Том 6    
Глава 2. Может потанцуем?


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
6ardik
1 мес.
Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
эти игры получила так 
Исправление:
эти игры получилИ так 

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
Арканума — «Божественно Зеркало».
Исправление:
Арканума — «БожественноЕ Зеркало».

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
взглянули на группу их троих 
Исправление:
взглянули на группу иЗ троих 

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
Громкий, гулкие перезвон 
Исправление:
Громкий, гулкиЙ перезвон 

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
ставший к началу «Битвы»
Исправление:
ставший сигналом к началу «Битвы»

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
дозорных не северной стене.
Исправление:
дозорных нА северной стене.

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
заставляла из действовать необдуманно.
Исправление:
заставляла иХ действовать необдуманно.

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
загорелось под ногами девушку
Исправление:
загорелось под ногами девушкИ

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
Парке не были ни
Исправление:
Парке не былО ни

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
В этот перед парнем 
Исправление:
В этот раз перед парнем 

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
Но не верил в то,
Исправление:
Он не верил в то,

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
тени и обломков появилась
Исправление:
тени и обломков появилСЯ

Глава 5. Наша «Битва».
Ошибка в:
как Глаза Гиацинта
Исправление:
как глаза Гиацинта

Эпилог. Паства Гестии.
Ошибка в:
выразили громко выразили 
Исправление:
громко выразили 
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
для Дафны смешного странно
Исправление:
для Дафны до смешного странно

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
большая часть людей разделял 
Исправление:
большая часть людей разделялА 
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
и проводило свою собственную
Исправление:
и проводилИ свою собственную

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
учувствовать в «Битве»,
Исправление:
учАвствовать в «Битве»,

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
не мог не улыбнутся.
Исправление:
не мог не улыбнутЬся.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
богиня Лю, Астрия
Исправление:
богиня Лю, Астрея

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
В отличии от монстров, который
Исправление:
В отличии от монстров, которыЕ
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
не давала покоя полученный
Исправление:
не даваЛ покоя полученный

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
Миокото… могу я… к вам
Исправление:
Микото… могу я… к вам

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
Гефест ощущала, как ощущения 
Исправление:
Гефест чувствовала, как ощущения 

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
гравировать Ἥφαιστος на
Исправление:
гравировать  Ἥφαιστος на

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
построенной для проживания сотрудница.
Исправление:
построенной для проживания сотрудниЦ.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
её главой, богом Сома.
Исправление:
её главой, богом Сомой.

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
Растянувший в улыбке рот
Исправление:
РастянувшийСЯ в улыбке рот

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
Занис прыгнули к Лили,
Исправление:
Занис прыгнул к Лили,

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
за спиной Лили Чандра отметил победу Вельфа
Исправление:
за спиной Лили отметил победу Вельфа
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
держат в на складе сомы.
Исправление:
держат на складе Сомы.
6ardik
1 мес.
Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
не важно, где проводить своё время
Исправление:
неважно, где проводить своё время

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
его идеальное отбеленные зубы
Исправление:
его идеальнО отбеленные зубы

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
искал здание, которое называемое ей домом
Исправление:
искал здание, которое она называла домом.

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
повернул в на одну из
Исправление:
повернул на одну из

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
начал казаться парню вечностью.
Исправление:
началО казаться парню вечностью.

Глава 4. Те, кто придёт.
Ошибка в:
и зашептал её на ухо,
Исправление:
и зашептал еЙ на ухо,
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
не успел даже скооперироваться
Исправление:
не успел даже скооперироваться (может сгруппироваться?)

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
колдунья, вытянувший посох в
Исправление:
колдунья, вытянувшАЯ посох в

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
размером с кулак и рюкзака
Исправление:
размером с кулак иЗ рюкзака
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
от Западной Главной Улице.
Исправление:
от Западной Главной УлицЫ.

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
свет, ни близость Гильди этому не мешало,
Исправление:
свет, ни близость Гильди этому не мешалИ,

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
несколько новый царапин
Исправление:
несколько новыХ царапин

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
Взрывы пламени вырвался
Исправление:
Взрывы пламени вырвались

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
и он обращает со всеми
Исправление:
и он обращаетСЯ со всеми

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
до того, как слышала ответ
Исправление:
до того, как Услышала ответ

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
взрыв раздался насколько
Исправление:
взрыв раздался нЕсколько

Глава 3. Взрыв.
Ошибка в:
к Северо-Западной главной улицы,
Исправление:
к Северо-Западной главной улицЕ,
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
в её глазах была читалась
Исправление:
в её глазах читалась

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
и пытающий казаться чуть выше
Исправление:
и пытающийСЯ казаться чуть выше

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
свисает с потолка длинные
Исправление:
свисает с потолка, длинные

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
одет очень довольно скромно
Исправление:
одет довольно скромно

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
и Чигуса-сам тоже
Исправление:
и Чигуса-саН тоже

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
вообще наслаждаются жизнь
Исправление:
вообще наслаждаются жизньЮ

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
множестве героических истории
Исправление:
множестве героических историЙ

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
в битве в Чёрным Драконом
Исправление:
в битве С Чёрным Драконом

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
Изо всех силы пытаясь
Исправление:
Изо всех сил пытаясь

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
отправляет их бой
Исправление:
отправляет их В бой

Глава 2. Может потанцуем?
Ошибка в:
Наши взгляд встретились.
Исправление:
Наши взглядЫ встретились.
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
Я на спине, подобной разбитый вдребезги стол
Исправление:
Я на спине, подо мной разбитый вдребезги стол

Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
потерял интерес к случившемся,
Исправление:
потерял интерес к случившемУся,

Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
Паства Локи заставила группа
Исправление:
Паства Локи заставила группУ
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
получил «Ковку» в качестве своего
Исправление:
получил «Ковку» в качестве своеЙ

Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
Сообща работал сотни
Исправление:
Сообща работалИ сотни

Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
Я ощутил другие посетители
Исправление:
Я ощутил как другие посетители
Отредактировано 1 мес.
6ardik
1 мес.
Глава 1. Разозлившийся Кролик.
Ошибка в:
смущённей, чем обычного.
Исправление:
смущённей, чем обычно.
kosinus
1 г.
Скажите, 7 том же не финальный? И почему на сайте указано только 7 томов. Немного не понимаю как это работает.
mortalkombat
1 г.
Увы, но золотое руно искать они не будут. Да и отсылки дальше будут скорее к восточной мифологии, а не греческой. Тем более, ведь название тайла даже подсказывает, что именно в подземелье будут искать :).
naazg
1 г.
В иллюстрированном fb2-файле нет глав после пятой.
naazg
1 г.
Спасибо
swer15
1 г.
С нетерпением жду продолжения. Спасибо за перевод!
aisdh
1 г.
видимо дальше будет еще больше отсылок к греческой мифологии. может они будут еще в подземелье искать золотого барана?

Глава 2. Может потанцуем?

— Значит, ты уже полностью восстановился?

— Да, я замечательно себя чувствую. — я кивнул Эйне и улыбнулся.

Я решил зайти в Главное Отделение Гильдии на следующий день после событий в Хибачитей.

Мы с Эйной сидели в одной из комнаток для консультаций в Гильдии, как мы обычно это делаем, когда обсуждаем что мне делать дальше.

— Ты хоть знаешь, как я беспокоилась? Меня чуть удар не хватил, когда я услышала, что ты не вернулся из Подземелья.

— П-прости…

— …Но я собираюсь тебя простить. В конце концов, ты вернулся невредимым.

Она улыбнулась.

Мои щёки слегка покраснели, потому что я не мог отвести взгляд от её прекрасной, изящной улыбки.

Она была так рада, когда я пришёл её проведать на следующий день после возвращения, что начала плакать. Образ первой слезы, которая покатилась под очками, запомнится мне надолго.

— Я не знаю, как тебя отблагодарить за саламандровую ткань… она спасла нам жизни.

— Вот как… — Эйна снова мягко мне улыбнулась, прикрыв глаза.

Какое-то время мы сидели по разные стороны от стола в тишине, рассматривая друг друга.

Эйна легонько кашлянула. Атмосфера стала неловкой.

— Вернёмся к текущим делам, Белл… Строго говоря, у меня нет разрешения на получение этой информации, но это было очень опасно?

— …Да.

Она не стала говорить ничего, что могло бы дать понять на что она намекает.

Но тема может быть связана только с Происшествием — появлением Голиафа в безопасной зоне. Гильдия воспользовалась всей своей властью, чтобы держать подробности втайне, включая запрет работникам на проведение расследований. Поэтому, вместо того чтобы говорить напрямую, Эйна спросила меня об общей опасности.

Я медленно кивнул. Посмотрев на меня, Эйна кивнула в ответ, и сказала:

— Понятно.

Я увидел, как блеснули под очками её глаза — взгляд её изумрудных глаз будто пронзил меня насквозь.

— С этого момента я предлагаю дополнительную поддержку. Для начала, мне хотелось бы расширить общую направленность и глубину наших учебных сессий.

— Чего?

— С моей стороны было глупо не проинформировать тебя о монстрах в нижней части серединных этажей и безопасной зоне, поскольку я не думала о том, что ты можешь зайти так глубоко. То, что ты был не подготовлен, это моя вина. И я не позволю такому случиться снова, происшествие является доказательством, что невозможно предугадать с чем ты можешь столкнуться и когда… И да, я хочу быть уверена, что ты готов к любой опасности, которую обрушит на тебя Подземелье.

Эйна готовит для меня то, что называет личными уроками — это, скорее, очень сложные и долгие лекции — с того дня как я впервые зарегистрировался в Гильдии, она была назначена моей советницей. Гильдия не требует от неё ничего подобного, так что это её инициатива. Благодаря этим урокам, знания о Подземелье — типах монстров и их способностях, а также устройстве этажей и так далее — вбиты мне в голову.

Я пришёл к болезненному осознанию, что сегодня я жив только благодаря её агрессивному обучению… а теперь она планирует увеличить объёмы? Строгие уроки Эйны и жестокие боевые тренировки Айз даже знаменитых древних Спартанцев повергли бы в ужас.

Эйна улыбнулась той самой улыбкой, от которой мне хочется сжаться в кресло, а лицо бледнеет.

— Давай хорошенько постараемся, — сказала она, не убирая с лица этой улыбки.

Она за меня беспокоится, так что я не могу отказаться.

Я слабо улыбнулся, снова кивнул и сказал:

— Я постараюсь…

— Осталось только обсудить твои планы на ближайшее время.

Моё сердце наконец успокоилось, и мы возобновили обычный разговор. Я сказал Эйне расписание, которое уже было в моей голове:

— Конечно. Я планирую вернуться в Подземелье через два дня.

— Через два дня… Можно ли сказать, что ты планируешь ещё немного отдохнуть?

— Ну, по правде говоря, дело в Вельфе… кузнец, с которым я заключил контракт делает мне новую экипировку.

Я заметил искру понимания в глазах Эйны, когда упомянул Вельфа и наш контракт.

Мы потеряли немало оружия и брони во время путешествия на восемнадцатый этаж. Моя лёгкая броня была в ужасном состоянии после битвы с Голиафом. Несмотря на то, что её можно было бы восстановить, Вельф решил, что мне нужно изготовить новую экипировку.

Работа Высшего Кузнеца, того, кто получил продвинутую способность Ковка, заставляет бледнеть работы всех остальных кузнецов. Это станет первым заказом, который Вельф выполнит в качестве Высшего Кузнеца — так что он взволнован больше обычного. Не могу дождаться, когда увижу какая броня и оружие появятся из-под его молота.

— В таком случае, ты вернёшься к работе в Подземелье после завершения экипировки, так? На каком этаже вы планируете обосноваться?

— Думаю будет лучше начать с тринадцатого этажа. Мы, конечно, дошли до восемнадцатого, но путешествие было не из приятных…

Эйна дала мне несколько советов после того как я раскрыл ей несколько деталей о моей боевой группе после возвращения из Подземелья.

Нашей главной целью является освоение тринадцатого этажа. Теперь, когда Вельф второго уровня, нам будет куда проще держаться. И, всё же, расслабляться не стоит.

Потом Эйна указала на несколько заданий, которые мы могли бы взять, после того как в моей боевой группе появился определённый баланс. Эти задания были выданы отдельными личностями, которым требуются предметы, которые можно найти только на серединных этажах и ниже в Подземелье.

Я благодарен Эйне за то, что она дала мне возможность получить ценный опыт и принял два задания: первое, по нахождению добычи с определённого монстра, а второе найти определённый минерал, который можно обнаружить на тринадцатом этаже и принести его на поверхность.

После очень продуктивной беседы мы встали и покинули комнату для совещаний.

— И кое-что напоследок, Белл. Не ввязывайся в драки с авантюристами другой Паствы. Уверена, Богиня Гестия уже тебя отчитала, так что не буду слишком сильно ругаться…

— Х-хорошо…

— Но я скажу одну вещь: когда две группы враждебно друг к другу настроены, ничего хорошего от этого ждать не стоит.

Она наклонилась ко мне и сказала о событиях прошлой ночи:

— В худшем случае, Орарио станет полем боя, если обе Паствы решат сражаться напрямую.

По моей спине пробежал холодок и я сглотнул. Я думал, что понимал насколько опасны такие драки, но серьёзность в голосе Эйны заставила меня прочувствовать всю опасность ситуации.

— ?..

Мы вернулись в приёмную Гильдии, и я уже собирался попрощаться с Эйной, оставив её за стойкой.

Тут я почувствовал на себе пристальный взгляд сзади. Обернувшись, я увидел двух девушек-авантюристок, смотревших на меня из угла приёмной. Почему-то они разглядывали мои волосы и глаза. Казалось, будто они пытались всё это время меня найти.

Уже почти полдень. Обычно в это время дня в приёмной бывает множество авантюристов и сегодня не исключение. Девушки прошли по мраморной приёмной и остановились перед нами.

— Белл Кранелл… Я не ошиблась? — девушка с короткими волосами задала мне вопрос мощным, прерывистым голосом.

— Э-это я, — я растерялся, не зная, как ответить. Её напарница слегка придвинулась ко мне, её длинные волосы развевались из стороны в сторону.

— Эммм, вот…

Поклонившись, она взглянула на меня и передала мне письмо.

Нет, не письмо… приглашение.

Конверт был из бумаги высокого качества, запечатан восковой эмблемой. Эта эмблема изображала лук и стрелы на фоне солнца.

Мои глаза округлились от удивления. Девушка с короткими волосами снова заговорила.

— Я Дафна. Это Кассандра. Как видишь, мы из Паствы Аполлона. — представившись, девушка, Дафна, подтвердила мои мысли.

Эмблема, представляющая лучника в лучах солнца, рассеивающих тьму — эмблема Паствы Аполлона. Эти две девушки из той же группы авантюристов, что была вчера в баре.

Эйна наклонилась к моему уху и шепнула, приглушённым голосом:

— Дафна Лаулос и Кассандра Иллион. Второй уровень, авантюристки третьего ранга.

Кажется, они довольно известны. Похоже, они обе старше меня. Я отбросил ощущение силы, исходящей от Дафны, и она показалась мне очень спокойной и уверенной, что нельзя было сказать о её подруге — Кассандре. Девушка казалась какой-то отчуждённой, а в её глазах была читалась детская наивность.

Уверен, именно меня они ожидали и осматривали всех авантюристов, вошедших в Гильдию с того места, в котором они стояли.

Я замер, посмотрев на девушек по очереди. Та, которую звали Кассандрой, сделала шаг вперёд.

— Эм, видите ли, это приглашение. Всевышний Аполлон проводит Празднование, и-и-и если бы вы хотели… е-е-если вы не согласитесь, то ничего…

Шлёп! Дафна отвесила Кассандре размашистый подзатыльник и сделала шаг вперёд.

Раздалось тихое: «Ауу». Дафна проигнорировала и возглас, и капельки пота, которые потекли по моему лицу, после чего сунула мне в руки приглашение.

— Предупреди свою богиню. Понял? Приглашение ты получил.

— …Понял.

Дафна сделала шаг, как только слово вырвалось из моего рта. Кажется, ей не слишком хотелось терять время на бесполезные разговоры, потому что она кивнула Кассандре головой и развернулась, чтобы уйти.

Авантюристка с короткими волосами неожиданно остановилась в полушаге, и посмотрев через плечо, добавила:

— Мои соболезнования.

Чего? Я открыл рот чтобы ответить, но больше ничего Дафна не сказала.

Она уже почти скрылась в толпе. Кассандра быстро поклонилась и поспешила за подругой.

Мы с Эйной смотрели им вслед. Я опустил взгляд на приглашение, как только девушки растворились в дверях.

Этой ночью, мы с боженькой были дома, как и обычно. Я рассказал ей обо всём произошедшем вечером.

— Приглашение на «Празднование Богов» …

Открытый конверт лежал на столе перед боженькой, она сидела в своём стуле и читала приглашение. Мы только что поужинали. Всё что осталось на столе, это две чашки горячего чая. Боженька устала после рабочего дня, так что на стол накрывал я.

— Около полутора месяцев прошло с празднования Ганеши… Я знала, что кто-нибудь скоро организует новое.

Празднование Богов — это вечер, проводимый божествами для божеств.

Я слышал, что для богов это способ показать влияние и мощь своей Паствы, но, изначально это место для развлечения богов и богинь. Боженька уже принимала участие в одном таком Праздновании.

В этот раз Празднование проводится Паствой Аполлона через два дня.

Паства Аполлона… Я уже про них узнавал. Эта Паства довольно влиятельна и в её рядах множество могущественных авантюристов. Одна из их групп успешно убивает Голиафа на семнадцатом этаже. Гильдия присудила им ранг D.

В сравнении с Паствой Гестии, в которой недостаточно участников, Аполлон обладает в Орарио влиянием.

— Что будем делать?

— Проигнорировать приглашение мы не можем, особенно после вчерашней драки…

Я почувствовал себя просто ужасно. Боженька казалась пойманной, будто оба решения были для неё неприемлемы.

Потасовка с Паствой Аполлона случилась всего двадцать четыре часа назад. Как будет выглядеть, если мы сразу после этого отвергнем приглашение?

Если подумать, то проигнорировав это приглашение мы всё равно что бросим в Апполона ком грязи.

— Хмм, — рот боженьки скривился от задумчивости.

Я быстро извинился:

— Это всё моя вина, Боженька…

— Нет, Белл, всё в порядке. Не надо себя во всём винить… По правде говоря, я не слишком люблю Аполлона.

— Э? Можно узнать почему?

— Ха-ха… многое в Тенкае случилось.

Я наклонил голову, удивившись смене тона боженьки.

— Впрочем, вернёмся к тому, что здесь и сейчас… Это Празднование отличается от обычного. Оно будет интересней, — сказала она, с улыбкой посмотрев на приглашение.

Я отдал ей конверт не читая содержимое. Что может быть такого интересного в Праздновании?

Мой разум погрузился в размышления о приглашении, пока я вытирал тарелки.

— Кажется придумано так, чтобы мы наверняка приняли участие. Миах и остальные тоже должны были их получить. Такие возможности на деревьях не растут, так почему бы нам всем вместе не насладиться празднованием?

Насладиться всем вместе? Я перевёл взгляд на боженьку.

Может, начать с такого будет неожиданно, но сейчас в Орарио весна.

Тяжёлые зимние облака развеялись, оставив небо голубым и чистым куполом над расцветающими цветами. Я слышал, что в это время года в Орарио пребывает немало путешественников, потому что погода устанавливается прекрасная. Сезон сменился около двух месяцев назад, когда я прибыл в город. Стоит заметить, что приезжие, вроде меня, как раз и делают Орарио таким оживлённым.

По утрам воздух слегка прохладный, но день за днём температура в городе растёт.

Признаки того, что лето приближается повсюду, но сейчас мне так жарко не из-за смены сезонов.

Шурх, шурх. Деревянные колёса кареты стучат по каменной дороге. Я пробежался пальцами по прядям волос просто так, без какой-либо причины. Ладони намокают от пота.

Никак не могу расслабиться. И не думаю, что моё тело расслабится до конца этой ночи, но сначала нам нужно добраться. Я выглянул в окно, мимо пролетают красноватые огни города.

Карета остановилась.

Лошади заржали, а дверь нашей узорчатой повозки передо мной открылась. Я вышел.

Я не привык к таким одеждам — носить плащ, который на тебе висит, довольно непривычно. Даже звук шагов в моих дорогих ботинках будто принадлежит кому-то другому.

Повернувшись на каблуках, я протянул руку девушке, выходившей за мной следом.

Гестия выбралась из глубины кареты, с довольной улыбкой на лице.

Как и я, она была одета очень формально. Она выглядела даже красивее и поразительнее, чем обычно.

— Спасибо, Белл. Ты очень хорошо справляешься с сопровождением.

— П-правда?..

Она шагала рядом длинными, грациозными шагами. Я так нервничал, что даже суставы одеревенели. Марионетка двигается куда свободней, чем я сейчас.

Всё больше и больше роскошных повозок появлялось с каждой минутой. Привлекательные мужчины и ошеломительные женщины, одетые в самые дорогие наряды, которые я когда-либо видел, заполнили улицу. Но самые сильные удары сыпались на меня из роскошного поместья — нет, самого настоящего дворца. Я оказался в совершенно ином мире, где даже дыхание стало настоящим вызовом.

Сегодняшнее Празднование устроено Паствой Аполлона, оно потребовало от божеств привести одного из своих последователей, превратившись в объединённое празднование богов и людей.

Подобные вечера называются «Празднованием Богов», потому что посещать их позволено только богам. Однако, в этот раз организатор решил сменить общие правила. Божества хотели развлечений, и это стало возможностью явить всем своих любимых последователей. Множество авантюристов и кузнецов смешались с богами и богинями, которые выглядели на их фоне практически безупречно. Среди этого всего мы и находились с боженькой.

Парень с фермы, пришедший практически из ниоткуда, в роскошной одежде и пытающий казаться чуть выше… наверное, я выделяюсь как какой-нибудь сорняк.

Я посмотрел вниз, на мой чёрный плащ, задумавшись, а стоит ли мне вообще здесь быть. Вся моя одежда была подготовлена только для этого вечера, отчего я ещё больше был не в себе.

— Ты выглядишь великолепно, Белл. Не нужно смущаться, — спокойно сказала боженька, когда у меня начала кружиться голова. Не знаю, в том ли дело, что она нарядилась в роскошное платье, но настроение у неё отличное.

Её аквамариновое платье было украшено множеством оборок и кружев, когда она двигалась, казалось будто течёт вода. Ключевым местом платья, разумеется, была притягательная грудь боженьки. Нет, правда, я не знаю с кем мне её сравнить. Королева дальних земель… Ну, может не таких уж и дальних, но боженька определённо подобрала идеальное сочетание миловидности и красоты.

— Прошу прощения, Белл, Гестия. Наверняка вам было непросто подготовить такие наряды.

Всевышний Миах вылез из своей кареты и присоединился к нам. Нажа шла чуть позади, потому что её рука покоилась на локте руки Миаха. Разумеется, они были одеты не менее формально, чем мы.

Паства Миаха очень бедна, так что он против растраты денег на такие излишества, или что-то вроде того. Он не планировал идти на Празднование, пока Гестия не сказала ему:

— Будет очень здорово, если Нажа хоть разок расправит крылышки.

Почему-то после этого Миах согласился. В благодарность мы с боженькой оплатили им наряды и наняли карету на этот вечер.

Учитывая, что мы постоянно получаем скидки на двойные и сильные зелья, которые обычно стоят десятки тысяч валис, наряды и карета обошлись нам дёшево.

— Спасибо за приглашение, Белл…

Нажа Чинтроп, человек-собака. Она поздоровалась со стороны Миаха, пока божества разговаривали между собой.

Обычно я вижу Нажу только в простых одеждах, поэтому её выход в платье стал для меня чем-то новым. Платье было нежно-красного цвета, с длинными рукавами, чтобы скрыть искусственную правую руку.

— …Я хорошо выгляжу?

Она легонько приподняла подол платья, несколько раз мотнув им из стороны в сторону, слегка неловко. Я кивнул так сильно, насколько мне позволила моя шея.

Её глаза были такими же, как и всегда, полуприкрытыми. Но на лице заметна радость, которой я до этого никогда не видел. Шух, шух. Её хвост радостно забился из стороны в сторону под подолом платья.

— Итак, идём дальше?

— Конечно. Ладненько, Белл. Можно на тебя опереться?

— Д-да! — я медленно взял протянутую руку своей всевышней.

Снова повернувшись лицом к поместью, я снова оказался подавлен роскошью места, в которое мы направились. Все входные двери были открыты. Наши наряды начали блестеть, когда мы наконец подошли к дверному проёму помещения.

Я забыл, как дышать.

Будто передо мной открылось другое измерение, с которым я никак не связан, мир ночи. Интересно, если бы кто-нибудь сказал мне, когда я впервые оказался в Орарио, что я смогу принять участие в подобном вечере со своей богиней, я бы в это поверил?

Я бы соврал, если бы сказал, что не испытал восторга… но нервничаю я куда сильнее.

Время остановилось, пока я погружался в атмосферу окружающей роскоши. Вдохнув, я сделал первый шаг в зал.

Другие гости также проходили в помещение, мужчины сопровождали женщин. Мы с Миахом взяли своих партнёрш за руки и присоединились к потоку, входящих во дворец.

Приёмный зал был таким же прекрасным, как и фасад здания.

Позолоченные колонны, украшенные сотнями свечей, выстроились в коридоре. Общий стиль постройки заставлял пространство казаться открытым. Статуи из гипса изображающие каждого бога и богиню стояли в различных местах приёмного зала, будто небольшие святилища.

В конце зала был целый ряд роскошных лестниц. Место проведения вечера ожидало нас наверху, бальный зал второго этажа.

В зале уже было шумно от гостей, которые прибыли раньше нас. И, разумеется, он был обставлен так же роскошно, как и всё остальное. Множество люстр, свет в которых поддерживают магические камни, свисает с потолка длинные, заполненные едой столы стоят возле стен. Балконы за огромными, тонкими окнами.

Солнце уже село и с улицы света не поступало. Этот дворец стоит возле Северной Главной Улицы и окружён богатейшими домами Орарио. Звуки таверн и ночной жизни города были где-то очень далеко отсюда. Рядом царит такая тишина, что я начал сомневаться, в том же городе я нахожусь или нет.

Как замечательно, что даже в Орарио есть место, в котором кажется будто ты сделал шаг в другой мир.

— Эм… а этого я, кажется раньше видел…

— Этот авантюрист довольно известен. И силён вдобавок… Я не слышала ничего хорошего от других членов его группы. Кажется, все его немного побаиваются. Осторожнее…

Я поймал на себе взгляды нескольких известных в городе авантюристов, пока мы выходили в центр бального зала. Одна из эльфиек, будто сейчас витает в облаках. Ещё был дварф, чьи одежды были слишком уж узкими, а ещё несколько оживлённых зверолюдей и амазонок. Люди и полулюди сопровождали богов и богинь.

Нажа многое мне рассказывала, но я был слишком поглощён атмосферой.

— О, а вот и вы.

— И Миах с вами! Какой сюрприз!

— Гефест, Таке!

Бог и богиня поздоровались с нами, пока мы пробирались к углу комнаты — Всевышняя Гефест и Всевышний Такемиказучи. Боженька побежала им навстречу, следом за ней пошли Миах и Нажа, улыбаясь и легонько кланяясь.

— Эй, — сказала Нажа.

— Отлично выглядите, — сказал Миах. Оба улыбнулись и поздоровались.

— Ты привёл Микото, да, Таке? Спасибо за вашу помощь.

— Д-да, эээм, н-нет! Это мелочь!..

— А ты кого привела, Гефест? Что-то я никого не вижу.

— Он из странных, оставил меня осматриваться одну.

Гестия поблагодарила Микото, девушку, которая пряталась за спиной Такемиказучи. Недавно вернувшаяся после моего спасения с серединных этажей девушка сейчас была синей от напряжения.

Её длинные чёрные волосы были идеально заплетены и обрамляли длинное платье. Она дрожит… какая радость, что я такой не один.

Кажется, она не привыкла обнажать плечи, потому что пытается их спрятать и сжимается. Даже кончики её ушей покраснели.

Могу её понять. Её взгляд то и дело бегает из стороны в сторону. Миах и Гефест продолжили разговаривать.

— …ого, неужели вы собрались все вместе! Дайте и мне повеселиться!

— А, Гермес.

Я повернулся и увидел, что Гермес практически слился с нашей группой. Его сопровождала его обычная обворожительная улыбка, его глаза прищурились.

— Фех, — Такемиказучи выразил явное недовольство.

Асфи была рядом со своим богом, её серебряные очки будто бы были частью лица.

— Всевышний Гермес, говорите тише…, — в её голосе было слышно явное недовольство.

— Зачем ты к нам подошёл? У нас уже давно нет никаких прямых контрактов.

— Да ладно тебе, Такемиказучи. Почему бы нам без них вместе не поработать? Не будь таким холодным!

Всевышний Гермес обыденным тоном отклонил возражение Такемиказучи, и перешёл к весёлым приветствиям.

Спустя несколько секунд он уже оказался передо мной, лучась улыбкой:

— Приветик, Белл! Классный жакет, вот что такое стиль! И, Нажа, чудесное платье!

— С-спасибо.

— Очень признательна…

— Что тут у нас? Бабочки в животе, малышка Микото? Твоему прелестному личику не идёт такое выражение!

— П-прелестному?!

В отличии от нас с Миахом, Гермес был одет очень довольно скромно. Он ходил кругами, осыпав комплиментами всех, от боженьки до Нажы. Его глаза блестели, будто глаза ребёнка, который нашёл новую игрушку, когда он взглянул на Микото. После этого он потянулся и взяв руку Микото в свою, припал губами к её пальцам. Пуф! Лицо Микото практически взорвалось.

Тук! Шлёп! Такемиказучи отвесил Гермесу подзатыльник, а Асфи ударила своего бога ногой по голени.

— Многие из нас сегодня собрались.

— В этот раз с нами детишки. Сегодняшнее Празднование обещает быть очень оживлённым.

Гефест и Миах завели разговор, пытаясь игнорировать повизгивания рухнувшего на пол Гермеса.

Но они правы… Вечер начал всё больше походить на вечеринку. Даже в нашем небольшом уголке зала стало очень шумно.

Кажется, я наконец даже начал привыкать к атмосфере.

— …Гости мои! Рад видеть всех вас в этом зале!

По бальному залу разнёсся громкий голос.

Все тут же повернулись к источнику этого голоса.

Им был бог, стоящий возле противоположной стены.

Его светлые волосы сияют будто солнце. Яркие и волнистые локоны накладывались друг на друга будто полуденные солнечные лучи. Благодаря своей сияющей улыбке, его приятные черты заставили даже меня, парня, стоять и смотреть только на него.

Он высокого роста и его голову украшает лавровый венок.

Два очень могучих, на вид, авантюриста, мужчина и женщина, стоят по разные стороны от этого божества.

Я нисколько не сомневаюсь, что так выглядит Аполлон.

— Мне пришла идея, как сделать этот вечер особенным. Понравилась ли она вам? Нарядить тех, кого мы больше всего ценим и привести их на Празднование — что может быть лучше?

Я слышал возбуждение в голосе организатора вечера. Довольно много богов с ним согласились, выразив это криками и аплодисментами.

— Мне очень радостно видеть так много лиц моей родни в сопровождении любимых из детей. Сегодняшняя ночь создана, чтобы наполниться огромными возможностями и новыми встречами. Вот, что я предвижу.

Я сделал шаг в сторону, чтобы лучше видеть божество, а потом…

Аполлон осматривал присутствующих и его взгляд остановился прямо на мне.

?..

Я нахмурился и посмотрел себе за спину. Всевышний Аполлон никак на это не отреагировал, он начал говорить снова, как только я повернулся к нему лицом.

…Кажется я так напряжён из-за потасовки, которая у меня случилась с Паствой Аполлона. Эта ссора стала источником неловкости, которую я ощущаю. Наверное, стоит просто проигнорировать это чувство.

— Ночь только началась. Я подготовил самое лучшее вино и самую вкусную еду. Так что, пейте, ешьте и наслаждайтесь вечером!

Бог поднял руки в воздух, последний отголосок его голоса ещё проносился эхом по залу.

В ответ раздались восторженные крики, в основном божеств-мужчин. Винные бокалы разных размеров и форм, наполненные вином, начали стучать друг об друга, поскольку вечер официально начался.

— Боженька… Эм, что мы будем делать?

Гестия посмотрела на Аполлона в тот же момент, когда я задал ей этот вопрос:

— Ммм, я хотела бы всё уладить с Аполлоном лично, но пока будет лучше подождать. Сейчас он занят.

Разумеется, нужно прояснить ситуацию после случая в баре, но сейчас Паства Аполлона занята. Члены Паствы одеты в униформы, сейчас они исполняют роль слуг и обслуживают гостей. Аполлон окружён божествами, приветствует их и ведёт светские беседы. Сейчас будет непросто к нему подобраться.

Как и сказала боженька, нам стоит подождать пока пройдёт определённое время.

— Ну, мы не каждый день на такие вечера ходим, давай насладимся Празднованием. Пошли, поглядим чем кормят, Белл!

— А, хорошо.

Мы с боженькой, в окружении Миаха и остальных подошли к столам. Все божества разом взялись за винные бокалы.

— Эм, мисс Микото. Спасибо за всё, что вы сделали на восемнадцатом этаже. Вы очень мне помогли…

— Э-это мелочь. Правда, я ничего…

Похоже Микото никак не могла привыкнуть к атмосфере и перестать волноваться. Она начала тараторить.

Она не только была в поисковой группе, она пришла спасти мою богиню, когда её похитили авантюристы. Я начал говорить, как я ей благодарен, а она легонько помотала головой:

— Не забывайте про то, что вы совершили, Белл-сан. Встретиться лицом к лицу с боссом этажа в таких условиях и нанести ему решающий удар… Мне стыдно признаваться, но ваша сила и храбрость очень меня впечатлили.

— Н-нет, один бы я этого не сделал. Вообще-то, один я совсем ничего бы не сделал…

В её голосе слышались нотки ностальгии, но я не могу принять общие заслуги как свои.

Мы поговорили ещё немного и начали улыбаться друг другу прежде чем успели понять, что улыбаемся.

— …Белл-сан. Если вы окажетесь в опасности, можете звать меня в любое время. Мой меч защитит вас.

— Мисс Микото…

— Капитан Оука и Чигуса-сам тоже протянут вам руку помощи, как и я.

— Ну я тоже… если у вас будут какие-нибудь проблемы, зовите меня. Я сделаю всё, что в моих силах, чтобы помочь, — мы дали друг другу обещания.

Лицо Микото снова расплылось в улыбке, и мы кивнули друг другу.

Она протянула мне руку. Я ощутил волну смущения, прежде чем протянул руку для крепкого рукопожатия.

— Если можно, я хотела бы спросить. Я слышала, что вы очень быстро становитесь сильнее. Не могли бы вы что-нибудь мне посоветовать?

— Белл не совсем человек. Я ежедневно откармливаю его стероидами собственного производства…, — Нажа, искренне наслаждаясь происходящим, присоединилась к разговору.

— Вот таких историй про меня пожалуйста не надо! — я снова осмотрел зал.

Я слышал, что подобные Празднования Богов подчиняются очень строгим правилам этикета, но сейчас ничего подобного не видел. Боги и богини выпивают, смеются и вообще наслаждаются жизнь. Поначалу вечер казался очень формальным, но, выходит, никаких особых правил нет.

Единственное что выбивало меня из колеи, это невероятная роскошь обстановки.

— Эм, это здание принадлежит Пастве Аполлона?.. Это их дом?

На мой вопрос тут же ответила Асфи.

— Нет, это не их здание. Оно находится под управлением Гильдии. Паствы и торговцы, которым требуются подобные помещения платят за их аренду.

Такемиказучи также заговорил:

— Я знаю только одного бога, который проводит Празднования в доме своей паствы и это Ганеша. Большинство из нас и не подумают пригласить другие Паствы в свои штабы.

— Каждый бог ищет что-то, что даст ему преимущество. Невозможно сохранить секреты, когда такое количество божеств собирается под одной крышей, — продолжил объяснение Миах. Я понял о чём они говорят и кивнул.

Гефест и Гестия слушали наш разговор, их взгляды скользили по залу.

— Это Празднование так отличается от остальных. Сегодня пришли даже боги, которые обычно сидят по домам.

— Да, Аполлону приходят интересные мысли…

Я тоже осмотрелся и замер, перенимая атмосферу вечера, но неожиданно мне на ум пришёл один из богов.

— Простите… а какой Всевышний Аполлон из себя?

— О? Тебе правда интересно, Белл? — Ко мне повернулся Гермес.

— Да — сказал я, посмотрев ему в глаза.

В улыбке расплылись даже его оранжевые глаза, и он сделал ко мне шаг.

— Он интересное божество. Я знал его ещё до того, как мы спустились с Тенкая и с ним никогда не бывало скучно. Этот парень всегда придумывал тысячи развлечений.

А? У меня чуть глаза не выпали. Такого ответа я не ожидал.

— В общем, он довольно игривый. Хоть он и не авантюрист, мы даровали ему титул «Фаллос Необузданный», потому что это очень ему подходит.

Ф-Фаллос?

К чему богам давать ему такой титул?.. Понятия не имею.

— Он довольно пылкий любовник — не так ли, Гестия?

— Мне-то откуда знать?!

К этому времени боженька уже набивала рот едой — больше, чем могла бы проглотить за раз — но, когда Гермес её поддел, она чуть не взорвалась. После этого она снова погрузилась в еду, даже с большим энтузиазмом.

Боженька говорила, что ей не нравится Аполлон… Может что-то случилось?

— А ещё он очень… упрям.

— А?

Я снова повернулся к Гермесу.

Уже собираясь спросить, что это должно значить, в комнате неожиданно…

Вууууух! По залу прокатился гул. От этого гула вопрос застрял у меня в горле.

— Смотри-ка… а вот и сливки общества. — голос Гермеса прозвучал удивлённо, как только он обнаружил причину возгласов.

Я проследил за его взглядом и увидел источник всеобщего восхищения.

Всеобщее внимание зала было приковано к огромному зверочеловеку и богине с серебряными волосами за его спиной.

— Кто это?..

— Это, Белл, Всевышняя Фрея. Уверен, ты должен был слышать о Пастве Фреи раньше?

Я легонько кивнул головой, да. Всё, что происходит, довольно сложно уяснить разом.

Паства Фреи — настолько же могущественна, как и Паства Локи. Две этих группы находятся в самом начале рангов силы и влияния Города Лабиринта. Даже авантюристы-новички слышали о заслугах и храбрости обеих этих Паств.

Значит эта богиня с серебряными волосами — глава одной из двух сильнейших Паств?..

С появлением Фреи настроение на Праздновании начало накаляться. Настолько она была красива.

Серебряные глаза и великолепные очертания тела, огромная грудь и тонкая талия скрывались под платьем, в котором она выглядела так, будто только сошла с небес. Она сделала шаг и все взгляды в комнате оказались прикованы к ней. Ещё один шаг, и взгляды последовали. Она от меня очень далеко, но даже моя шея покрылась потом.

Никогда не видел кого-то настолько привлекательного…

— А?!

Без какого-либо предупреждения хвостики Гестии затряслись где-то в уголке моего глаза. Но эта богиня так манит…

Лицо боженьки появилось из-за стола, когда Фрея взглянула на меня своими большими глазами.

Будто понимая, что происходит, боженька подскочила к моему плечу:

— Даже не смей засматриваться на Фрею, Белл!

— Бвах?!

— Любому дитя, которое смотрит на Богиню Красоты её красота промывает мозги!

Подойдя ко мне, боженька чуть не сбила меня с ног.

Каким-то образом мне удалось вернуть себе равновесие, когда боженька силой отвела мне голову.

Богиня Красоты… это всем известно. Божество воплощающее красоту, которое обладает способностью завораживать как смертных, так и богов.

Судя по всему, боженька не шутит. Почти все вокруг смотрят на Фрею с отвисшими челюстями. Мужчины, женщины, пол не важен. Из их тел будто выкачали весь дух.

Микото и Нажа сражались с влиянием Фреи. Нажа закрыла глаза и мотала головой из стороны в сторону. Микото отвернулась, но её лицо пылало от смущения. Только Асфи держалась спокойно. Она будто смотрела в никуда, как замечтавшийся ребёнок.

— Сначала Празднование Ганеша, а теперь и это… Фрея никогда так часто не появлялась на публике.

— Ч-что вы имеете в виду?

Я услышал шёпот Гефест, пытаясь освободиться от хватки боженьки и попросить разъяснений, но прояснил мне всё Гермес:

— Всё своё время Фрея обычно проводит в своей комнате на самом верхнем этаже Башни Вавил и редко появляется на людях. Многие боги приходят на Празднования только ради того, чтобы увидеть её собственными глазами.

Она редко появляется на людях… Наверное очень непросто куда-то выйти, когда простой твой шаг привлекает всеобщее внимание. Наверное, Фрея хотела бы просто побыть среди нас, но каждый раз, когда она пытается, происходит настоящий хаос.

Учитывая как на неё реагируют люди, я не виню её в том, что она запирается в башне.

— …

И в это мгновенье взгляд её серебряных глаз пал на меня.

Она остановилась, повернулась ко мне… и улыбнулась.

Стук-стук, стук-стук. Её каблуки стучали всё громче, по мере её приближения. Все на пути Фреи расступались, будто их расталкивала неведомая сила. Боженька перестала дрожать и посмотрела на сереброволосую богиню и её огромного сопровождающего, подходивших к нашей компании.

— Значит ты тоже пришла, Гестия. И ты, Гефест. Первый раз после Денатуса видимся, не так ли?

— …Фрея, ты что тут забыла?

Гестия отпустила меня и посмотрела прямо на Фрею, в тот момент, когда та дружески приветствовала божеств.

— Рада, что ты в добром здравии, — сказала Гефест, стоявшая рядом с моей богиней. У Гестии был такой вид, будто она пытается сдержать целое наводнение одной пробочкой.

— Я всего лишь зашла поздороваться. Так редко выдаются шансы увидеть столько знакомых лиц в одном месте, разве я могла сюда не заглянуть?

Слова сорвались с языка Фреи и она взглянула на богов-мужчин собравшихся вокруг неё.

Все они будто поплыли от взгляда серебряных глаз. Гермес будто ослаб, на его лице появилась дурацкая улыбка. Такемиказучи покраснел и прочистил горло лёгким кашлем. Миах склонился и сделал богине комплимент, сказав:

— Этим вечером вы особенно прекрасны.

Спустя мгновение раздались звуки глухих ударов, девушки-последовательницы своих богов хорошенько постарались.

— Гах?!

— Воу?!

— Ааах?!

Разом раздалось три вскрика. Я сделал шаг назад. И в меня снова впился взгляд её серебряных глаз. Из моих лёгких будто исчез весь воздух, два серебряных зрачка затягивали меня внутрь. Всевышняя Фрея расплылась в ещё более широкой улыбке.

Она подалась вперёд, протянув руку к моей щеке.

— …Исполнишь ли ты сегодня ночью все мои мечты?

— ДАЖЕ НЕ МЕЧТАЙ!!! — боженька прикрикнула на стоявшую передо мной Фрею. Она ударила Фрею по протянутой руке, её глаза пылали от ярости. — А ты чего рот раззявил, Белл?

— П-п-прости!

— Слушай сюда! Эта богиня всё равно что дракон, который глотает всех, кого может! Кролик вроде тебя и двух секунд не продержится!

— Да!!!

Боженька просто рвала и метала. Моё тело вздрогнуло, и я инстинктивно отскочил подальше. Будто она воспользовалась каким-то мгновенным заклинанием, которое меня откинуло.

Её хвостики тряслись за её спиной, будто пытаясь убедить меня в опасности Богини Красоты.

Фрея только тихонько посмеялась:

— Увы и ах, какая досада.

Кажется, ей нравится реакция боженьки… После этого Фрея отступила на шаг и сказала:

— Похоже, моё присутствие расстраивает Гестию, так что я пойду. До следующей встречи.

Фрея повернулась спиной к распалившейся Гестии.

— Оттар, — она обратилась к огромному зверочеловеку за своей спиной. Её последователь меня поразил — человек-вепрь выше двух метров ростом — и они пошли сквозь толпу. Мой взгляд сам собой впился в плавные движения ног Фреи.

С каждым шагом богини я постепенно приходил в себя. Наконец, из вида пропал последний локон её серебряных волос.

— …Надо же, эта стерлядь и двух секунд не продержалась.

Шторм миновал. Среди богов раздался новый голос. Он шёл с другой стороны зала.

Этот голос застал меня врасплох. Я повернулся на сто восемьдесят градусов, и меня застала самая большая неожиданность вечера.

— Локи?!

— Йо! Малявка! Смотрю ты наконец научилась одеваться в платья. Хоть ты и вопила так, что я чуть вином не поперхнулась!

Боженька вскрикнула, завидев богиню с красными волосами одетую в мужской наряд.

А за спиной этой богини…

Сияние светлых волос и золотые глаза, девушка, одетая в роскошное платье.

— ?!

Моё лицо полыхнуло, а глаза загорелись.

Платье было светло-зелёным, Айз выглядела слегка смущённой, оказывается, она была неподалёку от меня.

— Ты, когда пробраться успела?! Обычно ты внутрь не прокрадываешься! — продолжила Гестия.

— А ну заткнись, идиотка!!! Пара чёртовых сисек спёрла всё внимание, понятно?!

Кажется, Айз и её богиня, Локи, только что пришли. Все были так увлечены Фреей, что никто их не заметил.

На Локи был строгий мужской наряд, а Айз была одета в подходящее для официальных событий платье. Они выглядели как дочь влиятельного лорда и её телохранитель, что совершенно разнилось с реальностью.

Я снова начал ощущать жар, но в этот раз он не спешил спадать.

Я не мог отвести от неё взгляд. Принцесса в одной из моих старых книжек с картинками будто сошла со страниц и предстала перед моими глазами.

Её светло-зелёное платье было открыто спереди и сзади, обнажая её нежные, женственные плечи. Тут и там на платье блестели бусины и другие украшения. Не сомневаюсь в том, что богиня Айз отвечала за дизайн платья и потратила немалую сумму денег, чтобы показать свою привязанность к авантюристке. Образ завершали длинные, шёлковые перчатки, которые поднимались выше локтей.

Часть золотых волос была стянута лентой сзади. Остальные свободно спускались по спине.

Ангельское лицо и тонкая шея, красивая грудь, виднеющаяся в вырезе декольте, и тонкая талия в развевающемся платье…

Это не та авантюристка, рыцарь Айз Валленштайн, которую я знаю.

Охвативший меня в этот раз жар отличался — моё сердце не билось так сильно, когда я видел Фрею.

Тело вздрогнуло, отказываясь двигаться.

— А…

— !..

Айз подняла голову, и мы встретились взглядами. Никто из нас не мог сказать ни единого слова.

Я ощутил, как заливаюсь краской, когда она уставилась в пол, сведя руки перед собой, её плечи начали легонько дрожать.

Шух, она сделала шажок, отчасти скрывшись за спиной Локи.

К-как это мило!..

— …Ээээ?

— АУ?!

Нога боженьки практически погрузилась в мою голень. Неужели было так заметно, что я чувствую? Меня выдало лицо?

— Оооо, вот значит какой у Малявки парень…

Я схватился за ногу и сражаясь со слезами ощутил на себе оценивающий взгляд Локи.

Её красные глаза смотрели сквозь меня. Каждый мускул моего тела напрягся. Она не моргала. В её взгляде видна раздражительность? Что бы за чувство это ни было, мне стало неудобно.

Несколько секунд спустя…

— Хах, этот мальчишка ничего из себя не представляет. Моя Айз настолько лучше, что это будто небо и землю сравнивать!

Её слова рассекли воздух как хлыст.

Я знал, что Айз для меня недостижима, но услышать такое было больно.

Я ощутил головокружение, земля чуть не ушла у меня из-под ног, а потом увидел лицо боженьки. Её щёки дрожали.

Неожиданно, она развернулась прямо к Локи.

— Твоё типичное поведение, поняла, что в споре со мной тебе не выиграть, поэтому решила про детишек поговорить?! Так предсказуемо, что даже жалко!

— …Да ладно?! — На лице Локи вздулась вена.

— Любой, кто видел моего Белла тебе скажет, что он симпатичней твоей Валлен-какой-то-там! Он такой же милый, как маленький кролик!!!

— Ты головой стукнулась, полоумная?! Моя Айз в сотню раз круче твоего мальчишки-кролика!!!

В зале началась возмущённая ругань.

Две богини с каким-то остервенением обменивались колкостями. Гефест вздохнула и прошептала себе под нос:

— И вот, снова началось…

На лице Миаха появилась пустая улыбка. Нажа и остальные смотрели на ссору, разинув рты.

Что же до меня, я был просто в ужасе. Насколько же они друг друга ненавидят. Весь жар в моём теле мгновенно прошёл, я погрузился в отчаянье.

Непреодолимый барьер между мужчинами и женщинами разных Паств… Лучший пример даже представить себе было сложно.

Богини практически орали друг на друга, и это заметили остальные божества.

— Ого, смотрите-ка, второй раунд!

— Сейчас даже веселее, чем в прошлый раз.

— Вот и поглядим.

Вокруг нас начали собираться боги и богини. Мы с Айз наконец не смогли стоять и смотреть со стороны. Мы одновременно попытались успокоить своих богинь.

Наши богини тяжело дышали, в их глазах пылала ярость. К счастью, после того как в ссору вмешался Гермес всё успокоилось.

— …Хмпф. Малявка мне всё настроение испортила!

— Это я должна была говорить!!!

— Ооо? Айз, мы уходим!

— Белл, мы тоже!

Локи схватила Айз за руку, а боженька схватила меня. Богини начали расходиться в разных направлениях, утаскивая нас за собой.

Я заглянул через плечо. Айз также взглянула на меня. Наши глаза на мгновение встретились.

Если бы я хоть что-нибудь сказал, если бы я только услышал её голос… Смотря на то, как она от меня удаляется я ощутил будто упустил свой шанс.

Как жалко. У меня не хватит смелости ни для того, чтобы вырваться из рук боженьки, ни для того, чтобы приблизиться к Локи. Айз отвернулась, через мгновенье её открытые плечи скрылись за прядями волос. Она была такой далёкой — почему всё произошло именно так? Реальность снова рухнула на меня тяжёлым грузом. Время, которое я смог провести с ней на восемнадцатом этаже было чем-то особенным.

Всё больше и больше людей собирались вокруг Локи с каждой секундой. Наконец я оторвал взгляд от девушки и погрузился в болезненное настоящее.

Я отпустил надежду поговорить с ней и покорно шёл за боженькой, ведущей меня в другой конец зала.

После этого Гестия представляла меня своим божественным друзьям и знакомым, мы сделали по залу несколько кругов. Представляться богам было непросто, но, каким-то чудом я преодолевал нервозность и связывал слова в фразы.

Два часа прошло с момента нашего появления на вечере, и мне понадобился отдых.

Я отошёл от группы людей, один, нашёл тихое место и прислонился к стене так, чтобы никому не мешать.

— Воу… — с моих губ сорвался усталый вздох.

Полное истощение.

Я бросил взгляд на вечеринку. Яркий свет люстр с потолка заставлял всё убранство зала казаться произведением искусства. Слуги напряжённо работали, доставляя роскошные блюда и насыщенное вино на столы. Начала играть лёгкая музыка, а я не мог понять откуда она доносится. Почти сразу после этого центр зала расчистили для танцующих, а я заметил, как боженька и Локи снова сцепились где-то в углу.

Как же странно здесь находиться…

Я не мог так не подумать, когда прекрасные женщины и мужчины начали танцевать в парах.

Сияющий мир красоты и статуса. Это совершенно отличается от того мира в котором я был ещё вчера.

Может дело в том, что я остался один, но я ощущаю, будто я не принадлежу этому месту, будто я не в своей тарелке. Незнакомая обстановка нагоняла на меня чувство неловкости.

Примерно так я себя чувствовал, когда впервые отправился в Подземелье.

Если я стану чаще посещать подобные мероприятия, возможно и к этому миру я смогу привыкнуть.

Но мне не кажется, что такое произойдёт.

— …

Я покинул своё место у стены и попытался найти выход.

Далеко идти не пришлось. Одно из балконных окон оказалось открыто, и я выбрался наружу.

Прохладный воздух окутал меня, когда моя нога ступила на цементный пол.

Звёздное ночное небо раскинулось над моей головой. Я вгляделся в окружающую чёрную бездну и увидел слабый свет, доносящийся откуда-то с Главной Улицы. Мягкий бриз щекотал кожу.

Весь мой стресс и напряжение начали улетучиваться от глотка прохладного свежего воздуха.

Разум прояснился.

— ?..

Я подошёл к резным перилам балкона и услышал снизу необычные звуки.

Сверху виднелась зелёная лужайка, украшенная фонтаном, а мой взгляд к себе приковали два человекоподобных силуэта.

Кажется, это?..

Внизу располагался своеобразный садик, который является частью этого поместья. Территория была огорожена высокими деревьями, отчего напоминала полянку в лесу. В тёмном месте, куда не пробивался свет Празднования…

Красивый парень из Хибачитей, тот, который меня с лёгкостью избил… Гиацинт, разговаривал с человеком, которого я никогда прежде не видел.

Что они тут делают?..

— Завтра с самого раннего утра… Всё согласно плану… Мы подобрали нужное время… ясно, Занис?

— Да… По поводу оплаты…

Я мог расслышать не всё. Моё тело двинулось, само собой.

Я будто весь обратился в слух — усиленный моими Характеристиками — чтобы понять, о чём идёт разговор.

Они стоят довольно далеко от балкона, но я вижу движения их губ. Благодаря этому и звуку их голосов я начал разбирать их речь.

Занис?..

Имя человека, с которым говорил Гиацинт.

Я знаю, что подслушивать нехорошо, но я наклонился через перила балкона чуть сильнее.

В этот же момент шухх, Гиацинт и второй человек посмотрели в мою сторону. Я замер на месте, наблюдая как они осматривают балконы строения.

— Белл?

— !

Новый голос раздался у меня за спиной, и я повернулся.

Гермес стоял рядом с окном, через которое я пролез на балкон. Празднование за его спиной шло полным ходом. Я снова посмотрел на место, в котором недавно стояло двое мужчин.

Гиацинта и его собеседника уже не было видно.

— Что ты тут делаешь?

— А… Да ничего особенного.

Гермес выбрался на балкон, подняв бокал.

Я подслушивал, но я не могу сказать ему об этом прямо. Мне бы хотелось услышать больше деталей того разговора, и я начал себя заверять, что в нём не было ничего важного.

— …Ладно, не важно. Вот, выпей.

— С-спасибо…

Гермес держал по бокалу в каждой руке и протянул один из них мне. Я с благодарностью его принял.

Только когда мои губы коснулись бокала я понял, что в нём обычная вода. На самом деле, вина мне не хотелось, так что я был даже рад.

Я посмотрел на Гермеса вопросительным взглядом, будто говоря зачем вы здесь? Он глотнул вина из собственного бокала и улыбнулся.

— Нам не доводилось говорить наедине. Прости, я, конечно, не одна из тех горячих девчонок внутри, но могу ли я составить тебе компанию?

Его шутка заставила меня улыбнутся, и я ему кивнул:

— Конечно.

Быстро выбросив из головы остальные мысли, я встретился с Гермесом взглядом.

— Вы с Гестией заходите всё дальше. Я услышал о тебе довольно давно, но после случая на восемнадцатом этаже можешь смело записывать меня в свои фанаты.

— Я-я ничего особенного не сделал…

Поначалу я слегка испугался, когда увидел, как на балкон выходит Гермес, но его дружелюбная улыбка сняла это напряжение. Его комплименты, поддразнивания и шутки позволили нам поладить. Пока Гермес один из лучших словесных тактиков, которых я встречал.

Приглушённая, но красивая музыка пробивалась на балкон из бального зала, а прямо перед нами были окна, в которые было видно танцевавших. Мы с Гермесом почти сразу начали разговаривать на дружеский лад.

— Скажи, Белл. Почему ты стал авантюристом?

Задавая этот вопрос Гермес опёрся руками на перила.

У меня пересохло в горле. Что мне ему сказать? «Я хотел найти девушку моей мечты в Подземелье!». «Я последовал за своей детской мечтой стать героем!» Повторять одни и те же ответы довольно стыдно.

Я почесал голову, поразмыслив над своими мыслями и заговорил.

— Мой дедушка… Человек, который меня вырастил, однажды сказал… «В Орарио есть всё, чего ты только можешь пожелать. Если хочешь туда пойти, отправляйся.»

— О?

— В Орарио можно заработать и я, эм, хотел встретить кучу красоток, исполнить все свои мечты… Он сказал мне, что подыскать Паству какой-нибудь прелестной богини и стать частью большой семьи очень даже возможно.

— Ха-ха-ха-ха-ха!

Гермес поднял взгляд в ночное небо и рассмеялся.

Я смотрел на раскрасневшееся божество, схватившееся за живот и изо всех сил пытавшееся успокоиться.

— «Ты можешь стать героем. Иди, если у тебя хватит духа» … Вот что он мне сказал, — добавил я.

Это не было требованием; он предоставил выбор мне.

Я был ещё очень мал, но отчётливо помню, что такие слова Дедуля сказал лишь однажды. Из-за них я оказался в Орарио. И поэтому я так хотел быть авантюристом. После смерти дедули я припомнил всё, что он говорил. Сделать выбор было довольно просто.

Я хотел ощутить теплоту семьи. Единственное чего я хотел с самого детства — и что мой Дедуля постоянно во мне подпитывал — желание встретить кого-то, кто поможет исполнить мою мечту.

Поэтому, когда я пришёл в Орарио, мои мысли были наполнены мыслями о героизме.

Даже простой разговор с Гермесом вызвал у меня настоящий прилив воспоминаний. Смотря с балкона в бальный зал, я начал рассказывать богу о своём дедуле.

— …Похоже, твой дедушка был очень занятным.

— Да, таким он был. С ним каждый день становился интереснее.

Я попытался убрать улыбку с губ. Слово «занятный» так отлично подходит моему дедушке, что я никак не мог не улыбнуться.

Гермес посмотрел на меня и сам расплылся в улыбке. Поднеся бокал к губам, он залпом опрокинул в себя остатки.

— Получается, ты прожил в том небольшом городке всю свою жизнь, до того, как пришёл в Орарио?

— Да. Это был не городок, а небольшая деревня в горах… Так что о больших городах я знаю очень мало.

Лицо Гермеса стало слегка добрее, когда я признал, что слишком мало знаю о жизни в больших городах. Стоит добавить, что признаваться было немного стыдно.

Он посмотрел на меня, оранжевые зрачки блеснули.

— Что же, ты когда-нибудь слышал о боге, которого зовут Зевс?

Потом он спросил меня о божестве, о котором я ничего не слышал.

— Всевышний Зевс… Нет, не слышал. Он знаменит?

— О да. Он был главой сильнейшей Паствы в истории, с самого дня своего появления в Орарио.

Я не ожидал что услышу нечто подобное. Глаза округлились от удивления, и я посмотрел на Гермеса, всё своё внимание посвящая его рассказу.

— Разве Паства Локи и Паства Фреи не самые сильные…

— Сейчас, конечно, так и есть. Но они возвысились недавно. Если говорить точнее, то пятнадцать лет назад.

Пятнадцать лет назад… губами я повторил его слова, но не произнёс ни звука.

Гермес продолжил.

— До того, как Локи и Всевышняя Фрея захватили власть, Зевс и богиня, известная как Гера были в Орарио самыми важными шишками. Положение, которое сложилось сейчас воцарилось после того как Локи, и Всевышняя Фрея свергли их и изгнали из города.

— ...Паствы Всевышнего Зевса и Всевышней Геры были повержены в битве?

— Это так, но не в такой битве, о которой ты подумал. Видишь ли, смена власти началась после одного проваленного задания.

Кажется, сейчас будет самая суть истории.

Всевышний Гермес поднял руку, с тремя разогнутыми пальцами.

— Этот мир взвалил на Орарио Три Великих Задания.

Я засмотрелся на пальцы божества.

— Во время эры, которую вы, дети, называете Древними Временами, три монстра невероятной силы сбежали из Подземелья, и эти задания связаны с их устранением.

— Э… то есть, получается…

— Именно так, эти монстры живы. Три древних монстра, которые вырвались из Подземелья ещё на этой земле.

Я сглотнул.

«Древние Времена» — это означает что эти монстры существуют уже больше тысячи лет. Просто невероятно.

Судя по тому, как о них говорит Гермес… почему-то мне не кажется, что они связаны с монстрами о которых рассказывала Нажа, тех монстрах, которые сбежали из Подземелья и начали плодиться на поверхности.

— Наверное это понятно и без моих слов, но Подземелье Города-Лабиринта — это отличная тренировочная площадка. Будучи жителями Орарио авантюристы обязаны защищать остальной мир от монстров, что появляются у них под ногами.

Ни один из городов не может потягаться с Орарио во влиянии и военной мощи. Всё из-за того, что Подземелье, место, которое постоянно порождает монстров, даёт авантюристам практически бесконечный простор для поднятия уровней. Люди и монстры поверхности гораздо слабее, а значит, что с них сложнее получать экселию — а значит и поднимать уровни гораздо сложнее. Я слышал, что сильнейшие авантюристы других городов обычно второго уровня, за редким исключением третьего.

Это и есть настоящая причина, по которой Орарио считается центром мира, источником несравненной силы.

— Пятнадцать лет назад… Зевс и Гера были высшей силой. Их Паствы стали домом для сильнейших авантюристов в истории, и они попытались бросить вызов трём древним зверям. Сначала, Угнетатель Земли, Бехемот, а потом и Властитель Моря, Левиофан были повержены. И, наконец…

Гермес по очереди загнул два пальца, поднеся последний к моему лицу.

— Последний исполин, Чёрный Дракон, оказался слишком силён и уничтожил авантюристов.

Я наконец вспомнил, как моргать.

— Ч-чёрный Дракон… Н-не может быть, хотите сказать Одноглазый Дракон?

— Именно так. Ты о нём знаешь?

Знаю. Конечно знаю.

Я видел это живое воплощение смерти и отчаянья на страницах книг, когда был ребёнком.

Эпосы о героях Древних Времён, получивших вечную жизнь на страницах Оратории Подземелья. Чёрный Дракон — это жестокий и безжалостный монстр, который появляется в последней главе книги.

Храбрейшие из героев пожертвовали своими жизнями, чтобы лишить его одного из глаз и вынудить Короля Драконов вернуться в небеса.

Я не знал, что мне сказать, после слов Гермеса эта история всплыла в моей голове сама собой и я ощутил тяжесть.

Живое бедствие, живая легенда, смерть во плоти.

Создание, которое появлялось в множестве героических истории и легенд древности не просто вымысел, оно живое… я застыл на месте.

Паствы Зевса и Геры потеряли своих сильнейших последователей в битве в Чёрным Драконом, отчего божества оказались слабыми и уязвимыми. С этого момента мы и начали разговор. Локи и Всевышняя Фрея объединили свои силы против сильнейших драчунов — и своих самых больших соперников — выкинув тех из города.

Гермес улыбнулся снова и тряхнул плечами.

— Это стало первой весточкой смены времён. Даже Гильдия, которая поддерживала их правление целыми поколениями, не защитила ослабших Геру и Зевса.

Гермес сделал упор на эти слова, как будто пытался сказать, что Гильдия попросту не смогла их защитить.

— После падения Зевса Орарио и стал таким каким ты его видишь.

— …

— Люди мира всё ещё ждут завершения последнего из Трёх Великих Заданий, убийства Чёрного Дракона. И, как жителю Орарио, тебе придётся сыграть в этом свою роль.

Гермес наконец подвёл итог, и улыбнулся, а я застыл на месте не в силах пошевелиться.

Потом он рассказал, насколько была могущественна и знаменита Паства Зевса и как она была связана с судьбой Орарио.

Я, конечно, вырос в небольшой деревушке где-то в горах. И всё равно мне сложно понимать, насколько я был беззаботен. Этот мир, который, на первый взгляд, кажется таким мирным, скрывает где-то в тенях настоящее бедствие.

Где сейчас Чёрный Дракон, чем именно он занимается, вот что мне хотелось бы знать… Но поскольку я всего лишь молодой и неопытный авантюрист, не думаю, что у меня есть на это право. Да и причин на это нет.

Я понимаю, что приблизиться в силе к этому Дракону могут лишь воины, которые принадлежат к двум самым могущественным Паствам.

— …Эм, Всевышний Гермес?

— Что такое?

— Всевышний Зевс и Всевышняя Гера… можно узнать, что с ними стало?

У меня появилось чувство, что мне не стоит задавать вопросы о Трёх Великих Заданиях, поэтому я решил узнать об изгнанных богах.

Он довольно долго смотрел на меня, а потом улыбнулся и прикрыл глаза.

— Зевс из стойких. Мысль о возвращении в Тенкай была довольно разумна, но никто не знает, что на самом деле произошло с этим добрым стариком. Может он ищет новых героев или прячется в каком-нибудь убежище, погрязнув в отчаянье. Но, зная его, я бы сказал, что он отправился на край земли просто чтобы увидеть, что там… Скорее всего так и есть.

— П-понятно.

— Тебе правда интересно?

Я отвёл взгляд и сказал, что не слишком. По какой-то причине, мне не хотелось давать прямой ответ.

Слова о том, что два божества были изгнаны из города заставили меня задуматься.

Если, по какой-то причине я ввяжусь в драку за власть, и мы проиграем… Боженька и я… мы тоже будем изгнаны?

Не могу игнорировать этот факт и относиться к этому так, будто это не моя проблема. Мне немного страшно.

— Кажется наш разговор вышел довольно долгим. Прости, что отнял у тебя столько времени, Белл.

— Н-нет, всё в порядке. Спасибо что вы со мной поговорили.

Наш разговор был окончен, Гермес одарил меня одной из своих очаровательных улыбок. Неожиданно тяжёлая атмосфера будто улетучилась с балкона.

Гермес подмигнул мне, в ответ на мои слова.

— Скажи Белл, ты не собираешься потанцевать?

— А?

— Загляни внутрь. Видишь?

Я перевёл взгляд и посмотрел на оживление в самом центре бального зала.

— Дедушка про это тебе говорил, разве нет? Что в Орарио столько роскошных женщин и прекрасных дам, что весь остальной мир зеленеет от зависти? Наслаждайся возможностями, которые у тебя есть.

— Э? Вы… о чём?

О нет, опять эта улыбка. Я видел такое лицо Гермеса раньше.

Он приобнял меня за плечо и подвёл к окну. Уголки его губ так сильно разошлись в улыбке, что я удивился, как его зубы не достали до ушей.

— В-всевышний Гермес, я не умею танцевать, так что не беспокойтесь. Я доволен уже тем, что сюда пришёл!..

— Куда делась твоя смелость, Белл? Ну что, кто в твоём вкусе?

Он лишь усилил свою хватку, с той же самой улыбкой.

Я не мог пошевелиться, так что мне пришлось разглядывать разбросанных по залу девушек. Я заметил одну совершенно поразительную богиню, танцевавшую в середине зала, её платье развевалось. Неподалёку, кто-то приглашал на танец эльфийку. Чуть дальше была стройная кошкодевушка, наслаждавшаяся кушаньями. Мой взгляд метался от одной девушки к другой, пока я рассматривал зал от одного края до другого.

Я сражался с нарастающим смущением. Я уверен только в том, что мне нельзя на неё смотреть. На кого угодно, но только не на неё… а потом этот план провалился.

Я увидел локон светлых волос посреди убранства зала — я нашёл взглядом Айз.

Разумеется, Гермес это заметил.

— Ого-го! Кенки, значит? Да ладно, не отпирайся.

— Нет! Я просто… эм!

Я притих после того как моё лицо загорелось так сильно, что на нём можно было яйца жарить.

Гермес молча посмотрел на меня. Ничего не предвещало беды, пока его взгляд не блеснул, и он не расплылся в ещё одной широкой улыбке.

— Вот оно что… ясно, ясно.

— Ну, эмм…

Бог кивнул и посмотрел на меня с застывшей улыбкой на лице.

Он узнал. Только что он всё понял; это было написано у него на лице. Моё тело затряслось, будто от электрического тока.

Он видел меня насквозь, будто я был прозрачный. Я отвёл взгляд, потому что не мог поддерживать визуальный контакт и запрокинул голову, пытаясь себя успокоить.

В тот же момент. — Ну ладно, сейчас мы всё уладим!!! — слова Гермеса прозвучали гораздо возбуждённей чем минуту назад. — Я не Бог Любви, но это не значит, что не в моих силах зажечь искру!

— Зачем вы так кричите?!

Гермес мне не ответил. Вместо этого он схватил мою руку и повёл меня обратно в зал. Он широкими шагами направился к Айз.

— Ч-Что вы делаете?!

— Веду тебя к твоей паре для танца, разумеется! К Кенки, к кому же ещё?

Сердце чуть не выскочило из груди.

— Я не смогу, это невозможно! Не бывать этому!

Я повторял эти слова снова и снова, они становились всё громче и громче, а Гермес тащил меня по бальному залу. Он будто не слышал.

Будто я могу попросить её со мной потанцевать. А даже если бы и мог, будто она примет эту просьбу. Мало того, наши богини никогда не позволят такому случиться!

Гермес обернулся и одарил меня одной из своих классических «мужицких» улыбок. Может одно из моих возражений наконец его достигло?

— Я всё улажу. У меня есть идея.

Стоит сказать, что он только больше скорости набрал со мной на хвосте.

Идеально подобранные мелодии музыкантов заполняли зал. Люстры с магическими камнями были приглушены, отчего в зал проникал лунный свет.

Гестия и Локи спорили где-то в уголке зала. Айз стояла рядом с ними. Кажется, любой, кто протянул бы ей руку, оказался бы немедленно сметён яростью через чур заботливой богини Паствы Локи. Сомневаюсь, что к ней даже поздороваться подходили.

Она стояла там и, наблюдая за сварой богинь, думала, стоит ли ей вмешиваться.

Гермес наконец отпустил мою руку и подошёл к этой троице.

Дождавшись подходящего момента в споре Локи и Гестии он как настоящий, джентльмен склонился перед Айз.

— Не могу передать как вы прекрасны этой ночью, Кенки! Могу я, Гермес, пригласить вас на танец?

Я увидел, как бог протянул девушке руку. В моей голове пронеслось столько мыслей, что я и пересчитать их не мог, не то что обдумать.

Айз побледнела, и застыла на месте перед богом. Не зная, как ему ответить, она пыталась поглядеть на свою богиню, Локи. К несчастью для неё, в данный момент спор между Локи и Гестией был в самом разгаре.

Спустя несколько долгих секунд Айз посмотрела на Гермеса открыла рот. Кажется, она собиралась отказать, но прежде чем она это сделала…

— Вот же досада! Как я мог забыть о чём-то настолько важном?! Только что вспомнил!

Гермес отвернулся, его рука оказалась на лице. Это было настолько театрально, что я будто оказался посреди какой-то драмы.

Я несколько раз моргнул, кажется мои глаза превратились в точки от удивления. Айз не двигалась, мне показалось, что она даже дышать перестала.

Хлоп! Гермес хлопнул в ладоши, будто ему пришла какая-то мысль. Он посмотрел через плечо на меня.

— Мне, как божеству и как мужчине будет неловко отказываться от своего собственного приглашения — Белл, займи моё место.

Я чуть не уронил на пол челюсть. У Айз, кажется, закружилась голова.

Наши глаза, казалось, сейчас вылетят из орбит.

— Эм, что вообще происходит?..

— Ты же понимаешь, Белл? Моя репутация сейчас на кону, так что не подведи.

Каждый мускул моего тела немедленно напрягся. А потом Гермес мне подмигнул.

Подмигивающий бог только что вынудил меня сыграть роль в каком-то его плане — неужели Гермес только что дал мне возможность пригласить Айз на танец? Он собирается принять на себя ярость богинь?

Это подмигивание позволило мне понять, что сейчас произошло. Гермес был вместе с нами на восемнадцатом этаже и в Ривире. Кажется, он верил, что поскольку мы с Айз знакомы, она не отвергнет моё приглашение.

Бог улыбнулся и отошёл. Мы с Айз остались наедине, уставившись друг на друга.

— …

— …

Дистанция между нами осталась неизменна, мы просто стояли и смотрели друг другу в глаза.

Мне стало очень жарко. Наконец я принял решение.

Я не могу тратить впустую возможность, которую подарил мне Гермес. К тому же, я не могу отойти от ошеломлённой девушки стоявшей, напротив. Если я её оставлю, стыд будет преследовать меня до конца жизни.

Но… как мне её пригласить?

Шторм, который бушевал в моей голове, казалось дождём пролился на моё лицо и руки — и тут неподалёку возник Миах.

Я отвел от Айз взгляд и увидел стоявшую за её спиной Нажу.

Мы с Айз перевели удивлённые взгляды на эту пару, Миах и Нажа сделали шаг друг другу навстречу.

— Миледи, не хотели бы вы подарить мне этот танец?

Миах протянул Наже руку с вежливым поклоном. Она улыбнулась и приняла руку божества.

— С радостью.

После этого они, рука к руке, отправились в центр зала. Мы с Айз увидели наглядный пример, прямо перед собой. Миах и Нажа нам улыбнулись, кажется им понравилось происходящее.

Тук-тук. Сердце выпрыгивало из груди.

Они в своей манере попытались мне помочь; мне нельзя больше стоять просто так.

Айз посмотрела на меня, и я сделал шаг.

Тук тук. Звуки моих шагов прорвались сквозь остальные звуки зала. Я медленно приблизился к девушке, дистанция между нами пропала.

Остановившись, я протянул руку и посмотрел ей в глаза.

— Можно мне… Могу ли я… Вы со мной станцуете?

Я быстро отвернулся, пытаясь скрыть красноту своего лица.

Я протянул левую руку, моё сердце билось быстрее с каждой секундой.

Наконец я несмело взглянул на неё… Наряженная в своё прекрасное платье Айз мне улыбалась.

— …С удовольствием.

Я ощутил, как её рука легла в мою. Собирая всю храбрость, которая во мне была, я обхватил её пальцами.

Мы пошли к середине зала, держась за руки.

Надеюсь она не чувствует мой пульс через пальцы; сердце стучит как ненормальное. Изо всех силы пытаясь выровнять дыхание мы нашли местечко посреди танцующих пар. Я медленно обхватил Айз правой рукой за спину, а она положила руку на моё плечо.

Теперь мне нужно просто слушать ритм, смотреть на других и попытаться танцевать.

— Ой-ёй…

— Ммм…

Мы движемся совершенно по-разному.

Я поворачиваюсь; она делает шаг. Мы будто сражаемся чтобы просто устоять на ногах. Айз одна из первых среди рыцарей, так что танцы — это не её стезя. Но дело не только в этом, я парень, а вести её не могу. Это жалко.

Топ. Голова Айз ударила меня прямо в грудь. Если что-нибудь не придумаю, всё совершенно разладится. Но что придумать? Холодный пот пробежал по моей спине.

— Успокой свой разум. Не пытайся вести её силой.

— !

Как раз в тот момент, когда мы с Айз попытались понять, как поставить ноги, показалась ещё одна пара. Такемиказучи и Микото.

Микото была красной, но точные и движения Такемиказучи направляли её в танце. Они прокружились мимо нас и когда мы были спина к спине, шёпот бога достиг моих ушей.

— Расслабь плечи. Убери взгляд со своих ног и смотри вперёд.

— Б-Белл-сан. Битва не проиграна, если вы не наступаете друг другу на ноги.

Такемиказучи направил Микото мимо нас. Крупная капля пота покатилась по моей щеке, пока я отчаянно пытался следовать их советам.

Айз тоже слушала. Наши ноги встали друг напротив друга.

— Вы авантюристы — смотрите друг на друга. Предугадывайте движения партнёра ногами, ваша связь должна быть во взглядах. Не нужно никакой техники, просто наступление и отступление.

Слова Такемиказучи снова и снова проносились в моей голове. Я будто вернулся на городскую стену, когда тренировался с Айз.

Я отчаянно пытался понять, с какой стороны она нападёт и защититься. Какое движение последует дальше, чего она хочет? Мы снова начали совершать первые шаги.

Я смотрел в её глаза, блестящие в лунном свете. Я не знаю, что именно случилось, но мы вскоре улыбнулись.

Направо?

Н-налево, пожалуйста.

Поначалу неуверенно, но потом медленно мы наконец начали двигаться в унисон.

Мы не знали, что сказать; наши глаза и совместные движения говорили всё за нас.

Такемиказучи улыбнулся. Кажется, он подумал, что дальше мы справимся и сами, потому что они с Микото оказались в другой части танцевального пространства.

— Чёёёёёёёёёёёёё?! Какого чёрта ты там творишь, Айз?! Пусти, Малявка! Я сказала руки убрала!!!

— А? Указывать мне вздума…Чегооооооо?! Погоди-ка, Белл!..

Два громких крика достигли моих ушей, откуда-то из угла зала. Я даже заметил двух разъярённых богинь уголком глаза. От напряжения хвостиков Гестии мне даже стало не по себе.

— …Держи их, Асфи!

— За последствия я отвечать не собираюсь…

— Ммммгххх!!!

Но в этот момент Гермес дал указание, и перед богинями возникло развевающееся платье мисс Асфи.

Тонкие женственные руки схватили богинь. Божествам оставалось только наблюдать за происходящим. Я посмотрел на Айз, казалось, она потеряла дар речи также, как и я.

— …Оттар. Можно ли выпустить орду минотавров прямо здесь и сейчас?

— Это нереально, госпожа Фрея…

…Почему у меня по спине холодок пробежал?

— Это мой первый…

— А?

— Я первый раз танцую… — я увидел, как движутся губы Айз. Мы были одного роста, так что разговаривать было легко. — Когда я была маленькой я всегда хотела попробовать…

— П-правда?

— Да.

Это неожиданно.

Чувство было странным, но на моём лице была улыбка. Я ощутил, что губы расплываются с каждой секундой.

— Поэтому я рада… Спасибо.

Айз смущённо отвела взгляд, а потом, тоже улыбаясь, посмотрела на меня.

Какое-то мгновенье она выглядела невинным ребёнком, а не несгибаемой воительницей, которую я знаю. Я потерялся во взгляде её золотых глаз.

Маска утончённости и изящества, которую она всегда носила пропала, её сменила улыбка маленькой девочки.

Возможно, нет, определённо — это настоящая Айз Валленштайн. Не воительница.

— !!!

Я знаю, что я улыбаюсь.

Я так рад, что даже не представляю, насколько странное сейчас выражение на моём лице.

Айз улыбается мне в ответ, её взгляд слегка подрагивает. Моя рука у неё на поясе, а её на моём плече, мы слились с другими парами, вальсирующими в зале.

Золотые пряди её волос качаются в такт музыке.

Наши шаги стали увереннее, мы кружились, как и остальные пары в зале.

Люстры с магическими камнями создавали ощущение волшебства этого вечера и наше кружение в танце казалось сном.

Танец кончился, мы с Айз нашли Гермеса и остальных стоящими у стены зала.

Я вёл Айз за руку так долго, как мог, прежде чем наконец отпустить. Ощущение её нежных и тёплых пальцев ещё осталось в моей ладони. Моя голова витала в облаках, а Айз тихонько вздохнула и её тело расслабилось.

Миах и Нажа, а также Такемиказучи с Микото нам улыбнулись. Не думаю, что я хоть когда-то в жизни был так смущён, но мне нужно их отблагодарить.

— Эм, огромное спасибо вам за помощь. И вам тоже, Всевышний Гермес…

— Рад услужить.

Он улыбнулся и уже открыл рот чтобы продолжить. Но тут же его закрыл и поднял обе руки в воздух.

— По крайней мере я умру, зная, что ты был счастлив.

— ГЕРМЕС!!!

Две разъярённые богини появились за спиной Гермеса.

Шлёп! Две пары рук сбили его с ног и оттащили в угол комнаты.

— Гьяяяяя!!! — крики боли пролетели по залу. Моё лицо мгновенно побледнело.

Когда с «казнью» Гермеса было покончено, боженька подскочила к нам будто снаряд, выпущенный из пушки. Бам! Айз была от меня отброшена.

— Белл! Теперь ты танцуешь со мной!

— Айз, мы с тобой пол потопчем! Отказ не принимается!

Гестия оживлённо схватила меня за руки. Взгляд её глаз наводил ужас. Айз была не в лучшем положении. Локи практически схватила её медвежьей хваткой.

Все мои мышцы напряглись, я выпрямился по струнке, взяв руки богини в свои.

Мне пришлось улыбнуться. Я просто не могу ей отказать…

— Гости, наслаждаетесь ли вы Празднованием?

Аполлон, хозяин вечера появился перед нашей небольшой группой.

Несколько его последователей, одетых в униформу, рассредоточились, божество расправило плечи.

Секундочку, а когда остановились музыканты? Почему вокруг воцарилась такая тишина?

— Подобное оживление очень меня радует. Оно позволяет мне понять, что я устроил это Празднование не зря.

Мы все остановились, замерев на местах, к нам начали приближаться все гости вечера. Вокруг нас мгновенно оказалось кольцо божеств, а Аполлон стал его центром.

Носивший лавровый венок бог посмотрел на Гестию закончив со стандартным приветствием.

— Много воды утекло, но… Гестия. Так случилось что мои дети причинили тебе определённые неудобства.

— …Да, как и моё дитя тебе.

Аполлон улыбнулся, но боженька смотрела на него с явным подозрением.

Мы обязаны всё уладить напрямую. Гестия сделала глубокий вдох, подбирая правильные слова для своей будущей речи.

Однако, времени на это у неё не было.

Моё прелестное дитя было серьёзно ранено твоим мальчиком. Я требую возмещения.

Аполлон сделал шаг первым и выдвинул своё требование.

Я удивлённо наклонил голову, почему-то меня охватила нервозность. Гестия же грозно махнула рукой, она серьёзно разозлилась.

— Это преувеличение! Мой Белл тоже был ранен! У тебя нет права что-то требовать!

— Мой дражайший Лунь пришёл домой таким избитым и окровавленным, в тот день, что мне даже пришлось закрыть глаза… Моя душа трепетала от его вида!

Аполлон приложил руку к груди, как актёр, который играет очень драматическую роль, после чего развёл руки. Он указал на одного из своих последователей, все они рыдали. За спиной Аполлона появился силуэт.

— Ах, Лунь! — воскликнул Аполлон и бросился к появившемуся авантюристу.

Лунь… тот полурослик из бара… Всё его тело было обмотано бинтами, будто у какой-то древней мумии. Он всхлипывал от боли, шагая к Аполлону за помощью.

— Болит, всё очень болит…

— Б-Белл!.. Что ты такого с ним сделал, неужели так сильно?..

— Нет, я его не избивал!

Я крикнул во весь голос, пытаясь заверить свою дрожащую богиню. Это уже слишком!

— Вдобавок, я слышал, что это твой ребёнок полез в драку. И этому много свидетелей. Не тебе говорить в таком тоне.

Шух. Бог поднял руку и сделал жест, будто подзывая людей. Эти люди вышли вперёд, окружив нас ещё более плотным кольцом.

Свидетели… другие посетители Хибачитей? Я не помню, чтобы кого-то из них видел, но, после этого, все они заявили, что они там были и подтверждают слова Аполлона. Самое странное, что все они после этого смотрели на меня с улыбкой.

Им заплатили? Они и правда были там? …Иначе в этом нет никакого смысла.

У меня появилось очень плохое предчувствие.

— Подожди-ка, Аполлон. Моё дитя нанесло первый удар. Гестия не заслуживает всех этих обвинений.

— Гефест, какая у вас прекрасная дружба, но тебе не нужно прятать её за своей спиной. Ясно как день, что парень Гестии просто отправил твоё дитя сделать за него грязную работу.

Всевышний Аполлон немедленно разбил заявление Гефест, добавив, что ей стоит спросить себя о верности рассказанной ей истории. Не прикрытый повязкой глаз богини нахмурился.

Он загоняет нас в угол, какими-то надуманными обвинениями, говоря кто что сделал и, кто чего не делал. К несчастью на стороне Аполлона немало людей. Его аргументы кажутся убедительнее.

— Один из моих дражайших последователей был серьёзно ранен. Я не могу видеть его в таком состоянии. На кону репутация моей Паствы… Гестия, готова ли ты понести за это ответственность?

— Хватит уже! Будто я приму твоё враньё!

Я заметил, как изменилось лицо Аполлона после отказа Гестии — в нём было нечто очень злое.

Уголки его губ поползли вверх в мрачной улыбке, совершенно неподходящей божеству.

— Значит ты не оставила мне выбора! Гестия — я требую «Битвы»!

Боженька растерялась так же, как и я.

…«Битва»

Это организованное сражение между двумя Паствами со строгим набором правил. Каждое божество выставляет своих последователей, как фигуры в настольной игре и отправляет их бой для проверки решимости.

Другими словами, последователи сражаются на войне за своих богов.

Победившее божество забирает у проигравшего всё. Победитель получает право распорядится проигравшим как ему пожелается. Обычно, забираются все деньги, имущество и даже члены Паствы проигравшего.

Об этом говорилось в самой строгой лекции, которую Эйна проводила на моей памяти. Услышав о «Битве», я лишился дара речи.

Паства Гестии состоит только из меня и боженьки, разве могут у нас быть шансы против Паствы Аполлона, которая занимает одно из лидирующих мест?

Это даже не смешно.

— Вот это заявление от Аполлона!..

— Какая неслыханная…

— А я, вообще-то, с удовольствием бы посмотрела.

Как только Аполлон сделал это заявление, вокруг начались обсуждения.

Боги и богини всегда жаждут развлечений и с их точки зрения это вызывает интерес.

В кольце людей слышались голоса, поддерживающие Аполлона. Мы с боженькой были окружены со всех сторон. Я осмотрел окружающих и увидел притихшую Локи, а потом мой взгляд упал на очень обеспокоенную Айз.

— В качестве извинений… Я требую от тебя передачи Белла Кранелла в моё распоряжение.

Эти слова практически сбили Гестию с ног.

Что?! — я снова посмотрел на боженьку, только для того чтобы увидеть её ярость. — Так вот чего ты всё это время добивался!..

Я был поражён… о чём они говорят? Я переводил взгляд с одного божества на другое снова и снова.

От улыбки на лице Аполлона пробегал холодок.

— Это нечестно, Гестия. Ты подмяла под себя такого милого мальчика…

Бам!

Каждый волосок на моём теле поднялся. От моего лица отлила кровь.

Пронзительный взгляд Аполлона меня сверлил.

Никогда в своей жизни я ещё не чувствовал такой явной тревоги. Боженька недавно говорила, что Фрея может меня «поглотить» — и теперь я понимаю, что она имела в виду.

— Ах ты гнусная свинья!!!

Всевышняя Гестия уставилась на Аполлона с яростью, будто он был причиной всех бед. Аполлон посмотрел на неё в ответ.

— Грубо, Гестия, как же грубо. А ведь когда-то мы поддались мелодии любви. Я даже предложил тебе моё сердце, тогда, в Тенкае, не так ли?

—Ложь!!! Наглая ложь!!! Не поддавайся на его слова, Белл!!! Этот ветреный гад за мной увязался, а я его отвергла! Думаешь, что такая юная и чистая богиня как я способна принять предложение от извращённого ублюдка, вроде этого?!

— К-конечно нет!..

Пульсирующая ярость, которую излучала побагровевшая боженька, заставила меня отстраниться.

Выходит, вот почему ей не нравится Аполлон — он просил её руки. Кажется, Гестия осталась без сил. Она тяжело дышала, её плечи опустились, а по лицу катились капли пота.

Но теперь я вижу. Я понял.

Скорее всего, Аполлона привлекают те, кто выглядит как Всевышняя Гестия… или я. Пол, для него, не имеет значения. Как только он видит кого-то, кто ему нравится, он не остановится ни перед чем.

Паства Аполлона… Если подумать, все члены его группы, которых я видел подходят под одно описание: молодые невинные на вид парни и девушки. Те, кто собрались тут, Дафна и Кассандра, которые передали мне приглашение… даже Лунь, полурослик, выглядел примерно так.

Его одержимость зашла так далеко, что сияла будто солнце.

Фаллос.

Бог, желания которого довели его до неприличного прозвища… Вот каков Аполлон.

— Начиная с той драки в баре, с того вечера, всё было частью твоего плана, Аполлон!.. Всё ради того, чтобы украсть у меня Белла!

Осознав, что мы попались в ловушку, Гестия зыркнула на большинство божеств, которые поддерживали пригласившего их на развлечения Аполлона. Наши сторонники были в меньшинстве. Нажа и Микото озадаченно смотрели на происходящее. Миах и Такемиказучи хмурились, молчаливо наблюдая за развитием событий. Гефест вздохнула и начала массировать виски. Гермес стоял с ней рядом и переглядывался с мисс Асфи.

Мы оказались одни. Моя голова начала кружиться, когда я переводил отчаянный взгляд с одного лица на другое и, так случилось, что мой взгляд упал на Фрею потягивавшую вино из своего бокала. Наши взгляды на мгновение встретились.

— Гестия, что ты ответишь?

— Кажется, выбора ты мне не оставил, не так ли?!

Боженька повернулась спиной к Аполлону, когда он задал вопрос.

Если всё действительно перерастёт в «Битву», у Паствы Гестии нет ни единого шанса. Мне придётся в одиночку бороться против целой группы.

Гестия отвергла условия мира.

— Уверена, что не пожалеешь об этом?

— Едва ли! Белл, мы уходим!

Гестия одарила ухмыляющегося Аполлона злым взглядом хватая меня за руку.

— Как-то вяло… — несколько божеств были явно разочарованы такой реакцией, расступаясь и позволяя нам уйти. Честно говоря, не думаю, что хотел бы сейчас оказаться одним из тех, кто стоит у Гестии на пути. Может она и невелика ростом, но ярость, которую она излучает заставляет волосы вставать дыбом. Мы покинули бальный зал и спустились по лестнице.

— …

Приятный на вид молодой человек стоял у выхода. Наши взгляд встретились.

Холодный взгляд Гиацинта врезался мне в память.

— …

Боженька провела меня мимо, но я ещё оглядывался через плечо.

Я видел, как медленно уменьшаются дворец, в котором проводился вечер и последователь божества, которое его проводило.

Казалось, будто это зрелище говорило мне, что это ещё не конец.