Том 4    
Глава 1. О Воине Новичке и Послушнице Жрице


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
Polovnik
2 г.
"2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами..."
Эм, ультрамарины "носят" омегу, да и броня у них синяя...
bkmzvjx
2 г.
"— Я слышал, дворфы иногденно могут даже парить." - это вроде отсылка к ДнДшной шутке про летающего дворфа
pdtpley
2 г.
бог Кром-явная отсылка к Конану
pdtpley
2 г.
собирая всё в кучу он в 5 томе заманит гоблинов в высокогорное озеро и там зажарит при помощи жидкого азота
pdtpley
2 г.
кстати о NPC -можно как Не Пользующийся Словом
u1760887
2 г.
Чет не понял, а где сцена примерки бронелифчика изображенная на иллюстрации, и подборка всем нижнего белья о которой упоминает Регистраторша?
Shizomirro
2 г.
Это Ivory Tower из игры Lineage 2. Не Толкиеном единым, так сказать.
мимохожий
2 г.
"Воин в Тяжёлой Броне и Девушка Рыцарь так себе учителя."
Э-э, вроде как эта парочка не в их команде, так что максимум, что достаётся даже пареньку - это периодические мастер-классы... А чему они могут Послушницу научить, вообще не представляю.
И кстати, у Жрицы три чуда в день с самого начала, увеличилось только их разнообразие. И в первом же томе упоминалось, что её даже мать-настоятельница отмечала, т.е. девушка очень талантливая, не зря её на фестиваль выпустили.
Вообще, если подумать... в её первой команде Волшебница тоже была отличница и вундеркинд, удостоившаяся подарочного посоха, да и Боец, насколько понимаю, очень хорошо тренирована... Получается, один их Воин был заурядом без особых талантов, и притом именно он командовал (и завёл партию в ловушку). Прям-таки классический боевой гарем с крутыми тян и пацаном-никчемой, только тут его срезали на взлёте... Наконец-то справедливость восторжествовала!
skarfyis
2 г.
2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами...
warezes
2 г.
Не только ты помнишь детали, вроде той что здание гильдии включает в себя и мастерскую, таверну и т.д. Хэй, Рэд, не ты один тут упоротый. Да и деталей в гобсе-то кот наплакал.
Zerokamikaze
2 г.
О, если бы не приложенная картинка, то никогда и никто не догадался, что " А-А-АРРЕММЕЕР-Р-Р-Р?!" это отсылка к Красному Аримеру или Файрбренду - главному персонажу игр Gargoyle's Quest I и II и Demon's Crest. А ещё он был в серии игр Makaimura как завсегдатай мидбосс первого уровня.
ksander31
2 г.
Спасибо за ответ.
К сожалению не запомнил места, но в этой книге периодически тех кто по факту является клириком называют монахами.
Но так как вы говорите, что это авторский замысел (или замысел переводчика с японского на английский) - буду ждать как этот момент разъяснят в дальнейших книгах.
ksander31
2 г.
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
[/quote]
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
redcrow
2 г.
>>23426
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
[/quote]

Ну так там и был монах. Я знаю, что монахи - это совершенно иной класс, но они здесь есть. Так как нам не особо показывали их в бою, непонятно, являются ли они монахами в классическом днд представлении или нет, но они есть как класс.
ksander31
2 г.
Вроде как переводчик сюда не заходит, но может быть кто нибудь мне объяснит: почему клириков периодически называют монахами? Монах это определенный класс в ДнД - тот, что в первом Гобсе назывался Мастер Боевых Искусств.
Походу это распространенная ошибка, связанная с русскими стереотипами:
Когда то давно читал статью в ЛКИ где был примерно вот такой текст: "вы встречаете девушку из гильдии убийц, догадаетесь какой у неё класс - конечно плут, не монашка же!"
И тут же у меня возник вопрос почему это девушка из гильдии убийц не может быть монашкой?
Вот и тут Рэд походу забыл кто такие в ДнД монахи.
хэппи-сан
2 г.
>>23424
Вроде как переводчик сюда не заходит
Перед твоим комментом какбэ как раз коммент переводчика.

Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
skarfyis
2 г.
Если смотреть через призму вахи, то и артефактное зеркало можно с натяжкой web-way-ем назвать...
skarfyis
2 г.
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.
хэппи-сан
2 г.
>>23420
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.

В настолке - да (но настолка в этом плане тот еще треш), а вот по лору противоположности таки есть, например спейсмарины хаоса vs ордена-лоялисты и некроны vs эльдар. Давняя неприязнь, так сказать.
броня была черной
"blue" по отношению к металлу, кстати, может переводиться как "вороненый", так что да, может и черный
skarfyis
2 г.
Хэппи-сан, отсылка 100%) Видел фигурку с "Омегой", броня была черной, что за братство не знаю, но такие есть.
хэппи-сан
2 г.
Она стояла на круглом основании: рыцарь, одетый в синюю латную броню. Возможно, фигурка была сделана из металла, так как она была довольно увесистой. Фигурка держала в руке знамя с изображённым на нём символом омеги и размахивала отличным стальным мечом, будто бы вопя, что положит конец Хаосу. Это точно был паладин[5].
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.
redcrow
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Знаете, а ведь вполне возможно. Я что-то слишком сильно зациклился на днд, забыв, что ваху автор тоже любит.
dark_elf
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Ультрамарин (Ультрадесант), конечно. Как там было в одноименной винрарной песне GhostBuddy "Осознание, покаяние, правду на мече всем несет могучий воин с Омегой на плече" Посмотрите на наплечник http://ru.warhammer40k.wikia.com/wiki/%D0%A3%D0%BB%D1%8C%D1%82%D1%80%D0%B0%D0%BC%D0%B0%D1%80%D0%B8%D0%BD%D1%8B
skarfyis
2 г.
Илюстрация сбивает с толку, эльфийка ниже гобса и ниже регистраторши, а за столом, если судить по размерам и пропорциям(корпус, от бедра до колена и от колена и до ступни), то, она выше регистраторши точно на пол головы...
Stille
2 г.
Примечания интересней главы

Глава 1. О Воине Новичке и Послушнице Жрице

Дешёвый меч прорезал миазмы с лёгким фвууш, и гигантская крыса, жирная и круглая, набросилась на них.

— Иияйоой!

Её широкие грязные передние зубы были остры, а её зловонное дыхание навевало мысли об их безвременной кончине.

Сокрушённый, он попятился назад, нанося удар существу своим довольно потёртым круглым щитом.

— ГЬЮРИ?!

Крыса с визгом шлёпнулась на землю, но быстро забарахталась и продолжила борьбу. Никакого урона.

Воин Новичок потряс своей левой рукой, онемевшей от удара, несмотря на щит, и попытался восстановить свою стойку.

— Да ладно тебе, почему ты не ударил её в ответ?

— У меня рука болит!

Стоявшая позади него Послушница Жрица делала ему замечания своим пронзительным и слегка гнусавым голоском. В одной руке она держала посох, выглядящий как помесь меча и весов, а в другой фонарь, при этом глубоко хмурясь.

В канализации так и разило гнилой вонью, от которой желудок выворачивался наизнанку. И даже закрывая свой нос не удавалось отвертеться от него.

Опора под ними была довольно скользкой. Сточные воды протекали неподалёку. Гигантские крысы с укусами, последствия от которых явно не ограничивались одной лишь болью. Кишащие повсюду вредители и паразиты.

Всё это было вполне нормальным делом для этого места. Но эти факторы всё равно почти что довели Воина Новичка до слёз.

«Говорят, один день здесь равен одному золотому в кармане».

Ну, только если ты выполнишь данное тебе задание. И это было важным источником прибыли, необходимой для поддержания своей повседневной жизни.

И всё же, разве авантюристам не стоило бы как минимум разбираться с гоблинами или чем-то подобным?..

— Берегись, дурила, она нападает!

— ?!..

Крик подруги вернул его из царства размышлений, и он сделал широкий выпад мечом, даже не смотря на свою цель.

— ГЬЯАРУ?!

Он пронзил мех, плоть и жилистое сердце. Ощущение было не из приятных.

Оно сопроводилось всплеском тёмной жидкости, расплескавшейся по лицу паренька.

Он склонился над трепыхающимся куском плоти и разрыдался.

— Х-хррк?!..

Когда он снял крысу со своего меча, она рухнула на землю, всё ещё подрагивая.

Чёрная лужа крови растеклась по земле, впитываясь в его ботинки.

— Эй, ты в порядке? Она не укусила тебя?

— А-ага, всё в норме.

— ...Ладно.

Послушница Жрица изо всех сил старалась притворяться безразличной, но даже при этом она поспешила к Воину Новичку. Не заботясь о сохранении своего белоснежного одеяния в чистоте, она вытерла кровь с его щёк, и несколько капель размазались по её пальцам.

— Она же не попала тебе в глаза, да? А что насчёт рта?

— Угх. Чуть-чуть.

— Да что же ты натворил? О боже.

Раздражённо пробурчав, она достала антидот из сумки с предметами, которую носила с собой.

Воин Новичок выплёвывал изо рта кровь и промывал его водой из фляжки. Он с благодарностью проглотил горький антидот.

Они оба всё ещё были Фарфорового ранга. Для них чудо Исцеления или целебное зелье были такой же мечтой, как полноценная листовая броня или кольчуга на всё тело.

И всё же, недооценивать их не стоило — это мог подтвердить бывший монстр, а ныне недвижимый кусок плоти, лежавший на полу.

Крыса была чем-то занята: трупом, облачённым в лоскуты ткани. Пустые глазница и разрушенные скулы некогда человека намекали о его принадлежности к стану бродяг, но возле его обглоданной глотки висел ярлык уровня.

Послушница Жрица взяла ярлык цвета фарфора, нежно завернула его в носовой платок и засунула к себе в мешок.

Несчастная девушка — они знали, что это была девушка, ведь так было написано на ярлыке — не имела на себе никакой брони. Она спустилась в канализацию, имея лишь свою обычную одежду и палку, и крысы, скорее всего, попросту съели её[✱]Red: Затроллить палку как первоначальное оружие в 90% рпг и силу крыс, которые чаще всего бывают первыми монстрами в этих самых рпг. Двойной троллинг от Убийцы Гоблинов. Учитесь..

— ...Угх, — сказал Воин Новичок. — Они вернулись.

— Не говори это таким несчастным тоном. Это ведь наша работа, разве нет?

Возможно, её выманила смерть своего сородича или же попросту запах пролившейся крови, но из глубин канализации выползла ещё одна крыса.

Существо было больше младенца, а его тень колыхалась при свете фонаря.

— Нам нужно ухо как доказательство того, что мы убили её, — сказала Послушница Жрица. — Скорее, отруби его, пока вторая его не сгрызла.

— Ухо? Я?

— Да просто сделай это!

— Знаешь, ты могла бы вести себя так, будто хотя бы чуточку беспокоишься обо мне…

Даже ворча паренёк схватился за рукоять своего меча, всё ещё находившуюся в туше крысы и потянул его.

— ...А?

Но он не вышел из трупа.

И как бы он не тянул, меч, крепко застрявший в плоти, отказывался поддаваться.

Он упёрся ногой в труп, сделав из своего тела подобие рычага — тело оказалось на удивление мягким, учитывая его яростную предсмертную борьбу — но безрезультатно.

И пока он там стоял и натужно пытался вытащить свой меч, одна из живых крыс с ярко горящими глазами всё приближалась и приближалась.

— Н-нет!.. — с придыханием воскликнул он. — П-погоди минутку!..

— Она приближается! Сделай уже что-нибудь, дурила, она всё ближе!

— И-иийяйой!

Всё случилось в мгновение ока:

Воин Новичок сделал кувырок назад, дабы уклониться от крысиных челюстей, и приземлился в гору отходов. Гнилые объедки, или что там это было, рухнули на него, но это было всяко лучше, чем быть укушенным и подвергнуться риску заражения инфекцией. Критический удар этих зубов, и его глотку могло бы полностью разорвать в клочья.

— ГУРУУУРРРУ!..

Гигантская крыса зарычала, размахивая своим хвостом туда-сюда и угрожающе косясь на Воина Новичка. Наверняка она видела в безоружном мальчишке и молодой девчонке, прилежно державшейся за его спиной, всего лишь еду. Она смотрела на них, и изо рта её капельками стекала слюна, олицетворяя этим весь её голод. Очевидно, она явно не собиралась давать им сбежать.

Разумеется, сбеги они, и авантюристам тоже нечего было бы есть — хотя, случилось бы это не по таким прямым как у крысы причинам.

— Аааах, да чёрт вас всех подери! — Послушница Жрица грубо цокнула своим языком.

«Гигантские крысы… Гигантские крысы разносят болезни, они грязные, одна из них атакует нас, а ещё они враги Порядка... враги Порядка!»

Кажется, она пыталась напомнить самой себе обо всём этом, высоко поднимая свой посох в виде меча и весов, вокруг которого начал собираться свет. Он превратился в меч, сотканный из света.

«Лорд правосудия, принц меча, носитель весов, яви же свою силу!»

А затем Святой Удар, который она вызвала сюда из чертогов самих богов, пронзил крысу своим лезвием.

Испустив из себя струйку дыма и запах горелой плоти, гигантская крыса замертво пролетела по воздуху, отскочила от стены и прокатилась по земле.

Паренёк сжал свои губы со звуком, полным недовольства, а девушка в то же время облегчённо вздохнула.

— Повезло тебе. Боги сделали всё прекрасно и легко, не так ли?

— Ой, да заткнись ты. Ты ведь знаешь, что я могу призывать чудо лишь раз в день[✱]Red: Знаете, читая это, я вдруг понял, что Жрица-то довольно талантливая. Может много заклинаний за день, за то же время поднялась в ранге. Что-то Воин в Тяжёлой Броне и Девушка Рыцарь так себе учителя.. — Послушница Жрица уставилась на Воина Новичка из-за его показного неуважения. — Как бы то ни было, поскорее вынь свой меч. Я хочу собрать эти уши, а потом отправиться домой и принять долгую ванну.

— Ага, ладно.

Колеблясь, Воин Новичок подошёл к первому телу и на этот раз вложил всю свою силу в попытку достать меч из крысиного тела.

А затем…

Шкрррряб.

— …

— …

Этот звук им не понравился. От неожиданного звука двое авантюристов перегляделись, окоченев от испуга.

Шкрр…

Шкряб.

Шкрррряб…

Шкряб.

Звук доносился из глубин тьмы канализации.

Дрожа, Послушница Жрица подняла фонарь.

Нечто чёрное и слегка мерцающее приняло форму огромного насекомого. Оно сияло на свету так, словно было покрыто маслом. Одна тварь, две… затем много, а потом и гораздо больше. Даже если считать на скорую руку, было видно, что их количество крайне сильно переваливало за десять.

Протягивая вперёд свои длинные, тонкие антенны, существа медленно приближались.

Они шли прямо к авантюристам, широко распахнув свои челюсти.

— Ох…

Голос Послушницы Жрицы застрял у неё в горле, а потом…

— Неееееееееет!

— Идиот! Не кричи — беги!

Парочка схватила всё, что только смогла, и в панике понеслась по канализации.

Ужасный шкрябающий звук недвусмысленно намекал им, что чёрные насекомые всё ещё преследовали их по пятам.

«Так сколько там ещё осталось до выхода?»

Воин новичок размышлял: он не просил о битве с драконом. Может, хотя бы с гоблинами — хотя те могли растянуть твои последние мгновения жизни чуть ли не в вечность и сделать их невероятно ужасными. Но из всех возможных способов умереть меньше всего на свете ему хотелось быть съеденным гигантскими тараканами.

§

Осенние сумерки были теплы, будто бы предвещая о приближении лета.

— Хрг… рррагх…

Воин Новичок проснулся от утреннего света, бьющего по глазам, и слегка потянулся на сеновале, дабы размять своё напряжённое тело.

Он сделал глубокий вдох и медленно выдохнул воздух, в котором содержалась весьма неприятная смесь алкоголя и животного мускуса.

Встречать новый день в конюшне всё равно было лучшим вариантом, чем и дальше оставаться в канализации.

Конечно, в Гильдии Авантюристов была гостиница, но проживание в ней было не бесплатным. Естественно, были там и комнаты «эконом-класса»... хотя кроватями там служили деревянные доски, укрытые простынями.

Едва ли это можно было посчитать люксовыми апартаментами, но…

— У меня попросту нет денег.

Он медленно вздохнул. Вчерашнее приключение для его финансов явно оказалось в графе «потери».

Один антидот, один меч и — из-за того, что они не выполнили требуемую квоту — никакой награды.

Сегодня он ещё мог как-то прожить, потому что у него были хотя бы те гроши, которые он смог скопить с помощью экономии. Но при таком раскладе пройдёт не так много времени, прежде чем ему придётся собрать свои скудные пожитки в узелок и отправиться домой или же — если всё пойдёт невероятно ужасно — быть может, ему придётся стать крепостным или проститутом.

Всего несколько месяцев назад Воин Новичок поспешно ушёл из своей маленькой фермерской деревушки, чтобы стать авантюристом. Причина крылась в том, что Послушница Жрица, его давняя подруга, решила отправиться обучаться искусству клирика и, как ему показалось, могла умереть, если оставить её в полном одиночестве.

С другой же стороны, сама она считала, что это она сопровождает его в «каком-то обучении воинскому делу или вроде того», чтобы он не помер в какой-нибудь неизвестной канаве.

Ему казалось, что в какой-то момент ему придётся разобраться с этим недопониманием.

Ну, так ему казалось раньше.

За те месяцы, прошедшие с тех пор, как они прибыли в пограничный город, они занимались одним лишь убийством крыс. И иногда тараканов.

«Это действительно работа для авантюриста?..»

Это было достаточно, чтобы мечты его рассыпались в прах, сломив его уверенность и решимость.

— Хватит уже, хватит. Надо прекратить думать в таком ключе.

Он помотал головой и достал соломинку из своей одежды.

Сидевший рядом мужчина средних лет, скорее всего, тоже авантюрист, крепко спал от большого количества алкоголя в крови, громко при этом храпя.

Напротив них лошади бросали хмурые взгляды на людишек, нагло позволивших себе разделить с ними спальное место.

Он нигде не видел Послушницы Жрицы.

Насколько бы он не был разочарован во всём, Воину Новичку всё ещё хватало гордости, чтобы позволить ей поспать на одной из тех простецких кроватей.

— Ладненько! Сегодня наступает совершенно иной день!

«Притворяться, что у тебя хорошее настроение, ведь похоже на то, что у тебя действительно хорошее настроение, да?» — Он приободрился, взял свои пожитки и выскочил из конюшни.

Подойдя прямо к колодцу, он подтянул себе ведро и расплескал воду по всему лицу. Используя тряпку, что висела у него на поясе, он начал энергично тереть его. На лице не было ни единого признака наличия новой способности — умения отращивать бороду.

— Скоро я начну больше походить на героя… надеюсь[✱]Red: Нуууу, если вспомнить, что Герой — тян, то не советую, чел, ой как не советую. Особенно в средневековье..

Или, быть может, растительность на лице лишь даст Послушнице Жрице повод ткнуть в него пальцем и хорошенько посмеяться. Воин Новичок заворчал.

Как бы то ни было, его ждало ещё много дел.

Справившись с простенькой задачей — подготовить свой внешний вид перед выходом, паренёк направился обратно к конюшне. Он взял маленькую лопатку с полки с фермерскими инструментами и направился к другой стороне конюшни.

— Хммм. Так, куда же я это положил?..

Измотанное состояние, в котором он прибыл сюда прошлой ночью, оставило его на утро лишь со смутными воспоминаниями о случившемся перед сном в голове.

Он где-то минуту копался в земле в поисках чего-то, после чего с вскриком: «Ах, вот оно где», нашёл недавние следы нарушенной целостности земли.

Он воткнул свою лопату в грязь, упёршись в неё ногой, и начал копать.

Спустя некоторое время, он достал из земли своё снаряжение — свои броню и щит.

Он приобрёл их вскоре после прибытия в город, используя свои скудные запасы. Они были дешёвыми, но равных себе не имели. Он точно знал, что это было то снаряжение, на которое он всегда мог положиться.

Разумеется, существовала причина, по которой он закопал их.

— ...Экх. Они воняют… хрмм. Ну, полагаю, уже получше.

Он придвинул к ним своё лицо и принюхался.

Рухнув в гору отходов, он не шибко волновался об этом, ведь они поспешно пытались сбежать. Проблема вскрылась, когда они вернулись на поверхность, и он осознал, насколько же ужасно от него пахнет. Не только простые прохожие, но и собратья-авантюристы при виде него морщили носы и хмурились.

В итоге, когда они вернулись в Гильдию Авантюристов чтобы сдать свой отчёт, девушка со стойки регистрации с улыбкой на лице сказала ему: «Прошу вас, помойтесь, а потом возвращайтесь».

А в это время Послушница Жрица стояла рядом с ним, упёршись взглядом в землю, вся красная и дрожащая от стыда…

«Мы облажались…» — неспешно подумал он.

В итоге, хоть она и не была сильно изношена, ему пришлось стирать свою одежду, сушить её, да ещё и ополоснуться самому перед тем, как надеть её обратно.

Недолго поразмыслив над тем, что ему делать со своими кожаной бронёй и щитом, он решил, что единственным логичным вариантом будет закопать их в земле и надеяться, что сможет хоть как-то ослабить эту вонь.

Запах слегка улучшился, или так ему хотелось думать, так что он протёр их от грязи своей тканью и надел их.

Ему не хватило бы смелости оставить своё драгоценное снаряжение просто валяться где-нибудь, даже если бы он оказался в съёмной комнате, а уж тем более в конюшне, в которой ему пришлось заночевать.

— Экх…

Его желудок начал урчать, сопровождая это болезненными ощущениями.

Воин Новичок инстинктивно приложил руку к своему животу и огляделся с ноткой паники в глазах. В округе никого не было. Никого, кто мог бы его услышать.

Теперь, когда он задумался об этом, ему ведь со вчерашнего дня кроме пары глотков воды, ничем не удалось набить свой живот.

Небо было голубым, а утреннее солнце ярко светило.

Воин Новичок тяжело вздохнул.

— ...Полагаю, мне надо раздобыть какой-нибудь еды.

§

— ...Ты опоздал.

Послушница Жрица уже была в таверне.

Она сидела в углу, а зал так и бурлил авантюристами даже в столь ранний час.

Она примостила свой подбородок на руках и выглядела раздражённой; Воин Новичок сел за стол, кратко извинившись.

— Ох, — добавил он, — и тебе доброго утра. Завтракать будешь?

— Уже поела, — грубо сказала Послушница Жрица, но затем она вполголоса пробормотала ответ на его приветствие: — Доброе. Ну да ладно. Просто поешь уже скорее. Я хотела бы вновь отправиться вниз, и, если получится, сделать это до полудня.

Перед ней стояла пустая хлебная тарелка. А возле его места располагались бобы, суп с беконом и хлеб.

Воин Новичок ошарашенно открыл свой рот, закрыл его, а затем открыл его вновь.

— Прости.

— За что?

— Аах…

Похоже, скажи он что-нибудь ещё, то точно бы разозлил её вновь.

«А нам явно не нужна ссора с утра пораньше».

Он взял ложку, наполнил её супом и поднёс ко рту. Послушница Жрица издала ххмф.

— А твоя одежда. Она всё ещё висит за конюшней?

— Ох, ух, ага. — Воин Новичок кивнул. Он откусил ломоть жёсткого хлеба и сглотнул. — Она ещё не высохла.

— Ладно, позже отдай её мне. Эта вонь не исчезнет, если ты будешь стирать её по-своему. Я сделаю это за тебя.

— Ох, ух… прости.

— Я не хочу сама провонять лишь из-за того, что провожу своё время с тобой. — А затем она отвернулась от него.

Провал во время их последней вылазки был целиком и полностью его виной.

— Прости, — пробормотал он, концентрируясь на еде.

Он оторвал себе кусочек хлеба и макнул его в суп. Когда тот размяк и стал достаточно хорош, он зачерпнул своей ложкой кусочек бекона и съел всё это вприкуску.

Суп был довольно жидким, а на вкус отдавал в основном солью. Он прилежно съел его, не проронив ни единого слова.

Если бы парень, который должен был служить щитом, оказался настолько голоден, что не мог бы сдвинуться с места, что бы тогда случилось с их маленькой группой? Это была ещё одна часть его работы.

Закончив приём пищи, он бросил ложку в уже пустую тарелку и кивнул.

— Ладно. Оружие.

— Оставить тот меч просто валяться там будет большой тратой для нас.

— Но послушай, — в ответ сказал он, наливая воды из стоявшего на столе графина себе в стакан. — Если мы собираемся пойти туда и найти его, мне понадобится оружие.

— А деньги на него у тебя есть?

— Насчёт этого…

Он сделал глоток воды. Послушница Жрица потянула руку к графину одновременно с ним, так что он налил воды и в её стакан.

— Спасибо, — сказала она, обхватив стакан обеими руками и поднеся его к своим губам. — У тебя ведь ничего нет, не так ли? В смысле, денег.

— Наверно, я мог бы одолжить…

— Хватит. Не взваливай на себя ещё и долги.

— Неа. Я имел ввиду взять оружие у заёмщика или вроде того.

«Одолжить оружие». — Он подумал о своих знакомых, интересуясь, пожелает ли кто-нибудь из них одолжить ему хоть что-нибудь.

Заполучить обычный клинок было вполне себе плёвым делом, но вот уверенности он как-то не вселял.

А чтобы одолжить нечто вроде длинного меча — вроде того, что он потерял после всего одного удара — да, такое ему вряд ли было по силам.

Заручиться доверием к себе было делом весьма нелёгким.

И стоило ему непроизвольно глубоко вздохнуть, как…

— Хм? Что случилось, малец? Больно рановато уж для такой кислой мины.

Над его головой раздался сей беззаботный комментарий.

Он резко дёрнул своей головой вверх. Он увидел авантюриста, вооружённого копьём, сверкающим на свету.

Ярлык, что висел у него на шее, был Серебряным — третий ранг.

— Ох, ух, ну…

— У меня свидание, под которым я имею в виду приключение, так что времени у меня маловато. Но я выслушаю тебя, пока оно у меня ещё есть.

Воин Новичок вдруг осознал, что потерял дар речи. Копейщик, известный как «сильнейший на пограничье», дружелюбно улыбался ему.

Юный воин сглотнул слюну. Сидевшая рядом Послушница Жрица ткнула его своим локтем. Он решительно кивнул.

— Ух, на самом деле я… Я обронил своё оружие во время нашего вчерашнего приключения.

— Вот оно как? — Копейщик инстинктивно нахмурился. — Тяжёлая ситуация, — сказал он, и голос его прозвенел явной искренностью.

— Я хочу вернуть его, но теперь у меня нет оружия, так что… Я подумывал, может, есть шанс того, что кто-нибудь одолжит мне своё…

— Запасное оружие, которое ты сможешь одолжить, да?.. У меня имеется такое, так что я мог бы дать тебе одно на время, но… — Копейщик осмотрел Воина Новичка с головы до ног, после чего закончил свою речь: — Не уверен я, что тебе хватит сил для владения им.

— Экх…

Тихий звук смущения и стыда сорвался с его губ.

Воин Новичок был стройным и гибким, но в вопросе мускулатуры с Копейщиком сравниться он явно не мог.

У них попросту были разные типы телосложения. Вполне естественно, что они могли пользоваться оружием разных весовых категорий.

— А если ты ещё и его потеряешь, готов поспорить, расплатиться со мной тебе не удастся.

— Действительно, так? Даже он не сможет заставить себя вымогать деньги у новичка-авантюриста.

Прекрасная женщина появилась возле Копейщика, тихая как тень, если не учитывать тихо произнесённые ею слова.

Она была ведьмой, одежда которой подчёркивала её пышную и роскошную фигуру. Послушница Жрица осознала, что лицо её покраснело, и отвела от неё взгляд.

— А магическое оружие, тоже наверняка, не подойдёт тебе, верно?

«Занять магическое оружие?!»

Воин Новичок выпучил глаза, пока Ведьма шептала и хихикала.

Для такого новичка как он, металлическая броня была пределом всяких мечтаний. А уж магическое оружие для него было будто бы какой-то далёкой легендой, мало связанной с реальностью.

«Я слышал, при достаточном везении его можно найти в руинах и лабиринтах, и изредка сам вижу его на прилавках».

Но оно на столько нулей превышало его бюджет, что он и думать не смел о том, чтобы приобрести его.

— Так что, вместо этого, позвольте мне, одолжить вам, нечто полезное.

Элегантным движением Ведьма достала нечто из своего декольте — одну свечу.

Она была не стандартного белого цвета, а слегка синеватой — после тщательного осмотра стало понятно, что вызвано это было цветными письменами, покрывавшими её.

Обилие иероглифов было вырезано на свече плавным почерком, расшифровать который, Воин Новичок был не в состоянии.

— Это… — Послушница Жрица моргнула несколько раз, — ...свеча?

— Да.

Ведьма подмигнула ей и сделала свой голос тише, будто бы она раскрывала тёмный и невероятно тайный секрет.

— Видите, ли, это Свеча, Поиска… Когда вы, находитесь возле, объекта, который вы, ищите, она становится, теплее. Понятно?

Магический предмет. Воин Новичок тяжело сглотнул.

Им не было никакой нужды использовать его самим. Продай они его, и этих денег было бы хватило на гораздо большее, чем просто хороший меч…

— Вы вполне, можете, продать её — обменять, на деньги.

Её улыбка будто бы видела его насквозь, и Воин Новичок вдруг осознал, что взгляд его направлен только на землю. Послушница Жрица в очередной раз ткнула его своим локтем.

— Ох, ам. Я, ух... С-спасибо. Большое вам спасибо.

— Да не, за что. Всего лишь, небольшая, помощь.

Колеблясь, Воин Новичок принял предмет, а Ведьма улыбнулась и на лице её появилось такое выражение, словно всё это невероятно её позабавило.

— Ну что ж. Нам пора отправляться на наше… свидание.

— Ага. Не помрите, детишки.

На прощание Копейщик взъерошил волосы Воину Новичку и отправился в путь бойкой походкой.

Ведьма последовала за ним через дверь Гильдии.

Воин Новичок приложил правую руку к своей голове, которая всё ещё чувствовала прикосновения этой могучей ладони.

— ...Они такие крутые.

— Ага. — Послушница Жрица позволила себе тихо прошептать это. — Возможно…

§

— Неа, ни за что! — На травянистом поле позади Гильдии Паренёк Скаут сидел и неистово размахивал своими руками. — Я недавно потерял свой клинок. А тот, что у меня сейчас, я одолжил. Если я и этот потеряю Кэп убьёт меня!

— Ты потерял его? Как это случилось?

— Его растворил гигантский слизень.

— Что ты делаешь? — спросила Девушка Друид, а по совместительству рея, приподняв брови.

— Гигантский слизень, а? Повезло тебе…

Воин Новичок сжал свои губы, получив удар локтем от Послушницы Жрицы.

— Мы Фарфорового ранга, в то время, как они причислены к группе авантюристов Серебряного ранга. Нам с ними не сравниться.

— Вы занимаетесь убийством гигантских крыс, верно? — спросил Паренёк Скаут. Воин Новичок нахмурился и кивнул.

— И я обронил свой меч, пока мы занимались этим.

— Как же тебе повезло, что он был не единственным в своём роде.

Паренёк Скаут поднял свой взор и украдкой взглянул на место, где Бронированный Воин размахивал своим двуручным мечом.

Когда он разрезал воздух, раздался вшууух, а после этого сразу раздался дууф, когда Девушка Рыцарь проскочила под ним.

Двуручный меч не позволял ему носить с собой щит, но та лёгкость, с которой он владел им, служила наглядным примером всей той огромной магической силы, которой он был одарён.

Выпад, блок, удар, парирование, удар плашмя, взмах над головой, отражение, режущий удар, отбрасывание.

Его оружие было изготовлено весьма умелыми руками, как и его броня. Сияние бережно созданного оружия можно было различить даже при свете дня.

— ...Хотелось бы мне иметь один такой.

— Один, что?

— Один из таких огромных мечей, — сказал Воин Новичок, упёршись подбородком о свои руки. — Двуручник.

— Забудь об этом, — сказала Послушница Жрица, широко раскрыв глаза. — Даже если бы у тебя был такой, подумай, что бы произошло потом.

— Да всё равно.

— Она хочет сказать, что он смог бы разрезать только воздух?

— Она хочет сказать, что он бы никак не смог ударить им хоть что-либо.

Болтовня Паренька Скаута и Девушки Друида заставила Воина Новичка раздражённо отвернуться.

— Хотя, если бы мне удалось попасть таким хоть по чему-нибудь, это было бы невероятно круто.

— Такое оружие настолько тяжёлое, что ты бы очень быстро лишился своих сил.

— Но я бы выглядел таким крутым.

— А ещё оно ой какое не дешёвое. — Послушница Жрица погрозила Воину Новичку своим пальчиком, и ему ничего не оставалось, кроме как закрыть свой рот.

— Да она словно Тишину на тебя наложила! — Паренёк Скаут разразился хохотом. — Парень, да ты у неё под каблуком!

— Ох, — сказала Девушка Друид, тихо хмыкнув, сохраняя совершенно спокойное выражение лица и подёргивая своими ушами в форме древесного листа. — Будто ты не спустил бы все наши деньги, не контролируй я все наши финансы.

Паренёк Скаут сам вызвал упрёк в свою сторону. Он цокнул языком и Девушка Друид удовлетворённо кивнула. Затем она спросила: — Эй, а может вам спросить у Гильдии совета?

— Ты имеешь в виду, у кого и как можно одолжить оружие?

— Нет, о том, как убивать гигантских крыс. Может, они смогут дать вам парочку подсказок.

— Хммм. — Голос Послушницы Жрицы стал заметно тише. — Интересно, неужели всё так просто.

§

— Боюсь, это далеко не так просто.

«Ну, разумеется».

Регистраторша медленно помотала головой Послушнице Жрице, облокотившейся щекою о свою ладонь и выглядевшей весьма обеспокоенно.

— Я не думала, что настолько…

— По сути, мы просим авантюристов заняться этим как раз потому, что это далеко не лёгкое дело.

— Если бы каждый мог справиться с этим, то из этого не стали бы делать полноценную оплачиваемую работу, да... — сказал Воин Новичок. — Ох, один антидот, пожалуйста.

— Конечно, прошу.

Послушница Жрица взяла протянутую ей бутыль и бережно засунула её в свой мешок с вещами. По крайней мере горькие воспоминания о том, как она убегая, упала на землю, разбив одну такую в своём ранце, оказались для неё ценным уроком.

— Скажите, как насчёт целебного зелья? — добавила Регистраторша.

— Я бы с радостью, но… вы же знаете, деньги… У вас есть какие-нибудь бинты, целебные травы или мази?

— Всё настолько нелегко, да? И всё же… — Регистраторша прочистила своё горло, дабы сделать свой тон важным. — Есть кое-что, чему я могу обучить вас…

— Правда?! — Стул затрещал под Воином Новичком, пока тот пытался изо всех сил прильнуть к прилавку.

Время перевалило за полдень, и в Гильдии Авантюристов можно было увидеть лишь пару-тройку авантюристов.

Большинство из них уже подобрали себе квесты и бодро отправлялись в приключение.

Воин Новичок и Послушница Жрица прождали до этого момента, чтобы попросить о помощи, и им ой как не хотелось уходить домой без единой, даже самой жалкой подсказочки.

— Что угодно! Нам всё сойдёт!

— Ну, это крайне очевидная идея… — Регистраторша вознесла свой указательный палец, подчёркиваемый аккуратно подстриженным ногтем. — Усильте свою защиту. Раздобудьте хотя бы кольчугу или нечто вроде неё, так крысы и гигантские тараканы не смогут укусить вас.

— Но у нас нет денег!.. — Вся радость Воина Новичка рассеялась, и стул вновь затрещал, когда он вновь рухнул на него, и голос его при этом звучал весьма удручённо.

Регистраторша склонила свою голову набок, отчего её туго сплетённая коса опала и стала свисать над стойкой. — Вы сможете получить небольшую скидку, если приобретёте использованное снаряжение.

— Разве они не снимают его с мертвецов? — слегка прохладным тоном спросила Послушница Жрица, и Регистраторша недовольно издала звук, от которого так и веяло словами «как грубо».

— Какую-то часть приносят отошедшие от дел авантюристы, какую-то — дельцы. Мы не торгуем проклятыми предметами.

— Но вы продаёте вещи, снятые с мёртвых людей, верно?

— Ну, мы… Но они точно не становились нежитью… — Какое-то время Регистраторша выглядела крайне нерешительной. Но вскоре она вновь натянула свою дежурную улыбку. — Как бы то ни было, снаряжение есть снаряжение, не так ли?

Воин Новичок вздохнул.

«А отсутствие денег, есть отсутствие денег».

— Ещё какие-нибудь идеи есть?..

— Дайте-ка подумать… Ох, вы пользуетесь фонарём?

— Да, тем, что был в Наборе Авантюриста, — слегка устало сказала Послушница Жрица. Набор Авантюриста содержал в себе верёвку, фонарь, мел, несколько цепей[✱]Red: Вы, кстати, не считайте это глупостью. Шикарная по сути тема, если надо будет тащить что-то тяжёлое (или кого-то тяжёлого). Видели хоть раз, как гробы таскают? Ну вот тут примерно по такой же технологии можно тащить сундук или устроить импровизированные носилки. различной длины — и всё это находилось в одной небольшой коробке. Пока что пользу им принёс только фонарь, так что она слегка сожалела о том, что купила его.

— Есть люди, использующие факел вместо фонаря, потому что он может служить как источником света, так и оружием.

Регистраторша с улыбкой упомянула, что крысы и насекомые испытывают к огню жгучие страх и отвращение.

— Да что за авантюрист решился бы так поступить?

— Ну, есть один…

Регистраторша остановилась, и на лице её словно распустился цветок.

Воин Новичок последовал за её взглядом и наткнулся уже своим взглядом на вход в Гильдию.

Качающиеся[✱]Red: Ух, ща будет муторная ерунда, которая никому кроме меня нафиг не сдалась. Итак, в анлейте было saloon-like, что перевести можно "двери как в салуне" (не будем подстраивать под предложение, это нам не нужно), но, как бы, алло, средний век на дворе, какие ещё салуны? Так что отпало. Потому я вставил термин классификации таких дверей. Такие двери вы можете встретить в метро. Эти двери могут открываться в обе стороны, и зовутся они качающимися. Я хз почему, но это реальный термин. двери со скрипом отворились, и въедающийся в нос мощный запах железа на крыльях ветра влетел внутрь.

Сложно было винить Воина Новичка за «Эргх», сорвавшееся с его губ.

Возле входа показался самый странный авантюрист на свете.

Одет он был в дёшево выглядящий стальной шлем и чумазую кожаную броню, к левой его руке был прикреплён щиток, а у бедра его висела примитивная дубина.

Он был авантюристом по имени Убийца Гоблина.

— У-Убийца Гоблинов, сэр, я ведь говорила тебе, что ещё слишком рано…

— Разве?

Жрица в белых одеяниях, запачканных до мерзкого чёрно-красного состояния, следовала за ним.

Ответ Убийцы Гоблинов был краток. Он узнал эти двоих, стоявших у стойки регистрации, после чего начал идти к ней своей привычной смелой походкой. С грузным пумф он сел на скамейку в зоне ожидания. Жрица рухнула рядом с ним.

Регистраторша, покачивая пальцем в её сторону в неком сигнале, прищурилась, будто бы говоря: «Ничего уж с ним не поделать».

— Тебе стоит помыться и постирать одежду. Я ведь всегда говорю тебе об этом. Люди же всё неправильно поймут, — проворчала она. Затем она заметила выражения лиц Воина Новичка и Послушницы Жрицы. — С вами двумя всё в порядке?

— Ох, мы, ух…

— Ам… — Послушница Жрица неловко почесала свою щёку. — Не так давно мы сказали кое-что… довольно грубое.

Она говорила о событии, случившемся несколько месяцев назад, но память о том событии всё ещё была свежа.

Они думали, что он вполне мог использовать своего компаньона-новичка в качестве приманки.

Теперь-то им было понятно, что тогда они мыслили совершенно в неподходящем ключе, но в тот момент они были крепко убеждены что спасают Жрицу.

— Ах! — сказала Регистраторша, захихикав, стоило ей уловить их ход мыслей. — Я уверена, всё в порядке. Он не позволяет таким случаям хоть как-то затронуть его.

— Да, но нас это волнует… — сказал Воин Новичок, а затем моргнул. Он протёр глаза своим рукавом. Что-то было не так.

Только что вошедший мужчина был одет в дёшево выглядящий шлем и чумазую кожаную броню, к левой его руке был прикреплён маленький щиток, а на бедре висела примитивная дубина.

«Дубина?»

— ...Разве он не бьётся мечом?

— Знаешь, когда ты упомянул об этом… — Послушница Жрица тоже глядела на Убийцу Гоблинов. — ...Полагаю, им он и бьётся. Хотя, выглядит тот дёшево.

— Ага, ты права.

— А эта девчонка покрыта каплями крови.

«Да что же такое с ними произошло?» — Юная парочка выглядела крайне обеспокоенной, но Регистраторша лишь слегка рассмеялась и улыбнулась.

— Интересуетесь, что с ними стряслось? — спросила она, многозначительно постукивая кипой бумаг о стойку, дабы выровнять их. — Лучший способ обучиться прохождению приключений — спросить самого авантюриста.

— Д-действительно…

Но это ведь был Убийца Гоблинов.

С другой стороны, он тоже был авантюристом третьего, Серебряного ранга.

Но… он всё ещё был Убийцей Гоблинов.

— ...Ну ладно!

Именно Послушница Жрица встала, собрав в кулак весь энтузиазм, который у неё только был.

— Э-эй, что?..

— Вопросы, — сказала она, сосредоточенно глядя только вперёд, — стоят ровно ничего!

За сим она оставила сбитого с толку Воина Новичка и бравым маршем начала продвигаться вперёд, выделяя атмосферу решительности.

Воин Новичок мельком взглянул на Регистраторшу. Та всё ещё улыбалась.

— Ооу, да чтоб вас!..

Теперь Воин Новичок собрался с силами и встал.

Разумеется, выражение лица Регистраторши не изменилось ни на йоту.

§

— Амм… — Послушница Жрица позвала её, вызвав у Жрицы лишь вопросительный «Нуах?»

Было явно видно, что она только-только вернулась из совместного с Убийцей Гоблинов приключения. Послушница Жрица нахмурилась, только сейчас осознав, что ей стоило выбрать момент получше.

— В чём дело?

— Иип…

А в довершение ко всему раздался ещё и этот низкий, бесстрастный, практически механический голос.

Стальной шлем медленно двигался, скрывая за забралом пронзительный взгляд. Броня мужчины была покрыта тёмными пятнами крови.

«Он и правда выглядит как ожившая броня или вроде того…»

И с этой довольно неподобающей мыслью в голове Послушница Жрица сглотнула.

— Ух... Ам! — Воин Новичок вклинился между ними, будто бы прикрывая её. Он проигнорировал её недовольство фразой: «Подожди секундочку!» — и продолжил говорить привычным тоном.

— Мы бы хотели спросить у вас кое-что… если можно.

— В чём дело?

Ответ Убийцы Гоблинов был краток и был произнесён всё тем же низким голосом.

Сидевшая рядом с ним Жрица покачивала головой из стороны в сторону.

— Тише, пожалуйста.

— Ох-экх… П-простите… — ответил Воин Новичок натянутым голосом. Его руки были напряжены и слегка тряслись от нервов.

Послушница Жрица нежно взяла его за руку. Она была груба и вся покрыта шрамами.

— ...Дело оказалось не самым приятным?

— Нам нужны были деньги — такова причина? — Но нет. Убийца Гоблинов помотал своим шлемом из стороны в сторону. — Меня заставили пойти туда.

Воин Новичок тяжело сглотнул и сжал руку Послушницы Жрицы в ответ.

— Ну, мы… Мы хотели бы спросить у вас кое-что. — Он сделал глубокий вдох. Его руки расслабились. — Почему вы используете дубину?

Ответ пришёл моментально: — Я украл её у гоблина.

— У-украли?

— Ты бросаешь меч или пронзаешь их им. Он ломается или слегка крошится. Бережное использование может помочь, но один меч будет слабо полезен, когда их пятеро.

Это вроде звучало как ответ… И в то же время, вроде как и нет.

«Стоп… Может, это то самое».

— Хрмм, — пробурчал Воин Новичок. После, он затих на некоторое время. — А что насчёт крыс или тараканов?

Теперь настал черёд Убийцы Гоблинов бурчать и обмозговывать слова собеседника. — Крыс или тараканов?

— ...Да.

— Не могу сказать точно. — Но… Он хлопнул по дубине, висящей у него на поясе. — ...Если размахнёшься и ударишь ею, урон ты им нанесёшь. По крайней мере тебе не придётся беспокоиться о том, что лезвие может затупиться.

Убийца Гоблинов устрашающе медленно встал со скамейки. Жрица, до этого опиравшаяся на него, вздрогнула.

— Это легко.

— Легко.

— Я пошёл, — коротко сказал он Воину Новичку, который задумчиво замер на месте. Затем его шлем повернулся туда, где потирала свои сонные глаза Жрица. — Будешь отдыхать?

— Ох, н-нет, я иду!

— Ясно.

Жрица тоже встала, поспешно стараясь нагнать его храбрую походку, быстро уносящую его прочь отсюда.

Но прямо перед тем как уйти, она повернулась к двум авантюристам и слегка поклонилась им.

— Ох, ам... эй! — сказала Послушница Жрица.

— Да?

Она понимала — сейчас или никогда.

Послушница Жрица позвала её практически инстинктивно, даже не задумываясь об этом, но теперь Жрица склонила свою голову набок.

— Могу я вам помочь?

— Ну, ам, мы просто… Почему ты вся покрыта кровью?

— Ох… — пробормотала Жрица с лёгким оттенком смущения на лице. Она даже чуточку покраснела. — Я… Я бы предпочла, чтобы вы… не спрашивали об этом.

— Ох… ох, вот как?

— Ах, н-но я не пострадала или вроде того, так что не переживайте! — Она устало, но храбро улыбнулась Послушнице Жрице. На её лице, несмотря на покрывавшую её смесь пота и грязи, не проглядывало даже намёка на печаль или уныние.

Ярлык ранга, висевший у неё на шее был не Фарфоровым, а уже Обсидиановым.

Послушница Жрица медленно выдохнула.

— Эй…

— Да?

— Прости за случившееся тогда.

— ?

— Я думаю, мы крайне неправильно поняли ситуацию.

Глаза Жрицы расширились, и она моргнула несколько раз.

— Да не переживайте об этом! — А затем, вдруг, спокойная и серьёзная девушка схватилась за свой посох обеими руками. — Всё в полном порядке. Я знаю, как он выглядит, но на самом деле он хороший человек…

— Идёшь? — издали раздался грубоватый голос.

— Нам стоит поболтать, когда выпадет возможность, — сказала Жрица, а затем поклонилась им двоим. Приложив одну руку к своей шапке, чтобы та не слетела, она резво побежала туда, где стоял Убийца Гоблинов.

— Что-то не так? — спросил он.

Но она ответила: — Нет, ничего.

— Ты выдохлась?

— Ох, нет… Ам. Ну, может, я слегка устала.

— Отдохни немного.

Даже с такого расстояния эти двое смогли увидеть, как Жрица слегка улыбалась, отвечая ему: — Да, сэр.

Послушница Жрица громко выдохнула и пожала плечами.

— Полагаю…

— А?

— Мы тоже должны попытаться выложиться на полную.

— Угу!

Закончив свой диалог, Воин Новичок и Послушница Жрица легонько стукнулись кулаками.

§

— Оооотличненько! Начнём же проходить наш квест!

— Ладно, давай пройдёмся по списку!

За пределами города, когда рассвет только-только кончился, и сине-фиолетовый утренний туман всё ещё висел в воздухе, возле канавы со сточной водой можно было услышать голоса парня и девушки.

— Антидот!

— Есть!

— Средства первой помощи!

— Мази и травы — есть!

— Свет!

— Фонарь из Набора Авантюриста, немного масла и факел! Что насчёт тебя?

— Свеча Поиска… Амм, карта!

— Есть! И под этим я имею в виду, что одолжил её, когда мы приняли квест!

— Логично. Теперь броня!

— Моя кожаная броня всё ещё пованивает… да и щит тоже. Ну-ка, покружись передо мной.

— Я? Я как бы не собираюсь подвергаться вражеским атакам в этом одеянии.

— Да неважно, просто покажись мне. А иначе какой смысл в этом списке?

— Ну да, ладно… И последнее — оружие!

— Есть!

И, сказав это, Воин Новичок взял в свою правую руку примитивную, но совершенно новую дубину.

Она была настолько новенькой, что на ней ещё вполне мог висеть ценник. Среднестатистический покупатель посчитал бы её довольно дешёвым предметом, но этот юноша явно так не думал.

— Отлично, — сказала Послушница Жрица, кивнув при виде дубины. Она широко расставила руки и один раз покружилась на месте. Рукава её белого одеяния раздулись. В некоторых местах виднелись швы и прорехи, но она все ещё выглядела чисто и привлекательно.

— Нормально выглядит?

— Тебе наверняка захочется попозже подлатать её.

— Было бы чем латать… — Послушница Жрица приставила руки к бёдрам и с серьёзным выражением лица крикнула: — Если сегодня мы не выполним условия квеста, то всё! Это конец!

— Не думаю, что у нас всё настолько плохо…

— Но именно с таким отношением ты должен войти туда!

Воин Новичок выглядел довольно расслабленным; Послушница Жрица хорошенько ударила его своим посохом в форме меча и весов.

— У нас нет денег даже на дорогу домой. Тебе придётся стать крепостным, а мне… ну ты понял…

— Проститукой? Пффф, да кому ты нужна?

— Да как ты смеешь говорить такое, придурок! — Её лицо стало ярко-красным, а её локоть резко ударил парня в бок — прямо в то место, где крепилась броня.

Дрожа и корчась, она посмотрела на него, а затем хмыкнула.

— Как бы то ни было, ты меня понял?

— А-ага, но… Ну, да. — Воин Новичок собрался, поправил крепления на своём снаряжении и энергично кивнул. — Уж как-нибудь, да справимся!

Это был пограничный городок, одно из тех мест, где люди не шибко-то и требовательны к условиям жизни, и канализация была здесь лишь потому, что, и это естественно, кто-то её построил.

Одно дело, когда город строили над какими-то древними руинами, как было с водным городом, но до появления города в этом чистом поле явно не было никаких общественных заведений. Сюда позвали строителей и магов из расы дворфов, мастеров всевозможных построек, дабы те с нуля возвели каменную канализацию.

Была ли канализация построена потому, что этот город процветал, или же город начал процветать из-за того, что здесь построили канализацию? Воин Новичок не знал, что из этого случилось первым.

«Чёрт, да я даже не знаю, как она работает».

За ржавыми металлическими дверьми и лестничным проёмом, глубоко вниз, располагалось мрачное и сырое подземелье.

Дорожка в нём шла прямо вдоль канала, несущего сточные воды, а запах гнили распространялся буквально повсюду.

Ни секунды не колеблясь, Воин Новичок прикрыл свой рот тканью; Послушница Жрица сморщила лицо и вставила в свой нос затычки.

Канализация была новой, но гигантских крыс и тараканов тянуло к грязи.

По какой-то причине Не Молящиеся Персонажи — НМП[✱]Red: Тут буквально NPC на инглише скрыты, но я не могу это перевести, сорян. — совершенно естественно появлялись в таких местах. Тем больше было причин избавиться от них прежде, чем появилась бы гораздо большая угроза…

— Итак, куда нам идти?

— Ох, ам, подожди!

И пока Воин Новичок замер на месте, бдительно осматривая округу, Послушница Жрица торопливо достала что-то из своей сумки.

Она взяла кремень и зажгла фонарь, после чего повесила его себе за пояс. Она открыла его и зажгла от его пламени свечу.

Свеча Поиска горела странным сине-белым пламенем; она могла почувствовать, как та постепенно нагревалась в её руках.

— ...Как ощущения?

— Она тёплая, но всё ещё какая-то…

— Постарайся думать только о моём мече и не отвлекаться.

Конечно, они пришли сюда в поисках меча, но ещё они прибыли сюда убить крыс. У них был квест, и его надо было выполнить.

Воин Новичок, твёрдо решив, что они выполнят всё, за чем они сюда пришли, отправился в путь, и спустя несколько поворотов канализации они оказались глубоко внутри тёмных коридоров.

Это было гнездо гигантских крыс, которое им наконец-то удалось обнаружить после стольких заходов и поисков.

— ...Оох, вот они где.

Быть может, это течение принесло сюда так много остатков пищи из города.

Именно за ними крысы и пришли сюда. Одна, две…

Воин Новичок плюнул на свою руку и хорошенько сжал рукоять своего оружия, а затем он в низкой стойке набросился на врагов.

— Ияяяяяяяях!

— ГЬЮУИ?!

Одной из них удалось избежать удара, но он настиг ту, что была слишком занята своей пищей.

Раздался глухой звук удара, который полностью отличался от удара мечом. Он почувствовал, как оружие соприкоснулось с куском плоти.

Гигантская крыса завизжала и отлетела в сторону, но она всё ещё была жива.

— Ты… сдохни... уже!

Он давно уже перестал испытывать к монстрам хоть какую-либо симпатию. Всё было просто — убей, или убьют тебя. Если бы им удалось вонзиться зубами в его трахею, то умер бы он.

— Вооу! Ия!

Гигантская крыса подскочила и прыгнула прямо на него, обнажив свои клыки.

Воин Новичок встретил её с щитом наготове, вложив весь вес своего тела в удар корпусом. Его левая рука, в которой он держал щит, задрожала от удара примерно десятикилограммовой туши.

— Почему... ты!..

Но в вопросе веса преимущество было на стороне Воина Новичка.

Он упёрся ногами о пол грязного коридора чтобы не упасть, после чего ударил своей дубиной крысу прямо по голове.

В этом ударе не было никакой техники и никакого секрета. Даже в обычной драке в подворотне было больше утончённости.

— ГЬЮ?!

Когда сломался позвоночник крысы, раздался треск, напоминавший звуки ломающейся мокрой ветки. Ещё один удар. Гигантская крыса дёрнулась.

Он проверил, отсутствовала ли в её глазах жизнь, и только потом Воин Новичок вытер пот со своего лба.

— Ч-что насчёт в-второй?!..

— Она уже убежала.

Воин Новичок осмотрел территорию, пока девушка, нервно держащая посох в виде меча и весов, громко выдохнула.

Она бодро подошла к нему и опытным глазом осмотрела его на наличие каких-либо ран.

Воин новичок сжал ладонь в кулак, будто бы пытаясь удостовериться, что она всё ещё функционирует, после чего разжал её; потом он пошевелил руками и ногами.

Он не пострадал. Его не укусили. Крыса истекала пенящейся кровью, но ни одна капля не попала на него.

— Я… в порядке.

— ...Кажется, да.

«Отлично». — Послушница Жрица кивнула. Им не надо было тратить свой антидот или целебные предметы.

— Ну, так как тебе битва с дубиной?

— Я пока не до конца уверен… — Воин Новичок беспечно взмахнул своим орудием. Она была далеко не такой острой как меч, но была гораздо тяжелее его, и это вселяло в него какое-то странное чувство доверия. — Но я точно знаю, что если ударю ей какую-нибудь тварь, то та умрёт.

Он не смог подавить свой вздох, думая о том, как же ему далеко до весёлого взгляда на мир Копейщика или до стойкости Бронированного Воина.

Это была всего лишь одна крыса.

Но это было хорошее начало.

§

— Что показывает свеча?

— Хм… Полагаю, если смотреть в том направлении, она становится теплее?

Каждый раз, когда они доходили до развилки, Послушница Жрица поднимала свечу, чтобы определить верное направление, и только после этого они продолжали свой путь.

К несчастью — наверно, это было предсказуемо — меча не оказалось там, где они оставили его во время вчерашней битвы. Может, гигантские крысы утащили его или гигантские тараканы оттолкнули в сторону…

— Они же не гоблины. Они не копят чужое добро.

— Эй, не говори так, это жутко. — Послушница Жрица уставилась на Воина Новичка и в очередной раз хорошенько ударила его своим локтем. — Если бы под этим городом действительно обитали гоблины, это было бы далеко не весело.

— Наверняка.

Тогда бы им пришлось попросить у Убийцы Гоблинов гораздо больше, чем обычного совета.

Они продолжили старательно искать меч, без конца жалуясь на запах.

— По пути они встретились с — и избавились от них — тремя гигантскими крысами и одним гигантским тараканом.

Вскоре дубина оказалась покрытой густой слизью, громко заявляющей об истории её битв.

— Полагаю, я не подумал о том, сколько крови и… это что, мозги? ...будет расплёскиваться по мне.

— Ну, ты же сам видел, каким грязным был этот гоблинский парень... — Послушница Жрица прервала саму себя. — Каким грязным был Убийца Гоблинов.

Новое оружие было слишком тяжёлым, и размахивая им из стороны в сторону, он уставал гораздо быстрее чем с мечом в руках.

— Но мне нравится, что можно так легко размахивать ею, вообще не целясь.

— Только постарайся не потерять её или ещё что-нибудь в этом духе.

— Ага…

Выглядывая из-за угла, Воин Новичок ворча согласился с этими словами.

В данный момент на пути виднелись лишь крысы самого обычного размера, так что никаких проблем не было.

Жестом подозвав стоящую позади него Послушницу Жрицу, он в то же время сделал один шаг вперёд.

Послушница Жрица слегка взвизгнула при виде длинных крысиных хвостов, пока они шли, наступая на грызунов.

— Ах да…

— В чём дело? Хочешь сделать очередной глупый комментарий?

— Нет. — Воин Новичок яро помотал своей головой, проверяя обстановку слева и справа, дабы убедиться, что им ничего не угрожает, после чего сел прямо посреди дороги. — У нас есть какой-нибудь шнурок[✱]Red: Я проверил, шнурки существуют с 13 века, так что здесь можно использовать это слово...ну и, йоу, тут мороженку продают, почему бы и нет??

— Верёвка подойдёт?

— Слишком толстая.

— У меня есть нитка, которой я придерживаю свои волосы…

— Спасибо.

Она порылась в своей сумке, а затем передала ему ленту для волос[✱]Red: Тут изначально была резинка для волос, но что-то как-то не чувствую я, что этому слову тут место., сказав: «Уж постарайся вернуть её». Затем она присела рядом с Воином Новичком и начала внимательно смотреть, как он что-то мастерил.

— Когда мы раздобудем денег, я куплю тебе новую.

— Только деньги на неё пойдут из твоей доли, ясно?

— Да, конечно.

Работа была тонкой, но достаточно простой. Он крепко обернул ленту вокруг рукояти дубины, пока из неё не вышла петля специфического размера.

И когда он продел руку в петлю чтобы схватить дубину…

— Видишь? Теперь я не уроню её.

— Хмм… — Послушница Жрица осмотрела наспех связанный узел, после чего хмыкнула. — Для твоего уровня вполне неплохая работа.

— Ой, ранишь в самое сердце.

— Когда вернёмся, я сделаю узел получше.

Задорно хихикнув, Послушница Жрица встала, но когда она приподняла свечу, чтобы проверить местонахождение...

— Вооу, ойойой!

...она чуть не уронила её, бешено пытаясь поправить положение рук, чтобы схватить её покрепче.

— Эй, что-то не так? — Воин Новичок тоже встал, на всякий случай держа дубину наготове.

Он был неопытен, но всё равно осторожно осматривался, держа щит приподнятым. Девушка помотала своей головой.

— Д-да ничего такого. Просто… свеча становится всё горячее и горячее.

— Становится горячее? Так это же значит…

Он увидел, что синевато-белый огонёк Свечи Поиска стал заметно больше.

Воин Новичок и Послушница Жрица переглянулись.

— Мы должны подобраться поближе.

И сейчас именно невероятная удача дала ему почувствовать, как что-то приближалось к ним сверху.

Воин Новичок тотчас же передвинулся, чтобы прикрыть Послушницу Жрицу и оттолкнуть её, уводя их обоих с пути.

— Иик! Ч-что ты!..

— Дура, гляди!

Это напоминало массивный чёрный кусок плоти.

Должно быть, оно было шесть футов в длину[✱]Red: Примерно 1,8 метра. Да, вы скажете, что это не настолько огромная тварь для такого описания, но не стоит забывать, что японцы до усрачки боятся тараканов...а ещё автор гобса сосёт в пояснении размеров.. Оно обладало блестящим хитиновым панцирем и шестью шипастыми лапами, размахивало своей антенной, длиной напоминавшей тонкий стальной кабель, и скрежетало своими острыми челюстями.

— Что показывает свеча?!..

— Она невероятно горячая!

— Только не говори мне, что он внутри этой твари!

Насекомое — это был уже далеко не гигантский, а прямо таки колоссальный таракан — шустро подползало к ним. Парочка закричала и понеслась от него прочь.

§

— Ч-ч-что же нам делать?!

— Хотелось бы мне знать!..

Массивное чёрное насекомое, ползающее по полу, стенам и потолку без каких-либо помех, вселяло дикий ужас.

Сам факт его преследования был не единственной пугающей вещью. Ещё была мысль о том, что это существо может съесть их заживо.

Они стали авантюристами не для того, чтобы стать угощением для каких-то крыс или тараканов!..

— При таком раскладе оно поймает нас!..

То, что они всё ещё были живы и здоровы, отчаянно несясь на полной скорости по канализации, было заслугой их резвой реакции и расстояния, которое было между ними и тварью изначально.

В вопросе проворности гигантскому таракану было далеко до людей — как минимум до авантюристов Фарфорового ранга[✱]Red: Не стоит забывать, что Фарфоровый пусть и самый слабый ранг, но всё же эти ребятки явно покруче самого стандартного жителя этих земель..

Но было очевидно, что очень скоро оно нагонит и сожрёт их.

«Мы должны добраться до поверхности прежде… Нет, нам никак не успеть!..»

Чтобы подняться на поверхность, они должны были забраться по лестнице. И если на них нападут в этот момент, всё будет кончено. Обычные тараканы умели летать. Гигантские наверняка тоже были способны на это.

— А что если мы прыгнем в воду?!

— Ну да, подхватив какую-нибудь чуму, мы точно облегчим свою жизнь!

— Ну ладно… Узкий туннель! Может, в таком туннеле оно не сможет преследовать нас!

— Не сработает! Тараканы невероятно гибкие!

Узкий проход мог дать им короткую передышку, но затем жук протиснулся бы туда вместе с ними. От одной лишь этой мысли у него пошли мурашки. Ладно, никаких туннелей.

— Мы должны сразиться с ним!

— Но как?!

От этого шкрябания всё его нутро сжалось, а звук всё приближался и приближался.

Воин Новичок посмотрел вниз, на дубину, лежащую в его руке.

Если он ударит таракана достаточное количество раз, тот помрёт. Он был уверен в этом. Но как это сделать?

«Если я просто размахнусь и ударю, мне точно ни за что не удастся попасть по нему».

Он был таким быстрым. Если ему не удастся остановить его, победы в этой битве им точно не видать. У него попросту не было необходимых навыков.

— Э-эй! Думаешь, тебе удастся попасть по нему Святым Ударом?!

— Не знаю!.. Это боги подбирают цель заклинания, а не я!

— А что если он будет переть прямо на тебя?!

— В таком случае, наверно!..

— Хорошо!

Вот теперь он должен был думать быстро. Если он собирался сделать это, ему нельзя было сомневаться в своём решении.

Воин Новичок схватил фонарь, висевший за поясом у Послушницы Жрицы.

— Ойой! Э-эй, что ты!..

— Можешь отругать меня, если выживем!

Крикнув ещё громче чем Послушница Жрица, Воин Новичок оглянулся назад.

Огромное насекомое было прямо здесь, и слизь стекала с его клацающих челюстей.

Воин Новичок сделал глубокий вдох.

— Попробуй-ка это!

А затем он бросил фонарь прямо перед насекомым.

Удар об пол разбил дешёвый корпус фонаря, и огонь вырвался из горящего там пламени.

Громадный таракан взвизгнул, расправил свои крылья и взмыл в воздух. Одного лишь его вида было достаточно, чтобы они потеряли всякую волю к битве.

Воин Новичок почувствовал что-то тёплое и мокрое в своих штанах. Он сжал зубы, чтобы те перестали стучать.

— Пора... сделай это!

— ...Ии… иих… ааах!..

В ответ на выкрик Воина Новичка молчаливо дрожащая Послушница Жрица подняла свой посох в виде меча и весов.

«Лорд правосудия, принц меча, носитель весов, яви же свою силу!»

Потрескивающий болт[✱]Red: Мне надо в тысячный раз повторять, что болт — снаряд арбалета, так что это не черезжопный перевод? Вспомнил, как каждый раз реагируют на это слово в манге......да, думаю надо., сотканный из молний, понёсся прямо к мерзкому жуку.

Рокот грома и блестящий, синевато-белый свет разогнали тусклую тьму канализации[✱]Red: Эммммм...как гром может разогнать тьму? Серьёзно, тут так и написано — crack of thunder. Я даже загуглил, вдруг это я туплю. Нашёл лишь порнофильм 75 года и другое обозначение этого словосочетания — "пердёж, сотрясающий землю"...это не шутка. Я тут о серьёзном дерьме говорю, между прочим.. Чудо просуществовало лишь мгновение.

Дым, отдающий озоном и обгоревший хитин оторвало от тела монстра, обнажая его внутренности.

Громадный таракан рухнул на землю, мерзко выставив напоказ своё брюхо, отчаянно дёргая своими шестью лапами, чтобы вновь встать на землю.

— Х-хии… яяяяяяяяяя!

Воин Новичок поднял свою дубину и набросился на него. Он взобрался на чёрное брюхо, игнорируя шипастые лапы, пытающиеся расцарапать его, и воткнул свой щит меж его челюстей. Тёмные клешни вонзались в промасленную кожу брони, но его небольшой фокус был завершён. С животным криком он поднял свою дубину и обрушил её вниз, ударяя, раскалывая и опять, и опять, и опять.

Он не обращал внимания ни на слизь, вылетающую из челюсти, ни на кровь, текущую из его царапин. Отвлекись он на них, и ему пришёл бы конец.

Дубина выскользнула из вспотевших рук. Лента, которую он привязал, позволила ему быстро схватить её вновь. И он ударил вновь.

Удар и удар, и удар, и удар, и удар, и удар.

«Что бы ни произошло, просто бей. Нанеси как можно больше ударов. Бей, пока онО не сдохнет».

— Хоо… аах… фуух… аах…

Наконец, он достиг своего предела. Ему не хватало кислорода.

Он попытался прояснить свои мысли, в глазах у него уже всё покраснело от избыточного жара его же тела, но эта попытка вызвала лишь головокружение. Стоило ему только подумать, что он сейчас упадёт, как оказалось, что Послушница Жрица стояла рядом, поддерживая его.

— Ты... ты в порядке?!..

— Д… Думаю, да.

Паренёк отметил, что он весь с головы до пят был покрыт телесными соками таракана. Больше всего их было на правой руке, крепко державшей дубину.

Где по сути должна была располагаться голова насекомого, теперь находилась растущая лужа мерзких жидкостей.

Шесть лапок, шкрябая, сохранив последние остатки жизни, всё ещё наводили страх.

— Оно… всё ещё живо?.. — спросила Послушница Жрица.

— Д-держись подальше. Оно… опасно.

Воин Новичок тяжело сглотнул, после чего достал из-за пояса клинок. Он воспользовался им, чтобы перерезать каждую лапу у основания, пока те, наконец, не отвалились. Он должен был сделать это, иначе им так и будет грозить опасность. Он провернул это шесть раз, пока в итоге его пальцы не одеревенели и не начали ужасно болеть. Но это был ещё не конец.

— Ам… брюхо, да?

Он обеими руками схватил клинок обратной хваткой, поднял его, а затем обрушил вниз. Раздался пфшшш, и гейзер жидкости вырвался из тела.

Лезвие ударилось о что-то твёрдое, после чего Воин Новичок собрался с духом и засунул руку в желудок таракана. Он смог достать что-то оттуда.

— Нашёл…

Он понятия не имел, о чём думала эта тварь, съедая его. Но меч, что он достал из неё, несомненно был тем мечом, который он с такой радостью приобрёл, его первым оружием.

— ...Может, с сегодняшнего дня мне стоит звать этот меч Грудоломом, а эту дубину — Убийцей Тараканов. Что думаешь?

— Я думаю, тебе стоит перестать нести эту чушь, принять антидот, а затем мы отправимся домой.

Паренёк представлял из себя жалкое зрелище: каждый сантиметр его тела был покрыт слизью. Немного попало и на талию девушки, которая оказалась открытой, когда он сдёрнул с её пояса фонарь, и теперь от неё исходил слабый пар.

Эти двое же решили притвориться, что не заметили всего этого, обменявшись дежурными улыбками в честь их великой победы.

§

— Эээх…

За стенами пограничного городка садилось солнце.

Эти двое вымылись в реке с головы до пят — старательно избегая любых случайных взглядов друг на друга, ведь мылись они в одном лишь нижнем белье — а затем пошли в Гильдию дабы сдать свой отчёт.

Они проверили своё снаряжение, восстановили потраченные запасы расходных предметов, зализали раны и, наконец, заплатили за простецкое место для ночлега.

И в итоге у них осталось всего лишь несколько серебряных монет, которые Воин Новичок сейчас держал в своей руке.

Это будут их сбережения.

«Но… сколько мы вообще сможем скопить?»

Сев на корточки возле Гильдии Авантюристов, Воин Новичок тоже захотел вздохнуть.

— Эй, ты чего это уставился в никуда пустым взглядом?

— Хмм…

Послушница Жрица, придерживающая полотенцем свои мокрые волосы, стояла возле него.

Воин Новичок не ответил, всё его внимание было сосредоточено на людях, входящих и выходящих через эту дверь.

Всевозможные авантюристы направлялись в город со своими особыми предметами или же заходили в само здание Гильдии. Каждый из них был нагружен снаряжением, а на лицах их сияла смесь усталости и чувства выполненного долга.

Пареньку и девушке ещё не хватало опыта, чтобы понять одно — это всё означало, что сегодня ни один авантюрист не погиб в бою.

— Я просто… думаю, что нас впереди ждёт ещё долгий путь.

— Ну, это очевидно, — хмыкнув сказала Послушница Жрица, присев рядом с Воином Новичком. — Небольшой прогресс каждый день! Проблемы начнутся, когда ты захочешь большего.

— Н-ну, да, но…

— Выкладывайся на полную, жертвуй, зарабатывай деньги и выживай. Не о чем тут особо жаловаться, верно?

— Н-ну да, но… — Серебряные монеты в его руке блестели в лучах вечернего солнца. Отражающийся от металла свет слегка бил по глазам. — ...Нас впереди ждёт ещё долгий путь.

— ...Твоя правда.

«Но я — даже я — сегодня смог разобраться с несколькими гигантскими крысами и тараканами».

В легенды это явно не войдёт, но нельзя отрицать, что сегодня он поставил свою жизнь на кон.

— Ладно! Пойдём раздобудем какой-нибудь нормальной еды! — сказал он и отдал монеты Послушнице Жрице.

— ...Ага. Полагаю, сегодня мы можем немножко побаловать себя.

Однажды... однажды... однажды.

Они хотели стать храбрыми. Они хотели стать героями.

Они хотели стать авантюристами, что могут одолеть дракона.

Монеты слегка зазвенели в ладони девушки, пока она вставала.