моргнув, я наконец привык к свету.

— …Поразительно.

Первым, что увидели мои глаза была огромная равнина. Я увидел такую роскошную зелень, подобной которой, я никогда не встречал на поверхности. Небольшие тени снующие неподалёку, это, наверное, монстры. По всей этой равнине в разных местах разбросаны кристаллы.

Слева от меня пруд… хотя, если подумать, этот водоём достаточно большой, чтобы назвать его озером. Его идеально гладкая поверхность поразительно чистого синего цвета. Посреди водной глади видно несколько больших камней… нет, островков.

Лес тянется с правой стороны. Он гораздо больше, чем я думал. И прямо перед собой я отчётливо вижу огромное дерево, нависшее над равниной.

Взгляд скользнул по огромному стволу наверх и наконец…

Я увидел потолок.

— …А, это же?

— Да, это всё кристаллы.

Айз была достаточно мила, чтобы ответить на мой незавершённый вопрос.

Как она и сказала, потолок этого этажа был усеян ковром из кристаллов. От края до края, весь потолок, был похож на цветочное поле при взгляде снизу. Кристаллы делились на два цвета: большие кристаллы в центре светили белым светом, они напоминали мне солнце; а окружающие их мелкие кристаллы были голубыми, как небо.

В Подземелье нет голубого неба.

Но кристаллы сверху выглядят так, будто небо здесь есть.

— Через определённое время кристаллы погаснут… это будет означать, что наступила ночь.

Мои глаза округлились от удивления.

По словам Айз, количество света всё время изменяется. Прямо сейчас здесь «вечер». Впрочем, с настоящим небом этому свету всё равно не сравниться…

Подземелье будто бы приготовило это место для приходящих снаружи людей, подумал я про себя, смотря на голубые кристаллы.

— …

Безопасная зона, восемнадцатый этаж.

Мир наполненный природой и кристаллами на потолке.

Другое его название: Подземное Прибежище.

Равнины и озеро, нечто напоминающее голубое небо. А я стою рядом с Айз и наслаждаюсь видом.

Мы вернулись в лагерь посреди леса, пройдя к тенту, который был больше всех остальных.

Возле него развевался флаг с эмблемой Паствы Локи.

Сейчас я стою перед одними из самых именитых авантюристов Орарио.

— Айз рассказала мне о случившемся… но я и вообразить себе не мог, что ты так быстро к нам в лагерь заскочишь.

У того, с кем я разговаривал были светлые волосы, очень похожие цветом на золотые пряди Айз. Его глаза были такими же синими как озеро, которое я недавно видел. И сейчас он приветствовал меня натянутой улыбкой.

От того, что я просто стоял перед этим полуросликом каждый волосок на моём теле поднимался.

Впрочем, дело не только в нём. По разные стороны от него стояло двое невероятно сильных полулюдей. Я бросил несколько взглядов в их стороны, но старался избегать прямого визуального контакта любой ценой.

— Охо-хо, так вы об этом пареньке говорили, Риверия?

— Именно так, Гарет. Это Белл Кранелл.

Дворф, одним своим видом напоминающий каменную крепость и очень уточнённая эльфийка. Я ощущал на себе их взгляды; по их разговору я знал, что они меня оценивают, судят обо мне. От этого я нервничал ещё больше.

Полурослик Финн Деймне из Паствы Локи, авантюрист высочайшего класса и полевой командир. Сильный и мудрый старейшина-дворф это Гарет Лэндрок. И один из сильнейших магов Орарио эльфийка Риверия Льос Альф.

Все трое из них среди первых рядов авантюристов и практически представляют элиту авантюристов Орарио.

— С-с-спасибо за всё, что вы сделали. Я-я-я не знаю, как вас отблагодарить!..

Я только-только стал авантюристом высокого класса. Но первый же взгляд на эту троицу — да и на Айз тоже — не оставляет сомнений что они в куда более высокой лиге, чем я.

Я пытался выразить свою благодарность, склонив голову и низко поклонившись. Но, по какой-то причине, мне казалось, что мой жалкий вид и слабость только их раздражала. Даже стоящая рядом со мой Айз будто смотрела на меня с подобием усмешки.

Моя кожа покраснела так сильно, что слилась с саламадровой тканью, в которую я был одет.

— Да не напрягайся так, расслабься. Все мы авантюристы, разве нет? В моменты нужды мы должны помогать друг другу выпутаться из неприятностей, — вступил в разговор Финн Деймне, пожав плечами. — К тому же, раз ты друг Айз, мы не могли тебя бросить. Знал бы ты, как она умеет дуться. Если бы мы не сделали всё, что было в наших силах, не спать нам потом по ночам.

Он определённо пытался разрядить обстановку юмором. Но я так нервничал, что не сразу это заметил. Я улыбнулся прежде, чем успел всё обдумать. Каждая частичка моего бытия продолжала твердить мне, что лучше держаться от них подальше, но атмосфера определённо стала легче.

Айз одарила его строгим взглядом. Думаю, он означает что-то вроде «Не говори ничего странного». После этого напряжение в тенте окончательно сошло на нет.

Господин Финн улыбнулся мне, как обычно улыбаются мальчишки, на которого он похож. Мне наконец удалось справиться с нервозностью.

— Думаю я итак понимаю, что произошло, но не мог бы ты рассказать своими словами? Я тоже расскажу, что у нас случилось. Считай это обменом информацией.

— Эм, конечно.

Этот полурослик отлично умеет общаться с людьми. Я ощутил, что могу рассказать ему обо всём. Наверняка подобное приходит с опытом. Кивнув, я начал свой рассказ.

От тринадцатого этажа до восемнадцатого, я не упустил ни малейшей детали.

— Га-ха-ха! На восемнадцатый этаж в первый же день! Финн, Риверия, вы были правы! Малец действительно занятный!

— Гарет, мы сейчас не с глазу на глаз говорим. Держи язык за зубами, пожалуйста.

Эльфийка злобно зыркнула на смеющегося дворфа одним глазом, прикрыв второй.

Вообще-то, я рассказал им о том, что спуск на восемнадцатый этаж было идеей Лили… но воин дворф не обратил на это внимания. Наоборот, он продолжил меня хвалить, говоря что-то вроде:

— Проворные у тебя ножки, паренёк! Раз свалил на своих двоих от босса этажа! — я не мог не улыбнуться на эту фразу.

— Что же до нас, мы остановились на отдых. Обычно с восемнадцатого этажа мы сразу идём к поверхности, когда возвращаемся из экспедиции… но в этот раз мы встретили редких монстров с очень сильной отравой.

Господин Финн сказал, что немало авантюристов Паствы Локи, за исключением авантюристов самых высоких уровней, вроде Айз, были отравлены. Многие из них не могут двигаться самостоятельно.

Поскольку они возвращаются из экспедиции… значит у них осталось не так много целебных предметов, и они не могут вылечить всех. Пойти наверх группой не представляется возможным.

— Мы отправили Бете, быстрейшего члена Паствы на поверхность за противоядиями. Если повезёт, уже завтра он будет здесь, но мы в любом случае застряли, пока он не появится.

Похоже он был отправлен за целебными предметами, незадолго до нашего появления на восемнадцатом этаже.

Мы разминулись с ним потому что использовали дыры в полу, а не обычные пути.

— У нас мало припасов, особенно еды. Мы готовы поделиться всем, что есть, но многого дать не можем.

— М-мы будем благодарны уже за то, что вы для нас сделали!

Учитывая тот факт, что нам предоставили палатку, несмотря на то, что многие члены их паствы страдают от отравления, это уже очень хорошо. У нас нет права жаловаться.

— Мы здесь ненадолго, так что будем обращаться с вами как с гостями. Если вы не доставите нам проблем, можете использовать палатку, пока мы не двинемся на поверхность. Я лично всех оповещу.

— …Я правда очень вам за всё благодарен… Большое спасибо.

Я поблагодарил его, стараясь передать в своих словах столько благодарности, сколько возможно.

— Ты наш должник. — сказал господин Финн с лёгкой улыбкой.

Я ещё несколько раз его поблагодарил и вместе с Айз вышел из палатки.

— Уверен, Финн?

Когда Белл вышел из тента Риверия задала вопрос Финну.

Её изумрудно-зелёные волосы скользнули по плечам, когда она взглянула на невысокого командира.

— Ясно видно, что он нравится Айз… К тому же, в группе Белла один из Кузнецов Паствы Гефест.

— Откуда ты об этом узнал?

— Мне сказал один из кузнецов.

Высшие кузнецы Паствы Гефест шли в эту экспедицию вместе с членами Паствы Локи. Один из кузнецов сказал Финну, что узнал Вельфа среди людей, которых принесли в лагерь.

— Богиня Гефест ценит всех своих последователей одинаково, так? Не хотелось бы попадать к ней в немилость из-за отказа помогать одному из её подопечных.

— Логично. — кивнула Риверия с удовлетворённым видом.

Финн повернулся, встретившись взглядом с эльфийкой.

— А вишенка на торте в том, что Белл Кранелл интересен и тебе, не так ли, Риверия? Он симпатичен Айз, а значит в стороне ты не останешься?

— …Не буду отрицать.

— Га-ха-ха! Глянь на себя Риверия! Ну совсем как мамочка!

— Помолчи, Гарет! — ответила эльфика, в её голосе были слышны нотки раздражения.

Огромный дворф от всей души расхохотался.

— То, что она проявляет интерес и инициативу это хорошо… Лично я вижу для неё только плюсы. Но что насчёт твоего взгляда с точки зрения лидера нашей Паствы? Велика вероятность что Айз так рано уходила из дома до экспедиции именно ради встреч с Беллом Кранеллом.

Финн, как и Риверия, заметил странные изменения в распорядке дня девушки до экспедиции, вроде вопроса о том, как обучать авантюристов. Они заметили какой эффект ранние тренировочные сессии с Беллом оказали на девушку.

— Мммм, мне тоже кажется, что Айз не помешает немного измениться… Но пока лучше держать Локи в неведении.

— Эй, Финн! Тебе стоит Белла Кранелла на матч по реслингу вызвать! Ну та борьба, про которую Локи говорила. Этот чудак явно будет не против проверить свои силёнки.

— Ммм… а я откажусь.

Финн объяснил, что ему как лидеру группы нельзя быть опрометчивым. Они могут неосознанно подвергнуть белого кролика, парня, который идёт вместе с Айз по лагерю, опасности.

— Как бы там ни было, проблем быть не должно. Белл Кранелл не показался мне человеком, который любит устраивать драки. Впрочем, глаз мы с него не спустим. — сказал Финн, посмотрев на выход из тента.

Я пошёл следом за Айз в главный лагерь после встречи с господином Финном и остальными.

Я бы сказал, что в лесу стоит больше десятка палаток. Уверен, в каждой из них люди, которые страдают от отравления. Здоровые авантюристы стоят на страже у каждой такой палатки.

Через ветви и кроны деревьев сверху пробивается мягкий свет. Над нашими головами легонько шелестят листья, но прогуливаемся по лагерю далеко не мы одни.

— Добрый день, Айз.

— Добрый день…

Члены Паствы Локи приветствуют Айз, когда она проходит мимо.

Точно, она же одна из их лидеров…

То, что я забыл о такой важной вещи заставило по моему телу пробежать дрожь. Я из другой Паствы, и вот я здесь, хожу среди них. Неудивительно, что на нас направлено столько странных взглядов.

В общем, «приветливость» – это последнее слово, которое я стал бы использовать, чтобы описать их отношение к себе. Парни и девушки смотрели на меня серьёзно, будто я какой-то преступник.

Проходящая мимо эльфийка, кажется, с магическими способностями не сводила с меня злобного взгляда, пока не прошла мимо. Жуть!..

Любой из них изобьёт меня за считанные секунды, если я с кем-то сцеплюсь. Они выше меня уровнем, я уверен. И ещё я уверен, что они не слишком рады тому факту, что я прогуливаюсь по их лагерю.

— Восемнадцатый этаж…

— А?

Неожиданно Айз со мной заговорила.

Я посмотрел на неё и увидел, что она смотрит на меня через плечо.

— Ты… уже добрался до восемнадцатого этажа…

— Эмммм… Как я и сказал господину Финну, видишь ли, произошла череда случайностей, одна за другой, и так мы оказались здесь… Мы не собирались спускаться так глубоко, вообще-то, мы п-п-почти умерли!

Пытаясь подобрать ответ почёсывая перебинтованную щёку, я выпалил эти слова.

Айз развернулась на каблуках, оказавшись ко мне лицом, будто недовольная такими слабыми словами.

— Убийство того Минотавра повысило твой уровень?

Она даже не моргнула. Её золотые глаза смотрели на меня угрожающе, так что я кивнул.

Она смотрена на меня какое-то время, прежде чем наклониться, будто бы она хотела посмотреть мне на спину.

А потом: топ, топ. Она ко мне подошла. Я попятился назад, меня пробил холодный пот.

…Она что, пытается мои Характеристики увидеть?

Я не знаю, почему у меня появилось такое впечатление, и снова, топ, топ. Она снова подступила. А я попятился. Топ, топ, шаг, шаг, топ, топ, шаг, шаг, да что происходит?

Другие члены её Паствы не сводили с нас взгляды. Беловолосый парень, уже взмокший от пота и беззаботная Айз — наверное выглядело так, будто мы шаги отрабатываем… Вдруг, из ниоткуда:

— ОГО… Это и правда Аргонавтик!

До моих ушей донёсся задорный голос.

Я вообще не ожидал, что со мной кто-то заговорит, а от этого прозвища у меня вообще сердце ушло в пятки.

Я развернулся чтобы встретить владелицу голоса лицом и заметил двух подходящих ко мне девушек с бронзовым загаром.

— Тиона, Тионэ…

— Похоже, ты везде успеваешь, Айз. Насколько я поняла, с Финном ты поговорила?

— Мне сказали, что тебя принесли, а даже очнуться успел! Счастливчик ты, Аргонавтик!

Айз назвала этих двоих Тиона и Тионэ… двойняшки, наверное? Одна с короткими чёрными волосами, скрывающими уши; у второй волосы точно такого же цвета, но спускаются ниже середины спины. Их одежда отличается, а вот лица почти один в один. Как и рост.

Судя по тому, что одежда почти ничего не прикрывает, скорее всего, они Амазонки. Длинноволосая заговорила с Айз первой, а вторая обратилась прямо ко мне… Однако.

Она назвала меня «Аргонавт» дважды. Так же, как и назван мой Навык. Кровь начала стынуть в жилах.

Она знает?! Мысли в голове неслись с бешеной скоростью. Я открывал и закрывал рот, пытаясь заговорить, но не мог издать ни звука. Наконец, с третьей или четвёртой попытки я смог и себя что-то выдавить.

— А-Аргонавтик? О чём ты?..

— Ааа, не принимай близко к сердцу. Это просто прозвище, которым эта пустоголовая решила тебя называть.

— Мы видели, как ты дерёшься с тем Минотавром! И когда я смотрела, это напомнило мне о сказке, которую я любила, когда была ребёнком. И да, ты был невероятен!

Почему-то мой бой с Минотавром на девятом этаже напомнил ей легенду об Аргонавте. Я выдохнул, а по моему телу разлилось облегчение. Дело не в моём Навыке, а в том, что эта беззаботная девушка решила называть меня сравнив с Аргонавтом. Характеристики авантюриста, его Заклинания и Навыки жизненно важны. Их нужно хранить в секрете.

Мы начали знакомиться.

Девушкой, которая называла меня Аргонавтиком оказалась Тиона Хайрит, а второй, длинноволосой, была Тионэ Хайрит… Секундочку. Сёстры-Амазонки Хайрит? Они же, как и Айз знаменитые, авантюристки, одни из лучших?

Конечно, я никогда не видели их лицом к лицу и не знал их имена, но сложить всё в голове было довольно просто.

— Раз уж ты здесь, получается, ты получил Второй Уровень, я права? Я видела, что ты самостоятельно уложил Минотавра, но ты всё равно нечто, парень.

— А! Он покраснел! Как миленько!

— …

Их слова заставили меня улыбаться, но, честно говоря, я не мог сфокусироваться на том, что именно они говорили.

Я никак не мог отвести взгляд от их открытой, бронзовой кожи.

Грудь Тионы была прикрыта лишь полоской ткани. Её парео-юбка опускалась до колен, но живот был совершенно открыт. А одежда Тионэ вообще была больше похожа на нижнее бельё – бра и трусики… Что и говорить, ни одного безопасного места, на которое можно спокойно взглянуть. Стоило только взглянуть на то, как её огромная грудь колышется от каждого малейшего движения, как глаза опускались ниже, на тонкую талию…

Подобное давление было для меня чем-то новым.

Я окружён прекрасными девушками, которые скорее всего на несколько лет старше меня… Я ощущал, что в любое мгновение могу рухнуть в обморок.

А ну не зарывайся!

— …

Именно в этот момент я ощутил впившиеся в меня взгляды всех мужчин лагеря – холодные, злобные взгляды. Кровь мгновенно отлила от моего лица.

— Я-я отойду проверить своих друзей?!

Кажется, я услышал, как кто-то сказал: — Ой, ну вот и сбежал…, — когда я развернулся.

Я несколько раз чуть не упал, рванув как безумный, чтобы как можно дальше сбежать от девушек.

В лесу стало темнее.

«Солнечные лучи», пробивающиеся сквозь кроны деревьев светили не так ярко… Свет кристаллов угасал.

«Вечер» в Подземелье окончился. «Ночь» почти началась.

Становится темно…

Я выглянул из палатки.

Не было никакого красного свечения; «небо» сменилось с синего сразу на чёрный. Подземелье странное место, поскольку в нём не существует дня и ночи, но то, что на этом этаже она может наступить мне тоже кажется поразительным.

Я отошёл от входа и вернулся к своей постели.

Лили и Вельф ещё спали. Хотя я ничего не могу для них сделать, взглянув на их мирные, спящие лица я ощущаю, будто я о них забочусь.

Со временем лагерь стал несколько оживлённее. Я пришёл сюда довольно давно, но, кажется сейчас они готовят ужин.

— Мммм…

Тело Вельфа двинулось. В то же время, одеяло, накрывающее Лили начало понемногу сползать.

Очередная волна облегчения разлилась по моему телу.

— …Где это мы?

— Сударь Белл?..

Они оба начали моргать и осматриваться. Понимание того, что они оба в порядке, сняло с моих плеч остатки тяжести, и я наконец смог свободно дышать.

Я заговорил с ними, мой голос был отчётливым и спокойным.

— Лили, Вельф, вы оба в порядке? Узнаёте меня?

— … Лили не думает, что настанет день, когда она не узнает лица сударя Белла.

— Ха… Малютка Лил всё острит, как я погляжу. Руки, ноги вроде на месте. Привет, Белл.

На губах Лили появилась улыбка, а Вельф ответил в своём привычном тоне.

Улыбка на моём лице растянулась от уха до уха, я ждал, пока они окончательно проснуться.

Они были сонными, когда открыли глаза, но как только в их головах всё прояснилось, они сели без посторонней помощи. А когда я рассказал им о произошедшем они подскочили на ноги, уронив на пол укрывавшие их одеяла.

Для начала, я рассказал, как мы добрались до безопасного восемнадцатого этажа, а потом, что о нас позаботилась Паства Локи. Я попытался описать всё быстро и точно, насколько это возможно. Они не сводили с меня глаз пока я не закончил. А потом… они извинились.

— Лили очень жаль, сударь Белл…

— Слушай, ты столько держался, а вот я… Прости, друг.

— В-Вот уж извиняться вам не за что!

Они оба затихли, когда услышали, каким тоном я это сказал.

Я выложил им всё как на духу, это звучало почти гневно. Если бы не Лили, мы бы бесцельно бродили по Подземелью, чёрт знает сколько. Если бы не было Вельфа, адские гончие зажарили бы нас заживо. Лили и Вельф отвели взгляды, тихонько слушая мою тираду.

— Только благодаря вам обоим, благодаря всем нам… тому, что мы были вместе, мы выжили.

— …Отлично сказано.

— Мы бы умерли, если бы кого-то из нас не было. Лили согласна.

Кажется, их уверенность вернулась. На их лицах снова появились искренние улыбки. А мне, в то же время, стало слегка неловко от того, что я так разгорячился. Спустя мгновенье мы уже посмеивались друг над другом.

— …Ужин готов. Пришли в себя?

— А, да!

Я подпрыгнул, отвечая на раздавшийся снаружи голос. Айз заглянула внутрь.

Челюсти Вельфа и Лили отпали, когда перед их глазами появилась сама Кенки.

— С-спасибо тебе огромное. Вы с нами едой поделились и вообще…

— Это мелочи… Вы сможете выйти наружу?

Я на мгновение застыл. У меня не слишком хорошее чувство от того, что мы будем расхаживать по лагерю, но они очень серьёзно нам помогли, так что… Будет грубо не поздороваться, не так ли?

Я посмотрел на Лили и Вельфа, взглядом задавая вопрос, могут ли они выйти. Оба ответили кивком.

Они поднялись на ноги, и мы последовали за Айз из своей палатки в лагерь.

— Эй, Белл. Откуда ты знаешь Кенки?

— Эм… это долгая история.

— Сударь Белл. Пожалуйста расскажите это историю Лили и поскорее.

Я снова подставил плечо Вельфу, а Лили улыбалась за моей спиной, но от этой улыбки пробирала дрожь.

В этой истории один постыдный момент за другим, так что мне не хотелось бы ей рассказывать, если возможно…

Мы втроём натужено посмеялись, шагая за Айз.

Лили и Вельф с интересом осматривали всё на нашем пути. Мы достигли середины лагеря за считанные секунды.

— Хмпф, это они…

Множество людей сидели вокруг открытого места в центре лагеря. Несколько особых ламп с магическими камнями было поставлено в центре круга. Их свет был ярким, но мерцал, почти как пламя. Если я правильно помню, этот дизайн называется «лагерный костёр».

В людском кругу были не только члены Паствы Локи. Высшие Кузнецы Паствы Гефест также сидели там. Айз объясняла, что происходит, а Вельф узнал нескольких сидевших в круге людей и застонал.

— П-привет всем…

Все взгляды впились в нас. Мы прошли к свободным местам и сели.

Когда я коснулся земли, пам, Айз села справа от меня. Лили села слева, а Вельф плюхнулся рядом с ней. Мы будто выстроились согласно своим рангам… довольно жутко.

Я и раньше сидел рядом с Айз во время утренних тренировок… но мне по-прежнему казалось, что между мной и моим идолом огромное расстояние. И я не знаю, уйдёт ли оно когда-нибудь.

Я украдкой взглянул в её сторону. Однако, она это заметила и посмотрела мне в глаза. Её золотые волосы были гладкими и блестящими, будто она недавно мылась. Если подумать, от неё веяло чистым горячим источником.

— Что-то случилось?

— …Н-нет! Всё в порядке!

Я ощутил, как моё лицо загорелось, так что разорвал визуальный контакт, прежде чем успел залиться краской.

— Прошу вас меня выслушать. Как я уже говорил многим из вас лично, сегодня мы принимаем гостей. Все они, рискуя своими жизнями, прикрывали друг друга и смогли добраться до восемнадцатого этажа. Я не прошу вас проявлять к ним дружелюбие. Однако, я хотел бы чтобы вы отнеслись к ним с уважением, как к собратьям-авантюристам, пока они с нами… Давайте начнём всё с чистого листа.

— Ого, а он действительно хорош в убеждении…

Господин Финн вышел в центр круга и обратился ко всем. Он воззвал к гордости авантюристов, чтобы избежать возможных споров и стычек. Кажется, Лили была поражена его выступлением.

Наконец появилась еда. По два или три фрукта на человека.

Красные фрукты, похожие на тыквы. Их янтарная мякоть казалась сладкой… Я никогда ничего подобного на поверхности не видел. Наверное, они растут здесь, на восемнадцатом этаже. Я осторожно откусил один из фруктов, который выглядел как вываленный в меду хлопок. Неудивительно, что их называют «Медовыми Облачками».

Мой рот тут же наполнился вязким, сладким соком — от которого я чуть не прыснул.

Он сладкий… слишком сладкий. Я итак не слишком люблю сладкое, а это вообще разрывает меня изнутри. Если так пойдёт и дальше, я же умереть могу! Пытаясь прожевать и проглотить, я начал осматриваться. Девушки из Паствы Локи, кажется наслаждались этим вкусом. Один укус и их лица расплывались в улыбках, а руки оказывались на щеках. Я буквально видел, как по их спинам пробегает дрожь.

— Сударь Белл, сударь Белл? Лили будет рада доесть за вас, если вам не нравится?

— К-конечно. Вот…

— О, как хорошо… Ааааа.

— Круто, Белл. Можешь на меня положиться, я прикончу эти штуки вместо тебя… И да, ты прав, эти фрукты слишком сладкие.

Лили раскрыла свой небольшой ротик, будто хотела, чтобы я её покормил. Но прежде чем я успел дать ей кусочек фрукта, Вельф выхватил его из моих рук и накинулся, проглотив фрукт в один жевок.

Лили начала злобно пыхтеть, её лицо покраснело, а на лбу проявилась маленькая жилка и она начала, не переставая, пинать Вельфа по голени. Впрочем, он делал вид что не замечает и постучал себе по груди, будто фрукт застрял у него в горле.

Айз наблюдала за происходящим, потеряв дар речи.

— Кстати, я слышал истории об этом месте… Это необычный этаж Подземелья, верно? — фрукт, должно быть, наконец проскочил, поскольку Вельф заговорил снова.

Все белые кристаллы на потолке сейчас погасли и только небольшие синие продолжали светить. Лес накрыла тёмно-синяя тень. «Ночное небо» нависшее над кронами деревьев не слишком отличается от небосвода над Подземельем.

Все сидевшие в кругу люди освещались оранжевым и бронзовым светом имитирующих лагерный костёр ламп с магическими камнями. Все ели, пили и переговаривались. Казалось, что все отлично проводят время, их тени танцевали на деревьях позади. Эти посиделки напоминали сцены из историй, которые я читал – группа авантюристов вместе едят глубоко в лесу в свете полной луны.

Господина Финна, госпожу Риверию и господина Гарета обслуживали другие члены группы – большая часть их красных тыкв была похожа на сахарные конфеты. Даже не знаю, в том ли дело, что экспедиция почти завершена или нет, но члены Паствы Локи выглядели довольно расслаблено.

Я заметил, что они окружили лагерь несколькими дозорными, но все остальные вели себя так, будто они на отдыхе.

— Экзотические фрукты, небо… Кстати, вроде здесь ещё и город есть, не так ли?

— Э… Г-город?!

Этого слова я никак не ожидал услышать.

«Небо» глубоко под землёй итак довольно непросто принять, а тут ещё и город в Подземелье…

Я повернулся к Айз, даже не задумавшись. Она отвлеклась от своей тарелки с питательными кубами и быстро кивнула.

— …Завтра, может сходим?

— Да, пожалуйста!

В жизни бы не подумал, что буду так быстро кивать головой.

Я так взволнован! Я попытался представить в голове Город Подземелья. Как в нём выглядят здания? Что люди тут делают?.. В моей голове пронеслось множество вопросов. Это наверняка одна из прелестей жизни авантюриста! - сказал я себе, когда мой энтузиазм достиг нового уровня.

Наверняка моё лицо сейчас светится. Айз смотрела на меня со стороны… кажется она улыбнулась.

— Хьяяя, Аргонавтик!

Я узнал кто ко мне подходит ещё до того, как повернул голову и увидел госпожу Тиону.

Её старшая сестра, госпожа Тионэ шла в нескольких шагах позади. Амазонки-двойняшки ко мне уже подходили. Жух. Они сели по обе стороны от меня.

— Чего?

— Ты обязан рассказать нам свою историю. Считай это платой за еду и ночлег. Ты же не возражаешь, не так ли?

— Пожалуйста, пожалуйста!

Лили разинув рот вытаращилась на госпожу Тионэ, вклинившуюся между нами. Айз наклонила голову, когда её от меня оттеснила госпожа Тиона. Я забыл, как дышать, когда оказался зажат между двух девушек. Кажется, моё лицо сейчас цвета сырого мяса.

Лили выглядела взбешённой, её брови поползли наверх. Лицо госпожи Тионы вынырнуло справа от меня. Почему-то она выглядела довольно и возбуждённо. Она задала мне вопрос.

— Как ты довёл все свои характеристики до уровня «S»?

Моё лицо будто попыталось втянуться в череп.

Мышцы содрогаясь расплылись в улыбке, когда я посмотрел налево. Мисс Тионэ хихикала, прищурив глаза. Её вид будто бы говорил, ты не выберешься, пока всё не расскажешь.

В моей голове снова начали проноситься вопросы: «Как давно оказались раскрыты мои Характеристики? Откуда они знают об их значениях?» Всё больше и больше вопросов рождалось в голове с каждой секундой. Моё сердце билось в груди слишком сильно и никак не хотело успокаиваться.

Если я отвечу ей честно… устроит ли её если я просто скажу про «усилия»? Я просто следовал за своей целью, за своим идолом.

Кстати говоря, мой идол сидела, обхватив руками колени и ничего не делала. Однако, я отметил что она тоже навострила уши… Порой мой идол бывает очень жестока.

Господин Финн и госпожа Риверия наслаждались ночными видами леса неподалёку, даже не пытаясь вмешаться. Господин Гарет смотрел на меня, почёсывая бороду и внемля каждому моему слову.

Вельф был моей последней надеждой:

— Ну что малыш Вельф, скучал так сильно что решил спуститься к нам как потерявшийся щеночек? Как миленько с твоей стороны, — но он был окружён кузнецами Паствы Гефест.

— Хватит вам! Потеряйтесь! — он серьёзно злился. Лили дымилась от злости, зыркая не только на сестёр-Амазонок, но и на меня.

Я в окружении.

Реки холодного пота побежали по моей спине. Я в любой момент могу потерять сознание.

— ГУУУуууаааааААА?!

Крик раздался неожиданно.

— ?!

Я знал этот голос лучше, чем кто-либо другой, но это последнее место, в котором я думал его услышать.

Мы с Лили переглянулись. Она тоже узнала. Мы уверенно кивнули.

— Прошу прощения, пустите меня, пожалуйста!

Не дожидаясь ответа, я вскочил на ноги.

Я побежал, Лили следовала за мной, а Вельф присоединился секундой позже.

Я побежал прямо на источник звука. Лес быстро начал редеть. Я заметил перед собой огромный холм и круглую пещеру в его основании. Это тоннель, который соединяет семнадцатый и восемнадцатый этажи, я уверен.

Дозорные Паствы Локи уже собрались на шум. Я протиснулся через их плечи и увидел…

— Ауууууу?! Почему никто не говорил мне что монстры вымахивают такими огроменными?!

— А-ха-ха-ха-ха! Я уж думал я труп!

Боженька стояла на четвереньках, хватая ртом воздух.

Мои глаза распахнулись от удивления. Рядом с боженькой на земле был какой-то бог-мужчина и несколько авантюристов пытались перевести дыхание неподалёку. Девушка в очках выглядела особенно уставшей.

Похоже они едва сбежали от босса этажа, как и мы. Я узнаю страх в их глазах.

— …А.

Люди в группе начали меня замечать, боженька тоже подняла голову. Она начала осматриваться, динь! Её взгляд впился в меня. Её мягкие голубые глаза становили всё больше с каждой секундой. Без какого-либо предупреждения она подалась вперёд, пытаясь ко мне побежать.

— …Белл!

— Ууууф?!

Дозорные расступились, когда боженька неслась вперёд. Она оттолкнулась от земли и врезалась головой в мой живот.

К несчастью, я к такому был не готов. Я упал, стукнувшись спиной о землю.

— Белл, Белл! Ты настоящий?!

— Б-божешшш?!

Она прощупывала мой живот, оживлённо похлопывала по рукам и ногам, пока наконец не добралась до моего лица. Схватив меня за щёки, она начала тянуть их в разные стороны. Каким-то образом мне всё-таки удалось её остановить.

Я уже собирался спросить, как она здесь оказалась, поднимаясь на локтях, но она обхватила меня обеими руками за шею так крепко, что я ни слова сказать не мог и прижалась ко мне.

— ?!

Мои глаза распахнулись, а лицо покраснело.

Меня будто окружило множество мягких подушечек. Я практически слышал, как потрескивает воздух между нашими телами.

Боженька обхватила меня, положив голову мне на плечо. Я ощущал шеей её горячее дыхание, а её вес был на моих плечах, я не знал, что мне делать.

Я пытался что-то сказать, но что? Я открыл рот и закрыл его, и так несколько раз. А потом услышал:

— …Слава Небесам.

От мягкости её голоса по моей коже пробежала дрожь.

Только сейчас мне удалось успокоиться, напряжение ушло.

Тело боженьки дрожало, как тело ребёнка. Её тонкие ручки обхватили меня, прижав меня к себе ещё сильнее. Я ощутил, как что-то мокрое стекает по моему плечу.

Уже нет нужды спрашивать, почему она здесь. Она беспокоилась и подвергла себя риску чтобы пойти сюда и найти меня.

Я взглянул на один из её чёрных хвостиков, который прижался к моей щеке.

Наши тела и разумы очень близки, мы даже дышать начали в унисон. Теплота её тела позволила мне ощутить, будто что-то незаменимое во мне восстановилось.

Стоит ли ей сказать? Я подумал об этом и начал поднимать руки для объятий… А потом я заметил что нас окружает публика.

Они всё это время были здесь, молчаливо наблюдая.

Моё тело выпрямилось как доска, и меня захлестнуло смущение. Руки уже оторвались от земли, но ещё не обхватили боженьку. Я не понимал куда их деть, так что они просто зависли в воздухе.

— Пожалуйста держите себя в руках, Всевышняя Гестия.

— Эй! Не порти наше прекрасное воссоединение! Гах! Пусти!

Лили схватилась за воротник робы боженьки. Боженька пыталась сопротивляться, но на стороне девушки-полурослика были Характеристики. Лили сильнее. Миниатюрная девушка оттащила другую девушку, которая руками и ногами пыталась сопротивляться.

Освободившись от хватки богини, я наблюдал за ними, а по моей щеке покатилась капелька пота.

— Господин Кранелл, вы ранены?

— Эм… Л-Лю?!

Авантюристка, одетая в плащ с капюшоном, вышла и согнулась передо мной, встав на колени.

Я не только узнал этот голос, но и заметил небесно-голубые глаза, поблескивающие из-под капюшона.

Ошибки быть не может. Это прекрасная эльфийка-служанка, работающая в Щедрой Хозяйке.

— Лю тоже? Почем?..

— Кое-какое божество очень настаивало, чтобы я приняла задание. Он хотел, чтобы я присоединилась к поисковой группе, которая должна тебя найти.

Она подняла свои светло-голубые глаза.

Я проследил за её взглядом и увидел бога, который сидел рядом с боженькой. Он продолжал сидеть на земле, оранжевые волосы растрепались, он с интересом осматривался. Несколько раз похлопав по полу божество поднялось.

— Ладно, теперь я начинаю понимать, что произошло.

Он посмотрел на Айз и других членов Паствы Локи по очереди, каждого озарив дружелюбной улыбкой.

Потом он заметил, что я на него смотрю. Он подошёл ко мне, его лицо все ещё лучилось обаятельной улыбкой.

— Значит ты Белл Кранелл, да?

— Д-да.

Я ощутил на себе оценивающий взгляд оранжевых глаз.

Моё тело не двигалось, рот никак не хотел открываться. Он встретился со мной взглядом и прищурился.

— Аааа… тебя-то я и искал, - его глаза будто улыбнулись, когда он это произнёс. — Меня зовут Гермес. Приятно познакомиться с тобой лично.

— Всевышний… Гермес?

— Ага, я во плоти, Белл.

Он протянул руку, не переставая смотреть мне в глаза, пока я собирался с мыслями для ответа. Неизгладимое первое впечатление, обаятельная улыбка и рукопожатие. Он кажется дружелюбным божеством.

— В-всевышний Гермес, если вы не возражаете, эм, не могли бы вы ответить…

— Причина, по которой я пришёл сюда, хоть мы с тобой ни разу не встречались?

— Д-да.

— Видишь ли, Гестия моя старая подруга, так что я не мог ей не помочь. Она хотела тебя найти, так что, естественно, я тоже этого хотел.

Он перевёл взгляд туда, где боженька и Лили оживлённо переговаривались и тихонько усмехнулся.

Когда он посмотрел на меня я склонил голову и сказал:

— Я-я очень вам благодарен.

Возможно именно благодаря его помощи боженька смогла оказаться так глубоко в Подземелье. У меня такое чувство, что это он надавил на нужные рычаги, чтобы это случилось.

— Не меня нужно благодарить, а их. Благодаря этой таинственной авантюристке и этим детям мы смогли забраться так далеко.

Он жестом указал на небольшую группу авантюристов, стоявших у входа в тоннель.

Одной из них была молода девушка с голубыми волосами в серебряных очках. Остальные трое были в схожей броне – наверное члены одной Паствы

— …Эй, Белл.

Я заметил и до того, как на это указал Вельф.

Эти люди… Я видел эти голубовато-фиолетовые глаза. На тринадцатом этаже в них были слёзы. Они стали причиной, по которой нам пришлось спускаться на восемнадцатый этаж… Авантюристы, которые натравили на нас орду монстров.

На их броне сияли эмблемы: торчащий из земли меч.

— Приносим искренние и глубочайшие извинения.

Снова в палатке, предоставленной Паствой Локи.

Мы вернулись в неё, встретившись с группой возглавляемой моей боженькой.

Лю, Всевышний Гермес и его последователь - девушка, которую зовут Асфи, с нами не пошли.

Прямо передо мной на колени упала девушка, руками и лбом прижавшись к полу в извинениях.

— Ого… — мы с боженькой слегка отступили перед ошеломляющей, почти божественной силой этой позы.

Вот какова мощнейшая техника Паствы Такемиказучи: падение ниц!..

— …Даже всех извинений в мире не хватит чтобы Лили вас простила. Мы чуть не умерли.

— Ага, такое после пары слов не простить.

Лили и Вельф, однако же, не были тронуты этим поклоном. Они стояли, выпрямившись во весь рост и говорили с мрачностью в голосе. Это выглядело слегка устрашающе, честно говоря.

Оука и Чигуса стояли за спиной своей склонившейся союзницей, Микото, не зная, что им делать. Стоявшая на коленях девушка подняла голову, посмотрев в глаза Лили. Продолжая смотреть в глаза, она поднялась и поклонилась.

— Эм, видите ли, правда… Нам очень жаль…, - скромная Чигуса говорила прерывисто, её глаза были скрыты за волосами. Микото же, напротив, была решительна:

— Ваш гнев справедлив. Можете предавать нас сколько вам вздумается.

Сбрасывать монстров на других авантюристов в Подземелье - это обычная практика. По большей части, многие авантюристы считают её одной из самых необходимых, для выживания. Никто не знает, когда это случится… обычно, если в этом нет никакого злого умысла, большая часть авантюристов терпимо относится к тому, что в какой-то момент они становятся целями подобного сброса хвоста. По крайней мере, я так слышал.

Однако, в нашем случае это поставило нас на грань между жизнью и смертью, отчего в словах моих друзей и была горечь. Даже боженька сложила руки на груди и продолжительно хмыкнула, смотря на разыгравшуюся перед ней драму.

— Это я отдал приказ. И даже сейчас я верю, что сделал правильный выбор, - сказал Оука, сделав шаг и во весь рост выпрямившись рядом с Микото.

В моих глазах на секунду мелькнуло восхищение. Он не трепетал и не дрогнул, будто гора, выросшая посреди тента.

Скорее всего… Оука действительно учёл и взвесил все варианты. Он предпочёл жизни своих друзей, жизням каких-то незнакомцев. Он был готов к любым последствиям, к которым приведёт его выбор, отдавая приказ, всё ради своих союзников.

Не знаю, правильно это или нет… но он принял решение, которое пошло на пользу его группе.

— …А ты довольно смел, раз можешь сказать нам это в лицо, здоровяк.

Вельф встал напротив Оуки и расправил плечи. Если бы я сказал, что взгляд Вельфа сейчас был способен размазать какого-нибудь слабого человека, я бы нисколько не преувеличил.

В комнате будто оказалась бомба с часовым механизмом. Все злобно зыркали друг на друга, словно готовясь к битве. А я в этот момент оказался совершенно не у дел, переводя взгляд с одного человека, на другого.

Произойдёт нечто плохое… нужно как-то разрядить обстановку и побыстрее…

— Снова здрасте. Мы вернулись. Паства Локи отнеслась к нашему положению с пониманием.

Так вот куда пропали Всевышний Гермес и Асфи. Они получили разрешение остаться от господина Финна и других лидеров.

— Ну, ну… Что тут у нас происходит, Гестия?

— Ну, знаешь. То и это.

Боженька подвела итог слишком кратко, но Гермесу было достаточно и этого, потому что он нацепил самую широкую улыбку из возможных, я даже не думал, что так вообще можно растянуть рот.

— Не нужно так напрягаться из-за случившегося! Посмотрите на это с другой стороны: Микото задолжала вам огромную услугу. А вы, в то же время, хотите расплаты, я прав?

— Ну конечно мы хотим…

— Сама подумай, Лили. Когда придёт время, ты можешь попросить их прикрыть вас в каких-нибудь тёмных делишках. Разве это не славно?

— …если такое время когда-нибудь придёт.

Всевышний Гермес отошёл от Лили и Микото, игравших в гляделки и посмотрел на Вельфа и Оуку.

— Вельф. Эта группа, конечно, знатно вас подставила, но они даже сюда решили спуститься, потому что хотели вам помочь. Никто их об этом не упрашивал.

…Повисло тяжёлое молчание.

— …Сыграю добряка. Но не думай, что ты прощён.

— Хорошо… Сойдёт.

Оука не стал выглядеть счастливее. Вельф отступил и вернулся за мою спину.

Неожиданно собравшиеся тучи развеялись. Впрочем, для божества вроде Всевышнего Гермеса это, должно быть, обычное дело… но всё равно, когда я увидел, как он почти без усилий разрядил обстановку, я был поражён.

— А теперь давайте обсудим, как мы будем отсюда выбираться?

Всевышний Гермес улыбнулся и развёл руки как ни в чём не бывало. Из всех авантюристов будто разом вытянуло всю злость; мы не могли ему сопротивляться.

После этого Всевышний Гермес отошёл к Асфи. Девушка была слегка озадачена, но всё равно вступила в разговор.

— Для начала, касательно нашего ухода на поверхность… Этаж мы покинем после того, как Паства Локи убьёт Голиафа. Это лучший способ избежать опасности.

Мы все согласно кивнули.

— Паства Локи выдвинется не раньше, чем через два дня с этого момента.

— А значит нам целый день будет нечего делать… Раз мы внизу, почему бы не заняться исследованием восемнадцатого этажа?

Кажется, предложение Всевышнего Гермеса всем понравилось.

Этот этаже безопасное место, в котором не рождаются монстры, но он всё равно остаётся частью Подземелья. Мы решили двигаться группой. А когда все услышали, что Айз проводит меня завтра в город, мы решили, что пойдём все вместе.

Планирование подошло к концу довольно быстро. Сейчас, всё, что нам осталось это немного поспать.

— О, точно. Вельф.

— Вы что-то хотите, Всевышняя Гестия?

Мы договорились, что девушки останутся в палате, а парни будут охранять снаружи и подыщут подходящее место для сна, когда боженька отвела в сторону Вельфа.

Также она подозвала Чигусу и взяла у той длинный, похожий на оружие белый свёрток.

— Этот предмет хранился у Гефест. Она сказала передать тебе его и кое-какие слова. Что же там было… «Хватит ограничивать союзников из-за своей гордости»… или что-то вроде этого.

Вельф притих, приняв оружие из рук боженьки и вышел ни сказав ни слова.

— Вельф?

— …Всё в порядке. Можешь не беспокоиться. — он ответил мне не отводя взгляд от завёрнутой в ткань вещи, которую держал в руках.

«Ночь» на восемнадцатом этаже кончилась. Наступило «Утро».

Паства Локи оказалась достаточно щедрой и поделилась с нами завтраком. Айз повела нас в город, как и обещала мне. Кажется, у госпожи Тионы и госпожи Тионэ было свободное время, потому что они пошли вместе с нами.

…Лю нигде нет.

Интересно, почему. Мы едва поговорили вчера, и она даже не зашла в тент. Всевышний Гермес сказал, что у неё есть дела и что о ней можно не беспокоиться, но это всё равно было странно. Я следовал за Айз, не прекращая размышлять о Лю.

Город был отлично виден на озере… точнее, он был построен на самом большом острове посреди озера. Мы вышли из леса покрывающего южную часть восемнадцатого этажа и направились к озеру на западе.

— Мм, Боженька…

— Что такое Белл?

— Со вчерашнего дня я заметил в тебе нечто странное…

Айз и остальные ушли далеко вперёд. Боженька шла рядом со мной, так что я мог задать ей вопрос.

Какое-то время меня это беспокоило, а сейчас наконец выдался шанс спросить лично. Она ответила мне с улыбкой:

— У всех богов и богинь особая аура. Я скрываю свою, чтобы никто не узнал, что я здесь.

Аура… для людей Гекая это способ убедиться, что стоящий перед ними человек - это божество. Они будто светятся. Как-то я слышал, что, когда бог использует свою божественную силу, Арканум, его аура перегружается и об этом знают другие божества. То есть, все узнают, что божество нарушило правила богов и изгоняется обратно в Тенкай…

— Вообще-то богам и богиням запрещено спускаться в Подземелье.

— Могу я узнать почему?

— Потому что будет плохо если они узнают.

Кто эти они? Я озадаченно наклонил голову. Впрочем, мне показалось что с расспросами приставать не стоит, так что я решил промолчать.

— Я вижу, что мы идём к той большой фигне вроде острова… Но как мы будем перебираться через озеро?

— На одном из берегов лежит огромное дерево, оно как мост на остров. Видишь? — госпожа Тиона ответила на вопрос Вельфа, даже не задумываясь. Я посмотрел в указанном направлении… и действительно увидел огромное дерево, которое лежит на поверхности воды, соединяя остров с остальным этажом Подземелья.

Каменистый остров всё рос в размерах, с каждой секундой с которой мы к нему приближались. Дерево-мост было очищено от всех листьев и веток, представляя из себя огромный ствол. Я ступил на него после девушек, рассматривая следы на его поверхности. Этот ствол не слишком пологий и на нём не за что уцепиться; приходится постараться, чтобы удержать равновесие. И не только мне – я успел поймать боженьку, когда она чуть не свалилась с дерева.

«Утро» было не таким светлым, как «вечер» Подземелья, но падающий сверху свет кристального потолка был тёплым. Мне хватало света чтобы увидеть своё отражение в воде.

— Если здесь построен город, разве вам было не лучше остановится в нём, а не в лесах?..

— Да с нас бы три шкуры содрали, нет уж, - госпожа Тионэ ответила на мой вопрос. Впрочем, это породило в моей голове новый вопрос – что она имела в виду, но я решил держать язык за зубами, по крайней мере пока мы не доберёмся до острова.

Дорога ведущая в город была не из приятных. Издалека остров казался горой, но вблизи был больше похож на холм. Низенькие растения и кристаллы лезут из трещин в каменных склонах. Мы забрались достаточно высоко, чтобы открылся потрясающий вид на весь этаж.

— Ага. Вот теперь я понимаю, что называют красотой.

Фуфф, фуффф, ха… ого. Это прекрасно.

Всевышний Гермес был в полном порядке, а вот боженька едва переводила дыхание, хотя оба и были поражены видом. Не поймите меня неправильно, мы тоже были поражены. Нас всех впечатлила открывшаяся картина.

На восемнадцатом этаже не было стен или комнат, это был один огромный раздутый цилиндр с куполообразным потолком. Кристалы покрывали каждый сантиметр потолка и тянулись до самых границ всего этажа.

Тоннель на семнадцатый этаж был на южной границе леса. Лагерь Паствы Локи располагался в этих местах. Лес сам по себе тянулся на восток и среди его крон виднелось множество рек и источников. К северу деревья становились значительно тоньше. Не знаю, в том ли дело, что остальная часть этажа была равнинной, но тёмные тени на ней очень сильно выделялись. Эти тени отбрасывали никто иные, как монстры.

— Монстры приходят на этот этаж также, как и мы…

— Будет правильней сказать, что это место их приют, а не наш.

Айз и Асфи объяснили, что монстры приходят на этот этаж в поисках фруктов и свежей воды.

Огромное дерево, которое я видел раньше стоит в самом центре этажа. Это единственное, что на этом этаже выше чем остров в западном озере, на котором стоим мы.

Вот каков на самом деле восемнадцатый этаж, дикие земли глубоко под землёй.

— Лили никогда не бывала далеко от Орарио, но… здесь очень красиво.

— Ты можешь обойти весь мир вдоль и поперёк, но никогда не найдёшь вид, который будет лучше этого.

— …Напоминает мне о горах моей любимой родины на Востоке.

— Да…

Сначала Лили и Микото, потом Оука и Чигуса. Красотой природы попросту было нельзя не восхититься. Я очень старался запечатлеть этот вид в своей памяти.

Мы оставили любование восемнадцатым этажом и проследовали тем же путём к вершине холма.

— Ого…

Нас встретили ворота в форме арки, с флагами по бокам и несколькими рядами деревянных колон перед ними.

«Добро Пожаловать, Друзья, в Ривиру!» - было написано на общем языке, Коине, над воротами.

— Не позволяйте этой надписи себя обмануть. Они просто вас подогревают, заставляя поверить в доброжелательность, прежде чем добраться до ваших кошельков.

Во второй раз Тионэ предупредила меня быть осторожнее. В общем, мы прошли через ворота.

Город был на самой верхушке холма, его черты были освещены красивыми белыми и синими кристаллами.

«Здания» представляли из себя простые лачуги, сделанные из дерева и больших кусков ткани, с различными знаками на них. Некоторые были построены прямо в трещинах стен и входах в тоннели. Городской отель примерно так и выглядел. Поскольку город был выстроен на холме, рядом с довольно плоской вершиной, множество лестниц были просто необходимы, чтобы можно было добраться от лавки к лавке. К тому же, практически из любой точки города можно было полюбоваться великолепными видами раскинувшегося внизу озера и этажа.

Построенный для отдыха город, окружённый скалами и кристаллами… Ривира.

— Этот город управляется авантюристами, конечно же. Здесь нет скучных правил и законов, все могут вести свои дела как им вздумается.

Мы с боженькой, Лили и Вельфом бродили по городу, слушая объяснения Асфи.

Она рассказала, что этот город посреди Подземелья когда-то контролировался Гильдией и был своего рода пограничным постом. Авантюристы присвоили себе это место, когда Гильдия решила перестать его поддерживать. Причина, по которой для города был выбрано это место на этаже заключается в том, что каменистый холм и озеро предоставляют неплохую защиту.

За исключением южных ворот, с которых мы пришли, а также северных и восточных ворот, для наблюдения за озером, город окружён плотной стеной. Её не сравнить с окружающей стеной Орарио, но кристально-каменная структура выглядит довольно внушительно.

Многие авантюристы используют этот город в качестве лагеря перед вылазками с восемнадцатого этажа вниз. Отдохнуть, поохотиться в подземелье, вернуться и снова отдохнуть… Вполне обычно, что авантюристы повторяют эти процедуры раз за разом, пока больше не смогут продолжать.

— Получается, монстры не нападают на этот город?

— Нападают конечно. В прошлом месяце как раз был большой поток монстров, и они всё тут разнесли.

— Да, было близко! Мы как раз в первых рядах оказались!

Сёстры-амазонки ответили слишком обычно, для такого ужасного события. У меня нижняя челюсть начала ходуном ходить от одной только мысли.

— Но здешние авантюристы довольно неплохо умеют отступать. Они немного подождали после атаки, а потом вернулись и отстроились по новой.

— Отстраиваются, их разносят, они строятся опять… И так снова и снова.

Судя по словам амазонок – несмотря на то, что этот этаж безопасная зона Подземелья – город Ривира постоянно под угрозой атак монстров. Несмотря на то, что его жители высококлассные авантюристы, город регулярно разрушается, когда показываются необычные монстры. Но стоит только уйти, авантюристы возвращаются и открывают свои лавки.

Текущая Ривира это триста тридцать четвёртое воскрешение.

Город носит имя великой авантюристки Ривиры Сантилини, которая помогала возводить первый город.

— Простите, сударыня Асфи. Снаружи целые кучи кристаллов…

— Именно так. Все найденные на восемнадцатом этаже кристаллы можно обменять на деньги в Обмене наверху.

— …Сударь Белл, давайте соберём сколько сможем перед тем как отправляться.

Лили улыбнулась, а её глаза блеснули, мы как раз шли по главной площади города.

— Мы так только друг другу будем мешать, если ходить всем вместе. Давайте разделимся на группы и осмотримся!

Всевышний Гермес жестом указал на площадь, и мы дружно с ним согласились.

Никому не хотелось бродить по городу в одиночку, так что мы разделились на небольшие группы.

— Вот и славно, Белл. Прошвырнёмся по городу вместе! А ты вали подальше!!!

— Эм, Боженька, что ты?!

— …

Боженька рыкнула на Айз, схватила меня за руку и потащила меня к лавкам.

Из-за специфики города Ривира, почти все постройки в нём – это лавки.

Конечно, есть здесь и несколько отелей, а также тут и там устроены таверны, но оружейные лавки и магазины предметов заполняют большую его часть. Каждое подобное место управляется авантюристами.

Только авантюристы и немногочисленные помощники ходят по улицам. Поскольку здесь авантюристы высокого уровня, их броня и оружие также отлично сделаны – и прикреплены так, чтобы можно было выхватить их при малейшей опасности. Двуручные мечи, алебарды и полная латная броня мелькали повсюду. Это место казалось более продвинутой версией «Пути Авантюристов».

Только у сильных монстров есть шанс сокрушить город, большинство жителей которого вооружены так же хорошо, как здешние обитатели.

— Ты?! Почему ты с нами?!

— Б-боженька, успокойся, пожалуйста?!

— Ха-ха, чем больше, тем веселее, разве нет?

Белл шёл по петляющей дороге из камней под воссозданным из кристаллов голубым небом, которые, казалось, в любой момент могут сорваться и упасть.

Айз шла первой, за ней следовала разозлившаяся не на шутку Гестия вместе с Беллом, и от них не отставали Гермес и Асфи. Они обращали внимание на вывески и звуки процветающего города. Но местность была такой неровной, что кристаллы и даже деревья зачастую использовались в качестве лестниц, для перехода из одной секции в другую.

— Эм, все выставленные предметы… не слишком ли они… дорогие?

— Это особенность Ривиры…

Белл бегал взглядом от ценника к ценнику на оружии и предметах в своеобразных витринах лавок и задал Айз вопрос. Та же самая экипировка на поверхности имела на один или даже несколько нолей в ценнике меньше.

Асфи и Гермес пустились в объяснения, когда группа свернула на очередную улицу:

— Вещи вроде оружия, предметов и еды продаются здесь в десятки раз дороже нормальных цен.

— Подобное непросто раздобыть в Подземелье, так что большинство авантюристов ломается и покупает необходимое, несмотря на их цены.

Как и сказал Гермес, припасы очень непросто достать. Дельцы Ривиры знают, как надавить на авантюристов, не подготовивших достаточно припасов для спуска в Подземелье.

— В пустыне вода стоит дорого… так и здесь.

Где не путешествуй, всегда найдётся место, в котором можно купить определённые предметы гораздо дешевле, чем в остальных местах мира. Потратить огромные деньги на предмет, который может спасти жизнь или сохранить деньги на будущее, рискуя умереть.

Перед попавшими в Ривиру авантюристами всегда встаёт подобный выбор.

Всё, начиная от ламп с магическими камнями чрезвычайно дорого.

— Лили поверить не может! Двадцать тысяч валис за рюкзак… Абсурд!

— Так много за точильный камень? Да ты издеваешься…

Злобно надувшись, Лили перекинула свой новый огромный рюкзак через плечо. Вельф решил купить точильный камень в одной из оружейных лавок города и вернулся с тяжёлым случаем ценового шока.

Снаружи не стояло никого, кто пытался бы привлечь внимание покупателей к лавкам; продавцы сидели в комфортных креслах в обустроенных лачугах и балансировали на тонкой грани между очень выгодной торговлей и явным воровством.

Красота города никак не могла скрыть жадность его обитателей.

— Вот поэтому мы встали лагерем в лесу, а не проводим здесь ночи.

— Денег, чтобы экспедицию в этих отелях разместить будет нужно просто немерено.

Тиона улыбнулась, обнажив зубы и закинула руки за голову рассматривая лица Вельфа и Лили. Тионэ вторила ей длительным недовольным вздохом. Два авантюриста первого уровня пытались восполнить потерянные во время спуска предметы на восемнадцатом этаже. Двойняшки-Амазонки вызвались помочь с поисками необходимого.

— Вот поэтому Лили ненавидит авантюристов! Они одержимы деньгами и не упустят возможности нажиться на ком-нибудь другом.

— О да, есть и у меня знакомая девушка-полурослик, одержимая деньгами… Малютка Лил, тебе бы лавку тут открыть!

— …

— Да ладно, я же не серьёзно.

Они узнали только то, что уйдут с пустыми руками, если попробуют найти хоть что-то по приемлемым ценам.

— Э-это же Обмен…

— Здесь внизу и правда можно найти всё что угодно…

— …О-ого.

Вывеска, декорированная рисунком Минотавра и пурпурными камнями, выделялась среди лавок на торговой улице. Её целью было привлечение людей для продажи магических камней и добычи.

Микото, Оука и Чигуса с восхищением уставились на авантюриста, пытавшегося продать клык гигантского монстра на Обмен. Мужчина был явно недоволен количеством денег, предложенных за добычу, на получение которой он потратил целый день. Однако, в ответ на сердитые крики работник обмена просто пожал плечами и сказал:

— Можешь отнести куда-нибудь ещё.

В конце концов авантюрист согласился с ценой, продал клык и пошёл прочь от обмена, громко топая и гневно сжимая кулаки.

Система очень проста. Авантюристам, которые приходят на этот Обмен предлагают меньше половины цены за магические камни и добычу, после чего эти предметы продаются за полную цену по возвращению на поверхность. Разумеется, тех кто продаёт здесь вещи это злит, но все прекрасно понимают, что есть предел тому, сколько с собой может унести человек. Лучше продать что-то по бросовой цене, чем просто выбросить. Также это позволяет авантюристам дольше исследовать Подземелье в поисках более ценных магических камней и добычи, которую можно взять с собой на поверхность.

А с точки зрения держателя обмена, это простой путь получить ценные предметы и доход с них.

— Вот же кидалово…

— Капитан Оука, вы совершенно правы, но будьте сдержанней, пожалуйста.

Предложенные цены очень малы, но никакие споры их не исправят.

Владелец Обмена силён — достаточно силён, чтобы заставить других замолчать — и его дело одно из самых прибыльных в Ривире.

И этот самый владелец заметил Микото, Оуку и Чигусу. Он смерил троицу неодобрительным взглядом похлопав внушительной дубиной по плечу. Трое авантюристов предпочли поспешно отступить.

Купить подешевле, продать подороже.

Это не просто девиз для авантюристов Ривиры, это их стиль жизни.

— …Но Гермес, авантюристы ведь не берут с собой денег в Подземелье. Разве они могут что-то купить, с такими высокими ценами?

В группе Белла, как и в группах Лили и Микото отметили высокие цены.

- Как можно что-то купить, если цены так высоки? – Гестия задала вопрос, который вертелся у всех на языке. Она кое-что нашла… небольшую бутылочку духов. Богиня не сводила с неё взгляда, даже задавая вопрос.

Гермес указал жестом на мужчину, сидящего в углу лавки, который вытащил лист бумаги на котором требовалась подпись.

— Вот так, они используют бумаги. Лавка запрашивает подпись авантюриста, вместе с эмблемой Паствы. За деньгами приходят позже.

В Ривире два возможных способа расчёта: прямой обмен предметами или подписание долговой расписки.

Носить в Подземелье деньги очень неудобно и даже опасно. Чтобы избежать неудобств, в качестве знака доверия служит эмблема Паствы. А после заключения сделки представитель лавки возвращается на поверхность и показывает расписку на базе Паствы, эмблема которой на ней нарисована.

Противоположное верно и для Обменов Ривиры. У подобных лавок есть представители на поверхности, к которым могут подходить авантюристы и получать свои деньги.

По этой причине подозрительные личности, которые отказываются представляться не могут вести в Ривире дела.

— У тебя ведь до сих пор нет эмблемы, не так ли, Гестия? Было бы неплохо для начала её придумать; это и Беллу серьёзно поможет. Эмблема действует как подтверждение личности; даже в Орарио есть места где она может быть полезна.

— Эмблема, значит… Вот как…

Гестия сложила руки и посмотрела в потолок.

Хоть недостаток последователей это и проблема, мысль о том, что у Белла будет собственная эмблема радовала Гестию. Она украдкой взглянула на эмблему Паствы, вышитую на боевых одеждах Асфи - шляпа и сандалии с крыльями - и с радостью погрузилась в планирование эмблемы, которую она создаст для Белла.

Богиня совершенно потерялась в своих мыслях, когда пам.

— Чё, проблемы?

— А… Простите!

Белл быстро встал перед Гестией и извинился. Он несколько раз поклонился, прежде чем взглянул на лицо авантюриста и увидел на нём шрам, который он где-то уже видел…

— А? — Он вспомнил, когда встречал этого авантюриста со шрамом.

— Ты… Вот нифига!..

— Точно он! Морд, это та козявка из бара!

Трое авантюристов, люди. Авантюриста со шрамом зовут Морд, за ним два его напарника.

Все трое были в Щедрой Хозяйке во время празднования повышения уровня Белла. Они разозлили Лю и других официанток, после чего были вынуждены покинуть заведение.

Белл с ужасом смотрел, как выражение на лице Морда становилось всё холоднее.

— Какого хера ты тут забыл!..

Злоба Морда из-за случившегося в баре наверняка была направлена на Белла, потому что он начал угрожающе приближаться.

Но он краем глаза увидел блеск золотых волос. Кенки наблюдала.

Авантюрист смотрел на Белла хищным оскалом, но ощутив на себе холодный взгляд золотых глаз дрогнул.

—Тц! — мужчина щёлкнул языком и отступил к своим товарищам.

— Эй, эй, Белл. Ты же не из тех, кто вступает с авантюристами в споры не так ли?

— Да, не из тех…

— Так что между вами случилось? Незнакомцы при встрече с такой злобой не смотрят.

Белл оказался зажат между Гестией и Гермесом, задававших вопросы, поэтому он натянуто улыбнулся и рассказал о том, что произошло.

— Оооо? — сказал Гермес, внимательно слушая историю Белла.

— Значит эти дети считают Белла врагом…

Он посмотрел на троицу авантюристов, уже почти пропавших из вида.

От пейзажей восемнадцатого этажа видимых с центральной площади города захватывало дух. С другой стороны стены виднелся крутой обрыв, а далеко внизу озеро. Не думаю, что кто-нибудь пережил бы падение. Даже самые сумасшедшие сорвиголовы вряд ли станут совершать подобный прыжок.

Изучив город группами, мы снова собрались вместе, но посмотреть вниз я отправился один.

Всевышний Гермес предложил купить по «Сэндвичу Подземелья» в ближайшем кафе. Боженька и остальные сейчас едят. Сэндвич состоит из довольно больших кусков фруктов, зажатых между двумя кусками хлеба… в них есть медовые облачка. Так что я ретировался.

Кстати… Подземелье себя восстанавливает, получив физические повреждения, так что разрыть землю и построить что-то прочное или разбить скалу, чтобы расчистить место для лавки, невозможно. Поэтому приходится использовать окружение, каким оно есть. Впрочем, я слышал, что какие-то безумцы принесли строительные материалы с поверхности и использовали их с естественным окружением Подземелья восемнадцатого этажа и построили печь. Даже не знаю, просто они одержимые или совсем сумасшедшие… но зато в Ривире есть свежий хлеб и другая горячая еда. Кстати, продаётся она очень даже неплохо.

— Самый глубокий город в мире, да?

Город, в котором обитают только авантюристы.

Пограничная база исследователей Подземелья.

Множество авантюристов используют это место для последних приготовлений перед спуском на нижние этажи. Разумеется, в их число входят только авантюристы самого высокого класса и высших уровней.

Она среди них – на высочайшем уровне, на который я могу лишь смотреть и восхищаться.

Я взглянул на просторы восемнадцатого этажа, стоя в обломках ржавых мечей и поломанных копий.

— А…

Я услышал шаги и, повернувшись, увидел её… Айз лично подошла ко мне лично.

Моё тело замерло, когда она передо мной остановилась. Но её глаза смотрели куда-то за меня, вдаль.

— На что ты смотрел?..

— Эм, ну… Я-я искал вход на девятнадцатый этаж.

Услышав от неё неожиданный вопрос, я запаниковал и не придумал ничего лучше.

Она подошла ко мне и указала в определённое место. Кажется, она мне поверила. Я повернулся и посмотрел куда она указывает.

— Центральное Дерево…

— То, самое большое на этаже… Вход там?

— Да. Вход на девятнадцатый этаж находится между корней…

Её палец, кисть и локоть вытянулись в направлении исполинского дерева.

Будто в подтверждение её слов чёрные тени вынырнули из-за корней почти в то же мгновенье. Монстры быстро осмотрелись и разбежались, несколько отправилось на север, а остальные побрели на восток.

— …Эм, Айз, почему ты сюда пришла?

— Потому что тебя нигде не было… Поэтому...

…Она обо мне беспокоилась.

Эти слова заставили моё сердце трепетать. От одной только мысли о её словах я покраснел. Она стоит рядом и смотрит на меня своими золотыми глазами. Мы достаточно близко, что я мог бы её коснуться, если бы захотел. Кровь в моих венах разогналась. Стало жарко.

— …Ты хочешь побыть один?

— Н-н-не-нет, дело не в этом! Я очень рад что ты сюда пришла… Нет, то есть… я хотел сказать, эмм…

Беспокойство на её лице заставило меня так разнервничаться, что у меня запутались мысли и правда вылетела сама собой. Уже поздно пытаться обмануть её какой-нибудь шуткой.

Я попытался спрятать лицо, наклонив голову к плечу и украдкой на неё посмотрел. Когда я наконец увидел её лицо… её глаза были чуть больше чем обычно, и она улыбалась. Если я не ошибаюсь, Айз даже покраснела.

— Белл, ты всегда так переживаешь…

Её голос был наполнен теплотой и заботой, будто она говорит с кем-то, кто ей близок.

Она назвала меня по имени. У меня пересохло в горле. И начало казаться, что сердце в груди сейчас взорвётся.

Всё моё естество в этот момент содрогнулось.

Я ещё никогда… не чувствовал ничего подобного.

— …

Это плохо. Моя решимость начала колебаться.

Если она продолжит стоять так близко…

Несмотря на то, что я так ничего и не совершил, несмотря на то, что она вне моей досягаемости, если мои колени так и будут подкашиваться от теплоты её присутствия…

Возможно, я просто перестану за ней гнаться.

Я опустил взгляд, скрыв глаза за прядями волос и побагровел, будто в первый раз.

Мой дух метался по всему телу. Я свёл брови в отчаянной попытке собраться.

Бабочки из моего живота перекочевали куда-то к спине. Я чувствовал жар, пока они порхали в моём теле.

Вдруг, без какого-либо предупреждения.

Передо мной выпрыгнула беженка, будто пытаясь нас разделить.

— …Ого, какой отличный вид!!!

— Че-?!

Флип! Я начал поднимать взгляд и увидел, что боженька действительно вклинилась между нами.

Айз была удивлена не меньше моего. Боженька натянуто улыбалась, её глаза были слегка прикрыты.

— Нечестно, Белл. Нашёл такое красивое место, а меня не позвал! Мы с тобой не какие-нибудь друзья, знаешь ли!

По моей коже от страха побежали мурашки, и я начал извиняться перед натянуто улыбающейся боженькой. Тон, которым она выделила слово «друзья» вселял настоящий ужас.

— Как ты можешь видеть, мисс Валлен-как-тебя-там, тебе пора! Не порти нам семейную встречу! Это время мы должны провести наедине с Беллом!!!

— Э-эм…

Шурх, шурх. Боженька начала подталкивать Айз рукой в нагрудник и Айз не знала, что ей делать. Я попытался остановить боженьку.

Я смог втиснуться перед Айз – боженька почти зарычала – продолжая многозначительно смотреть на Айз. По моему лицу начал стекать пот.

— ?.. Боженька, в тебе что-то изменилось?

— О, Белл! Ты заметил!

Она покрутилась передо мной с совершенно другим выражением на лице. Она открыла и показала мне содержимое своей небольшой сумки. Внутри был пустой фиал.

— Это разве не… духи? Те самые, которые ты себе раньше присмотрела?..

— Именно они… в конце концов это предмет первой необходимости, для девушки! Ты же не хочешь, чтобы рядом с тобой была какая-нибудь провонявшая, размахивающая мечом горилла, Белл?!

Пахло от боженьки хорошо, но вот в её словах ощущалось нечто очень злобное. Айз несколько раз моргнула, поднесла руку к носу и нюх, нюх. Кстати, пахло от неё как от чистой воды… Почему боженька сегодня так агрессивна?

Она сказала мне, что одолжила у Всевышнего Гермеса эмблему для покупки духов. Она провела в Подземелье больше суток, так что я не могу винить её в том, что её так заботит собственный запах.

— Че-… Айз, кстати, ты ведь лично убивала главаря этажа, правда?

Нужно разрядить обстановку, во что бы то ни стало, сменив тему.

И ещё, я… хотел услышать это от неё лично.

Боженька начала рассматривать девушку с разных сторон. Айз легонько наклонила голову в сторону и кивнула, тихим голосом ответив:

— Да. Но только потому что меня поддержала Риверия…

— И всё же…

— …Да я убила главаря этажа.

…А я мог только бежать от Голиафа.

…Она встретилась с подобным монстром в одиночку, лицом к лицу и победила.

Она всё ещё далеко впереди. На самом деле, дистанция между нами настолько велика, что я не был бы удивлён, окажись стоящая рядом со мной девушка на самом деле иллюзией. Ну получил я чуток скандальной славы, что во мне такого.

Я снова связался со своей трусливой стороной, снова вспомнив к чему я стремлюсь, кем я хочу стать.

— Тебе не о чем беспокоиться, Белл! Если мы оба будем достаточно долго и усердно работать, ты и сам сможешь это сделать!

Неожиданно подала голос боженька.

Признаю, я слегка разволновался, но эти слова сделали меня счастливее.

Я буду работать усерднее, стану сильнее и достигну своей цели.

Однако, ради боженьки, ради моей семьи, я не стану действовать опрометчиво. Я её не оставлю.

Обещание, которое я дал ей уже достаточно давно эхом разнеслось по моей голове. Я взглянул на их лица, Айз и боженьки… Всё, что мне сейчас остаётся, это постараться стать сильнее.

Всё снова стало так понятно.

— Валлен-как-тебя-там, и больше не шастай тут без разрешения!

— Что, простите?..

Кажется, Айз и боженька начали какое-то подобие ссоры.

Я опустил брови и натянуто улыбнулся. Но вскоре все мои беспокойства меня оставили, и улыбка стала вполне искренней.

«Вечер» начался на восемнадцатом этаже к тому моменту, когда Белл и остальные вернулись в лесной лагерь Паствы Локи.

Свет, который исходил от белых и синих кристаллов, покрывающих потолок стал заметно тусклее за считанные минуты. Монстры, которые бродили по северной части этажа взвыли, будто празднуя такой подарок Подземелья.

— Эй, давайте сходим в ванну!

Тиона задорно обратилась к остальным, прежде чем мы успели дойти до центра лагеря. Все деревья вокруг купались в теплоте раннего вечера кристаллов сверху.

Мы уже собрались разделяться, когда поступило такое предложение. Сначала девушка взглянула на Айз и Тионэ, но также пригласила и Гестию вместе с группой Микото.

— Снова?.. И сколько раз нужно чтобы тебе приелось?

— Да в чём проблема? Времени полно. И водичка просто замечательная.

— Признавайся, это желание увидеть вживую сиськи леди Гестии тебя так с ума сводит?

— Е-ещё чего! С-с чего бы?!

Взаимные подначивания двойняшек никак не заканчивались. Идущая чуть поодаль Лили посмотрела на Гестию.

— Что будем делать, Всевышняя Гестия?

— Нуууу… Конечно, мне бы хотелось немного помыться…

Гестия посмотрела на свою грязную одежду и не слишком чистую кожу.

Разумеется, её путешествие к восемнадцатому этажу заставило её вспотеть больше, чем ей хотелось бы это признать, и она столько раз падала на землю что её обычно белые одежды стали на несколько оттенков грязнее. Даже если и нельзя было надеяться постирать одежду, богине хотелось хотя бы вымыть тело, чтобы ощущать себя чистой.

— А что насчёт вас, Микото, Чигуса? Не хотите пойти помыться с нами?

— Если мне рады, я бы хотела… Чигуса?

— Я-я тоже… Д-да.

— А что насчёт вас, сударыня Асфи?

— …Всевышний Гермес?

— Ааа, конечно, конечно. Здесь неплохая охрана, можешь пока расслабиться.

Лили посмотрела на Асфи, спрашивая её. Гермес даже не обернулся на девушку, когда та спросила у него разрешения, вместо этого махнув рукой, будто его ничего не беспокоило.

— Что же, я присоединюсь к вам. — сказала Асфи, демонстративно поправив свои серебряные очки.

— Айз, ты тоже. Идёёём!

— Конечно…

— Позови Лиэну и остальных. Будем сторожить поочерёдно.

Тиона обняла Айз со спины, широко улыбаясь. Светловолосая девушка кивнула и девушки пошли к выходу из лагеря.

Тионэ прошлась по лагерю и пригласила других девушек из боевой группы. Быть голыми и беззащитными в лесу, по которому бродят монстры очень страшно.

Тиона повела группу из лагеря к лесу, все мужчины остались позади.

— Та-даа, вот мы и пришли!

Раздалось дружное «Ого…».

Гестия, Лили, Микото и Чигуса ответили почти в один голос.

Первым, что они заметили был водопад чистой воды в десяток метров высотой. Вода падала сверху с силой, которой было достаточно, чтобы скрыть это место туманом, охлаждавшим окружающий воздух. Кожа девушек покрылась влагой в считанные секунды.

Тиона привела их в небольшую лагуну у самого основания водопада. Она была полностью скрыта стволами деревьев и кристаллами. Лазурная поверхность воды поблёскивала в вечернем свете, на её поверхности искрились отражения окружающих деревьев. Настоящий райский уголок, скрытый в лесу.

— Разве не здорово? Однажды я нашла это место!

— Согласна, место очень красивое.

— Лили спросит, если вы не возражаете, сударыня Тионэ. Откуда течёт этот водопад?

— Эта вода не от таянья ледников или снега. Глубже в лесу расположен кристалл, который производит чистую воду. Она гораздо чище, чем вода из любого другого источника. Её можно даже без проблем пить.

Девушки услышали, как Тиона разговаривает с Микото, а Лили с Тионэ, подходя к воде.

Среди них не было какой-то стеснительности или замешательства. Они скинули броню и одежды, разговаривая, будто бы за обеденным столом. Сначала обнажилась роскошная, массивная грудь Тионэ и поблескивающее, стройное тело её сестры. Микото и Асфи сняли свою одежду, оставив её на земле следом. Чигуса, густо покраснев, стала последней, кто начал раздеваться.

Что же до Айз… она сняла свою броню, щёлкая застёжками и грациозно стянула с себя поддоспешник. Всё это время за ней следила пара глаз – Гестия наблюдала за появлением тонких, но отлично развитых девичьих форм.

Спустя мгновенье, богиня практически швырнула на землю свою одёжку.

— Хе-хе… Вот я победила!

— Разве мы соревновались, Всевышняя Гестия?..

Маленькая богиня выпятила свою грудь, смотря на всех с видом триумфатора.

Айз выпустила поддоспешник из рук, озадаченно глядя на уверенное божество. Лили уже почти разделась, но даже она остановилась, чтобы посмотреть на юную богиню уставшим взглядом.

— А знаете что? Эти резинки для волос – это подарок от Белла! Подарок, который показывает его привязанность!

— Всевышняя Гестия, не могли бы вы рассказать эту историю подробней!..

Лили придвинулась поближе к Гестии, снявшей со своих волос ленты и выставившей их на всеобщее обозрение. Даже Айз постаралась рассмотреть их получше.

Окунувшись в воду девушки начали собираться вокруг Гестии. На страже стояли другие девушки из Паствы Локи, готовясь, в случае чего защитить своих подруг от любой напасти.

— …Должно быть, сейчас самое время.

Всевышний Гермес кивнул, прошептав эти слова себе под нос.

— А?

— Белл, не присоединишься ко мне?

Мы просто бродили по лагерю, но неожиданно ко мне подошёл Всевышний Гермес с очень серьёзным выражением на лице.

Он говорил негромко, будто боясь, что кто-нибудь его услышит.

— Я долго ждал подобного шанса. Нет, даже если я скажу, что именно ради этого я сюда спустился, не будет преувеличением… Шанс побыть с тобой наедине.

Он ждал шанса поговорить… со мной?..

Похоже он хочет сказать мне что-то очень важное. По крайней мере, это он пытается показать своим поведением. Он не использует своё обаяние, его оранжевые глаза смотрят прямо на меня и не моргают.

Я ещё не видел, чтобы Всевышний Гермес был таким серьёзным. Я сглотнул появившийся в горле ком. Я заметил, Вельфа и Оуку, предоставленных самим себе в разных частях лагеря. Они даже не заметили, что мы разговариваем.

Чувствуя напряжение, я медленно кивнул.

— Идём со мной. — сказал Всевышний Гермес и пошёл вперёд. Никто из лагеря не попытался нас остановить, мы вышли из лагеря в лес.

— …Эм, Всевышний Гермес? Куда мы идём?

Какое-то время я шёл за ним, не произнося ни звука, но бог даже не думал останавливаться. Я мог только напрямую задать вопрос, довольно долго кружившийся в моей голове.

Мы зашли довольно глубоко в лес. Поблизости никого не было, можно было разговаривать о чём угодно.

— …Похоже, это пойдёт. — сказал Всевышний Гермес остановившись перед деревом.

Ствол и ветки были выглядели очень прочными и надёжными. Всевышний Гермес неожиданно начал забираться на дерево. Кажется, он делает это как минимум не в первый раз. Использует свои длинные руки и ноги чтобы забираться по стволу.

— А теперь, Белл, поднимайся. — несколько секунд я не знал, что мне делать, но потом полез наверх, в ответ на его приглашение. Два человека, карабкающиеся на дерево посреди какого-то леса – думаю это очень странное зрелище.

— П-простите, Всевышний Гермес?

— Как я и думал. Смотри-ка, Белл. По этим веткам можно пройти дальше.

Когда я задумался, что он такого хотел мне сказать, он улыбнулся мне, блеснув глазами.

Я взглянул на кроны деревьев и убедился, что впереди есть целая сеть веток, которая формирует какое-то подобие тропинки. Я совершенно не понимал, зачем Всевышний Гермес меня сюда привёл, но неожиданно он со смешком сделал шаг на первую ветку.

— В-всевышний Гермес, разве вы… разве вы не хотели о чём-то со мной поговорить?!

— Поговорить? Я ничего не упоминал о разговоре, мальчик мой.

— Че-?.. — вырвалось у меня изо рта, но Всевышний Гермес раздвинул листья и переступил на ветку другого дерева. Мы пошли через кроны, свет вокруг нас мерцал, пробиваясь через листья, а ветки наклонялись от нашего веса. Это было куда хуже, чем древесный мост в Ривиру; балансирование на ветках отнимало почти всю мою концентрацию.

— Зачем мы сюда пришли?! — моё возмущение становилось тем сильнее, чем больше я старался с ним примириться – он неожиданно остановился и посмотрел на меня.

На лице Гермеса была самая мужская улыбка, которую я когда-либо видел, он указал подбородком, привлекая моё внимание.

Шшшшшшш. Я слышал водопад.

— Мы так далеко зашли. Ты должен был и сам понять. …Мы подглядываем.

— ?!

Я застыл с округлившимися глазами. Следующие слова Всевышнего Гермеса были наполнены каким-то божественным величием.

— Девушки внизу принимают ванну, знаешь ли. Тебе не кажется, что увидеть это практически наш долг?

— Нет не кажется!

— Да не смущайся ты так, Белл. Нет, правда, уверен, Гестия тебе каждый вечер спинку трёт перед сном.

— Никогда такого не было!

О чём этот бог говорит?!

— А-ха-ха-ха-ха-ха! — посмеялся надо мной Гермес. Впрочем, не думаю, что он мне поверил. Моё лицо окатило жаром, когда Всевышний Гермес повернулся ко мне спиной и начал тихонько красться дальше, почти паря над ветками. Кажется, он в точности знал, куда он идёт потому что ни на мгновение не задерживался. Я слышал об отчаянных людях, но это настоящее безумие!

Звук падающей воды слышался уже совсем явно, к тому моменту как я нагнал божество.

— Это неправильно… давайте повернём, Всевышний Гермес! Нас тут быть не должно!..

— Белл, авантюристы высокого класса нас услышат, если будешь так кричать.

Он поднёс руку к моему рту, а второй указал вниз. Мои глаза проследовали в этом направлении… и увидели группу вооружённых до зубов авантюристок. Похоже они следили за лесом.

Я отступил от его руки и уставился на бога. Его улыбка сияла. Мне ещё никогда не доводилось увидеть такой извращённой улыбки.

— Бог Гермес, бог Гермес, это же плохо, они нас на части порвут!..

— Как жалко, Белл. Мужчине надлежит подсматривать! Просто считай, что мы с тобой разделим бутылочку отменного вина… Тебя что, дедушка ничему не научил?

Мы медленно шли по веткам и перешёптывались, неожиданно по моей спине пробежал холодок.

Мужчине надлежит… подсматривать?

Мне показалось, что во мне что-то пробудилось. Что-то с давних времён, ещё когда я был ребёнком. Чему-там пытался меня научить Дедуля? Неожиданно происходящее вокруг стало не важно, моё сознание прыгнуло в мысли.

Всё навалилось на меня внезапно, будто из чёрной вазы повалил пар – особенно, когда я услышал невинный голос Айз внизу – но я использовал все свои сознательные силы, пытаясь удерживать на этой чёрной вазе крышку.

«Дай мне вырваться!..» прозвучал голос где-то под закрытой крышкой в моей голове. Если бы я хоть на мгновение поддался, наверняка это желание во мне бы победило. Но здравые доводы одержали верх. Я потянулся и положил руку на плечо идущего впереди.

— Д-давайте вернёмся, Всевышний Гермес!

Я потянулся вперёд, чтобы дотянуться и начать тянуть его от водопада.

— Ааа, если будешь так ворочаться…

В тот же момент.

Крак. Ветка под нами болезненно хрустнула. Она начала качаться вверх и вниз.

Огромная ветка, которая поддерживала наш вес треснула у самого основания.

Всевышний Гермес смог перенести свой вес на следующую ветку, а я потерял равновесие стоя обеими ногами на этой. Ооооп…

Я отправился в полёт.

Дааааааахххх!!!

Поскольку меня ничего не сдерживало, я упал лицом прямо в воду.

Бултых! Вода забрызгала всё окружающее, когда я в неё влетел.

— Блгх, глб, глубллллбб?!

К счастью я упал в достаточно глубокий участок. Оттолкнувшись от его дна руками и ногами, я вернулся к поверхности воды. Поднявшись, я начал хватать воздух ртом.

От воды, набравшейся в лёгкие я запаниковал. В отчаянной попытке добраться до земли я забил по воде руками и ногами. Наконец мои ноги коснулись твёрдого дна.

Кхаа, кхааа! После грубого кашля я наконец смог перевести дыхание.

— …Аргонавтик?

Моё тело вздрогнуло, когда надо мной раздался голос.

Я уставился на своё отражение в голубой воде, прежде чем медленно, очень медленно, поднять взгляд.

— Что, тоже решил помыться?

— Ого, какой спокойный… Да ты чертовски бесстрашен, да?

ВА…

ВААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААЙ!!!

Прямо предо мной оказались сёстры-Амазонки. Тиона наклонилась, смотря на меня с интересом, а Тионэ стояла чуть дальше, перебирая пальцами свои длинные волосы.

Они были совершенно голыми и не пытались прикрыться, от их бронзового загара некуда было деть взгляд.

…У Амазонок стыда нет?!

— Че-че-че-че?!

— Э? Эээээ?!

— Быть того не может… Всевышний Гермес?

Справа от меня застыла порозовевшая Микото, а Чигуса провалилась в воду, скрывая своё тело.

Асфи стояла с ними рядом. На ней не было очков, но это не остановило её от пылающего взрывным гневом взгляда на дерево.

Хрусть. Ветки деревьев в том месте, с которого я упал начали трястись.

— Белл, вот ты какой!..

— Ч-что вы себе позволяете, сударь Белл?!

Слева от меня боженька с распущенными волосами стояла в воде. Половина её огромной груди была скрыта под водой, а сама она, заметно покраснев, на меня прикрикнула.

Лили была в том же положении и тоже пронзительно закричала.

— …ой.

А прямо передо мной…

Айз стояла спиной к водопаду, прикрывая рукой свою грудь. Её щёки слегка порозовели.

Вода капала с её мокрых, золотых волос, медленно стекая по ногам.

Я густо покраснел, когда передо мной предстало обнажённое тело Айз.

В следующее мгновение в моей голове произошёл настоящий взрыв.

— П-ПРОСТИИИИИИИИИИИТЕЕЕЕЕЕЕ!!!

Я вылетел из воды и убежал в мгновение ока, добравшись до леса так быстро, как только мог.

Я влетел в лес с отчаянной решимостью.

Оторваться, быстрее, только вперёд! Прямо передо мной оказалось большое дерево, так что я резко повернул направо. Я выбежал из леса этажа будто испуганный кролик.

А потом я заметил кое-что важное.

— Я… я потерялся…

Наконец, пламя, пылающее в моей голове, остыло достаточно, чтобы я снова мог начать думать здраво. Я осмотрелся и осознал, что ничего не узнаю. Деревья и кристаллы в этих местах выглядят совершенно не так, как рядом с лагерем; кроны гораздо тоньше и сверху падает больше света.

Я оказался в южной части леса? Восточной? Может в юго-восточной?

Я пытался вспомнить как выглядел лес из Ривиры этим утром, но не мог вспомнить ничего конкретного. Не думаю, что кто-нибудь мог бы запомнить расположение деревьев в лесу за беглые взгляды.

Понятия не имею, куда я попал.

— Гуааа…

Б-багбир?!

Я подпрыгнул от страха, увидев медведеподобного монстра, сидевшего у одного из деревьев.

Если я правильно помню… их Сила и Защита сравнимы с показателями Минотавров. Но опасными их делает очень высокая ловкость, которая совершенно не подходит таким размерам тела. Впервые они встречаются на девятнадцатом этаже. Они загоняют свою добычу в угол прежде чем разорвать её на части. Мысль о встрече с быстрым Минотавром ужасает. Этот багбир или очень голоден, или нашёл себе любимую вещь в мире, потому что он был совершенно поглощён потреблением фруктов с нижней ветки дерева. Огромными лапами он отправлял одно медовое облачко за другим в свою пасть.

Я сложил руки перед носом, пытаясь хоть немного унять вышедшее из-под контроля сердцебиение. Прислонившись спиной к стволу дерева я тихонько из-за него выглядывал, дожидаясь пока медведь уйдёт.

Это плохо, очень плохо!..

Чувство опасности оттого, что я потерялся в заполненном монстрами лесу взяло надо мной верх.

Сегодня Айз говорила, что авантюристы Ривиры регулярно вырезают монстров восемнадцатого этажа чтобы сократить их численность. К несчастью, мне не кажется, что они забредают так далеко в леса… с чего бы им? Это означает, что здесь куда больше монстров, чем вблизи от города.

Я потерялся и, скорее всего, окружён монстрами. Это очень опасное положение.

Если я не вернусь в лагерь к «ночи»!..

Я пошёл вперёд, мои глаза наверняка меня подводят, потому что лес начал выглядеть как тёмное болото, я навострил уши.

Стоп… а что это такое?

До моих ушей донёсся звук, от которого закружилась голова.

Это не похоже на какой-нибудь ручей, вода будто выливается из стакана воды… Очень неестественный звук.

Не могу отрицать, что вероятно это монстр плескается в ближайшем пруду. Вообще-то, скорее всего так и есть. Но я голоден, и у меня в горле пересохло как в пустыне. Я решил, что риск того стоит и пошёл на звуки воды.

Когда я повернул, заметил сложенные стволы. Они перекрывали путь между деревьями, но я смогу через них перебраться. Смотря себе под ноги и стараясь не наступать на кучи мха, я пошёл вверх по холму, пытаясь найти щель в кустах и увидеть источник звука. Кво, кво! Два птицемонстра пролетели где-то вдали.

Вокруг меня становилось всё больше зелени, путь становился темнее. Но, вскоре, всё вокруг залило светло-голубым светом.

Деревья стояли будто колонны, кристаллы сияли под ногами, будто проводя меня вперёд…

— …

Лес раскрылся, и я увидел небольшой пруд.

Слова меня покинули, когда я увидел силуэт посреди воды.

Это была фея.

На ней не было никакой ткани, только обнажённая, молочно-белая кожа… она стояла ко мне спиной, омывая тело. Зачерпнув воды руками, она осторожно подняла её и намочила свои волосы.

Всё выглядело на картинке в какой-нибудь сказке, я не шучу.

Омывающая тело фея. Случайно встреченный в глубине лесов прекрасный дух воды.

Мне казалось, что так и есть. Она была заморожена в потоке времени, но каким-то образом я смог воссоздать эту связь.

Буль, буль. Вода мягко брызгала вокруг с каждым движением феи. У неё стройная, но мускулистая фигура и длинные заострённые уши.

Я стоял, опираясь рукой на дерево за спиной, поражённо смотря на неё. Мой мозг попросту не мог прийти ни к какой эмоции, пока я видел такую красоту.

Стоп, в этих сказках, именно в такие моменты…

Та, в ком я увидел омывающую своё тело фею неожиданно напряглась…

— …Кто здесь!

Блеснул клинок.

Звонкий голос и одновременно брошенный в меня клинок — нож, который вонзился в древесный ствол перед моими глазами, прямо над моей рукой. Шин! Только после этого звук пронзившего ствол клинка достиг моих ушей. Глоть. Я схватил воздух ртом.

Голубые глаза эльфийки уставились на меня. Глаза Лю.

Левой рукой она прикрыла свою грудь. Правая рука, которая метнула кинжал, по-прежнему была протянута в моём направлении… Её брови поднялись, когда она поняла, кто на неё смотрел.

— Господин Кранелл?

— …П-ПРОСТИИИИИИИ?!

Я наконец пришёл в себя, когда было названо моё имя. Я отпрыгнул и приземлился на колени, сразу уткнувшись в землю, исполнив фирменный жест Паствы Такемиказучи, пасть ниц.

Я прижал лицо к земле, пытаясь попросить прощения.

Что я делал, ЧТО Я ДЕЛАЛ?! Неужели я совершил ту же ошибку снова?!

Дважды подряд?! Я кричал на себя в голове снова и снова. Всевышний Гермес никогда не должен об этом узнать.

Мои уши покраснели, и я крепко закрыл глаза.

— Хааа… — услышал я её вздох.

Мои плечи затряслись от страха в ожидании её следующих слов.

— Пожалуйста отвернитесь.

— Как пожелаете, мэм!

Держа голову опущенной, я повернулся на коленях. Видимый раньше краешек пруда пропал из вида; его место заняли корни деревьев. После этого я поднялся и смирно сел на камень.

Я слушал шуршание одежды, а по моему лицу ручьём катился пот. Мои щёки покраснели. Она одевалась.

— Можете повернуться.

Медленно, даже осторожно я развернулся сидя на камне. На Лю была та же боевая одежда, в которой я видел её вчера.

Короткие шорты и длинные ботинки. Зелёный плащ поверх рубашки с опущенным капюшоном. Я посмотрел в глаза прекрасной эльфийки.

— Для начала, я хотела бы услышать твои объяснения.

— К-конечно! Видите ли, всё было так!..

Лю нависла надо мной, а я стоял, дрожа, пытаясь рассказать ей что случилось… но, по правде говоря, это слишком смущает. Что мне рассказать? Что я был раскрыт подглядывавшим за другими девушками и сбежал сюда?!

Надо бы придумать что-нибудь другое... нет.

Её небесно-голубые глаза видят меня насквозь; она мгновенно раскусит ложь. И это только больше её разозлит.

Я несколько раз открыл и закрыл рот, после чего слова полились из меня настоящим потоком. Она молчаливо слушала, как я признаю все совершённые за последний час моральные преступления.

Я склонился перед ней в поклоне рассказав ей всё напрямую.

— Я поняла в каком положении вы оказались, господин Кранелл. Позвольте мне проводить вас обратно в лагерь Паствы Локи.

— …Т-ты меня прощаешь?

— Нет нужды в прощении, в случившемся нет вашей вины. Злость на вас будет направлена не по адресу.

— О-откуда тебе известно, что я не солгал?..

— Господин Кранелл… Скромность – это добродетель, но пожалуйста перестаньте себя принижать. Это уже плохая привычка.

Я извинился перед ней снова. Слова Лю прозвучали как-то зло.

Перестать себя принижать… Она что, злится на то, как я о себе думаю?

Лю подошла к соседнему дереву, на мгновение оставив меня стоять на месте. Наверное, она спрятала свой деревянный меч и другое оружие прежде чем войти в воду.

Наконец она привязала к поясу небольшой мешочек, скрыв его под плащом.

— Прошу прощения за ожидание, — сказала она, возвращаясь.

— …Эм, для этого, наверное, поздно, но спасибо что ты прошла весь этот путь для моего спасения. Этот этаж довольно глубоко…

— Пожалуйста, не нужно благодарности. Я всё равно планировала сюда спуститься. Расстояние не проблема.

Мои глаза округлились. Я не ожидал, подобного ответа.

А Лю продолжила говорить.

— У меня есть ещё одно дело, прежде чем я смогу отвести вас обратно в лагерь. Вы не против задержки?

— А… Конечно.

Она быстро меня поблагодарила и пошла вперёд.

Я мог видеть одну из сторон её лица, следуя за ней.

— Лю… а ты… всё это время была в лесу?

— Да.

— Почему тебе было не присоединиться к остальным, в лагере? Здесь же везде монстры! Разве не безопаснее было бы…

— У меня были собственные мотивы. И я не хотела, чтобы остальные видели моё лицо.

Она говорила, не проявляя никаких эмоций, как и обычно.

Всевышний Гермес говорил, что у неё есть свои «причины» … Он это имел в виду?

— Я думала, что бог Гермес уже рассказал вам о моём прошлом.

— Нет, ничего не сказал…

— …Правда?

— Д-да.

— Судя по всему, я пришла к неправильному заключению… — несмотря на то, что она отвернулась, я заметил на её лице болезненную улыбку. — Мы зашли довольно далеко. Значит нет смысла больше ничего скрывать. Следуйте за мной.

Да что за?.. Как она связана с этим этажом?

Я мог только следовать за капюшоном и думать о том, что она говорила мне, что однажды была авантюристкой.

Лю, должно быть, очень хорошо знакома с этими местами. Она идёт к своей цели, поворачивая, заметив определённые деревья и кристаллы, следуя заранее продуманному пути. Мы шли около двадцати минут, не встретив на своём пути ни единого монстра, пока не оказались у своей цели.

— Это…

Среди деревьев мои глаза заметили кладбище.

Небольшая полянка была окружена тонкими деревьями и высокими скоплениями кристаллов. Несколько деревянных крестов - сломанные ветви деревьев, перетянутые нитями - выстроившихся в ряд сияли в свете кристаллов сверху.

— …Мама Мия иногда разрешает мне сюда спуститься чтобы оставить цветы.

Лю подошла к могилам и у каждой оставила по цветку. Получается, возложение этих цветов и есть её «дело»? Она достала из-под плаща пристёгнутый к поясу мешочек и достала из него бутылку, а после плеснула понемногу вина на каждую могилу.

— Лю, что это за место?..

— Всё что осталось от девушек, с которыми я сражалась плечом к плечу. Моя Паства.

Сказав это, она затихла и посмотрела на меня. Я ощутил будто на меня только что тонна кирпичей свалилась, но взгляд её голубых глаз вернул меня в сознание.

— Одна из частей моего прошлого раскрылась. Когда вы узнаете его полностью, лишь вопрос времени… Я буду сожалеть если не расскажу лично.

Она сказала, что с её стороны эгоистично навязывать свою историю, поэтому она спросила разрешения на рассказ.

Я ответил кивком.

— Моё имя в чёрном списке Гильдии.

— ?!

Потом она сказала нечто, чему я не мог поверить.

— Меня лишили ранга авантюриста. Было даже время, когда за мою голову была назначена награда.

Лю скрывала лицо и не сказала не обмолвилась с нами ни единым словом в лагере... причина в этом?

— Когда-то я входила в состав Паствы Астреи… Это богиня порядка и правосудия, в тот день, когда я её встретила, я её идеализировала.

Лю Лайон. Вот как её звали. Её титул «Ледяной Ветер».

Авантюристка в капюшоне покрытая тайной, чьё настоящее имя мало кому известно.

— Помимо исследования Подземелья моя Паства избрала своим ремеслом уничтожение воровства в Орарио и установление мира. По этой причине у нас было немало врагов.

Она сказала, что это случилось около пяти лет назад, Орарио было наводнено «злом», угрожавшим городу.

Поклявшись символом Астеры, крылатым мечом правосудия, Лю и её союзницы сражались ради очищения города от отравляющих его бандитов и защиты слабых.

— Пока однажды Паства, которая подняла против нас оружие не подготовила в Подземелье ловушку. Я единственная, кому удалось сбежать… Я не смогла вернуть их останки, мне оставалось только похоронить их личные вещи.

— Значит эти могилы?..

— Да. Им очень нравилось это место.

Она сказала мне, что они часто шутили, говоря, что, если они умрут, их будет нужно похоронить здесь.

Не могу себе даже представить, какие картины всплыли сейчас в её голове. Взгляд Лю уткнулся в землю, а её губы дрожали.

— …Я пошла к Астрее, будучи единственной выжившей и всё ей рассказала. Потом я умоляла её покинуть Орарио по своей воле. Я потратила на это немало дней, и, наконец она согласилась.

— Т-ты помогала своей богине бежать?

— Нет, не для этого.

Голос Лю дрогнул, указывая на то, что её причины гораздо эгоистичнее, она сжала кулаки.

— Я не хотела, чтобы она видела каким одержимым и яростным существом я стану.

Она сказала, что не знала, как удержать эмоции, которые тогда испытывала.

— Я должна была отомстить за тех, кто сражался со мной бок о бок. Я нацелилась на Паству, которая прервала их жизни и поклялась отомстить лично.

— Л-лично?!

Нападения под покровом тьмы, засады, ловушки. Она использовала всевозможные скрытые атаки чтобы истребить их одного за другим, пока не вырезала всю Паству подчистую.

Огромная, влиятельная группа в Орарио была вырвана до самого корня и полностью уничтожена одной единственной эльфийкой.

— Мои действия ничего общего с правосудием не имели. Поддавшись жажде мести, я выследила каждого члена Паствы и стёрла их с лица земли вместе с теми, кто был с ними связан… Даже малейшего подозрения было достаточно.

Вот так Лю и попала в чёрный список Гильдии.

Проводя свою расправу, она вызвала ярость не только авантюристов, но и торговцев, кузнецов и даже простых жителей города. Это они установили за её голову награду.

Награда за поимку росла всё больше и больше… У Гильдии не было выбора кроме как наказать Лю, учитывая случившееся. Особенно, если принять во внимание что она обнажила клинки на группы, которые просто контактировали с нападавшими. В конце концов, они продавали оружие и предметы, которые помогли убить её семью.

Поскольку богини Астреи в городе уже не было, Характеристики Лю оставались нетронутыми с того момента как «Ледяной Ветер» превратила Орарио в кровавую баню.

— …А что было после?

— Я была опустошена. Когда все мои цели были устранены, когда не осталось никого я оказалась одна в тёмном переулке.

Наверное, она примирилась со смертью, ещё когда поклялась отомстить.

К тому времени как месть была исполнена, её богини поблизости уже не было, а все друзья мертвы, у неё ничего не осталось в этом мире.

— Умереть в крови и грязи на обочине дороги… Подходящий конец для кого-то, кто совершал такие зверства, которые совершила я.

— …

— Но…

…У тебя всё хорошо?

К ней потянулась тёплая рука и взяла её руку в свою.

Силь нашла Лю где-то в тёмном переулке и спасла её. Силь выслушала историю Лю – преступления, которые Лю совершала снова и снова – и помогла вернуться их этого порочного круга.

— После моего спасения Силь убедила Маму Мию нанять меня работницей в Щедрую Хозяйку… Мне пришлось перекрасить волосы.

Поскольку она всегда носила капюшон и отказалась от имени Лайон, которое носила, будучи авантюристкой, шансы на её раскрытие после смены цвета волос были невысоки.

Тихим голосом Лю рассказала, как она стала тем, кто она есть сейчас.

— …Прошу прощения что опорочила ваши уши.

— Ч-чего?

— Если коротко, то стоящая перед вами сейчас эльфийка это бесстыдный и злостный преступник… Я предала ваше доверие, господин Кранелл.

Она смотрела на меня так же спокойно, как и обычно, даже после того как призналась во всех своих преступлениях. Я прочистил горло.

Я не знал, какие слова подобрать, поэтому сказал первое, что всплыло в моей памяти:

— Лю… Пожалуйста перестань себя принижать. Или я разозлюсь.

В её небесно-голубых глазах мелькнуло удивление.

Несколько секунд она молчала, прежде чем наконец произнести.

— Это было… очень умно.

Лишь слегка, но её губы тронула улыбка.

Она не начала улыбаться, как это делают обычно, но взгляд её глаз стал не таким пронзительным, как обычно.

Я лишь напомнил ей её собственные слова, просто украл реплику, но от её реакции мне стало легче. Так почему бы и нет? Её обычно ледяной характер начал таять.

На кладбище, окружённом зелёными кронами и светом кристаллов воцарился покой.

— …Могу я узнать…

— О чём?

— Могу я узнать, почему ты пришла в Орарио?

Сейчас самое подходящее время.

Лучшее время чтобы узнать почему Лю оказалась в месте, в которое люди приходят за своей мечтой.

Мне хотелось узнать почему мы с ней вообще смогли встретиться.

— …

Она уже готовилась что-то сказать, но посмотрела на потолок.

Лю прищурила глаза, чтобы защитить их от ярких лучей света пронзающих ветки деревьев.

— …Мы, раса эльфов, известны своей красотой.

Её глаза были лишь чуть приоткрыты, когда она перевела взгляд на травянистые полы Подземелья.

Помедлив какое-то время, она продолжила свою историю.

— Меня и остальных хвалили за нашу красоту. Однако, правда ли это? Из-за своей огромной горделивости и отвращения ко всему грязному мы не позволяем другим касаться нашей кожи…

— …

— Кое-кто даже верит, что другие расы грязны не только на поверхности, но и внутри и отказывается контактировать с кем-либо, кроме других эльфов, изолируя себя в глубинах леса. По крайней мере большинство эльфов из моего родного леса в это верят… Вместе с тем, — продолжила она, — признание только своей собственной красоты и взгляды на всех свысока это жалко… и ко мне пришла одна мысль.

Лю снова посмотрела на свет.

— Что прекрасные и привлекательные эльфы на самом деле отвратительнее всех остальных.

Зная, как эльфы ценят взаимоотношения внутри своей расы, думаю, она единственная, кто так подумал.

Среди всех горделивых эльфов она оказалась одна, кто подверг логику сомнениям.

— Как только эта идея укрепляется в голове от неё становится невозможно отказаться. Я стала слишком смущаться своей собственной родины, поэтому покинула её… и оказалась в Орарио.

— Случайно?

— Не совсем… От множества путешественников я слышала, что Орарио это дом богов, людей и других рас, место, которое собрало множество рас. Я думала, что, если окажусь в таком месте, смогу что-то найти… Но я так и не смогла.

Она посмотрела на ладонь своей руки, будто вспоминая о своих первых днях в городе.

— Я хотела найти спутников, заслуживающих моего уважения, и уважение которых я смогу заслужить.

Было бы понятно, если бы она просто не росла в эльфийской культуре и эльфийских традициях.

Среди людей, которые ценят не расы и внешность, а силу характера. Среди друзей, которые могли бы радоваться вместе с ней.

— Я пришла в город с высокими ожиданиями… но они очень быстро исчезли. Я так и не могла коснуться никого, кроме других эльфов. Моё лицо скрывал капюшон, я била по всем рукам, которые ко мне тянулись.

Эльфийская культура укоренилась в ней слишком глубоко… Лю не смогла перевернуть страницу своей жизни.

Даже в этом новом месте на неё всегда смотрели из-за её красоты, и она не смогла этого вынести.

Эльфы не позволяют касаться своей кожи тем, кому не доверяют. Лю так и не смогла уйти от эльфийских учений, которые преследовали её с самого детства, должно быть, это её мучает.

— Какое издевательство. Я оставила свою родину потому что не могла выносить взглядов собственного племени, а здесь, во внешнем мире я ничем от них не отличаюсь. Я от всего отстранилась, возвела стену.

Становится понятно почему она носила капюшон, когда была авантюристкой.

Она была разочарована в себе осознанием того, что она ничем не отличается от эльфов из её леса.

С её точки зрения она смотрит на других свысока.

Привитое с молоком матери презрение к другим расам в итоге вернулось к ней самой. Она замкнулась в себе.

— Я не изменилась. Я всё ещё эльфийка, гордая и задирающая нос.

— Лю…

— Вот только.

Её тон неожиданно сменился.

Потом она подошла ко мне, встав напротив и мягко взяла меня за руку.

— …А?

— Вот так, неожиданно появился человек, который взял меня за руку, которого я могу коснуться.

Она потрясла мою руку.

Её пальцы были такими маленькими и нежными, что я боялся сломать их, если сожму в рукопожатии. И, всё же, её кожа очень мягкая. Мои щёки покраснели прежде, чем я успел это понять.

— Я касаюсь вашей руки во второй раз, понимаете? Вы ведь помните?

— Д-да?!

— Тот день, когда вы потеряли свой кинжал и отчаянно пытались его найти.

Я был слишком поражён, чтобы понять о чём именно она говорит, но ощущение её ладони само собой запустило воспоминания. Тот день, когда Лили, замаскировавшись под чинтропа украла Божественный Кинжал. Вот о чём говорит Лю.

Неожиданно я вспомнил, как радостно схватил её за руки, потому что она вернула кинжал.

— Я была очень удивлена. Удивлена тому, что не отбросила руки человека, неожиданно схватившие мои в каком-то переулке.

На её лице появилось выражение, которое я увидел впервые и о существовании которого не мог даже подумать раньше: озорная улыбка.

Я бы даже пискнуть ничего не успел, если бы она решила меня напополам разрубить… Только теперь до меня дошло. Мои щёки и уши загорелись, но я попытался улыбнуться.

— Вы третий человек, которого не получил мгновенной кары прикоснувшись к моей коже.

Она говорила это плотно обхватив мою ладонь своей.

…Э? Тебя Лю Лайон зовут? Слишком сложное имечко. Буду звать тебя просто Лю!

Первой была жизнерадостная и яркая девушка, которая пригласила её присоединиться к Пастве.

…У тебя всё хорошо?

Второй была милая девушка, которая согрела её холодные пальцы теплом своей руки, и дала ей кров.

А третим стал…

— Пожалуйста, не краснейте так сильно. Мне начинает казаться что вы меня просто высмеиваете.

— П-прости!

— Я шучу… я следила за вашими действиями с момента нашей встречи. Я смогла понять ваши слабости, вашу искренность и большую часть вашего характера.

— Лю?..

— Господин Кранелл, вы необычайно добры.

Её глаза светились каким-то новым, непередаваемым для меня чувством, а я мог в ответ только сказать её имя.

Она ненадолго прикрыла глаза, а потом открыла их снова, встретившись взглядом с моими.

— Вы человек, заслуживающий моего уважения.

Лю… улыбалась.

Её тонкие брови расслабились, а женственные губы изогнулись в улыбке.

Всё моё тело порозовело, когда передо мной оказалась невинная и чистая, как белый лотос, улыбка.

— …Ух.

— Господин Кранелл?

Кажется, уже слишком поздно об этому думать, но теперь я прекрасно понимаю, почему эльфийские улыбки настолько опасны.

Улыбка чистокровного эльфа, который известен своей серьёзностью очень редка, но в такие моменты просто разрывает. Это такой серьёзный козырь, что у меня даже задрожали колени.

Эльфийская красота лежит далеко не на поверхности.

Она заключена в улыбке, которую эльфы готовы дарить только самым близким друзьям.

В моих глазах отражались падающие сверху лучи кристаллов и зелень мирного кладбища, но ярче всего в них сияла улыбка слегка наклонившей голову Лю.

Кажется, теперь я понимаю почему у остальных рас пунктик, насчёт эльфов.

— Ау, ау, ау… И что мы будем делать, если у меня лицо оторвётся, Асфи?

— Ничего, если оторвётся вместе с увиденным.

«Ночь» уже вступила в свои права на восемнадцатом этаже Подземелья.

Два силуэта вышли из лесного лагеря: Гермес и Асфи.

— Не божество, а какой-то сталкер… Стыда у тебя нет!

— Для нас, богов, подсматривать не зазорно…

Белл, который пропал после случившегося вернулся в лагерь прямо перед ужином. Тот факт, что его привёл на место преступления бог – и то, что Белл практически зарылся лицом в землю кланяясь – позволил парню обойтись одним строгим предупреждением. Только Гермес, инициатор, понёс физическое наказание.

— …А теперь можно мне узнать, куда мы идём под покровом ночи?

— Здесь есть только одно место в которое можно пригласить леди тёмной ночью. Разве не очевидно?

Где-то вдалеке, на западе, будто маяк светили огни Ривиры.

— В таверну.

— Проклятье!

В одной из нескольких таверн в небольшом городке Ривира.

Построенный внутри естественной выемки в холме бар, пол усеян грязными следами, и всего несколько столов, окружённых стульями. Стены усыпаны портативными лампами с магическими камнями. Даже внутри кристаллы растут прямо из стен и в нескольких местах свисают с потолка.

Мужчина ударил своей кружкой по столу этого бара, не слишком похожего на место, в котором обычно пьют авантюристы.

— Полегче, Морд.

— Пасть заткни! Эта козявка хрен пойми, как сюда спустилась… Слишком борзая мелюзга!

— Чё, завидуешь малому?

Эта фраза вызвала несколько смешков у всех собравшихся в баре клиентов, кроме Морда.

Немногие авантюристы высокого класса могут дойти до Ривиры, это означает что проводящие здесь время люди достаточно давно ведут друг с другом дела.

Посетители бара может и из разных Паств, но все они в хороших отношениях с группой Морда.

— Над чем ржёте?! Этот дерьмовичок ничего ещё не сделал, уровень поднял за несколько месяцев, а теперь здесь своей жопой светит?! Вот мы тупые, столько лет впахивали, чтобы сюда забраться!!!

Вспоминая случившееся в Щедрой Хозяйке Морд даже не задумывался перед тем как найти виновника своей ярости.

Все присутствующие это часть престижного клуба авантюристов высокого класса Орарио. Мысль о том, что какой-то желторотик ходит по тем же улицам, что и он, не давала Морду покоя.

Больше того, некоторые из богов только и говорят об этом новичке, этом «кролике».

В баре стало тихо, достаточно тихо чтобы было слышно, как упала булавка, после того как ругань Морда наконец подошла к концу.

— Ещё и первоклассную саламандровую ткань себе захапал… чтоб этого говножуя, я ему башку хочу оторвать.

Морд извергал свой гнев, прервав его очередным глотком эля, крепкого даже по стандартам Ривиры.

— Слушай, Морд, чё бы ты там не хотел ему оторвать, как? С ним Кенки.

— И ещё из гермесовских девка… И группа Такемиказучи, вроде.

Товарищи Морда, сидевшие рядом с ним попытались его успокоить.

— Без них малой сюда бы не дошёл… Думаешь Маленький Новичок этого не понимает?

— Хорош сиськи мять! Вы со мной или нет? Чё, кинете меня?!

Эти слова только сильнее разозлили Морда.

Авантюристы, сидевшие за столом, замерли; ярость, кипящая в глазах товарища, заставила их замолчать. Они понимали, что Морд в любое мгновение может взять в руки пристёгнутое к поясу оружие, если ему вдруг это взбредёт в голову.

— Если бы мы смогли его где-нибудь одного зажать, отбить этого засранца от остальных…

Белл слишком сильно выделялся.

Он зашёл так далеко на серединные этажи почти сразу после поднятия уровня.

Так быстро, что привлёк внимание и навлёк на себя ярость авантюристов высокого класса.

— У-ух, как же у вас, мальчики, тут оживлёненько!

Хлоп. Все взгляды в баре повернулись ко входу.

Авантюристы увидели Гермеса, вошедшего в бар хозяйской походкой, за ним молчаливо следовала Асфи.

— …Чё у вас тут за дела, сударь Божество? Если выпить хочешь, тебе бы лучше наверх вернуться.

— Ха-ха, я просто услышал, что тут строят козни и не мог устоять.

Шаг. Один из авантюристов преградил божеству путь к выходу.

Гермес узнал об их планах. Этот бог был замечен вместе с Беллом, он явно предупредит парня. А значит нельзя позволить ему уйти.

И подобное случается почти постоянно… Асфи вздохнула, скрываясь в тени Гермеса.

— Чё зашёл то? Собрался нас лично останавливать?

— Кто вам такое сказал? Делайте что хотите. Можете меня проигнорировать и продолжить составлять свои планы.

— Чёёё? — челюсть Морда отвисла.

— Так уж случилось, что мне нравятся подобные детки. Этот мир был бы таким скучным, если бы все были паиньками.

Глаза Гермеса блеснули, и он тихонько усмехнулся.

Всего на мгновенье Гермес показал свой истинный характер – того, кто сполна наслаждается прелестями жизни бога на земле.

Он не потворствует добру или злу. Он сам и есть добро и зло.

Морд потерял дар речи встретив перед собой того, чьё существование было загадочней существования любого монстра.

— Хотите получить возможность напасть на Белла, да? Раз так, почему бы мне не рассказать вам его планы на завтра?

— …И откуда мне знать, что ты меня не кинешь, сударь Божество?

— Ну что ты, что ты, ты же говоришь с Гермесом. Я не обманываю детей.

Несколько авантюристов за столом попытались привлечь внимание Морда, но он их проигнорировал и ухватился за предложение Гермеса.

— Разумеется, я не в том положении, чтобы помогать тебе явно… Впрочем, если тебе нужен «талисманчик» на удачу, чтобы уничтожить твои врагов, я могу тебе кое-что одолжить.

С этими словами Гермес повернулся к Асфи и та дала ему предмет. Гермес взял этот предмет и передал его Морду.

Им оказался маленький шлем. Оформлением этот шлем был больше похож на шляпу с небольшим козырьком.

Его цвет был таким же, как чернозём, шлем был чёрным, как уголь.

— И чё это…

— Магический предмет, изготовленный единственным и неповторимым Персеем. Проще будет показать тебе, что он делает.

Морд снова потерял дар речи, когда один из авантюристов надел на себя предложенный шлем. Он не мог поверить своим глазам.

Магический предмет, сделанный одним из самых прославленных производственников Орарио. Предметы Персея, по слухам, дают своим пользователям Заклинания и Навыки благодаря силе «Энигмы».

— Чё, правда, можно взять?..

Голос морда дрогнул, а Гермес кивнул.

— У меня лишь одно условие…

Морд взял предмет одной рукой и прижал его к груди, глаза авантюриста блестели.

— Развлеки меня. Покажи мне шоу, которое я забуду не скоро.