Пролог. Нападение Бога Войны

…Армия Королевства Ракия надвигается.

Такая новость разлетелась по соседним нациям будто лесной пожар.

Закованные в металлическую броню рыцари, ряды бронированных лошадей несутся под ясным голубым небом, поблёскивая остриями копий. Множество торговцев и путешественников видели огромную армию вышедшею за пределы границ своего королевства.

Королевство Ракия.

Монархическое государство, расположенное на западной стороне континента. Считается что около шестисот тысяч людей проживает на его территории. В центре самого большого поселения возведён огромный замок. Ракия обладает огромным количеством плодородных земель и залежами природных богатств, но в этом королевстве проблемы с культурным развитием, оно существует при постоянном военном положении.

Всё в королевстве выстроено согласно пожеланиям короля, и, вместе с этим, согласно воле одного единственного бога.

Арес, Бог Войны. Он восседает на троне Ракии и контролирует все аспекты жизни государства.

Строго говоря, Королевство Ракия гораздо больше похоже на Паству, пусть и раздутую до огромных размеров, поскольку она занимает территорию государства.

Каждый солдат Ракии получил благословение фалны Ареса. А тех людей, которые заняты производством и обеспечением в королевстве можно сравнить с не боевыми членами других Паств. Будучи единственным божеством, Арес был также единственным королём, главой Паствы, за всю историю страны.

Паства, началась с самого Ареса и всего нескольких его последователей и преодолела немало трудностей прежде чем превратиться в могущественную нацию со своей богатой историей.

Из-за любви бога к войне, Королевство Ракия начинало большую часть войн, проходивших в последние века. Наблюдателем из других стран казалось, что все войны континента были так или иначе вызваны воинственностью Ареса.

Выдвинувшаяся из королевства армия насчитывала тридцать тысяч солдат.

В былые времена армия этих земель считалась непобедимой, благодаря магическим мечам, сейчас же, цель этой армии располагалась ещё западнее, на самом краю континента. Город, в котором существует единственное в мире Подземелье, «центр мира», Орарио.

Высокие стены и белая башня, которая, как кажется, способна пронзить небеса уже показались на горизонте. Тяжёлые шаги закованных в броню воинов неотвратимо приближались к городу. Тело солдат покрывает украшенный резными эмблемами латные доспехи, кроваво-красные флаги развеваются в воздухе.

Довольно быстро вышедшая из Ракии армия вторглась в земли, окружающие город.

Армия Ракии уже почти оказалась у самых городских врат, а в самом городе…

— Вы глазам своим не поверите! Целый ковёр всего за две тысячи валис! Вы не ослышались, всего две тысячи валис!

— От ремонта брони и оружия, до персональных заказов инвентаря, мы можем сделать всё!

— Эй, кто-нибудь, вступите в мою Паствуууууууууууу?!

— Прошу прощения, эльфийская дева. Как я посмотрю, вы авантюристка. Прошу, примите в подарок это зелье. Будет самой настоящей трагедией, если на вашем прекрасном лице появится хоть один шрам.

— Б-благодарю!..

— Опять Миах цепляет девок, сам того не подозревая!..

— Ну мы же про Миаха говорим, ты другого ждал, что ли?

…Ничего не изменилось.

Ни один житель Орарио нисколько не испугался. Небеса над городом, как и обычно, были чистыми и ясными, несмотря на тучи, надвигающиеся с востока.

Лишь одна мысль в головах жителей города, связанная с нашествием Ракии омрачала обычный будний день:

Ну вот, опять…

Пока горожане продолжали заниматься своими обычными, повседневными делами, за стенами города начали громко отдаваться команды, сигнализируя о начале битвы.

Ржание лошадей эхом разнеслось по обширному полю.

Но голоса лошадей почти мгновенно утонули в тысячах одновременных ударов копытами по грязи, всадники бросились в атаку.

Травяные поля раскинулись примерно на тридцать километров к востоку от Орарио. Тысячи красных флагов взметнулись в воздух, когда пошли в атаку и солдаты.

Считается, что рыцари — это цвет битвы. Вооружённые пиками всадники в сияющей броне, чьи лошади также закованы в броню, как и их наездники, сминали траву на своём пути. Наконечники их оружия были направлены вперёд, их бронированные военные машины проносились по полю боя.

Волна серебристых пик неслась по равнине, оружие блестело в солнечных лучах.

От вида такой атаки у солдат противоположной стороны должны были подкоситься колени, однако в этой битве именно у рыцарей сдали нервы, и они первыми задрожали от ужаса.

Лица под шлемами побледнели и покрылись холодным потом.

Глаза воинов округлились от ужаса, от вида одного единственного дворфа, вставшего на их пути. Мышцы дворфа напоминали слой прочной брони. Его плечи покрывал плащ.

Забрало шлема дворфа было опущено на глаза. Огромная боевая секира покоилась на его плече, ожидая вступления в бой.

Дворф перекинул секиру с плеча на руки в тот момент, когда стук копыт стал достаточно громким. Как только всадники оказались от дворфа в десяти метров, он первым нанёс удар.

Держа секиру правой рукой воитель напряг все свои мышцы и бросил всю массу своего тела вперёд.

— Ннннннагх!

Мгновение спустя «Непобедимая кавалерия» оказалась в воздухе.

— ГААААААААХХХХХХХХХ!

Подкинутые в воздух рыцари и их кони улетели куда-то за горизонт. Подобное небывалое зрелище можно было наблюдать по всей равнине.

Слёзы лились из глаз рыцарей, их шлемы и другие части брони разлетались в разные стороны. Что куда хуже, на лицах разлетающихся рыцарей читалось полное понимание того, что так всё и обернётся. Крики боли наполняли воздух, когда рыцари приземлялись на землю, рядом со своими лошадями в окружении кусков поломанной брони.

Следующая волна рыцарей приостановила наступление увидев произошедшее, но идущий следом за вторым ряд вовремя затормозить не успел. Второй и третий ряды рыцарей смешались воцарился настоящий хаос.

Дворф, Гарет Лэндрок из Паствы Локи, наблюдавший как солдаты противоположной стороны смешивают свои ряды устало вздохнул.

— Проклятье, Финн… снова ты на меня авангард скинул.

Ещё два отряда рыцарей появились на поле боя, но они ничему не научились на ошибке своих соотечественников. Гарет даже кричать лишний раз не стал, снимая секиру со своего плеча. Новоприбывшие рыцари бросились в бой, но их ждала та же участь, что и первый отряд. Снова тела людей и лошадей оказались подкинуты в воздух, снова их слёзы заблестели на солнце.

Один из авантюристов высшего ранга Орарио, Гарет Лэндрок.

Поскольку он достиг шестого уровня, знания о его мастерском обращении с секирой разнеслись по всему миру.

С ним в битве сошлись отряды, в которых состояли рыцари первого уровня Королевства Ракия. Уровень капитанов таких отрядов не превышал второго.

Благодаря своему опыту, силе, навыкам и разнице в уровнях Гарет был слишком силён для таких противников.

Рыцари Ракии прекрасно понимали насколько бесполезной была их атака.

…Дни, когда ошеломляющее численное преимущество могло помочь выиграть войну, особенно в сражениях между людьми подошли к концу.

В нынешнюю, Божественную Эру, преобладает правило «качество лучше количества».

Присутствие одного сильного воина, обладающего благословением божества может радикально изменить ход любой битвы. Небольшая группа поднявших уровни характеристик людей способна выйти победителями в сражениях с сотнями и даже тысячами вражеских солдат.

Стоит ли говорить, что тот, чьи характеристики доросли до шестого уровня в эти дни сравним с самыми настоящими монстрами, которые терзали этот мир в Древние Времена.

Другими словами, этот дворф, по крайней мере в глазах Рыцарей Ракии, сравним с драконом из ушедших эпох.

Строго говоря, армии, которой недостаёт настоящего героя никогда не убить дракона.

Битва, которая развернулась перед Орарио напоминала битву армии с героями старых сказок: Одинокий дворф раскидывает беспомощных рыцарей, не встречая практически никакого сопротивления. Рыцари попросту не могли продолжать эту битву.

— Тионэ, звони в гонг. Вон тот отступающий отряд — это уловка. Окружите их так, чтобы они оказались зажаты между нашими силами.

— Сейчас сделаю!

— А ещё вон за тем холмом… явно притаился отряд магов. Тиона, передай Пастве Ганеша чтобы к ним подкрались незаметно.

— Хорошо, хорошо… Доставка сообщений такой неблагодарный труд.

Со всех уголков поля боя раздавались крики боли, даже вдалеке от демонстрации чудовищной силы Гарета Лэндрока.

Полурослик Финн Деймне, полевой генерал Паствы Локи с копьём в руках смотрел за тем, как разворачивается битва с задних рядов. Он без заминок отдавал приказы своим подчинённым.

Орарио пришлось встречать армию вторжения Ракии в тридцать тысяч солдат на поле боя. Гильдия подготовила особое задание, определённым Паствам, проживающим в городе, было приказано остановить продвижения Ракианцев у городских стен.

Враг обладал огромным численным преимуществом. Поэтому, альянсом сил Орарио было решено выбрать командиром Финна. Как человек, который успешно водит свою Паству в экспедиции на самые нижние этажи Подземелья, полурослик наверняка обладает нужной сноровкой и рассудительностью чтобы справляться с неожиданным появлением сильных монстров, а также, благодаря лидерским навыкам, Финн идеально подходит для командования на поле боя. Даже сейчас, полевой командир Паствы Локи прекрасно предсказывает поведения вражеских армий и направляет битву в нужное русло.

— Генерал, некоторые Паствы не подчиняются приказам… особенно это касается Паствы Фреи.

— Наши силы — это наспех собранная коалиция множества отдельных отрядов, но нам и не нужна идеальная координация. Мне нужно просто направлять наши удары, а они справятся сами по себе. Я очень сомневаюсь, что вольность Паствы Фреи повод для беспокойства.

— Финн, мне доложили, что на востоке появились подкрепления вражеских сил. Что прикажешь?

— Мммм… я больше беспокоюсь о лесе, с северной стороны. Риверия, не могла бы ты взять Айз и наш отряд и отправиться в тот лес? Мне кажется, там засела часть главной армии.

Полурослик повернулся к своей слегка заскучавшей союзнице, высшей эльфийке-магу. Легка лизнув свой правый большой палец, полурослик предположил, что произойдёт дальше и какую тактику выбрал противник.

Множество разных Паств, не только Паства Локи, были вовлечены в бои с силами Ракии, сойдясь с армией королевства в сражениях, в разных местах. Авантюристы Орарио быстро разбирались со своими противниками. Будто мифическая многоголовая гидра, отряды авантюристов Орарио, независимо друг от друга терзали единую армию Ракии.

— Как же это скучно…

— Ага, а меня ещё так много дел дома ждёт…

Чуть дальше, за командным постом Финна, боги и богини призванных для боя Паств сидели на холме и смотрели на поле боя.

Тент и стулья были подготовлены для каждого из божеств. Под самым роскошным тентом, на своём обычном троне восседала Фрея. Локи, сидела в своём кресле скрестив ноги, под навесом по соседству. Обе богини наблюдали за односторонней битвой возмущаясь, что она нагоняет на них скуку.

— Их попытки восседать на лошадях не кажутся тебе излишними?

— Детки с высокими характеристиками всё равно двигаются быстрее. Даже не знаю, может они просто пытаются казаться круче, но вся эта мишура только показывает, что их характеристикам ещё расти и расти.

Во взглядах божеств не было даже намёка на напряжение. Они смотрели на эту битву примерно так же, как её видели их последователи.

Вокруг богов и богинь находилось всего по несколько человек из их Паств, для охраны. Флаги Паств развевались ветром рядом с тентами богов. Флаги Паствы Локи и Паствы Фреи, обеспечивающих наибольшее влияние на поле боя и среди авантюристов были подняты выше остальных. Вид джокера Локи и девы битв Фреи вселял страх в солдат Ракии.

Поскольку солдаты Ракии начали терять волю к битве и их действия начали становиться менее скоординированными и отточенными. Даже в бой они начали бросаться без должного энтузиазма. Присутствие символов двух самых крупных Паств Орарио серьёзно подорвало мораль армии вторжения.

— Кстати, может если бы нас тут не было, они бы чуть живее махали своими штуками… Хааааах! Репутация «лучших» такая заноза в заднице.

— Поздно возмущаться.

Локи отклонилась в своём кресле сложив руки за головой. Фрея, следившая за ней краем глаза, усмехнулась.

— О, кстати… Почему среди сил Ракии никогда не бывает потерь? Как так получается?

— Нам не оставляют выбора, торговцы усиленно просят нас не убивать потенциальных покупателей.

Сильно раздражённая Локи ответила на вопрос одного из богов.

Если взглянуть на поле боя и прислушаться к доносящимся с него крикам и стуку, можно было понять, что авантюристы Орарио пускают в ход тупую сторону своего оружия.

— К тому же мне не хочется, чтобы мои детки пачкали свои руки в этой пародии на «войну».

— Не самая плохая причина.

Локи подавила зевок и богини продолжили обсуждать творящийся на их глазах фарс.

— Арес, идиотина, зачем атаковать противника, который тебе не по зубам. Ты же потеряешь гораздо больше, чем мог бы получить. — пробормотала красноволосая богиня, переводя взгляд от одного очага сражения к другому.

— Эй, ты, солдатик! Если согласишься на покупку прямо сейчас, сваренное мастерами Орарио целебное зелье обойдётся тебе всего в тысячу валис!

Раненные солдаты прибывали в лагерь Ракии один за другим, поэтому бизнес процветал.

Множество тентов выстроились ровными рядами. Повсюду слышались крики раненных солдат, лежащих на спинах в тени тентов. В то же время, небоевые члены Паств и божества перебегали от тента к тенту.

Торговые Паствы Орарио не упустили отличную возможность распродать свои товары.

— Разве тебе не больно? Наверняка, боль просто невыносимая? Разве тебе не хочется, прямо сейчас исцелить эту рану?

— Д-да, хочется…

— Отлично! Значит, мы договоримся!

Некоторые божеств Орарио подходили к самым раненным солдатам и улыбаясь трясли выставленными на продажу зельями, прямо перед их лицами.

Эти божества продавали свои товары не только своей армии, но и вражеской. Коммерческому духу этих бодеств не было предела. Стоило таким божествам найти новую возможность для торговли, как они крепко в неё вцеплялись.

— Никто не может сражаться сломанным оружием! Давайте, купите себе новое!

— Я покупаю!

— Бва-ха-ха-ха-ха-хах! Ну как тебе такое нравится, Миах? Мои товары разлетаются как горячие пирожки! Похоже я снова тебя обошёл, что скажешь, Амид?

— Нет, Всевышний Диан Кехт, вам некого обходить, Всевышнего Миаха и его Паствы тут нет.

— Это с какой стати?! Что, испугался силёнками мериться, Миааааааааааааааааааааааааах?!

Оружие, броня и даже магические мечи быстро меняли владельцев.

Наступающей армии просто требовались припасы, а тот факт, что со стороны Орарио не было получено никаких повреждений мог означать только то, что необходимость в припасах была ошеломляющей. Авантюристы Орарио полностью уничтожили линии снабжения наступающей армии, и это означало что у солдат не было выбора, они были обязаны покупать припасы. Офицеры не могли пойти против воли своего бога, Ареса и лишь со слезами в глазах наблюдали как таят накопленные ими богатства.

— Тц, настоящих мужиков нигде не видно… Похоже все годные стали офицерами.

— Айша, тут какой-то здоровенный рыцарь в паре рядов справа! Время развлекаться!

— П-подожди, Самира! Я уже бегу!

Несколько проституток бывшего Района Удовольствий также наведались в лагерь. Несмотря на то, что они больше не принадлежали ни одной Пастве «свободные» красотки пришли вести свои дела. Они обслуживали некоторых воителей, но как только в лапах устрашающих амазонок оказывался подходящий под их стандарты рыцарь, он немедленно оказывался «поглощён». Довольно часто стоны удовольствия прорывались сквозь крики боли и отчаянья.

Поскольку некому было проверять происходящее, лагерь армии вторжения Ракии в Орарио превратился в площадку для реализации экономических амбиций жителей города и божеств.

—Д-донесение с передних рядов. Батальоны с первого по пятый были полностью уничтожены, а наш авангард теснят по всем направлениям. Враги предсказывают каждый наш шаг, все операции проходят неудачно…

— Будь они проклятыыыыы!!!

…Сидящее под тентом в глубоком тылу войск Ракии гневно сжало кулаки.

Золотые волосы плотные, как львиная грива и блестящая красная броня. Мускулы и правильные черты божества могли бы поспорить с чертами Богинь Красоты в мужском обличии.

Этот бог разжёг войну, он был истинным главой Королевства Ракии и своей Паствы: Арес.

Стиснув зубы, бог слушал донесение, на его мужественном лице возникла мрачность.

— Наш передовой лагерь заполонили жадные ублюдки из Орарио! Наши солдаты, соблазнённые проститутками, теряют боевой дух… Мораль и без того была низкой!

— Орарио!.. Какая подло использовать такие низкие способы победы!!!

Лицо Ареса покраснело так сильно, что стало напоминать цветом его броню. Если бы это увидела Локи, она бы быстро добила бога чем-то, вроде: «Думаешь мы такие штуки продумываем, пустоголовый?». Впрочем, от этой мысли ярость Ареса разгорелась только сильнее.

Сам бог называл свои желания врождённым желанием воевать, в то время как другие считали его тягу к войне простым безрассудством.

Другие божества описывали фразой «мышцы вместо мозгов». Стоявший неподалёку от бога молодой человек посмотрел на разъярённого Ареса обречённым взглядом и тяжело вздохнул. Его плечи опали, и он покачал головой из стороны в сторону.

Итак, терпящую поражение армию возглавлял бог военного искусства, также известный как Бог Войны: Арес.

Пусть он и был богом войны, не в его силах контролировать победы и поражения.

В тенте командования повисло напряжение, все главные офицеры притихли. Лишь снаружи доносились яростные крики Ареса.

— Ты уверен, что не хочешь провернуть какой-нибудь хитрый план?

А пока бог войны кричал от бессильной ярости…

Ветер развевал белый плащ стоящей на городской стене, вдали от сражения молодой девушки по имени Асфи, задавшей своему богу, главе Паствы Гермеса вопрос.

Её бог стоял, опершись на бойницу высотой по грудь и смотрел на столп дыма, скорей всего вызванной взрывом заклинания где-то вдалеке. Отвечая, он даже не двинулся с места.

— Даже если бы я нашёл способ представить Белла Аресу…

Налетевший ветерок растрепал оранжевые волосы божества, его обычная улыбка была едва заметна. Бог положил руку на свою походную шляпу, чтобы она не слетела с его головы.

— Не могу сказать, что подобное знакомство нисколько меня бы не развлекло… но я слегка побаиваюсь реакции Всевышней Фреи, по понятным причинам.

— …От неё или её Паствы были какие-нибудь попытки связаться с нами?

— Нет, никаких. Но это как раз самое страшное. Её молчание намекает, что следующего раза она не потерпит.

Безумие после произошедшего в Районе Удовольствий только начало стихать. Однако, это вовсе не означало что Гермес мог снова творить всё что ему вздумается для собственного развлечения. Бог притих и повернулся к своей спутнице.

— Истребление целой Паствы не было таким уж забавным. — сказала злобно взглянувшая на своего бога Асфи.

— Знаю. — сконфуженно ухмыльнувшись ответил Гермес. — Я потянул за ниточки в Гильдии чтобы убедиться, что в двери Гестии не постучат с заданием по отражению этой армии. Те детки попадают из одних неприятностей в другие; сейчас им будет лучше немного отдохнуть и расслабиться.

Опершись спиной на стену, Гермес посмотрел в чистое голубое небо.

— К-Кенки?!

— Это же Принцесса Меча!!!

— БЕЖИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИМ!!!

В то же время на северной окраине равнины поля боя. Девушка рыцарь свалилась на сидевший в засаде по краю леса небольшой отряд. Один лишь вид девушки рыцаря заставил сидящих в засаде удирать.

Командир отряда начал громко отдавать команды, пытаясь ободрить своих людей, но всё было тщетно. Пехотинцы побросали своё оружие и бросились в глубины леса так быстро, как их могли нести их ноги.

— Разве могло быть по-другому.

— Чтоб тебя, Айз, мы же сказали тебе держаться позади. Теперь нам придётся бегать, чтобы их окружить. Гаххххх…

— …

У принявшей боевую стойку Айз опали плечи, как только она услышала голоса Риверии и Бете за спиной.

Златоглазая и златоволосая девушка очень сильно выделялась и её было очень легко отличить от других воительниц даже в масштабах огромной битвы. Солдаты Ракии боялись девушки не меньше, чем какого-нибудь главаря этажа в Подземелье. Айз смотрела как их спины исчезают в лесах, не выражая никаких эмоций, но, на самом деле, она ощущала лёгкую грусть.

— Теперь не стой столбом. В погоню. Нельзя допустить чтобы пострадали окружающие деревни.

— …Хорошо.

— Разберёмся с этими неудачниками и побыстрее вернёмся в Орарио. Всё это сражение пустая трата времени.

Риверия и Бете повели остальных членов Паствы Локи в преследование, по лесу. Айз присоединилась к погоне за разбегающимися между деревьев в ужасе солдатами.

Расположенная на юго-западе от этого места пронзающая небеса огромная белая башня стояла так же крепко, как и в любой другой день.

Атака сил Ракии была названа «Шестым Вторжением В Орарио».

Жизнь обычных горожан Города-Лабиринта была в точности такой же, как и в любой другой день несмотря на эту войну. Лишь несколько мелких, почти незаметных историй случилось между божествами и их последователями.