Том 4    
Глава 2. Об одном маленьком мальчике


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
Polovnik
2 г.
"2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами..."
Эм, ультрамарины "носят" омегу, да и броня у них синяя...
bkmzvjx
2 г.
"— Я слышал, дворфы иногденно могут даже парить." - это вроде отсылка к ДнДшной шутке про летающего дворфа
pdtpley
2 г.
бог Кром-явная отсылка к Конану
pdtpley
2 г.
собирая всё в кучу он в 5 томе заманит гоблинов в высокогорное озеро и там зажарит при помощи жидкого азота
pdtpley
2 г.
кстати о NPC -можно как Не Пользующийся Словом
u1760887
2 г.
Чет не понял, а где сцена примерки бронелифчика изображенная на иллюстрации, и подборка всем нижнего белья о которой упоминает Регистраторша?
Shizomirro
2 г.
Это Ivory Tower из игры Lineage 2. Не Толкиеном единым, так сказать.
мимохожий
2 г.
"Воин в Тяжёлой Броне и Девушка Рыцарь так себе учителя."
Э-э, вроде как эта парочка не в их команде, так что максимум, что достаётся даже пареньку - это периодические мастер-классы... А чему они могут Послушницу научить, вообще не представляю.
И кстати, у Жрицы три чуда в день с самого начала, увеличилось только их разнообразие. И в первом же томе упоминалось, что её даже мать-настоятельница отмечала, т.е. девушка очень талантливая, не зря её на фестиваль выпустили.
Вообще, если подумать... в её первой команде Волшебница тоже была отличница и вундеркинд, удостоившаяся подарочного посоха, да и Боец, насколько понимаю, очень хорошо тренирована... Получается, один их Воин был заурядом без особых талантов, и притом именно он командовал (и завёл партию в ловушку). Прям-таки классический боевой гарем с крутыми тян и пацаном-никчемой, только тут его срезали на взлёте... Наконец-то справедливость восторжествовала!
skarfyis
2 г.
2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами...
warezes
2 г.
Не только ты помнишь детали, вроде той что здание гильдии включает в себя и мастерскую, таверну и т.д. Хэй, Рэд, не ты один тут упоротый. Да и деталей в гобсе-то кот наплакал.
Zerokamikaze
2 г.
О, если бы не приложенная картинка, то никогда и никто не догадался, что " А-А-АРРЕММЕЕР-Р-Р-Р?!" это отсылка к Красному Аримеру или Файрбренду - главному персонажу игр Gargoyle's Quest I и II и Demon's Crest. А ещё он был в серии игр Makaimura как завсегдатай мидбосс первого уровня.
ksander31
2 г.
Спасибо за ответ.
К сожалению не запомнил места, но в этой книге периодически тех кто по факту является клириком называют монахами.
Но так как вы говорите, что это авторский замысел (или замысел переводчика с японского на английский) - буду ждать как этот момент разъяснят в дальнейших книгах.
ksander31
2 г.
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
[/quote]
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
redcrow
2 г.
>>23426
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
[/quote]

Ну так там и был монах. Я знаю, что монахи - это совершенно иной класс, но они здесь есть. Так как нам не особо показывали их в бою, непонятно, являются ли они монахами в классическом днд представлении или нет, но они есть как класс.
ksander31
2 г.
Вроде как переводчик сюда не заходит, но может быть кто нибудь мне объяснит: почему клириков периодически называют монахами? Монах это определенный класс в ДнД - тот, что в первом Гобсе назывался Мастер Боевых Искусств.
Походу это распространенная ошибка, связанная с русскими стереотипами:
Когда то давно читал статью в ЛКИ где был примерно вот такой текст: "вы встречаете девушку из гильдии убийц, догадаетесь какой у неё класс - конечно плут, не монашка же!"
И тут же у меня возник вопрос почему это девушка из гильдии убийц не может быть монашкой?
Вот и тут Рэд походу забыл кто такие в ДнД монахи.
хэппи-сан
2 г.
>>23424
Вроде как переводчик сюда не заходит
Перед твоим комментом какбэ как раз коммент переводчика.

Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
skarfyis
2 г.
Если смотреть через призму вахи, то и артефактное зеркало можно с натяжкой web-way-ем назвать...
skarfyis
2 г.
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.
хэппи-сан
2 г.
>>23420
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.

В настолке - да (но настолка в этом плане тот еще треш), а вот по лору противоположности таки есть, например спейсмарины хаоса vs ордена-лоялисты и некроны vs эльдар. Давняя неприязнь, так сказать.
броня была черной
"blue" по отношению к металлу, кстати, может переводиться как "вороненый", так что да, может и черный
skarfyis
2 г.
Хэппи-сан, отсылка 100%) Видел фигурку с "Омегой", броня была черной, что за братство не знаю, но такие есть.
хэппи-сан
2 г.
Она стояла на круглом основании: рыцарь, одетый в синюю латную броню. Возможно, фигурка была сделана из металла, так как она была довольно увесистой. Фигурка держала в руке знамя с изображённым на нём символом омеги и размахивала отличным стальным мечом, будто бы вопя, что положит конец Хаосу. Это точно был паладин[5].
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.
redcrow
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Знаете, а ведь вполне возможно. Я что-то слишком сильно зациклился на днд, забыв, что ваху автор тоже любит.
dark_elf
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Ультрамарин (Ультрадесант), конечно. Как там было в одноименной винрарной песне GhostBuddy "Осознание, покаяние, правду на мече всем несет могучий воин с Омегой на плече" Посмотрите на наплечник http://ru.warhammer40k.wikia.com/wiki/%D0%A3%D0%BB%D1%8C%D1%82%D1%80%D0%B0%D0%BC%D0%B0%D1%80%D0%B8%D0%BD%D1%8B
skarfyis
2 г.
Илюстрация сбивает с толку, эльфийка ниже гобса и ниже регистраторши, а за столом, если судить по размерам и пропорциям(корпус, от бедра до колена и от колена и до ступни), то, она выше регистраторши точно на пол головы...
Stille
2 г.
Примечания интересней главы

Глава 2. Об одном маленьком мальчике

— Ну, давай уже, как долго ты ещё собираешься спать? Просыпайся!

Мальчик услышал знакомый голос своей старшей сестры, пронёсшийся сквозь утренний воздух.

Он медленно вставал, издавая множество ууф, ааах и других нечленораздельных звуков, пока солнечный свет не ударил ему в глаза.

Рассвет... наступило утро.

— Уже утро?!

Мальчик вскочил со своей соломенной кровати и хорошенько потянулся.

Он сделал глубокий вдох, засасывая утренний воздух, холодный и такой уютный. И воздух принёс с собой какой-то душистый аромат.

«Хлеб!»

Время завтрака.

— Если не поторопишься и поскорее не встанешь, тебе ничего не останется!

— Знаю! — прокричал он своей сестре в ответ, после чего быстро оделся.

Если утро уже наступило, то он не мог терять ни единой минуты, нет, даже секунды. К тому же, он был голоден.

«Когда я закрываю свои глаза, утро сразу же наступает... так почему же я просыпаюсь таким голодным?»

Может, его сестра знала ответ. Он хотел спросить её об этом, но сейчас завтрак был гораздо важнее.

— Утречка, Сестрица!

— Мне кажется, ты хотел сказать «доброе утро», — раздражённо сказала она, когда он на всей скорости влетел на кухню (а также столовую и гостинную — это был небольшой домишко). — Боже. Вот именно поэтому нам и приходится просить её приглядывать за тобой.

— Хрк… она тут не при чём. — Когда сестра приводила его давнюю подругу, живущую по соседству, на лице мальчика возникало такое же недовольное выражение лица, какое было у неё сейчас.

Соседка была младше его, но она умела столько всего, что все относились к нему так, словно это он был младше, и заставляли её приглядывать за ним. Он мог бы пожаловаться на это своей сестре, но она бы лишь улыбнулась. Любой человек при виде этого мог бы подумать, что старшей сестре стоило обращать чуть больше внимания на чувства своего младшего брата.

— Да неважно, давай кушай.

— ...Да, Сестрица.

Его протест был безжалостно отклонён и она жестом, взмахом большой ложкой, сказала ему сесть за стол.

Блюда на столе включали в себя хлеб, настолько тёплый, что от него всё ещё исходил пар, и молочный суп. В дни, когда курицы откладывали яйца, на столе бывала ещё и яичница, но это случалось не особо часто. Его любимым блюдом было рагу, которые они могли позволить себе лишь тогда, когда убивали одну из своих куриц.

Его желудок заурчал от всех этих вкусных запахов.

Он взял ложку, решительно не желая дать хоть какому-либо блюду остыть.

— Эй, помолись перед едой! — сказала его сестра, у которой, кажется, были глаза на затылке, проверяя суп.

Мальчик с сожалением положил ложку обратно на стол и с громким хлопком соединил свои руки в молельном жесте.

— О Тот, кто больше рек и шире озёр, благодарим тебя за то, что даровал нам мудрость, с коей мы и заполучили эту еду.

— Всё верно, молодец!

Обычно, в этих деревушках, основанных первооткрывателями земель, в основном было принято верить в Мать Землю, и мальчик крайне гордился тем фактом, что его семья отличалась от всех остальных. Его сестра научилась чтению, письму и математике в храме Бога Знаний, и даже начала сама обучать этому местных. Именно это помогло им выжить после того, как умерли их родители — и за это они были благодарны богу.

«Но… — подумал мальчишка. Он хлебнул немного супа, затем оторвал кусочек хлеба, макнул его в суп, после чего съел. — Лично я, я хочу стать авантюристом».

Но это явно были не те слова, которые он мог вслух сказать своей сестре.

§

— Просто постарайся держаться подальше от Западного Леса!

— Знаю!

— Возвращайся в полдень и иди в храм!

— Да, знаю я, знаю!

И пока его сестра талдычила ему уже давно въевшиеся в голову слова, мальчик отправился вперёд по дороге, которую он знал с самого рождения.

«Ну, на самом деле не совсем с рождения…»

На его спине висел, постукивая о кости, деревянный меч, который не так давно ему на день рождения подарила сестра. Размахивать им, притворяясь авантюристом — в эти дни именно это занятие стало его любимой игрой. Разумеется, в своих мыслях он вовсе не притворялся.

«Сегодня моя группа меньше на одного человека».

Соседская девчонка сегодня отправилась в город. Нечестно. Вообще нечестно.

— Даже я ещё ни разу не видел город. — Он достал свой меч и пару раз бездумно и размашисто ударил по кустам.

— Эй, малец! Не размахивай этой штуковиной, когда люди вокруг бродят, опасно же!

Разумеется, среднего возраста фермер, стоявший нагнувшись к земле, заметил его и накричал. Должно быть, он поливал свои поля. Когда он потягивал свою затёкшую спину, раздался какой-то звук.

— ...Да, сэр. — Мальчишка понял, что все его поступки отражаются на репутации его сестры, и послушно вложил меч в ножны. — Простите.

— Уж будь поосторожнее. — Нежно похлопав себя по пояснице, фермер лёгким шагом начал уходить с полей, радостно улыбаясь грядущему короткому перерыву. Он подошёл к мальчишке, встал позади него и протяжно выдохнул, взяв висевшее у него на поясе полотенце и вытирая своё лицо. Он был покрыт землёй, пылью, грязью и потом, так что полотенце довольно быстро покрылось коричневыми пятнами.

— А где та девчонка, с которой ты вечно гуляешь?

— Она? Сегодня она в городе, — с ноткой раздражения сказал мальчик, но фермер лишь кивнул.

— Вот как? Ясненько… миленькая она у тебя. Может она в городке-то красивой одёжки себе понакупит. Хорошенько посмакуй это ожидание, малец.

— Не думаю, что нарядная одежда ей к лицу. — Он надул щёки. Фермер погладил его по голове своей мозолистой грязной рукой. Взглянув на мальчика, фермер вновь рассмеялся.

— Ну, так ты погодь, пока её не увидишь. А пока попридержи-ка эти словечки в себе.

— Хрм…

— Слушай, малец. Ты ведь в полдень в храм почапаешь, верно?

— Угу. Сестрица сказала, что я должен учиться.

— Ну, так она вполне себе права. — Фермер кивнул, а затем нахмурился и нежно постучал кулаком по своей пояснице. — Слухай, у меня тут спина опять ноет. Могёшь попросить у монахов каких-нибудь лекарств.

— Конечно. Лекарство для вашей спины, я понял.

Мальчик кивнул, и на потёртом лице фермера расцвела морщинистая улыбка.

— Славный мальчик, — сказал он. — Ох, и это, малец. Тебе ведь говорили держаться подальше от Западного Леса, верно?

— Да, говорили, — сказал он, запрокинув голову набок. Вот только, если подумать…

— Но почему я не должен туда ходить?

— А сеструха твоя тебе, что, не говорила?

— Нет. Да я никогда и не спрашивал.

— Там, то бишь в Лесе Западном... — Фермер грузно скрестил руки на груди, глубоко вздыхая. — ...Там гоблины водются.[✱]Red: Нет, я не обдолбался в край и не забыл русский язык. Просто конкретно этот фермер должен говорить с деревенским акцентом. Ну вот как-то так.

§

— Авантюрист, да? Интересно, действительно ли сможет он помочь нам.

Вниз по грубой дороге, идущей из деревни первопроходцев, располагался тёмный густой лес.

И у входа в него дрожал один из деревенских юношей — хоть ему и было больше 30 лет.

Тот, о ком идёт речь, держал в руках старое ржавое копьё, но выглядел обеспокоенным и не особо надёжным. В конце концов, прошло уже десять лет с тех пор, как он уходил на войну, вооружённый этим копьём. И даже тогда битва закончилась, пока он ещё находился в тылу, и ничего особого не произошло.

Ныне же каждый в деревне, обладавший хотя бы толикой боевого опыта, был призван на битву с гоблинами, но все эти люди были не особо готовыми к ней.

— Гильдия, конечно, пообещала нам и всё такое, но мне явно не хочется сталкиваться с какими-нибудь бандитами…

— А я так вообще боюсь всей этой вашей чернявой магии…

Шепчущие голоса принадлежали двум тревожно выглядящим мужчинам в самом расцвете третьего десятка своих лет[✱]Red: Напоминаю тем, кто тупит с этой фишкой русского языка. Третий десяток — это 20-30 лет. Потому что первый десяток 0-10, понятно?.

Они держали в руках ручные топорики, предназначенные для рубки деревьев, беспокойно поправляя и снова поправляя хватку на них.

— Я слышал, тут даже с дамочками надо держать ухо востро, а не то, они высосут из тебя всю душу!

— Ага, я тоже такое слышал, — сказал бывший солдат настолько тихо, насколько только мог. — Вроде, даже была одна такая молодуха, жившая в деревне шелкопрядов, что по ту сторону горной гряды?

— Ах да, точно была.

— Ну вот, она сказала, что ей как-то не хочется прожить долгую жизнь, поедая один чёрствый хлеб. Она собиралась прожить насыщенную, но короткую жизнь в качестве авантюристки.

— Покинула свой дом, да?

— Ещё как. Но, знаете что, на самом деле она ушла потому, что она В-Л-Ю-Б-И-Л-А-С-Ь в одну эльфиечку-магичку, что приходила к ним в деревню.

— Оуу, вот тьфу…

— Конечно, иногда всё бывает ровно наоборот. Авантюристы постоянно уводят с собой или насилуют девчушек, когда наведываются в деревни, верно?

— Хватит уже нести эту чушь. Разве мой дедуля не говорил вам об этом? — Лидер группы, мужчина двадцати с чем-то лет, который наверняка станет в будущем вождём этой деревни, говорил это с серьёзным выражением лица. — Единственными деревнями, которым удавалось пережить нападение гоблинов, были те, что нанимали авантюристов.

— Да, но…

— Или же нам стоит послать этим маленьким дьяволам твою дочь в качестве подношения?

— Эй, послушай-ка…

— Ты должен был хотя бы краем уха слышать историю о путешествующем торговце, чью дочь они похитили.

И пока бывший солдат утвердительно кивал, робкий парень прохныкал, что это крайне плохо, и сама мысль об этом невыносима.

— Я знаю одно — мой дедуля не ошибается. О битвах он знает гораздо больше меня.

— Да, но... но это же гоблины. Нам не нужно нанимать ради них авантюристов, верно? Если мы просто оставим их в покое, разве это не?..

— Когда заявляются один или двое, их легко можно прогнать и самим. Гоблины не такая уж и большая проблема. — Их лидер помотал своей головой, всё ещё выглядя крайне серьёзным. — Но дедуля говорил, что когда они начнут возводить себе гнездо — они придут за нашими жёнами и дочерьми.

— Но послушай-ка. У нас самих ведь не так много шансов самостоятельно одолеть их, не так ли? — И пока бывший солдат говорил, робкий человек пискнул так, словно в этот самый момент смотрел смерти прямо в лицо.

— Ко-ко-ко-ко-ко-конечно мы не можем, — сказал он. — Может я и могу прогнать гоблинов, что случайно заявляются в деревню, но…

— Ну, в этом и вся суть, — сказал бывший солдат. — Так авантюристы зарабатывают себе на хлеб... дадим им заняться этим.

— Тц, — пробормотал лидер. — Ну что за сопливый, трусливый…

— Ну же, ну же, тебе надо подумать и о его чувствах, — спокойно сказал бывший солдат, защищая робкого паренька от потока брани. — Мы знаем, что ты обручён с дочкой вождя, и твоё будущее уже определено, но не всех ведь устраивает такой исход.

И от этого аргумента затихли все, включая лидера.

Деревенские юноши были очарованы авантюристами и их образом жизни. Они хотели влюбляться в женщин, есть вкусную еду и прожить насыщенную жизнь. Им не хотелось провести всю свою жизнь, вспахивая родную грязь. Они бы скорее предпочли сразиться с драконом. Готовность встретиться со смертью явно выступала на их губах, если даже не на сердцах.

А с молодыми девушками дела обстояли точно так же. В будущем они видели себя лишь пустоголовыми идиотками, у которых нет ничего кроме дома и фермерских дел, или же служащими богу в храме, молящимися до самой смерти[✱]Red: А я хочу напомнить взбугуртившим дамам, что это средневековье, и не надо смотреть на него взглядом человека 21 века. Было и прошло, вы же теперь (в основе своей) не такие.. Если они оказывались невезучими, на них могли напасть и изнасиловать бандиты, или же они могли оказаться в такой нужде, что продажа своего тела становилась их единственным способом добывать на пропитание…

Так почему бы им вместо этого не провести ночь с авантюристом, мечтая о всяком, или даже впасть в фантазии и задуматься о том, чтобы начать путешествовать вместе с ним? Девушки посильнее могли даже заявить о себе и стать авантюристками совсем как мужчины.

— Ну, любой будет беспокоиться о своей дочери, сестре, сыне или брате.

Жизнь пограничных первопроходцев была далеко не сахар.

Монстры появлялись без конца, но ты точно не мог рассчитывать на то, что армия появится и защитит тебя. Его Величество король, чьего лица ты никогда и не видел, явно был занят, разбираясь с драконами, тёмными богами и прочими.

Храм, где они молились богам от имени всех жителей, наверняка был построен в качестве меры поддержки и, возможно, по-своему даже успокаивал.

И были налоги. Дождь падал, ветер дул, а солнце сияло. Иногда бывало туманно. А ещё были гоблины.

Если деньги кончались, всегда оставались варианты в виде проституции или поездок в неизвестном направлении с целью подзаработать… и было вполне естественным делом, что молодёжь мечтала стать авантюристами.

Если они желали именно этого, они могли бы попросту попробовать стать сотрудниками Гильдии Авантюристов в Столице…

Но без образования или денег это тоже становилось мечтой, сбыться которой было не суждено.

— Я надеюсь, к нам заявится умелый и сильный авантюрист…

— Надеешься? Король именно поэтому и тратит наши налоги на постройку всё новых Гильдий. Беспокоиться тут не о чем.

— ...Ну да.

Гоблины, скрывавшиеся настолько близко, оказывали давление посильнее чем мечты или деньги.

Трое юношей переглянулись, а затем глубоко вздохнули.

Наверное, именно поэтому никто из них не заметил мальчишку, тихо прошмыгнувшего в лес в полном одиночестве.

§

Гоблины.

Чем же на самом деле были эти существа, которых так боялись взрослые?

Мальчик никогда не встречал их, так что теперь ему хотелось посмотреть на них хотя бы одним глазком.

«Тогда мне будет о чём похвастаться!»

Это была простая логика обычного ребёнка.

Он слышал, что гоблины были слабейшими монстрами. Также он слышал, что когда один или двое из них появлялись в деревне, взрослые легко прогоняли их.

И если это было правдой, может и он мог справиться с ними?

И если ему удастся…

«Тогда я смогу похвастаться о гораздо более крутом поступке!»

Мальчик беспечно спускался по знакомой тропинке, размахивая своим деревянным мечом.

Рука человека не смогла оставить свой след на лике этого леса, и даже в полдень тут было темно. Деревья были густыми; запахи мха и животных смешивались в воздухе.

Его частенько предупреждали, насколько тут опасно, но сегодня атмосфера была особенно тревожной. Но опасность и странность как раз таки были причиной, по которой он так часто приходил сюда.

— ...Хм?

Мальчик остановился, стоило ему увидеть цепочку незнакомых следов в том месте, куда он всегда ходил играть. Размером они были больше следов его подруги, примерно с его ногу. Они не принадлежали ни волку, ни лисе, ни оленю.

— ...Гоблин?

В тот момент, как он произнёс это, ветер зашелестел травой и листьями.

Он тяжело сглотнул. Он вдруг заметил, что у него во рту стало сухо, а горло заныло.

Ладони мальчика начали потеть, и он быстро поправил хватку на своём мече.

— Е-если вы здесь, выходите и попробуйте одолеть меня!..

Притворяясь храбрым — хотя сам он не считал, что притворяется — мальчик пытался выглядеть соответствующе образу в его голове.

Ветер подул снова, принеся на своих крыльях мокрый зловонный запах.

«Где он?»

Мальчик нервно вдохнул и выдохнул. Вскоре он вновь начал двигаться.

Он беспричинно размахивал своим мечом, осматривая кусты и ветки и ударяя по корням.

Ничего не произошло. Здесь царила лишь тишина затихшего леса.

«Здесь никого нет?»

— Пфф, да я спугнул его…

Утрированным жестом мальчик вытер свой лоб и начал вытирать свои руки об рубашку. Прикоснувшись к ней, он понял, что ткань насквозь была пропитана потом, а сердце его всё ещё бешено стучало.

Он вновь сглотнул, помотав головой. Он вновь заговорил, будто бы успокаивая себя.

— Л-ладно, пора домой. Не хочу заставлять Сестрицу волноваться!

Он развернулся... и увидел гоблина, размахивающего дубиной.

— Ии… иик…

— ГОРРБ?!

Гоблин выглядел почти настолько же удивлённым, как и мальчик. Он застыл с поднятой вверх дубиной.

Существо было примерно одного с ним роста, с грязными ртом и глазами. Бледно-зелёная кожа. И дыхание, отдающее гнилым мясом.

— Г-г-гоблин?!

— ГБ?!

Его деревянный меч, которым он рефлекторно размахивал от страха, ударил тварь по голове с глухим таннк.

В его голове пронеслась мысль: «Я сделал это!» — А вот ощущение, пробежавшее по его нутру, гласило: «О нет…» — Но было уже слишком поздно.

— ГГГГГ…

Гоблин неуверенно встал, придерживаясь за голову. С неё стекала тонкая струйка крови. У мальчика перехватило дыхание.

— ГООРБОГООРОРОБ!!!

Гоблин взвыл, глаза его пылали ненавистью, и в этот же самое мгновение мальчишка дал дёру словно испуганный кролик.

Бежать, бежать, бежать, бежать. Он нёсся, спотыкаясь, почти падая, действительно падая, отчаянно поднимаясь на ноги. Он даже не знал, выбирается ли он из леса или же всё глубже уходит в него. Стоило ему сойти с тропы, и он уже не мог определить, в каком направлении он движется по этому лесу.

— Эргх… аааах!..

Он запыхался. Он жадно пытался вдохнуть воздух. У него в горле покалывало. Всё его тело болело. Ноги его были тяжелы. Но он продолжал бежать.

Времени оглядываться не было. Он не слышал гоблинского голоса, но это наверняка могло быть из-за того, что в ушах у него стоял звон.

— Ох! Г-где?!..

Мальчик прибыл в место, которое он никогда раньше не видел.

Поляна прямо в центре леса. Всегда ли она была здесь?

И не только это... кто бы мог подумать, что тут окажется пещера?

Отчаянно набрав в лёгкие воздуха, дабы облегчить страдания кружащейся головы, мальчик забрался в кусты. И дело тут было вовсе не в желании спрятаться. Он попросту не мог больше сделать ни шага.

Его дыхание едва-едва можно было услышать, и он изо всех сил старался держать его под контролем.

А затем…

— ?..

Он услышал храбрые и беспечные шаги.

Он выглянул из кустов по направлению к источнику звука, после чего прикрыл свой рот руками, дабы сделать: «Ох!» — сорвавшееся с его губ, как можно тише.

Гоблины.

Двое... и ни у одного из них нет раны на голове. Тогда, получается, их всего трое?

— ГОРББРБ…

— ГРОБ! ГБРРОБ!

Они толкнули друг друга, размахивая дубинками в руках, после чего дружно мерзко рассмеялись.

Мальчик не понимал их языка, но он мог предположить, о чём они говорили.

Потому что он сам говорил себе нечто подобное — дабы раскалить свой дух в то время, когда битва только затевалась.

«Они идут в деревню!»

Он должен предупредить всех.

Его нога зашевелилась прежде, чем он осознал это. И когда она сдвинулась с места, кусты зашуршали.

— ГБРО?..

Слишком поздно.

Гнусные жёлтые гоблинские глаза перевели свой взор прямо на кусты, где застыл мальчик.

Коротковатый палец показал на кусты, и второй гоблин зашипел и злобно загоготал.

Один шаг, другой. Двое гоблинов всё приближались.

У мальчишки застучали зубы. Каким-то чудом ему удалось схватить свой деревянный меч. Он должен был бежать. Он должен был…

«Но как?»

— ГБОРОБР?!

В следующее мгновение из глотки стоящего дальше от мальчика гоблина появился меч.

— ГОРБ?!

Другой гоблин развернулся, услышав вопль своего компаньона.

Прямо позади существа, пытающегося схватить воздух, разбрызгивая кровь во время падения, мальчик увидел его.

Он был — он должен был быть им — авантюристом.

Дёшево выглядящий стальной шлем. Чумазая кожаная броня. Маленький круглый щиток, прикреплённый к его левой руке, а в правой он держал меч странной длины[✱]Red: Ну давайте, ребятки, кто такой же лопух как редя и подумал, что это был флешбек самого гобса?.

Он не был похож на тех блистательных авантюристов из рассказов или же на неотёсанных грубиянов, иногда посещавших их деревню.

И всё же он несомненно был авантюристом.

— Это один.

Голос его был низким и бесстрастным, практически механическим. Мальчик не был уверен, как тому удалось достичь его ушей.

Другой гоблин был ошарашен. Сперва монстр посмотрел на дубину в своей руке, затем на авантюриста, а потом на вход в пещеру.

Жажда мести, ярость и страх не позволили ему позвать своих компаньонов.

В это же мгновение авантюрист вытащил свой меч из тела мёртвого гоблина.

— Два.

Он поднял его и швырнул.

— ГОРОБ?!

Корчась от боли, гоблин наклонился вперёд с мечом, пронзившим его позвоночник — хоть мальчик и не знал, что такое позвоночник.

Наконец, лежащая на земле тварь дёрнулась в очередной раз, а затем замерла.

— Хрм.

Авантюрист заворчал низким голосом и подошёл к двум телам храброй и беспечной походкой.

Он выдернул свой меч, вытянув вместе с ним верёвки серой массы, после чего цокнул языком и отшвырнул его в сторону.

Вместо этого мальчик увидел, как он забрал нечто вроде кинжала с пояса одного из гоблинов…

— Ох!..

«Нет... Ты не можешь... Там есть ещё...» — Все эти слова вылетели из него одновременно.

— Тут снаружи бродит ещё один гоблин!

Реакция авантюриста была слишком быстрой, чтобы заметить её невооружённым взглядом. Он развернулся, поднял кинжал и прицелился — и всё это одним непрерывным движением. Раздался свист ветра, закончившийся, едва успев зародиться, крик и звук чего-то тяжелого, ударяющегося об землю.

— ГБОРОБ?!

Тот самый гоблин стоял позади него, совсем недалеко, разбрызгивая и кашляя кровью, текущей из его глотки.

— Ох!..

И только в этот момент мальчишка осознал, насколько он сам был близок к смерти.

Деревянный меч выскользнул из его дрожащих рук, с лёгким грохотом упав на землю у его ног.

— А это три.

Сминая траву и расталкивая кусты, авантюрист подошёл поближе. Его поношенная кожаная перчатка подобрала деревянный меч с земли, после чего протянула его мальчику.

— А? Ааах?..

— Прости. — И пока мальчик рассеянно принимал меч из его рук, авантюрист тихо, бесстрастно, но всё же так чётко и ясно продолжил говорить. — Спасибо за помощь.

Он направился в пещеру, ни разу не кинув на мальчишку взгляд, а тот молча смотрел ему в след.

§

— Да как ты!.. И это после того, как я столько раз говорила тебе не ходить в лес!

— Мне очень жаль, Сестрица!

Он поспешил в храм и попытался скрыть случившееся, но его сестра довольно быстро узнала обо всём. В конце концов, здесь больше не было мест, где он во время игры мог получить целую гору царапин.

Она протащила его за ухо весь путь от храма до дома, где обрушила на него шквал нравоучений, оказала первую помощь, а затем накормила ужином.

Мазь, которую она использовала, жутко щипала. Она обернула его в бинты и, наконец, хорошенько шлёпнула его по мягкому месту, да так, что мальчик аж подскочил.

Честно говоря, он хотел, чтобы она была хотя бы чуточку добрее по отношению к нему, но он не мог сказать ей это.

— О небеса. Вот всегда ты говоришь: «Да, знаю, знаю я», но ты ничегошеньки не знаешь.

Она стреляла этими маленькими колкостями всё то время, пока они ели, после чего сестра глубоко вздохнула.

— Ну, да, ладно… по крайней мере ты легко отделался.

Затем она облегчённо улыбнулась.

«Я и правда заставил её волноваться».

От этой мысли мальчик почувствовал острую боль в сердце и угрызения совести.

— Ам… а что насчёт гоблинов?

— О них не волнуйся. Тот авантюрист избавился от них всех.

Его сестра улыбнулась, и улыбка эта была яркой как солнце, а затем нахмурилась и пальцем показала на его комнату.

— Это значит, что тебе больше не из-за чего бодрствовать по ночам... так что марш спать! Твоя подруга ведь завтра возвращается, верно?

— Ох, точно!

Мальчик выпрыгнул из кресла, но стоило ему коснуться рукой двери своей спальни, как он развернулся.

— Спокойной ночи, Сестрица. И… прости меня.

— И тебе спокойной ночи… Просто не занимайся больше такими опасными вещами, хорошо?

— ...Понял.

Он открыл дверь, вошёл в свою комнату, и та закрылась прямо за ним. Он выдохнул.

Это действительно был насыщенный денёк. Гоблины преследовали его, напали на него, да ещё и сестра отругала.

Но…

Устроившись поудобнее в своей кровати, мальчик начал ворочаться, пока его взгляд не упал на деревянный меч, висящий на стене.

Этим мечом он ударил гоблина. И авантюрист подобрал его специально ради него.

Неутихающие нервозность и восторг того момента всё ещё заставляли его сердце бешено биться в груди.

— Интересно… как выглядит его лицо.

«Я встретил настоящего авантюриста!»

Нет... это ещё не всё.

«Я помог настоящему авантюристу и даже побил гоблинов!»

Вот теперь это была та история, которой он точно мог похвастаться.

И она уж была всяко поинтереснее покупок какой-то там красивой одежды в городе.

Удовлетворённый исходом своего приключения, мальчик закрыл глаза, предвкушая завтрашний день.