Том 3    
Глава 2. Канун Фестиваля


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
crowley
1 г.
Почему у меня отсутствует текст?
sℎteᛖ∨lecℎ
2 г.
Чет Гобс начал скатываться, друзья, товарищи, ублюдки. Где то суровый волк одиночка, профи который беспощаден в своих делах?! Дочитаю до 5 тома и дропну пожалуй. Не зря критики говорили что Гобс кал.
iWerewolf2
2 г.
Кто может напомнить в какой главе какого тома,Гобс при установлении ловушек наткнулся на странную группу из 3 человек?
Вечный
2 г.
Что тут у нас опять? Перевод стоит, люди негодуют?
Vendure
3 г.
Может я чего не знаю, но откуда у вина может взяться "пена"?(если только это не шампанское..)
Im_Sorry
3 г.
По поводу душистого не особо понял...Я собрал инфу и единственное что подходит это история про дровосека, который рубил дерево а оно восстанавливалось как ГГ убивает гоблинов а они все не заканчиваются
ildigrim
3 г.
Глава три, примечание пять. Эти собачки же гримам называются, в той же британской мифологии. (мой ник с этим не связан...)
Когда читал - подумал: "девочка-бомж"? Было странно.)
Blekstar
3 г.
В 6 главе 3 тома Есть ошибка что мозолит мне глаза после картинки с темным ельфом (а что б точнее после этого§) идет такое: "Он заблокировал атаку слева своим щитом, после чего быстро ударил своей дубинкой. Он сделал кувырок назад от ударов, летевших на него со всех направлений, после чего встал на одно колено.
Сверху на его голову обрушился кулак. В этот раз он бросился вниз и устремился вперёд, прямо к Тёмному Эльфу.
— !..
Убийца Гоблинов взмахнул своим клинком снизу вверх, но ловкость Тёмного Эльфа позволила ему уклониться от этого." Он не доставал клинок это была таже дубина потому что дальше есть момент где он отбрасывает дубину и вынимает клинок. В 3 томе были места с непонятными диалогами там была ошибка с пробелом одна и несколько предложений от одного персонажа было написано снова через - что сбивало с толку.
П.С: спасибо за перевод и если что я еще во втором томе комент оставил.
machineman
3 г.
Кстати, про окологеройство я считаю что Ред не прав. Ведь если прочитать интерлюдию про тёмного эльфа, то становится ясно, что если бы ГС не завалил его, то он завалился бы в город, начал приносить в жертву всех направо и налево, усиляя гекатонхейра и возможно ускоряя его призыв. А если при переходе в астральную форму твоё физическое тело остаётся беззащитным, то эльф ещё мог бы и команду героя завалить. Или я не понял смысл слова "окологеройство".
Вечный
3 г.
Веселитесь?
Спасибо за главу. буду ждать продолжение.
redcrow
3 г.
>>23265
Веселитесь?
Спасибо за главу. буду ждать продолжение.

Чел, может за том? А то тут не глава вышла как бы. У тебя там ничего не лагнуло?
evri
3 г.
>>23266
Чел, может за том? А то тут не глава вышла как бы. У тебя там ничего не лагнуло?

Мне уже давно кажется, что многие просто не знают слова "том"...
skarfyis
3 г.
Спасибо за перевод!
Murimonai
3 г.
О, обнова! Класс, Спасибо! ^__^
heliosphere
3 г.
Спасибо за работу!!
machineman
3 г.
Кстати, как минимум чудеса в Гобсе тонко настраиваются судя по тому, что одно и то же чудо может как создать стену так и подвижное поле, плюс ещё и отличает союзные атаки от вражеских (из второго тома). А как с магией?
skarfyis
3 г.
MachineMan, ага, или Дева-Рыцарь из группы псевдо Гатса
vorfeed
3 г.
Пупсики, расслабьтесь, речь тут идёт не о нашей Жрице. Жриц много.
И вот это главный фейл в тайтлах, авторы которых не заморачиваются с именами, как МаоЮша например - что они будут делать если встретятся 2 Девы-Рыцаря?
machineman
3 г.
>>23258
И вот это главный фейл в тайтлах, авторы которых не заморачиваются с именами, как МаоЮша например - что они будут делать если встретятся 2 Девы-Рыцаря?
Дева-Рыцарь №1, Дева-Рыцарь №2. Или по цвету волос. Или по оружию. Куча способов называть есть, если поискать.
lord zombie
3 г.
Судя по названиям глав, этот том будет достаточно мирным?
lord zombie
3 г.
Этому произведению просто необходима экранизация от хорошей студии!
skarfyis
3 г.
Спасибо за перевод глав.
Да, от того, что ослеп может и не так крыша протечь, не то, что сам с собой разговаривать начнешь, а тут всего лишь односторонний диалог "про себя". Но, один вопрос, как она видит свой макияж? А его еще зделать нужно...
Scorpion
3 г.
С нетерпением жду продолжение. Ранобэ просто класс. Спасибо за вашу великолепную работу. Большой Респект вам всем.

Глава 2. Канун Фестиваля

День Убийцы Гоблинов начался рано.

Он проснулся до рассвета, подготовил своё снаряжение и отправился патрулировать ферму.

Предрассветные часы неплохо помогали в тренировке ночного зрения.

В частности, как только закончилось лето, и началась осень, от утренней поры стало веять тьмой и холодом. И это отлично подходило ему... и гоблинам.

В эти промозглые минуты, до того, как горизонт начинал виднеться вдали, он посвящал себя тренировкам, не теряя при этом бдительности ни на миг.

Смотря на землю впереди него, держа оружие в одной руке, он начал осторожно шагать вперёд.

Если бы в этот самый момент перед ним появился гоблин, то он спокойно и тихо покончил бы с ним.

Вот насколько совершенным бойцом он был — сколь совершенным хотел быть.

— Утречка! Сегодня довольно промозгло, а?

Как только взошло солнце, его давняя подруга встала под крики петухов.

Она сетовала на температуру, в основном из-за того, что на ней не было ничего кроме нижнего белья и простыни.

Она выглянула в окно, радостно показывая свою внушительную грудь. Неудивительно, что ей было холодно.

— Простудишься. — Убийца Гоблинов едва перевёл на неё взгляд, бесстрастно засовывая в ножны свой обнажённый меч.

— Оу, да я уже привыкла. Всё будет в порядке. Завтрак скоро будет готов, хорошо?

— Нет… — Он задрал свою голову, будто бы прислушиваясь к чему-то, выглядев при этом задумавшимся. После чего он медленно покачал своей головой. — Сперва мне надо кое-что сделать.

— Ох, правда?

— Прошу, иди есть без меня. И… — Он задумался на минуту, но когда заговорил, его тон отличался от привычного. — Я наверняка опоздаю этой ночью.

— ...Ладно. Хорошо. — Слегка разочарованно Пастушка надула свои губки, но вскоре она вновь улыбалась. — Не забудь убрать за собой посуду, как доешь.

— Хорошо.

Махнув рукой, она исчезла из оконного проёма. Он отвернулся от неё, и взгляд его переметнулся к сараю.

Ну, на самом деле это был неиспользуемый амбар, который он тут арендовал.

Он открыл дверь со скрипом и вошёл внутрь.

Пол был усыпан беспорядочным скоплением неопознанного снаряжения и вещей. Он растолкал вещи по сторонам дабы организовать себе проход.

Он сел на свободном от всякой всячины пространстве, которое только что случайно образовал, снял меч с бедра и взял точильный камень.

Благодаря тонким лучам света Убийца Гоблинов смог увидеть, что лезвие начало искривляться, крошиться и покрываться ржавчиной.

Частенько поговаривали, что один меч может разрубить лишь пятерых людей, прежде чем он затупится от крови и жира. И это было правдой.

Но сколько раз шеф-повар мирового уровня, стоя на своей кухне, затачивал свой нож?

Для выдающегося мечника убийство сотни людей по сути было тем же самым. Ведь, что такое меч, если не нож для нарезки мяса?

А вот в пылу битвы всё было совсем иначе. Особенно для грубых мечей, украденных у гоблинов.

Для него оружие и броня были расходными материалами. При необходимости их можно было взять у врага.

— …

Но это не было весомой причиной, чтобы пренебрегать своим снаряжением.

Убийца Гоблинов начал полировать свой меч.

Он очистил меч от ржавчины, отбил молотом лезвие, пока то вновь не стало прямым, и воспользовался точильным камнем для заточки слегка крошащихся участков.

В основном люди считали, что меч, который можно согнуть не сломав его при этом, можно считать хорошим.

Но хорошим это оружие делали лишь навыки Гильдейского изготовителя, который как раз и сделал этот меч. Он был простеньким представителем мечей серийного производства, а не каким-то там знаменитым мечом. И такой меч он мог выбросить не колебаясь ни секунды.

— Далее.

Он засунул меч обратно в ножны и перешёл к следующей части своего снаряжения.

К лучшему или худшему, но после событий в водном городе, ему пришлось полностью заменить свои щит, броню и шлем. Он не то, чтобы собирался пользоваться ими вечно, но всё равно он был благодарен своему старому снаряжению.

И в результате, новому снаряжению нужны были нежная полировка и беглый осмотр. Хотя его ботинки заслуживали значительно большей доли его внимания.

Они тоже не были какими-то особенными, такие можно было купить повсюду. Как можно было понять, они были важны для ходьбы и бега по пещерам и равнинам, распинывания и добивания врагов. Без них он едва ли смог бы нормально стоять на грязевых участках, не говоря уж о ловушках типа Силков[✱]Red: Скорее всего тут имелись не стандартного вида птичьи силки, а накинутые на землю петли, которые бы подбрасывали к тебя потолку. Наверняка вы такое видели. Не очень понимаю, как тут помогут ботинки...хотя, если тебя схватит за них, то их можно снять и освободиться из ловушки..

Он проверил подошву своих ботинок, соскабливая с неё корку грязи и полируя её.

Он проверил шнурки, и если бы они оказались изношенными, он бы заменил их.

Одно лишь это уменьшало шанс неудачного падения на ровном месте — это было достаточно весомой причиной, чтобы заниматься всем этим.

Далее шли его носки. Их важность не стоило недооценивать. Они были крайне важны для предотвращения появления волдырей или проблем с ногами во время длительных походов по неприветливой местности или сквозь болота.

Его мастер не особо часто носил обувь, но это было лишь из-за того, что его мастер был реей. Низкорослая раса обычно ходила босиком, так что можно было сказать, что ноги их были самой лучшей «обувью».

Если ты можешь пройти где угодно, не издав не звука и ни разу не поскользнувшись, тебе нечего было бояться. Убийца Гоблинов всегда считал, что этот навык был достоин тщательного изучения.

— Пора.

Мельком осматривая своё снаряжение, он медленно встал.

Похоже, шлем с тёмно-малиновыми пятнами на нём рухнул с полки.

Он был частью его нового снаряжения. Убийца Гоблинов подобрал его и положил обратно на место.

Теперь, запас его вещей был укомплектован. Оставалось лишь взять снаряжение с фермы[✱]Red: Тут имеются в виду его самоделки, которые он как бы на ферме и хранит. Не стог сена и вилы..

Убирая точильный камень на место, он уже было собрался покинуть сарай, когда увидел стоящую в дверном проёме фигуру.

— ...А ты у нас трудяга.

— Да, сэр.

В лицо ему прилетел клуб табачного дыма, прорвавшийся сквозь едва ли не хрустящий от холода утренний ветер.

— Доброе утро, сэр.

— Доброе, — ответил владелец фермы с прямым как дубина тоном. — Я слышал, ты пообещал пойти на фестиваль вместе с моей девочкой.

— Да, сэр.

— ...Как её приёмный отец, я не уверен, стоит ли мне злиться из-за этого.

Говорил он всё это с угрюмой миной. Их глаза встретились. Но затем он улыбнулся.

Убийца Гоблинов уже совсем забыл, как выглядит улыбка этого человека, но он всё понял.

Лицо владельца слегка сжалось, а сам он начал смотреть вниз, почёсывая свои редеющие волосы.

— Не хочу лезть в твои дела, но… — пробормотал он так, словно ни к кому не обращался. — Я знаю, что ты не собираешься играть с ней. Но, как бы… не играйся с ней.

— Да, сэр.

— Я слышал, что вокруг тебя крутится много женщин… знаю, знаю. Ты не из тех, кого это волнует.

— Да, сэр.

— Она тоже наверняка понимает это… Но хотя бы изредка подумывай о её чувствах.

— ...Да, сэр.

Владелец внимательно смотрел на уверенно кивающего Убийцу Гоблинов, и та непонятная эмоция вновь образовалась на его лице.

— Пока ты это понимаешь. Или же… — Он прервал себя и с сомнением посмотрел на шлем. — Ты ведь понимаешь?

— Думаю, да, — ответил Убийца Гоблинов. — Хотя я не уверен в этом.

От этих слов владелец пальцем потёр свою переносицу.

— ...Чем ты собираешься заняться как закончишь тут?

— После того как закончу обслуживание снаряжения на ферме, я подумывал пойти в город за покупками.

— Собираешься заняться этим сейчас?..

Владелец довольно некрасиво прикусил конец своей трубки и закрыл глаза. Казалось, он не был уверен в том, что ему стоило сказать.

Когда он наконец заговорил, голос его был напряжён.

— ...По крайней мере займись этим после завтрака.

— …

— Эта девочка сделала его для тебя.

— Да, сэр.

— У тебя редко случаются выходные. Расслабься.

— Да, сэр. Однако… — Он замер на минуту, едва ли не потеряв нить своей мысли. — Свободное время — это то, что я не очень хорошо могу понять.

Убийца Гоблинов не забыл помыть за собой посуду после завтрака.

§

Это было нижнее бельё.

Или, если быть точнее, это была броня, сильно напоминавшая своим видом нижнее бельё.

В набор брони входили небольшое покрытие для груди, перчатки и нечто совсем маленькое для нижней части тела. Категорически говоря, это была лёгкая броня.

В вопросах мобильности она на голову опережала полноценный набор брони из металлических пластин.

У самой брони были достаточно красивые изгибы, она была крепкой и обладала множеством деталей.

Проблема была в том, что прикрывала она слишком малую часть тела.

Это была лишь броня для грудной клетки — а точнее, броня для груди — и трусики[✱]Red: Да, это он самый. Величайший и знаменитый бронелифон. А вы думали, что произведение с кучей отсылок к различным рпг и фентези не постебёт бронелифоны?.

Разумеется, были там и наплечники, но роли они явно тут не играли. Один хороший удар по животу, и внутренности авантюриста решили бы покинуть его тело. Да и защиты против удара в спину тут тоже не было, и любая рана с лёгкостью могла стать серьёзной.

Что ж, в таком случае, эта броня предоставляла лёгкий доступ для оказания первой помощи. Или, быть может, она помогала носившему сфокусироваться на том, чтобы не получать урона вовсе.

Но в конце концов, разве кто-то мог быть готов носить только это поверх своей оголённой кожи?

Естественно, к ней требовались дополнения: кольчуга, рубашка, какая-нибудь защита под саму броню? По крайней мере кулак это остановить могло.

— Нет, нет, нет, это ни за что не сработает.

— Почему нет?

— Прикрываясь таким, ты прячешь именно то, что делает девушку привлек…

Девушка Рыцарь остановилась и мельком посмотрела вбок на мрачного воина, что стоял рядом с ней.

— Угх. Убийца Гоблинов?

— Да. — Он кивнул.

Они находились в лавке снаряжения в Гильдии Авантюристов.

Повсюду валялись груды всякой всячины. В мастерской за прилавком мастер и его подмастерье орудовали своими молотками.

Убийца Гоблинов частенько заходил сюда дабы заказать себе новую экипировку, но впервые он повстречал здесь Девушку Рыцаря. Частично из-за того, что снаряжение рыцарей — от их любимой брони из листов металла, до их мечей и щитов — нечасто нуждалось в замене.

Как мог кто-то вроде неё, нуждающейся в серьёзной защите для выживания в роли бойца авангарда, даже считать эту броню достойной существования?

— Собираешься перейти на лёгкую броню?

— А? Я? Ох, нет, просто я… — Её обычное уверенное поведение испарилось без следа, пока она уголками глаз пристально следила за Убийцей Гоблинов. — Откровенно говоря, увидев тебя, мне хочется отказаться и от идеи кожаной брони.

—Да?

Убийца Гоблинов покачал своей головой. Он был самим олицетворением неряшливости.

Кольчуга и грязноватая кожаная броня, вид которых довершал дёшево выглядящий шлем, скрывавший его лицо.

Разумеется, прочность кожаной брони, которую обработали воском, не была поводом для насмешек. Она была определённо легче металлической брони, но если её правильно сделали, она могла помочь носившему сохранить свою проворность. Шлемы были не в чести у юных и многообещающих авантюристов, но они могли защитить от неожиданной атаки в голову. В комбинации со спрятанной под рубашкой кольчугой, эта броня была идеальна для сражений с гоблинами в замкнутых и тёмных пространствах.

— Не мог бы ты, ну, знаешь... — Девушка Рыцарь осмотрела его с головы до пят, пытаясь подобрать правильные слова, — ...хотя бы полировать её?

«Может быть, даже смыть эти загадочные малиновые пятна».

— Это умышленная мера. — Убийца Гоблинов говорил всё тем же бесстрастным тоном, и всё же в нём присутствовала тонкая нотка самодовольства от собственных познаний. — Это не даёт гоблинам учуять мой запах.

— ...Хотя бы содержи своё тело в чистоте.

— Да. — Убийца Гоблинов тяжело кивнул. — Иначе люди разозлятся на меня.

Девушка Рыцарь предположила, что сейчас он был серьёзен. Она подняла свой взор к потолку, будто бы молясь богам.

Разумеется, она явно не выглядела как оракул или просящая милостыню. Просто это был жест, совершённый ею в сиюминутном порыве.

«Думаю, лучше мне прекратить задавать вопросы, пока я ещё не потеряла лицо».

— ...Итак. Что ты собираешься купить сегодня?

— Копья и два мотка верёвки. Ещё мне нужны проволока и древесина. Да и лопату надо заменить.

— ... — Девушка Рыцарь непроизвольно застонала. — Повтори?

— Копья и два мотка верёвки. Ещё мне нужны проволока и древесина. Да и лопату надо заменить.

— Для какого приключения тебе нужны все эти штуки?

— Это не для приключения. — Убийца Гоблинов помотал головой. — Это для убийства гоблинов.

Девушка Рыцарь вздохнула. Ну разумеется.

Но Убийца Гоблинов совершенно не обратил на это внимания, вместо этого он с огромным интересом осматривал броню.

Для него это выглядело как обычный набор нижнего белья, и он очень сильно сомневался, что это можно назвать бронёй.

— Что это? Оставшиеся детали от какой-то брони?

— В некотором роде, думаю, да, — сказала Девушка Рыцарь, но Убийца Гоблинов не особо понял, что она имела в виду. Судя по виду, это было значительно большим чем «детали брони», но и значительно меньше чем «броня». Никто в здравом уме не надел бы такое в приключение, где надо было сражаться с монстрами.

Ну, может какие-нибудь особенно талантливые бойцы могли попробовать такое. Или, быть может, кто-то из войск тыла — маг или вор, или даже монах.

Придя к такому заключению, Убийца Гоблинов мягко покачал своей головой.

— Она ни за что не сработает.

— ...Это… Девушки-авантюристы, ну, понимаешь… — Похоже, Девушка Рыцарь пыталась ответить на его замечание. Но её лицо было красным, и она никак не могла посмотреть прямо на него. Ей едва удавалось выдавливать из себя слова, что было довольно непохоже на её обычное поведение. — В смысле, здесь… немного заинтересованных в таких делах парней.

— Вот как?

Убийца Гоблинов покачал головой из стороны в сторону.

По крайней мере Девушка Рыцарь казалась ему довольно миленькой.

Её прекрасные золотистые волосы. Её миндалевидные глаза. Да и черты её лица тоже были красивыми, а кожа её казалась такой гладкой. Надень она платье, и вполне бы могла сойти за дочь из какой-нибудь дворянской семьи.

Но она лишь ответила: «Да, так и есть». И, видимо, так оно и было.

— Сам подумай. Парни-авантюристы обычно в итоге всегда женятся на каких-нибудь спасённых ими принцессах или деревенских девушках.

— Я такое слышал. По своему опыту судить не могу. — Убийца Гоблинов слегка наклонил свой шлем.

Он вспомнил как слышал истории подобного рода, когда был ещё мальчишкой.

Рыцарь убивал дракона и спасал принцессу. Отвёз её в замок, где та отказывалась от престола, вместо этого решив отправиться за тридевять земель вместе с ним.

И там, далеко-далеко, в неизведанной земле он женился на принцессе и основывал новую страну.

— Ну, поверь моим словам.

У Убийцы Гоблинов был такой же серьёзный тон, как когда он занимался решением загадок:

— Так? И что с того?

— Ну, а что по-твоему случается с оставшимися девушками-авантюристами? — Лицо Девушки Рыцаря было угрюмым и подавленным.

— Хм, — пробормотал Убийца Гоблинов скрестив руки. — Может, они выходят замуж за одного из своих компаньонов.

— Я знаю кучу групп, которые разваливались из-за того, что где-то там вклинивалась любовь, от чего ситуация становилась совсем уж невыносимой.

— Ужасные истории.

Естественно. Убийце Гоблинов было крайне тяжело говорить на эту тему.

Он видел множество групп с несколькими женщинами в них, но вот сохранить их вместе было той ещё задачкой.

Хотя, также он слышал, что группы, состоявшие из одних только женщин, частенько действовали слаженно и мирно относились друг к другу. Он вспомнил, как давным-давно услышал это вроде бы от одной Амазонки.

Тогда он не знал, поможет ли в будущем ему эта информация хоть как-нибудь, но раздумывая об этом, он захотел, чтобы в тот раз ему хватило любопытства расспросить её о деталях. В конце концов, в его группе теперь состояло аж две женщины. Так что эти истории не были столь бесполезны, как ему тогда казалось.

— Тогда найди себе мужа не из числа авантюристов.

Ну да ладно, сейчас ему надо было вести разговор с той, с кем он говорил. Убийца Гоблинов выдвинул, как ему казалось, довольно подходящее предложение.

Но Девушка Рыцарь выдавила из себя улыбку, до краёв наполненную отчаянием.

— Ты правда думаешь, что где-то там сидят парни и ждут девушку, которая может сразить тролля или дракона одним взмахом своего меча?

— Разве нет?

— ...Ну а что бы ты подумал о такой женщине?

— Что она должна быть довольно надёжной.

— ...Да забудь, — сказала она, с сомнением посмотрев на Убийцу Гоблинов глубоко вздохнув. — Лично я никак не заинтересована в тех, кто не является авантюристом, но… — Обычно невозмутимая девушка-рыцарь переминалась с одной ноги на другую, метая взгляд, не зная куда его девать, — ...возможно, они мне кажутся недостаточно… крепкими.

— Да. — И после этого в голове Убийцы Гоблинов наконец-то начала складываться мозаика.

Тот чрезвычайно бронированный боец в её группе — Воин в Тяжёлой Броне.

Убийца Гоблинов представил себе словно выбитое из камня лицо человека, который всегда заботился о самых младших членах своей группы.

— Это он?

— Да.

Отвечая, Девушка Рыцарь слегка кивнула, выглядя при этом как невинная девочка.

«Стоп…»

Воздух застрял в горле Убийцы Гоблинов.

Он всегда относился к ней как к старшей из-за её вечно сдержанного поведения, но, быть может, она была моложе, чем ему казалось.

Что ж, так оно и было.

— Я думал, что любовь между членами одной группы делает всё невыносимым.

— В каждом правиле есть исключения!

— Ясно.

— ...Эй, ух, Убийца Гоблинов… Мне до смерти неловко спрашивать тебя об этом, но… — Девушка Рыцарь сглотнула и, похоже, вновь засмущалась до такой степени, что её лицо аж пылало красным. — Если я… Если я надену нечто такое, как думаешь, мне удастся привлечь его внимание?..

— Признаюсь, что такой вопрос заставит меня сомневаться в здравом смысле любого, кто его спросит.

— Ургх…

Стоя перед бронелифчиком, Девушка Рыцарь почувствовала себя потерянной.

— Если ты хочешь устроить неожиданную атаку, тебе лучше сменить её.

— ...А?

Хотя, это бы опозорило её как танка, если бы неожиданное состояние могло ошеломить её до полной неспособности воспринимать происходящее. Она сомнительно сменила стойку.

— Пытаясь повторить одно и тоже, ты добьёшься малого прогресса. По крайней мере в убийстве гоблинов.

— ...Я спрашивала не об убийстве гоблинов.

Девушка Рыцарь гневно посмотрела на него.

Убийца Гоблинов скрестил руки на груди. Он подумал, после чего бесстрастно продолжил.

Ему действительно не на что было опираться, кроме собственного опыта.

— Ты говоришь об одежде. Обычно ты носишь броню. Так что избавься от этой идеи. Носи обычную городскую одежду.

— Э… О-обычную одежду?.. Л-ладно. Я подумаю об этом.

— Ясно.

— Ага. Ам… прости за такой странный вопрос.

— Я не против. — Убийца Гоблинов помотал своей головой. — Мы же коллеги.

От этих слов Девушка Рыцарь резко заморгала.

Похоже, к такому она не была готова. Она внимательно всматривалась в чумазый шлем, после чего её лицо расслабилось.

— ...Ты странный и упёртый чудила.

— Ясно.

— Но, как оказалось, парень ты явно не плохой.

Это было её неожиданная атака. Она улыбнулась.

— До встречи, — радостно сказала она и покинула безмолвного Убийцу Гоблинов, оставшегося стоять на том же месте.

§

— Кех-хех-хех! И что это тут у нас? Кажись, ты ей нравишься.

Убийца Гоблинов нашёл источник тонкого смешка, и им оказался мастер этой лавки.

Как долго он слушал их разговор? Старик, настолько низкий, что его можно было спутать с дворфом, вышел из-за прилавка.

Убийца Гоблинов отодвинул свой недавний диалог в закрома своего разума, занимая храбрую стойку.

— Я хочу сделать заказ. Колья и…

— Думаешь, я тебя не слышал? У меня уже всё готово. Малец, тащи вещички!

— Дасэр!

Подмастерье послушно подчинился своему мастеру. Он отнёс колья, проволоку и всё остальное к прилавку.

— Спасибо, — сказал Убийца Гоблинов и начал осматривать вещи.

Некоторые из них были сделаны прямо в этой лавке, остальные же покупались на заказ из тех или иных мест.

Собрав всё необходимое, он засунул эти вещи себе подмышку. Он облокотил лопату себе на плечо, а всё остальное запихнул в маленький свёрток.

Авантюристы быстро учились тому, как засовывать всё необходимое в минимально возможное пространство.

— За все эти пять лет ты отлично постарался, чтобы создать себе хорошую репутацию, а?

Убийца Гоблинов достал из сумки свой кошелёк, дав нескольким монетам со звоном упасть на прилавок.

Мясистым пальцем мастер пересчитал их, водя их по гладкой поверхности прилавка. Расположенные над его морщинистыми щеками глаза прищурились.

— Разве?

— Ещё как.

— Ясно.

— Ага.

Старик ухмыльнулся, будто бы вспомнив слегка постыдную историю одного из своих родственников.

— А ведь когда ты пришёл сюда, какой-то пятнадцатилетний мальчишка, желавший себе дешёвого снаряжения, я уж было думал, что больше никогда тебя не увижу.

— В тот момент это был самый подходящий выбор, включавший в себя эффективную растрату денег.

— Твоя правда, а я ведь подумал, что однажды ты придёшь улучшить его. Но ты всё так же продолжаешь изнашивать свои старые вещи до полной негодности, а потом покупаешь точно такие же, но только новые.

Ты умрёшь что ли, если хотя бы разик купишь себе порядочный меч?

Убийца Гоблинов не ответил.

Он знал, что этого снаряжения было вполне достаточно для убийства гоблинов.

Даже если в этом мире и существовал бы меч, зачарованный лишь для убийства гоблинов, авантюрист наверняка не стал бы им пользоваться.

— Ах, ну что ж. — Мастер наклонился над прилавком словно старик, уставший от своей собственной глупости. — Есть настроение прикупить что-нибудь новенькое? У меня есть нечто слегка необычное.

— Что?

— Метательный нож в Восточном стиле.

— Ох-хо.

Реакция Убийцы Гоблинов не ускользнула от мастера.

— Заинтересовал я тебя, не так ли? — сказал старик с дерзкой улыбкой на лице. Он не стал дожидаться ответа, и сразу же развернулся.

Он достал с полки нож странной формы, и положил его на прилавок с твёрдым думф.

Это был крайне необычный клинок.

Лезвие разделялось натрое, и каждый стебель клинка был слегка согнут словно ветка. Он явно не выглядел подходящим для ближнего боя. Единственным способом использовать его было лишь метание.

Но это определённо был нож — иначе говоря, далеко не самое грозное оружие.

— Моё маленькое изобретеньице. Что думаешь?

Убийца Гоблинов взял извитое оружие в руку. Он занял стойку, сделал несколько обычных взмахов, и, наконец, кивнул.

— Гоблинам будет крайне трудно сымитировать его.

— Да любому будет трудно его сымитировать!

— ...Каковы преимущества?

Мастер нахмурился. Но несмотря на его напряжённое лицо, внутри он был счастлив, быть может, даже наслаждался возможностью обсудить с кем-нибудь своё оружие.

— Я знаю, как это выглядит, но это настоящий меч.

Его палец, с годами огрубевший от работы в кузне, указал на три лезвия.

— Когда ты бросаешь его, он крутится — для стабильности полёта, и чтобы пролететь дальше. Он больше для разрезов, чем для колотых ран.

— Так это Восточные метательные ножи.

Этот пронзающее насквозь оружие. Пронзающее оружие низкого качества.

— Ясно.

Убийца Гоблинов провёл пальцем по лезвиям, напоминавшим лопасти мельницы.

В любом случае оно выглядело сносно. Иметь такое не помешало бы.

— Тогда я возьму один.

— Приятно иметь с тобой дело. Пять… нет, четыре золотые монеты.

Довольно дорого для метательного оружия, но Убийца Гоблинов охотно отсчитал необходимую сумму.

Он выложил абсолютно новенькие монеты на прилавок, и старик взял их сразу же, даже не остановившись чтобы проверить их качество.

Этот юноша, охотник на гоблинов, зацикленный только на них, предпочитал именно такие орудия любому легендарному оружию.

Он был постоянным посетителем этой лавки вот уже пять лет, и любой продавец, который не смог бы понять предпочтения своего клиента за столь долгое время, быстро бы вылетел из бизнеса.

И он крайне сомневался, что этот необычный парень попытался бы расплатиться с ним фальшивыми монетами.

— И свитки. Если получите какие-нибудь, отложите их для меня. — Убийца Гоблинов повесил лопастеобразный клинок себе за пояс. Он несколько раз попытался вытащить его и повторял свои движения до тех пор, пока лезвия не перестали задевать его мешок с вещами.

Лавочник наблюдал за ним с удовлетворённым выражением лица и охотно ответил:

— Конечно, как и всегда. Хотя, их всё равно день с огнём не сыщешь. Что-нибудь ещё?

— Хмм.

Наконец-то удовлетворённый положением своего метательного орудия Убийца Гоблинов, кажется, хорошенько задумался.

— ...Я бы не отказался от сушёной рыбы.

— Я продаю тут броню и оружие. Я ж тебе не торговец рыбой какой.

— Ясно.

Безэмоциональный шлем склонился набок. Лавочник вздохнул.

«Все эти странные просьбы. Он действительно понимает?..»

— ...Если консервированная сойдёт… у меня есть немного.

— В таком случае, прошу, доставьте две-три бочки на ферму.

— Бочки? Я же тебе сказал, здесь не продуктовая лавка.

Но изо рта его вышло лишь неслышное бормотание. Старик достал свою книгу заказов, лизнул карандаш и записал заказ.

§

Закончив с покупками, Убийца Гоблинов покинул оружейную лавку своей привычной беззаботной походкой.

Он храбро прошествовал к гильдейской доске с заданиями, изучая каждый новый квест.

Все остальные авантюристы уже взяли себе квесты. Доска объявлений виднелась в тех местах, где совсем недавно висели листы бумаги.

Проблема с драконом. Неизведанные руины. Огр (это вообще что?). Сбор ресурсов в лесу. Охота за сокровищами. Вампир в старом замке (он слышал об этих существах). Уничтожение крыс в канализации. Победа над шайкой разбойников.

Периодически он видел слова вроде Секта Зла, Тёмные Боги, убийство демонов и расследование.

Он искал от верхнего правого до верхнего левого угла, ряд за рядом, пока его не завело нижний левый угол.

Он повторил этот процесс два-три раза, после чего пришёл к заключению.

— ...Сегодня ничего.

Это было необычно. Гоблины могли появиться в любое время, в любом месте.

Он мельком взглянул на стойку регистрации, но не заметил там ни единого признака наличия там Регистраторши.

— ...Хрм.

С едва уловимым ворчанием он всё равно направился к стойке регистрации.

Его металлический шлем вертелся из стороны в сторону, пока он не заметил сотрудницу Гильдии, которая, похоже, просто валяла дурака.

— Эй.

— Чего?.. Ух, ах!

Испуганная сотрудница уронила книгу, которую она втайне читала, спрятав её в гроссбухе.

Сотрудница — Инспектор[✱]Red: Из той главы, где ГС'а позвали на опрос по поводу повышения группы новичков. Ну где ещё был хитрый Рея, который зажимал себе лут. ПЕРЕЧИТЫВАЙТЕ ТОМА, ЭТО НЕ ТАК УЖ И СЛОЖНО. — подняла свою книгу так, словно ничего не случилось, и быстро надела на себя дежурную улыбку.

— Ах, да это же Убийца Гоблинов.

Эксцентричный авантюрист был известен в Гильдии далеко не по одной причине.

— Вы насчёт вчерашнего квеста? Мы уже приготовили для вас награду…

— Хорошо. Пожалуйста, разделите деньги по двум мешочкам. Поровну.

— Разумеется, сэр.

— Ещё я бы хотел сдать детальный отчёт.

— Ах… Вы можете сдать его мне, если вы не против… — Инспектор с сомнением мельком взглянула на служебное помещение. — Надеюсь, она не обидится на меня за это…

Убийца Гоблинов не совсем понял, о чём она там пробормотала.

— Вы не ко мне приписаны, так что я могу не понять всех деталей. Может, вам следует сделать это в другой день?

— Я не против, — сказал Убийца Гоблинов, добавив свой стандартный кивок. — Но... с ней всё хорошо?

— Ох, с ней всё в порядке. — Инспектор понизила громкость своего голоса до шёпота, внимательно следя за окружением, и улыбнулась. — Перед тем как взять выходной, нужно о многом позаботиться. Сегодня ей надо побывать везде и сразу.

— Ясно.

— Мне стоит сказать ей, что Убийца Гоблинов беспокоился о ней?

— Я не беспокоился. — Но по сути он не отказал ей в просьбе, добавив: — Я не против, — и кивнув своей головой.

Улыбка Инспектора стала шире. Он повернул свой шлем чтобы указать на доску объявлений.

— Гоблины. Сегодня нет?

— Убийство гоблинов? Минуточку, пожалуйста. — Инспектор испарилась в служебном помещении и вернулась с кожаным мешочком, выуженным из сейфа.

Она отмерила количество золотых монет с помощью весов, после чего рассовала их по двум мешочкам.

— Прошу.

— Спасибо.

— А теперь, что касается убийства гоблинов…

Убийца Гоблинов беспечно взял награду и запихнул два мешочка в свою сумку с вещами. Пока он занимался этим делом, Инспектор достала реестр и пролистала его.

— Взглянем-ка… Вы правы. Похоже, квестов, связанных с гоблинами, сегодня нет.

— Кто-то ещё взял их до меня?

— Нет, сэр. Кажется, сегодня просто пусто.

— Ясно, — сказал Убийца Гоблинов, попутно издав нечто, напоминавшее тихий стон.

— Выглядите разочарованным.

— Да. — Инспектор говорила об этом весьма беспечно, но Убийца Гоблинов кивнул совершенно серьёзно. — Крайне разочарован.

— Простите, ничем не могу помочь, — сказала Инспектор, озадаченная его ответом. Убийца Гоблинов развернулся и ушёл прочь.

Гоблины были вороватыми и коварными тварями. Хоть они и создавали грубые орудия и инструменты, их головы никогда не посещала мысль самим производить еду или даже строить собственные жилища. Они выживали, воруя необходимое…

— …

...иначе говоря, они выжидали.

Убийца Гоблинов заворчал и помотал своей головой. Собираясь с мыслями, он украдкой осмотрел фойе.

— Аааргх! Такое чувство, словно моя голова сейчас взорвётся! Да ещё и Регистраторши здесь нет!

— Глупыш. Всё потому, что, ты, перепил.

Это были Копейщик, крепко державшийся за свою похмельную голову, и Ведьма в своём привычном великолепии.

— Ох, эй, вы вернулись. Боже, как можно так долго покупать всего одну вещь? — сказал Воин в Тяжёлой Броне, облокотившись подбородком о руки. Лицо Девушки Рыцаря ярко запылало красным.

— О-ох, а ну тихо. Мне нужно было учесть кучу всего…

Полуэльфийка Боец игриво вмешалась в разговор:

— Ну, даже наша дорогая Рыцарь хочет выглядеть стильно на фестивале!

— Вау, правда?! Оу, это замечательно. Интересно, может мне тоже стоить надеть платье или что-то вроде него, — сказала Девушка Друид, упёршись щеками в свои ладони. Но Паренёк Скаут прохладным тоном усмехнулся над ней.

— Хочешь выглядеть стильно, а, сестрица? ...Ну, хотя бы внутри ты точно красива.

— Ч-что ты сейчас сказал?!

— Эй, усмирите свой спор и не шумите!

Группа Воина в Тяжёлой Броне была крайне увлечена обсуждением фестиваля. Стоявшие рядом с ними Новичок Воин и Послушница Жрица выглядели весьма незаинтересованными.

— Ты и там собираешься ходить в своей рабочей робе? Я вроде как надеялся увидеть тебя в ритуальных одеждах…

— Следи за словами, или не возьму тебя с собой.

— Да, но, в смысле, это же фестиваль

— ...Н-ну, полагаю, может быть я могу… слегка приодеться…

— Правда?! Ура!

— Эй, не раздувай из этого такое уж событие, ты меня в краску вгоняешь!

Все остальные авантюристы вели себя точно так же. Все были преисполнены восторгом, предвкушая грядущий фестиваль. Не было ни одного человека, который бы не ждал его с нетерпением.

— ...Кроме одного, — пробормотал Убийца Гоблинов себе под шлем, когда взгляд его встретился с сидящим в углу авантюристом. Юноша был одет в чёрный плащ, который можно было назвать слегка вызывающим, и сверкающим взглядом наблюдал за авантюристами.

В этом не было ничего необычного. Для подобной работы, амбиции были вещью необходимой.

Убийца Гоблинов медленно продолжил идти, периферическим зрением наблюдая за всеми.

Всегда было много вещей, которые стоило обдумать. И всегда было множество зацепок.

«И много дел», — подумал он.

— Ммф.

— Ох!

Жрица суетливо забежала внутрь и, разумеется, врезалась в него. Она выпрямилась и поправила свою шапочку.

— Ох, ух, ах, У-Убийца Гоблинов, сэр! — Её щёки покраснели у него на глазах, хотя он совершенно не понимал, чего она так застеснялась. Слегка наклонив голову, он ждал, что у неё из ушей повалит пар.

— Тебе удалось поспать прошлой ночью?

— Д-да. Я в порядке.

Может, это просто он был слишком параноидален. Глаза Жрицы тревожно метались от одного места к другому.

— Мм, — еле слышно простонал Убийца Гоблинов. — Я хочу отдать тебе это, пока не забыл.

— Воаа!

Убийца Гоблинов передал ей мешочек с золотом, и Жрица приняла его обеими руками, дабы тот не упал. Содержимое мешочка слегка звякнуло, когда она прижала его к своей скромного размера груди.

— За вчерашнее.

— С-спасибо…

Она осторожно убрала денежную награду, но казалось, что мысли её витали где-то в другом месте. Её взгляд продолжал утыкаться в лавку снаряжения.

Убийца Гоблинов помолчал минуту, после чего ровным тоном спросил:

— Нужно новое снаряжение?

— Ох! Ух…

Похоже, его догадка оказалась верной.

Теперь уже металась её голова, вертясь от Убийцы Гоблинов к лавке и обратно. Он не понимал, что же могло заставить её так сильно беспокоиться.

— Нужен совет?

— Н... — Голос Жрицы писком вырвался из её рта. — Н-нет, я… не надо. У меня всё… хорошо… спасибо!

— Ясно.

На этом он ушёл, проходя мимо неё.

По крайней мере для него всё это было абсолютно естественно. Гогот находящегося позади него старика даже не вызывал желания обернуться. Может, этого пожилого человека заинтересовала девушка.

А это не было — не должно было быть — плохим делом.

§

Поговаривают, что дни перед фестивалем сами по себе являются отдельным фестивалем.

Когда он вышел в город, то услышал молоты, бьющие по дереву и вывески, порхающие на ветру.

В приграничном городке жили не только авантюристы. Юные девушки исследовали ассортимент лавок, украшенных специально для празднования, задумываясь, что же им надеть в этот день. Дети носились по широким улицам, явно интересуясь, как же им потратить карманные деньги. В их планы с лёгкостью могли бы вмешаться какие-нибудь игрушки, лежащие на витрине…

Странно нарезанные овощи сохли на обочине, ожидая того часа, когда их засунут в фонари[✱]Red: Я хз, какие это овощи, ладно? Вроде нужна какая-та штука, которая бы смогла гореть достаточно долго. Пёс его знает. Если кто-то шарит в искусстве древних фонарей, рад буду прочесть ваш комментарий. И ещё есть возможность, что это некий аналог тыквенных фонарей, которые делают на Хэллоуин. Ну, знаете, в овощ пихают свечу, вот тебе и фонарь.. Тележек и повозок на улице было гораздо больше чем обычно.

Обилие еды и одежды продавалось по различным скидкам, и посетители явно не скупились в своих закупках. И это было естественно — приближался фестиваль.

Эта территория была границей, вечно подвергавшейся нападениям монстров, находившейся под угрозой атаки Демонов Богов, где шло вечное строительство и отстройка разрушенного. Следовательно, было понятно, что хотя бы во время фестиваля всем хотелось наслаждаться жизнью на полную катушку.

— Хмм.

Убийца Гоблинов мельком взглянул на всё это, после чего отправился вниз по улице, уходя за здание Гильдии.

Солнечные лучи падали под углом и были гораздо слабее, чем летом. Солнце висело высоко в небе, но холодный бриз навевал ощущения как от весеннего денька.

Запах чего-то жарящегося прилетел с балкона Гильдии.

На самом деле струйки дыма от готовки поднимались над многими домами города. Пришло время обеда.

«Так вот куда неслись те дети».

Тренировочная площадка была пуста. Любой взявший квест авантюрист наверняка уже выдвинулся в путь, а остальные не были столь преданными любителями тренировок, чтобы пропускать обед.

«Идеально».

Он слегка склонил свою голову и направился в угол площадки, где сел на землю в тени дерева.

Затем он достал свою лопату и развязал прикреплённый к ней свёрток, недавно купленный в магазине.

Колья, древесина, проволока, верёвка и так далее. Множество различных вещей, большинство из которых никак не были связаны с делами авантюристов.

Вытащив свой короткий меч из ножен, он тотчас же приступил к работе.

Он заточил колья до невероятно острого состояния, вбил их в дерево и закрепил под нужным углом. После чего обмотал вокруг всего этого верёвку в довольно необычной манере.

Движения его были размашистыми и в то же время крайне точными, но что бы он там ни делал, это выглядело слишком опасным для повседневного использования.

Если бы Высшая Эльфийка Лучница была здесь, её уши несомненно трепетали бы от любопытства. А Жрица бы колеблющимся голоском спросила, что он замышляет.

Но далеко не они окликнули его, когда он сидел поглощённый своим делом.

— Ох!

— Хо хо!

Два крайне заинтригованных голоса. Убийца Гоблинов резко поднял свой шлем.

Один мужчина фигурой своей напоминал бочку, другой же был высоким и худым. Дворф Шаман и Ящер Жрец — два других его компаньона.

Их тени — одна длинная, а другая короткая — наложились на тень Убийцы Гоблинов, лежавшую под деревом.

— Ах, милорд Убийца Гоблинов. Ещё один чудесатый день. — Ящер Жрец сложил свои руки в странном жесте, не сожалея о том, что так пристально смотрел на Убийцу Гоблинов. — Мы надеемся, что погода на завтреннем фестивале будет такой же благопроиятственной.

— Да. — Убийца Гоблинов кивнул, ни на миг не отрываясь от своего дела. — Надеюсь, будет солнечно.

— Согластвую, согластвую. — Ящер Жрец ударил по земле своим хвостом. Стоявший рядом с ним Дворф Шаман поглаживал свой подбородок.

— Какой же ты трудяга. И чем это ты занят?

— Собираю кое-что.

Убийца Гоблинов сказал дворфу всего пару слов, но тот уже осмотрел аппарат, не отрывая руки от своей роскошной бороды.

Это было что-то, для чего были нужны несколько кольев, лопата, проволока и древесина.

Глаза Ящера Жреца закатились и засверкали в предвкушении битвы разума.

— Вы собировничаетесь устроить охоту на вампиров?

— ?.. — Шлем Убийцы Гоблинов склонился набок. — С чего ты так решил?

— Мне казалось, что давно установленно, что вампира можно победительствовать с помощью осинового[✱]Red: На самом деле тут был кол из какого-то хвойного дерева (скорее всего ели, но слово буквально обозначает все хвойные), но как бы адаптация и всё такое. Ой, всё, радуйтесь, что не Думбльдор...блин, а Спивак повышает самооценку и веру в свои силы раз в сто. кола, правдивен и верен.

— Разве?

— Полагаю, нас должен поразить сам факт того, что ты знаешь, кто такие вампиры, — сказал Дворф Шаман наполовину раздражённым, наполовину довольным тоном.

Вампиры находились в одном ранге с драконами и считались известными монстрами этого мира.

Разумеется, более подробные знания о нежити были тайной, полностью известной лишь магам и клирикам. Но познания о вампирах у человека, который даже огра при встрече признать не смог, заслуживали особого внимания.

— Я слабо в них заинтересован.

После его краткого и к тому же предсказуемого ответа, Убийца Гоблинов вернулся к затачиванию кольев.

Но затем он пробормотал: — Хм, — и вдруг прекратил заниматься своим делом, склонив голову набок. — Вампиры… Они увеличивают свою численность кусая людей, не так ли?

— Ну, так говорят.

— ...Если гоблин станет вампиром, интересно, как мне стоит к этому подготовиться.

Дворф Шаман вздохнул, но Убийца Гоблинов был совершенно серьёзен.

— Что ж, — сказал Ящер Жрец, коснувшись носа кончиком своего языка. — Мёртвенный гоблин — это останки гоблина. Если бы они могли движениться, разве их нельзя было бы отценить как неких зомби?

— Как бы то ни было, — возразил Дворф Шаман, едва сдерживая смех, — я даже представить себе не могу, чтобы кому-то изначально хотелось бы выпить гоблинской крови.

— Ясно. — Убийца Гоблинов уверенно покивал своей головой. А отвечал он на предположение Ящера Жреца или Дворфа Шамана, понятно не было.

После этого он продолжил заниматься своим делом, и гора стружки начала расти, пока те двое наблюдали за ним.

Дворф Шаман смахнул древесную стружку своими толстыми пальцами, после чего начал выковыривать ту стружку, что застряла в его бороде.

— Это для убийства гоблинов?

— Для него.

— Так я и думал.

Будь на его месте Высшая Эльфийка Лучница, её уши оттопырились бы назад, а от самой неё начало бы веять холодом.

Но проведя с ним полгода, Дворф Шаман уже привык к таким вещам. Он не дал этому хоть как-то затронуть его.

— Полагаю, о деталях мне спрашивать не надо.

— Невозможно узнать, откуда в следующий раз выползут гоблины.

— Истинно так, — сказал Ящер Жрец, мягко размахивая своим хвостом. — Кто-то постоятельно должен быть начеку.

— Да. — Убийца Гоблинов кивнул. — Они глупы, но не дураки.

Гоблины не имели особого желания обучаться — но если они обучались, то могли использовать инструменты и стратегию. Даже Дворф Шаман с друзьями во время своих ранних приключений получали мощный отпор от гоблинов, которые умудрились попытаться овладеть морским делом. Если среди гоблинов распространялась стратегия, это означало лишь беду — но этот особенный мужчина слишком тщательно готовился к любому исходу.

Дворф Шаман и Ящер Жрец по-своему были мастерами своих рас. Страстью дворфа были кузнечное ремесло и работа, когда сердце людоящера принадлежало битве и силе.

Для них одержимость и упорство были некой формой красоты.

— Тогда можем мы занять местность взади тебя?

— Я не против, — бесстрастно сказал Убийца Гоблинов. — Это место мне не принадлежит.

— Оу, какая вежливость, — сказал дворф. Произнося эти слова, он расстелил на земле большое полотно и плюхнулся на него.

Ящер Жрец развязал свёрток, который до этого носил с собой, высыпая его содержимое на полотно.

Одного взгляда было достаточно чтобы понять, что все эти материалы были нужны для какого-то ремесла, но не для того, чтобы понять, что это такое. У него были тонкие полосы бамбука, бумага разных цветов, да ещё и промасленная бумага.

— Мм, — пробормотал Убийца Гоблинов, не показывая даже намёка на удивление. — Бумажные фонари… нет, небесные фонари.

— Хо, а ты у нас догадливый, Брадорез, — одобрительно сказал Дворф Шаман, ловкими движениями начиная собирать детали воедино.

Полоски, сделанные из высоченных бамбуковых деревьев, были лёгкими и крепкими, а сделанные из них небесные фонари были классической частью пейзажа фестиваля.

Сделать их было довольно просто: бумагу оборачивали вокруг бамбукового каркаса. Затем в проём вставлялась промасленная бумага, и фонарь можно было поджигать.

— А затем, как мне сказывали, они взмывовывают в небеса. — Ящер Жрец медленно покачал своей длинной головой, словно ему едва ли в это верилось. — Это я должен углядеть своими глазами. Я воистинно жду этого.

— На моей родине мы постоянно клепали эти штуки. Я делаю это ради Чешуйчатого.

— Мм. — Убийца Гоблинов кивнул, осматривая свой колышек на свету. — Не идеально… Но неплохо.

— Тогда моим поджиданиям только и остаётся, что взрасти, — сказал Ящер Жрец, размахивая хвостом в одном из своих многозначительных жестов. — Я имею глубинную веру в ваши слова, Убийца Гоблинов.

— ...Вот как? — было единственным ответом Убийцы Гоблинов. Он перешёл к следующему колышку.

Дворф понимал, что означал затихший мастер своего дела.

— Ну давай, нам тоже надо начинать. — С нежной улыбкой он взял материалы. — Завтра фестиваль. Надо к нему подготовиться.

— Разумеется. Ожидаю твоих инструкцилий.

Ящер Жрец свернул свой длинный хвост и аккуратно сел рядом с Дворфом Шаманом.

Но руки дворфа двигались так быстро. Кто бы мог предположить, что его толстые и короткие пальцы были способны на такое? Он сгибал один кусок каркаса за другим, в его умении изготавливать вещи было не меньше магии чем в любом из его заклинаний.

Никто не мог сравниться с дворфами в мастерстве изготовления руками. Даже эльфы были на шаг позади.

Задачей Ящера Жреца было покрывать бумагой достроенные детали каркаса. Он изо всех сил старался не порвать бумагу своими когтями, но, честно говоря, для него это была крайне тяжёлая задача.

И в то же время делал он это всё вдумчиво и аккуратно. Было видно, как это отражало его натуру.

— Интересно, какой обычай скрывовывается за этими фонарями, — сказал Ящер Жрец. Он выдохнул и вытер свой лоб, будто бы избавляясь от пота, которого там просто не могло быть.

Дворф Шаман одной рукой взял флягу с вином и промочил свои губы, после чего пробормотал:

— Хороший вопрос. Сам-то я не из этих мест. Я знаю как делать небесные фонари, но почему их используют на фестивалях, мне неведомо…

— ...Их можно увидеть во многих местах, — коротко сказал Убийца Гоблинов. Остальные удивлённо посмотрели на него.

Он продолжал затачивать колья, похоже, совершенно не обращая внимание на этих двоих.

— Они привлекают добрых духов, отпугивают злых. Они показывают мёртвым дорогу домой. Они похожи на овощные фонари.

— А ты немало знаешь о них, а?

— Моя деревня, — сказал Убийца Гоблинов, — стояла рядом с местом проведения фестиваля. Как я могу не знать о них?

— Ммм. Должен опризнаться, для меня это иметельствует мало смысла. — Ящер Жрец когтем почесал себе нос.

Его народ верил, что мёртвые возвращались обратно в землю или же становились плотью тех, кто съел их останки, становясь частью круга жизни. «Нежить» же не являлась вернувшимися с того света мертвецами, а лишь трупами, в которых вселились злые духи.

— Но… — Глаза Ящера Жреца закатились наверх. — Мы понимаем горесть тоски по умершим. Возможно, приятно думывать, что они могут возвращаться домой.

— ...Согласен. — Убийца Гоблинов кивнул. — Должно быть приятно.

И больше он не сказал ничего. Его руки продолжали заниматься делом, а эмоции на его лице были скрыты за шлемом.

Каждый раз, когда гора стружек становилась немалой, он смахивал её, и затачивал своё лезвие каждый раз, когда то затуплялось о дерево.

Ящер Жрец, внимательно наблюдавший за ним, слегка вздохнул.

— В любом случаизме это фестиваль. Мы должны горделиться от всей души.

— Молодец, Чешуйчатый, вот это настрой.

— Ну разумеется. Моя вера лежит в моих предках, нагах, чья кровь струивается в моих венах. Это же духи моих праотцовней.

И его праотцы не могли устыдиться от такого поведения. Дворф признательно кивнул. Это он понимал прекрасно.

— Мне тоже лучше не отвлекаться. Я покажу им лучшие фонари, которые только может сделать дворф!

Беседующие на краю тренировочной площадки трио мужчин обязано было со временем привлечь к себе внимание. Как только обед закончился, люди начали возвращаться к тренировкам. Другие же просто гуляли вокруг гильдии, закончив свои приключения. Неудивительно, что кто-то заметил эту троицу.

— Оооох! Коротышка и Оркболг вместе что-то делают!

И если обычный человек просто заметил бы их, эльфийка заметила их дважды.

Она подбежала к ним со скоростью ветра и встала, прислонив руки к своим губам.

Дворф Шаман сердито посмотрел на неё и, поглаживая свою бороду, с издёвкой сказал:

— Ты что, ребёнок?

— Как грубо. Мне две тысячи лет, помнишь?

Высшая Эльфийка Лучница хмыкнула, но слегка выпятила при этом свою грудь, будто бы гордясь этим числом.

Оскорбление не остановило её, и та проворно наклонилась чтобы посмотреть, чем они занимались.

— Что делаете?

— Длинноухая, подруга ты моя. Тебе две тысячи лет, и ты их не узнаёшь? Это же небесные фонари. Это…

— Это кол.

— Я не это имела в виду.

После своего комментария эльфийка приземлилась на полотно рядом с Дворфом Шаманом. Ящер Жрец слегка приподнялся и отодвинулся дабы освободить ей место.

Её уши подрагивали, а глаза сверкали от интереса. Она задавала вопросы один за другим на бешеной скорости.

— Что это? А это что? Что это за инструмент? Для чего это? А зачем ты затачиваешь колья?

— Для убийства гоблинов.

— Это не объяснение.

Усидчивее её сейчас мог быть только волчок. Поговаривали, что женщины всегда путешествовали группами, но она была настолько шумной, что сама могла бы заменить толпу.

— Ещё бы чуть-чуть энергии, и ты волне могла бы сойти за рею, — сказал Дворф Шаман с ноткой порицания.

Естественно, оживлённая шумиха привлекла внимание других людей.

— Эй, разве это не Убийца Гоблинов и его команда?

— Ох, да. Они там готовятся к фестивалю?

Это были Парень Скаут и Девушка Друид вместе с Воином Новичком и Послушницей Жрицей[✱]Red: Мне бы очень хотелось, чтобы кто-нибудь с кучей времени запилил по гобсу русскую викию, и мне не пришлось бы по полдня вспоминать имена всех этих персонажей (ну, не сами имена, а то, как я их перевёл). Боже, фандомчик, развивайся. Я слишком тупой, я всё не упомню., возвращавшиеся с обеда. Они только-только перестали быть мальчиками и девочками и едва-едва стали парнями и девушками. И приготовления к фестивалю всё ещё наполняли их сердца предвкушением празднества и изумлением.

Даже для Парня Скаута, который уже несколько лет состоял в одной группе с Воином в Тяжёлой Броне, ежегодный фестиваль становился причиной восторга.

— Эй, — сказал Парень Скаут, — что это?!

— Ты разве не знаешь?! Это же…

— Небесные фонари! Я уже видел их прежде. — Бахвалясь, Парень Скаут выпятил свою грудь. Высшая Эльфийка Лучница, потерявшая шанс объяснить всю суть их действа, обиженно надула щёки.

— Ну что, присоединиться не хотите?

— Я сам непривыкнут к этому. Мы можем обучаниться вместе.

Дворф и людоящер без колебаний пригласили детишек присоединиться к ним.

Похоже, Высшая Эльфийка Лучница ни капли не сожалела о том, что все они собрались здесь — хотя это было почти достаточно, чтобы поставить её статус высшей эльфийки под сомнение[✱]Red: Тут речь идёт о том, что эльфы много живут, опытны и умны, а она о фонариках не знает, и ей слегка стыдно. Зачем я это объясняю? Ну, мало ли..

— …

Убийца Гоблинов повернул свой шлем, осматривая своё бодрое и веселящееся окружение. Улыбающиеся лица, смеющиеся одно за другим, вместе с ним образовывали круг — все эти авантюристы.

В центре его один дуэт делал фонари.

Скорее всего они бы собрались здесь так же, даже если бы тут ничего не было. И всё же…

— Хмм.

Убийца Гоблинов молча вновь начал орудовать своим ножом.

§

— Что?! Оркболг, ты ещё не ел?!

— Нет.

Осенью ночь наступает быстро. Сумерки быстро пришли и столь же быстро исчезли, а небо было чёрным, цвета чернил, и разрывали эту черноту лишь луны и звёзды.

Убийца Гоблинов всё так же сидел на том месте, пока его друзья постепенно расходились.

— Так не пойдёт… Постой, это потому что у тебя нет денег?..

— Не поэтому.

— Я угощаю!

— Нет необходимости.

— А что если нападут гоблины? Ты сможешь биться на пустой желудок?

— ...Хрм.

— Ладненько! Значит, решено!

Высшая Эльфийка Лучница схватила его, не дожидаясь ответа, и увела в таверну.

Помимо авантюристов множество людей в этом приграничном городке проводили здесь время. Это было хорошее местечко, чтобы поесть и выпить. А из-за того, что большинство таверн по совместительству были ещё и гостиницами, там всегда копошились путешественники.

Таверна, которую Высшая Эльфийка Лучница выбрала случайно, оказалась именно такой, с гостиницей внутри.

Они со скрипом толкнули открытую дверь, и сразу же их встретила волна шума и тепла людских тел. Вместе с оживлённой болтовнёй выпивох, располагавшихся чуть ли не повсюду, по воздуху проносилась смесь ароматов мяса и вина.

— Ммм! — Высшая Эльфийка Лучница оценивающе прищурила глаза, а уши её оживлённо подскакивали.

— Я думал, тебе не нравится вино.

— В принципе да, — сказала Высшая Эльфийка Лучница, подмигивая. — Но я обожаю эту оживлённую атмосферу!

— Вот как?

— Ешё бы… Ох, столик на двоих, пожалуйста! — Она с задором показала два пальца официантке, которая как раз подошла поприветствовать их. К счастью, свободные места ещё были.

Официантка, одетая в довольно провокационный наряд и шедшая весьма соблазнительной походкой, отвела их к круглому столику, стоящему почти в центре зала.

Убийца Гоблинов положил на пол свою поклажу и сел, а старый деревянный стул тихо застонал.

Высшая Эльфийка Лучница, с другой стороны, села с лёгкостью, присущей только её народу, не дав стулу издать даже намёк на звук.

— ...Эй, я всё думаю, — сказала она, указывая своим тонким белым пальчиком на Убийцу Гоблинов. — Ты не можешь снимать его хотя бы во время еды?

— Не могу. — Шлем слегка покачался из стороны в сторону. — Что если нападут гоблины?

— Прямо здесь, в городе?

— Гоблины могут появиться в городе.

На её лице всплыла усталая, беспомощная улыбка.

Её точку зрения несложно было понять. В конце концов, странный вид Убийцы Гоблинов, с его чумазой кожаной бронёй, дешёвым шлемом, мечом странной длины и маленьким круглым щитком, прикреплённым к его левой руке, выделялся даже среди авантюристов. К счастью, вид авантюриста, изо дня в день находившемся в полном облачении, редкостью не был. Однако…

— Что такое?.. Авантюрист?

— Мне казалось, это нежить или вроде того…

— Ойой, он взглянул на меня!

— Так мне не показалось…

...этот ресторан не был частым пристанищем для авантюристов. И вполне очевидно, что множество различных путешественников заметили их.

Тут сидело всего один-два посетителя, которые выглядели как авантюристы, затесавшиеся в самый угол таверны дабы не привлекать к себе внимания. Один был высоким, а другой был низкорослым реей.

Он вполне мог быть волшебником, судя по плащу, покрывавшему каждый сантиметр его тела. По меркам авантюристов его вид не был каким-то выделяющимся.

Возможно они обсуждали квест, было видно, что они горячо спорили, хотя голоса их не были слышны.

Высшая Эльфийка Лучница подозрительно напрягла уши, но вскоре потеряла всякий интерес.

— Итак, — сказала она, переведя взгляд с двух авантюристов обратно на шлем. — Что ты собираешься делать?

— О чём ты?

— О завтрашнем фестивале. Видишь ли, слышала я тут кое-что. — Озорная улыбка расплылась на её лице, и она ткнула в него пальцем. — Ты собираешься провести всё утро играясь с той девчонкой с фермы, а в полдень заняться тем же с Регистраторшой, верно?

— Я не играюсь. — Его ответ был крайне лаконичным. Его шлем смотрел только на неё. Вероятно, он сверлил её взглядом, но забрало не давало с точностью сказать об этом. — У тебя острый слух.

— Ну, я же эльф.

Она шевельнула своими ушами формы острых клинков, которыми она так гордилась, и на лице её выступила кошачья ухмылочка.

— Звучит так, словно у неё есть планы на ваш совместный полдень, так что стоит позаботиться о том, чтобы провести его как можно лучше.

—Хрм.

— Я просто подумала, может, тебе стоит что-нибудь сделать утром, раз ты наконец-то идёшь на свидание и всё в таком духе.

— Вот как?

— О да.

— ...Пока нет, — пробурчал Убийца Гоблинов, мотая головой. — Пока что я совсем не думал об этом.

— Ты просто невыносим, — сказала Высшая Эльфийка Лучница, раскрыв пошире глаза и наморщив лоб, словно пытаясь избавиться от головной боли. — Но, по крайней мере, ты всегда остаёшься собой, Оркболг.

Выражение её лица быстро сменилось и стало излучать сильную заинтересованность, а уши её подскакивали вверх-вниз.

— Ну да ладно, а что если ты отведёшь её в место, которое ей нравится?

— Место, которое ей нравится?..

— Ага, или займётесь чем-нибудь, что она обожает делать… Ты ведь давно её знаешь, верно?

На сей раз пришёл черёд Убийцы Гоблинов выглядеть крайне озадаченным. Высшая Эльфийка Лучница удовлетворённо кивнула.

— А ещё тебе стоит говорить что-нибудь помимо «Ясно», «Точно», «Вот как?», «Да» и «Нет».

— Хрк…

Высшая Эльфийка Лучница проигнорировала пыхтения Убийцы Гоблинов, обратив своё внимание на висящее на стене меню.

— Что бы заказать, что бы заказать? — сказала она тоном, ясно выражавшим её радость, которую можно было заметить и без помощи задорно подпрыгивающих ушей.

Должно быть, её кошелёк доверху был забит вчерашней наградой. Оставь её саму по себе, и она наверняка бы потратила всю награду в ту же секунду.

— Что ты хочешь, Оркболг?

— Всё сойдёт, — тихо сказал Убийца Гоблинов. — Ты платишь. Бери что хочешь.

— О господи. Я даже не могу сказать, это ты так пытаешься быть учтивым или ещё что.

— Такой уж я.

— Ага, знаю.

Высшая Эльфийка Лучница вздохнула, но раздражение её длилось недолго.

— Простите! — Она помахала рукой официантке, после чего заказала добрую половину всего меню. Она начала с некого салата из свежей зелени, а когда узнала, что в таверне ещё оставалось виноградное вино отличного качества, без всяких колебаний запила им этот самый салат. В этот момент Убийце Гоблинов оставалось лишь вмешаться в её праздник живота.

— Если ты напьёшься, я не смогу проводить тебя до дома.

— Экх, — сказала она, а уши её дрожали, словно совсем не ожидали такого. — Поверить в это не могу, ты думаешь, что я напьюсь так сильно, что не смогу нормально дойти сама.

— Разве нет?

— Такое случается лишь в крайне редких случаях!

Она хмыкнула носом, но Убийца Гоблинов продолжил крайне резким тоном:

— После этого у меня есть дела.

Эээх…

Она отвернулась от него, словно потеряв всякий интерес.

Официанты проносились по людному ресторану словно авантюристы, огибающие ловушки. Её глаза следили за паром, поднимавшимся от тарелок, которые они несли, пока взгляд её вновь не вернулся к Убийце Гоблинов.

— ...Может помочь?

— Нет. — Убийца Гоблинов помотал головой, затем, погрузившись в свои мысли на минуту, заговорил вновь. — Сейчас всё в порядке.

— Хм.

После чего они затихли, даже не пытаясь заговорить вновь, пока им не принесли еду.

Для других же посетителей молчание авантюристов было ещё одной странной деталью происходящего.

Наконец-то еда прибыла, включая суп, хлеб и сыр. И вино.

Источающий пар суп состоял из крупы, сваренной в сладком креме[✱]Red: спустя пару минут в гугле, я узнал, что сладкие супы реально существуют. Хотя, в детстве я сам любил сладкий молочный супец с макарошками. А вкусно это будет вам или же нет — вопрос спорный. Но если есть деньги и бутеры на всякий случай, почему бы не попробовать?. Чёрствый чёрный хлеб можно было окунуть в суп, чтобы сделать его помягче. Влажный сыр был солёным и слегка островатым, что идеально подходило сладкому супу[✱]Red: Да, кулинария любит контрасты. Будто вы не смешиваете всякую дичь. Арбузики с солью, селёдку с чаем, утку с апельсинами, пиццу с ананасами? Чуете, да? Контрасты, контрасты повсюду..

— Думаю, я прекрасно знаю того, кому бы понравилось это местечко. — Высшая Эльфийка Лучница засмеялась, вызвав «Действительно», вырвавшееся из уст Убийцы Гоблинов.

— А вот дворфу едва ли. Уверена, он бы точно начал жаловаться, что это вино на вкус совсем как вода или вроде того. Уверяю тебя.

— Ты говоришь об огненном вине? — Убийца Гоблинов сделал несколько глотков вина сквозь забрало своего шлема. — Оно хорошо тонизирует и наполняет энергией. Ещё полезно в качестве антисептика.

— Предполагаю, что это была не шутка. Но эту дрянь просто невозможно пить.

Она засмеялась, и смех её напоминал звон колокольчиков.

— Оркболг… Это напомнило мне кое о чём. — Она отодвинула свою тарелку в сторону, придвинув своё лицо максимально близко к нему. Выглядела она весёлой, но голос её был напряжён.

— Что?

— Сегодня… Ты в курсе, что та девочка закупалась в лавке?

Скорее всего «той девочкой» была Жрица.

Убийца Гоблинов кивнул.

— Ну и что ты думаешь о купленном ею снаряжении?

— Хм? — На этот раз он покачал своей головой. Сквозь лёгкую пелену вина в голове он представил себе её в том виде, в котором встретил в полдень. Он налил себе в стакан воды из графина и сделал ещё один глоток. — Я не спрашивал.

— Ох, правда?

Высшая Эльфийка Лучница моргнула, удивлённо пробормотав: «Необычно», поигрываясь со своим стаканом.

— Хмммм. Ну, может мне тогда стоит промолчать об этом… А хочешь узнать?

— Если хочешь рассказать мне, я выслушаю.

— Если бы дело было в том, хочу я этого или нет, я бы так и сказала. Но она правда ничего тебе не сказала?

— Нет.

— Тогда я тоже сохраню это в секрете, — сказала Высшая Эльфийка Лучница, задорно подмигнув. Этот жест не был в обиходе у эльфов. Этому она нахваталась живя в этом городе. Она улыбнулась, явно довольная тем, что смогла перенять людской язык жестов. — Думаю, так будет даже интереснее.

— Правда?

— Определённо.

— Ты сейчас… — Убийца Гоблинов кивнул ещё раз, после чего начал рыскать в своём мешке с вещами.

Он достал оттуда кожаный кошелёк, в котором лежала его награда, чуть ли не улыбаясь, засовывая в него руку.

— Я заплачу, пока ты ещё способна помнить.

Дзыньк, дзыньк, дзыньк. Он положил на стол три золотые монеты, чтобы они образовали ряд.

В ту же секунду выражение лица эльфийки из расслабленного стало враждебным.

— Я же сказала, что угощаю.

— Иногда…

Убийца Гоблинов, что было крайне необычно, прервался. Звучало так, словно он сам не верил в то, что собирался сейчас сказать.

— ...Иногда я могу… просить тебя о помощи.

— Платишь заранее, да?

— Да.

— Хмм.

«Должно быть, мы пьяны».

Что она, что Оркболг.

«Ну, полагаю… хех. Ничего такого».

— Не стоит.

— ...Ясно.

Убийца Гоблинов бесстрастно кивнул.

Высшая Эльфийка Лучница протянула свой бледный пальчик, лениво рисуя в воздухе круг.

— Ты можешь расплатиться со мной, сходив в приключение!

— Экх.

— Разве я не говорила тебе об этом раньше? — спросила высшая эльфийка, делая очередной глоток вина. — Ох, разумеется, это будут приключения никак не связанные с гоблинами.

— …

Убийца Гоблинов молчал. Наверняка он не знал что сказать. Высшая Эльфийка откинулась назад, ожидая услышать то, что он собирался сказать. Эльфы привыкли ждать. Десять секунд, десять лет — разницы не было никакой.

— Ладно… Спасибо за помощь.

— Замечательно!

Теперь, получив его обещание, Высшая Эльфийка Лучница надула свои щёки. Она прищурила глаза словно кошка и раздалась смехом, зародившимся глубоко в её горле, и вырвавшимся словно звон колоколов.

— Ну, вперёд, пора кушать. А то остынет.

— Верно.

Приступая к еде, Убийца Гоблинов мельком взглянул на угол таверны. Но те два авантюриста уже ушли.

— Хммф, — недовольно хмыкнул он, после чего оторвал себе кусок хлеба.

— Кстати, — начал он.

— Что такое?

— Ты не знаешь, что на языке цветов означает османтус душистый?

Ужин состоял лишь из любимых блюд Высшей Эльфийки Лучницы, но Убийца Гоблинов был не из тех, кто любил жаловаться.

А когда он отнёс её на второй этаж таверны и заплатил за комнату для неё, попросив, чтобы ей потом дали счёт за ужин, то сразу же покинул здание.

§

Он всегда знал, что ему нужно делать.

Ему нужно было постоянно думать, предугадывать будущее, оставаться начеку, разрабатывать контрмеры и осуществлять их.

И сейчас Убийца Гоблинов копал яму.

На улице стояла ночь — луны близнецы уже висели средь сверкающих звёзд, наполнявших небесную гладь.

В полном одиночестве он молча вонзал лопату в землю, копая, копая.

Тепло от выпитого вина помогало отражать атаки промозглого ночного бриза.

Он был снаружи городских врат, стоял на обочине главной дороги, которая была путём для людей, идущих пешком. Она проходила сквозь поле, но была явно не широкой, не травянистой и отнюдь не ровной. Тут были и холмики, и небольшие пролески, и тростники. Вдали от дороги земля оставалась всё такой же дикой.

Это место было крайне безлюдным, поэтому он и решил выкопать яму именно здесь.

Глубиной она была в полный рост. Но не дворфа и не реи, а человека.

Он утыкал дно острыми кольями, которые он обстругивал весь день, и скрыл всю эту конструкцию только что выкопанной землёй. Почва лежала на покрывавшем яму полотне. На первый взгляд никто бы даже не заподозрил, что тут что-то есть.

Он проделал это несколько раз, после чего разбросал маленькие светлые камни по периметру зоны с ямами.

— А теперь…

Проблемой стала оставшаяся почва.

Гоблины могли использовать её для укрепления стен своих пещер, и таким образом она не была для них помехой, но у него не было такой прекрасной возможности.

Выравнивание пейзажа вручную было довольно проблемным делом для одного авантюриста.

Убийца Гоблинов сложил всю землю в заготовленные заранее мешки.

Теперь они стали балластными мешками.

Он завязал мешки, тем самым закрывая их и не давая земле просыпаться, после чего начал переносить их по два за раз, заваливая по мешку на каждое из своих плеч.

Он спрятал их в кустах, неподалёку от дыры, выстроив из них полукруг.

Он не был уверен, поможет ли ему это вообще хоть когда-нибудь. Но никогда не мешало быть готовым ко всему.

Если не было других дел, Убийца Гоблинов никогда не отлынивал от необходимой ручной работы.

Он осторожно положил балластные мешки, не оставляя между ними зазоров, после чего несколько раз ударил по ним лопатой, дабы те ещё плотнее прижались друг к другу.

— ...Мм.

Наконец, он удовлетворённо кивнул.

Это касалось ям. Остальные места уже были подготовлены, это было последним.

Оставалась лишь ловушка, которую он сам соорудил из оставшихся кольев, верёвки и древесины, но тут было так много мест, в которых он мог бы её установить.

Убийца Гоблинов осмотрел небо, пытаясь прикинуть, сколько ему ещё оставалось находиться под светом лун. Осенью и зимой ночи были долгими, а утро наступало поздно. Но даже так, он сомневался в том, что у него осталось много времени для работы.

За верёвки, служившие ещё и ручками, он вытащил деревянные доски из своего мешка.

Он пробирался сквозь кусты и деревья, занимаясь крайне деликатной работой, прежде чем встал.

— Надо торопиться.

Он взвалил ношу себе на плечи, после чего понёсся в ночи подобно тени.

Он пробегал сквозь тростник и деревья, когда случилось это.

— Эй, что ты здесь делаешь?!

Голос прорезал тишину ночи словно внезапная засада. Убийца Гоблинов замер как вкопанный.

Раздались слабый хруст растений под ботинками и шуршание веток, задевающих броню.

— Хм, — пробормотал Убийца Гоблинов, но рука его не торопилась схватиться за меч.

Ни один гоблин не мог так плавно и легко разговаривать на простом языке.

— Кто здесь? — коротко спросил он. И тут, словно в ответ на его слова, раздалось шуршание.

Из-за них вышел высокий человек, закутанный в пальто с капюшоном.

Ботинки этого человека, едва выглядывавшие из под подола пальто, были изрядно истоптаны, а защищавшая пальцы часть была особо укреплена. Точно авантюрист.

Но раздавшийся грубый голос не предлагал никаких ответов.

— Здесь я задаю вопросы.

Тембр этого голоса заставил Убийцу Гоблинов пробормотать:

— Женщина?..

— ...Повторюсь. Кто или что ты?

Почти мгновенно белый луч света, обжигающий привыкшие к темноте глаза, выстрелил в небо.

— Я Убийца Гоблинов.

Одним пальцем он обыденно оттолкнул лезвие от своего горла.

Он звучал устало и раздражённо, словно бы пытался побороть зевоту.

Длинный меч — острый лишь с одной стороны — и опытный мечник.

Действительно, это случилось слишком быстро, чтобы успеть отреагировать на это — но ещё он сам решил не отвечать на это.

Было бы глупо спрашивать у противника, кто он, одновременно с этим разрубая его мечом.

Даже тот, кому жажда крови затуманила разум, мог с лёгкостью понять хотя бы это.

Закутанная в свой плащ женщина сомнительно прищурила глаза.

— Ты… убиваешь гоблинов?..

— Да.

— ...Звучит безумно.

— Ясно.

Лезвие меча, который он оттолкнул в сторону, скользило по его шее.

Он приподнял цепочку с висевшим на ней серебряным ярлыком.

— Серебряный ярлык… Авантюрист Серебряного ранга?

— Похоже, — кивая сказал Убийца Гоблинов, — Гильдия решила присудить мне именно такой.

— ...Ясно.

Меч исчез подобно мановению ветра и вернулся в свои ножны с лёгким чиньк.

Невероятная плавность этого движения предполагала, что было оно совершено авантюристом высокого ранга. Как минимум Бронзовый, это точно, предположил Убийца Гоблинов.

— Похоже, мои действия были слишком поспешными. Прошу прощения.

— Нет, всё в порядке.

— Я подумала, что вы нежить или вроде того…

Извиняясь, женщина так и источала неловкость, но тон её голоса смягчился.

Убийца Гоблинов слегка помотал головой. Его это ни капли не волновало.

Проблема была в…

— Эй, разве я не говорила тебе прекратить так делать?

В этот момент голос, яркий как полуденное солнце, раздался позади неё.

— Она сразу же приходит к самым ужасным заключениям обо всех на свете. Не волнуйтесь, я остановила её.

— Всё равно он выглядел слишком подозрительным.

Другой голос был холоден как кусок льда. Два новых человека.

Прогнувшись, трава расступилась, раскрывая низкого авантюриста, тоже замотанного в пальто.

Этого человека легко можно было спутать с реей, но у него на бедре висел полноразмерный меч.

Он должен был быть человеком. Реям не хватало мускулов для размахивания таким мечом.

Другой человек в руках держал большой посох и был одет более элегантно чем те двое. Очевидно, что он был заклинателем какого-то вида.

Все они, судя по голосам, были женщинами. Группы, состоящие из одних лишь женщин, встречались относительно редко.

— Итак, что ты здесь забыл? Мне крайне любопытно, — спросила низкорослая мечница.

Походкой столь же лёгкой, как и её вопрос, она сильно сократила расстояние между ними так просто, словно она была на прогулке.

— Хрм… — пробормотал Убийца Гоблинов и, спустя минуту размышлений, выдал свой ответ.

— Занимался мерами предосторожности.

— Мерами предосторожности? Хмм… — Она осмотрела Убийцу Гоблинов с головы до ног, после чего тем же тоном сказала: — Странное у тебя снаряжение…

— Разве?

— Ах, простите. Я не хотела издеваться над вами. Просто оно мне кажется забавным.

Её голос настолько отдавал весельем, что Убийца Гоблинов мог без колебаний сказать, что под своим капюшоном она ухмыляется.

Тем не менее, её приподнявшееся настроение не вызвало в нём никакой реакции. Он понятия не имел, чего такого забавного она нашла в его чумазой кожаной броне, дёшево выглядящем шлеме, мече или щите.

Но пока женщины осматривали его, он в свою очередь внимательно изучал их самих.

Они явно были не местными авантюристками. Не были они и гоблинами — хотя бы в этом он точно был уверен.

— ...Я не думаю, что он замешан в этом. Скорее всего.

Спустя какое-то время авантюристка с посохом заговорила своим холодным тоном.

— Честно говоря, мне слабо верится, что кто-то настолько странный вообще существует.

— Я… полагаю, что всё так. Соглашусь, что прятать своё лицо и кожу в порядке вещей, но мне кажется, это слегка чересчур.

Ответ пришёл от первой женщины. Её меч всё ещё находился в ножнах, и продолжила она говорить каким-то странно-хвастливым тоном.

— Я вижу разницу в наших способностях. Помехой он не станет.

— Думаешь? Ну, раз ты так говоришь, то, полагаю, так и есть.

Девушка, покачивавшая своей головой, пока её соратницы были заняты обсуждением, под конец разговора хлопнула в ладоши.

— Что ж, мистер, простите за беспокойство!

— Всё в порядке. — Убийца Гоблинов слегка помотал своей головой, после чего положил свой груз на землю. — Вы пришли увидеть фестиваль?

— А? Ох, ух, ну… Думаю, что да. Он ведь неподалёку, верно?

— Да. — Убийца Гоблинов кивнул. — В этом городе будет проходить фестиваль урожая. — Затем, спустя минуту размышлений, он добавил: — Если вам нужна гостиница, вам лучше поторопиться.

— Ох, вау. Хорошо. Ясно. Уже довольно поздно. Мы лучше пойдём. Простите! — добавила она и потихоньку засеменила прочь.

Остальные двое начали в спешке собираться, пока она всё отдалялась и отдалялась.

— Аргх, вот всегда она!.. Нам пора уходить. Простите за беспокойство.

— Простите.

Оставшиеся двое последовали за отбывшей девушкой, растворяясь в ночи как тени.

Убийца Гоблинов, теперь оставшийся совсем один, пробормотал:

— Хм.

Он положил маленький камень туда, где всего минуту назад стояла низкая мечница.

Насколько он помнил, это было то самое место, где он вырыл и замаскировал яму.

Было ли дело в её боевых тренировках, поступи, магии или простой удаче? Он не знал.

И если уж говорить о том, чего он не знал, но он так и не смог определить, почему эти женщины шли по тропинке, а не по главной дороге.

— …

Но эти размышления не могли принести ему ответа, так что он просто отбросил этот вопрос.

Они почти наверняка были простыми авантюристками, пришедшими не пойми откуда, дабы увидеть фестиваль.

И они не были гоблинами. Этого было достаточно.

И всё же, он был точно уверен, что по этой территории люди не ходят…

— ...Мне надо выбирать свои места ещё осторожнее.

Было ещё полно дел.

А он всегда знал, что ему нужно делать.