Том 4    
Глава 6. О разрушении захваченной демонами Башни Смерти


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
Polovnik
2 г.
"2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами..."
Эм, ультрамарины "носят" омегу, да и броня у них синяя...
bkmzvjx
2 г.
"— Я слышал, дворфы иногденно могут даже парить." - это вроде отсылка к ДнДшной шутке про летающего дворфа
pdtpley
2 г.
бог Кром-явная отсылка к Конану
pdtpley
2 г.
собирая всё в кучу он в 5 томе заманит гоблинов в высокогорное озеро и там зажарит при помощи жидкого азота
pdtpley
2 г.
кстати о NPC -можно как Не Пользующийся Словом
u1760887
2 г.
Чет не понял, а где сцена примерки бронелифчика изображенная на иллюстрации, и подборка всем нижнего белья о которой упоминает Регистраторша?
Shizomirro
2 г.
Это Ivory Tower из игры Lineage 2. Не Толкиеном единым, так сказать.
мимохожий
2 г.
"Воин в Тяжёлой Броне и Девушка Рыцарь так себе учителя."
Э-э, вроде как эта парочка не в их команде, так что максимум, что достаётся даже пареньку - это периодические мастер-классы... А чему они могут Послушницу научить, вообще не представляю.
И кстати, у Жрицы три чуда в день с самого начала, увеличилось только их разнообразие. И в первом же томе упоминалось, что её даже мать-настоятельница отмечала, т.е. девушка очень талантливая, не зря её на фестиваль выпустили.
Вообще, если подумать... в её первой команде Волшебница тоже была отличница и вундеркинд, удостоившаяся подарочного посоха, да и Боец, насколько понимаю, очень хорошо тренирована... Получается, один их Воин был заурядом без особых талантов, и притом именно он командовал (и завёл партию в ловушку). Прям-таки классический боевой гарем с крутыми тян и пацаном-никчемой, только тут его срезали на взлёте... Наконец-то справедливость восторжествовала!
skarfyis
2 г.
2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами...
warezes
2 г.
Не только ты помнишь детали, вроде той что здание гильдии включает в себя и мастерскую, таверну и т.д. Хэй, Рэд, не ты один тут упоротый. Да и деталей в гобсе-то кот наплакал.
Zerokamikaze
2 г.
О, если бы не приложенная картинка, то никогда и никто не догадался, что " А-А-АРРЕММЕЕР-Р-Р-Р?!" это отсылка к Красному Аримеру или Файрбренду - главному персонажу игр Gargoyle's Quest I и II и Demon's Crest. А ещё он был в серии игр Makaimura как завсегдатай мидбосс первого уровня.
ksander31
2 г.
Спасибо за ответ.
К сожалению не запомнил места, но в этой книге периодически тех кто по факту является клириком называют монахами.
Но так как вы говорите, что это авторский замысел (или замысел переводчика с японского на английский) - буду ждать как этот момент разъяснят в дальнейших книгах.
ksander31
2 г.
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
[/quote]
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
redcrow
2 г.
>>23426
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
[/quote]

Ну так там и был монах. Я знаю, что монахи - это совершенно иной класс, но они здесь есть. Так как нам не особо показывали их в бою, непонятно, являются ли они монахами в классическом днд представлении или нет, но они есть как класс.
ksander31
2 г.
Вроде как переводчик сюда не заходит, но может быть кто нибудь мне объяснит: почему клириков периодически называют монахами? Монах это определенный класс в ДнД - тот, что в первом Гобсе назывался Мастер Боевых Искусств.
Походу это распространенная ошибка, связанная с русскими стереотипами:
Когда то давно читал статью в ЛКИ где был примерно вот такой текст: "вы встречаете девушку из гильдии убийц, догадаетесь какой у неё класс - конечно плут, не монашка же!"
И тут же у меня возник вопрос почему это девушка из гильдии убийц не может быть монашкой?
Вот и тут Рэд походу забыл кто такие в ДнД монахи.
хэппи-сан
2 г.
>>23424
Вроде как переводчик сюда не заходит
Перед твоим комментом какбэ как раз коммент переводчика.

Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
skarfyis
2 г.
Если смотреть через призму вахи, то и артефактное зеркало можно с натяжкой web-way-ем назвать...
skarfyis
2 г.
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.
хэппи-сан
2 г.
>>23420
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.

В настолке - да (но настолка в этом плане тот еще треш), а вот по лору противоположности таки есть, например спейсмарины хаоса vs ордена-лоялисты и некроны vs эльдар. Давняя неприязнь, так сказать.
броня была черной
"blue" по отношению к металлу, кстати, может переводиться как "вороненый", так что да, может и черный
skarfyis
2 г.
Хэппи-сан, отсылка 100%) Видел фигурку с "Омегой", броня была черной, что за братство не знаю, но такие есть.
хэппи-сан
2 г.
Она стояла на круглом основании: рыцарь, одетый в синюю латную броню. Возможно, фигурка была сделана из металла, так как она была довольно увесистой. Фигурка держала в руке знамя с изображённым на нём символом омеги и размахивала отличным стальным мечом, будто бы вопя, что положит конец Хаосу. Это точно был паладин[5].
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.
redcrow
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Знаете, а ведь вполне возможно. Я что-то слишком сильно зациклился на днд, забыв, что ваху автор тоже любит.
dark_elf
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Ультрамарин (Ультрадесант), конечно. Как там было в одноименной винрарной песне GhostBuddy "Осознание, покаяние, правду на мече всем несет могучий воин с Омегой на плече" Посмотрите на наплечник http://ru.warhammer40k.wikia.com/wiki/%D0%A3%D0%BB%D1%8C%D1%82%D1%80%D0%B0%D0%BC%D0%B0%D1%80%D0%B8%D0%BD%D1%8B
skarfyis
2 г.
Илюстрация сбивает с толку, эльфийка ниже гобса и ниже регистраторши, а за столом, если судить по размерам и пропорциям(корпус, от бедра до колена и от колена и до ступни), то, она выше регистраторши точно на пол головы...
Stille
2 г.
Примечания интересней главы

Глава 6. О разрушении захваченной демонами Башни Смерти

Дилииинь. Звеня своим шумным посохом, она прищурилась от ощущения радостного комфорта. Первый ветерок, намекавший на окончание лета, нежно касался её щёк. В созвучии с ним громыхала и повозка. Как приятно было бы идти бок о бок по дороге.

Она вернулась в чувства. Она почти забыла, что находилась в самом разгаре квеста по сопровождению. Как члену духовенства, ей иногда казалось, что в такие моменты она могла почувствовать присутствие богов.

Лишь парочка облаков испещряли небо. Вдали летала тёмная тень. Ястреб? Орёл? Сокол?

— Эта птица летит довольно высоко, тебе так не кажется?

— Действительно…

Заговоривший с ней сидел на крыше повозки.

Находившийся наверху рейнджер с луком, естественно, сидел там не веселья ради. Кто-то должен был нести дозор. Рейнджеру доверили приглядывать за окружением, и его вид показывал, что он явно ничего не упускал из виду.

Таким образом, подозрительный тон голоса Рейнджера заставил её тотчас же покрепче схватиться за свой шумный посох. Все остальные тоже подготовили своё снаряжение к моментальному использованию, приготовившись биться с тем, что они ещё даже не видели. Единственным, кто, кажется, ничего не заметил, был владелец повозки, торговец. Они проигнорировали его, когда он спросил: «Вы чего это все?»

Тихим голосом Рейнджер произнёс:

— Тебе не кажется, что эта птица слегка великовата?

— Знаешь, теперь, когда ты упомянул об этом…

Это случилось, когда она попыталась присмотреться.

Оно сокращало дистанцию, даже когда она просто смотрела: кожа и когти, клюв и пепельного цвета крылья.

— ...Демон!

Они отреагировали на голос Рейнджера, своего компаньона, но отреагировали слишком поздно, чтобы взять инициативу. В её случае, слишком поздно, а монстр — каменный демон — был больно быстр. Дело было не в судьбе и не в шансе, а в холодной и расчётливой разнице в способностях, приведшей к её гибели.

Даже когда она лишь подумала: «А?!» — её ноги уже парили над землёй. Она молотила ногами, но это ничего не изменило; её утащили прямо вверх. Земля, повозка, её друзья — всё это лишь отдалялось и отдалялось.

— Эргх… а-ах… оу… и-и-и-ия-я-яй?!

Она била монстра своим шумным посохом в отчаянных попытках сопротивления, после чего тот сильнее впился когтями в её плечо и потряс её.

Она посмотрела вниз и взвизгнула при виде такой высоты. Она почувствовала, как нижняя половина её тела намокла.

— Хрргх... И-и-иягх!

На этом проблемы не заканчивались. Её бедро горело так, словно его ударили раскалёнными щипцами. Должно быть, Рейнджер выпустил стрелу в попытках сделать хоть что-нибудь, а демон, скорее всего, воспользовался ею в качестве щита.

Она посмотрела вниз, и взор ей размывали слёзы, чтобы увидеть, как их заклинатель начал что-то скандировать.

«Стойте, стойте, стойте, стойте! — Она отчаянно трясла своим шумным посохом, мотая головой. — Нет, нет!»

«Мы ошиблись! Это не демон! Это не!..»

— А-а-а-а-а-ах!

Существо уклонилось от потока молний, мотая ею в воздухе. Стрела в её бедре вонзилась поглубже в плоть. Она закричала и затряслась.

Не стоило ей этого делать.

Когти соскользнули с её плеч, разрывая кожу и плоть и разбрызгивая наружу кровь.

— Хрк!

С её губ сорвался звук. Ощущение парения. Ветер. Ветер. Ветер. Ветер.

«Оу-у, мне страшно, помоги мне, Бог Знаний, о Господи, о Господи!..»

К сожалению, пусть её желание и шло от всей души, молитвой оно всё же не являлось.

Так что оно не достигло богов. Её небольшая удача заключалась в том, что она не почувствовала боли. А вот не везло ей ровно до того момента, как она ударилась о землю, сохраняя сознание во время падения.

И хоть сейчас она была дёргающимся куском раздробленной плоти, это не имело уже никакого значения.

§

— Итак, в чём заключается план?

Бесцеремонный мужской голос раздался среди обдуваемой яростным ветром пустоши. Благодаря висевшему на спине копью и надетой на нём броне, выглядел он симпатичным и храбрым.

Перед глазами Копейщика высилась белая башня, сверкающая в лунном свете. Стены её были сделаны из мерцающего белого камня; судя по тому, как она возвышалась в небеса, не имея ни одного видимого соединения, это наверняка была слоновая кость. Но мысль о том, что настолько гигантских слонов просто не существовало, оставила на подкорке сомнение, заставив считать, что тут была замешана магия.

— Полагаю, в этой штуке как минимум шестьдесят этажей.

— Войти туда через парадную дверь будет довольно сложно.

Ответ пришёл от того, кто выглядел не менее героично, чем Копейщик. Его мускулистое тело было облачено в броню, а на спине он нёс широкий меч длиною почти с его рост. Воин в Тяжёлой Броне, довольно известный в пограничном городке, вытянул свою ладонь и посмотрел наверх, с прищуром глядя на вершину башни.

— Шанс того, что эта башня была построена одним из тех придурков, что с радостью заполняют их монстрами и ловушками, равен восьмидесяти-девяноста процентам.

У его ног лежал жестоко искалеченный труп; кажется, его сбросили с огромной высоты. Они уже забрали ярлык уровня, что висел у него на шее, и где были указаны имя, пол, ранг и класс. Исходя из этого, стало ясно, что тело принадлежало молодой девушке, но они не знали, умерла ли она перед падением или же после него.

Они заметили вокруг башни ещё несколько алых пятен, предположительно, это были ещё одни следы её останков.

— Думаю, какой-нибудь чудаковатый волшебник построил её в качестве укрытия. Я бы сказал, что вышло у него не ахти.[✱]Red: Знаете, кажись, это отсылочка к Ортханку — башне Сарумана. Белая, выглядит так, словно сделана из цельного камня, хотя на самом деле она сделана из 4, которые магией слепили в один. Вообще, связей с Властелином Колец тут полно. Настолько полно, что... а вот тут вам придётся дождаться послесловия автора. (Редя умеет в интригу)

Воин в Тяжёлой Броне легонько ткнул труп ботинком. Владельцем башни был Неисповедующийся[✱]Red: После разговора с одним из читателей я решил заменить термин на Не-Исповедующийся-Персонаж, дабы это больше совпадало с НИПом — более-менее официальным российским переводом аббревиатуры NPC.
И да, я знаю, что это надо было написать слитно, но так надо для аббревиатуры.
— это существо забыло, как это делается. А это означало, что их приключение по сути будет простым руби-кромсаем[✱]Red: Я ненавижу переводить Хак энд слеш, но я уже пообещал себе держать в ранобе как можно меньше англицизмов. А так, Хак энд слеш (Hack and Slash) — жанр компьютерных игр, где упор идёт на рубилово кучи монстров в фарш. Сам термин пришёл...а вот угадайте...верно, ИЗ ДнД, ВЕДЬ ВСЁ В МИРЕ ИДЁТ ОТТУДА!!! В ДнД этот термин означал агрессивный стиль игры, где игрок забивал на сюжет, прохождение и вообще всё, концентрируясь тупо на убийстве врагов., доверху заполненным врагами-монстрами.

— Сомневаюсь, что нам нужно выступать против них в открытую.

Последний человек заговорил низким, бесстрастным голосом. Это был мужчина в чумазой кожаной броне и дёшево выглядящем шлеме, к левой руке которого был прикреплён маленький круглый щит, а на бедре его висел меч странной длины. Он начал рыться в своём мешке с вещами, висевшем у него на поясе, выуживая оттуда снаряжение.

— Мы можем забраться по стене.

— Эй, имеешь в виду, с помощью верёвки или типа того? Если якоря выпадут на полпути, мы ж рухнем прямо вниз!

— Возьмите по крюку в каждую руку и подтягивайте себя вверх.

Копейщик раздражённо пожал плечами, вытаращив глаза на крюк, который ему протягивал Убийца Гоблинов.

— У тебя есть какой-нибудь опыт в скалолазании?

— Немного лазал по горам. И по утёсам.

Воин в Тяжёлой броне скрестил руки на груди и заворчал. Он вытянул палец, измеряя высоту башни, и цокнул языком.

— Вопрос в том, как нам сражаться с тем, что может выскочить по пути наверх. Это даже не обязательно должен быть демон. Одна гаргулья может оказаться серьёзной помехой.

— Гаргулья?

— Каменные статуи, — сказал Воин в Тяжёлой Броне, руками показывая примерный размер этих существ. — Крылья. Летают по небу.

— Хрм.

Убийца Гоблинов слегка пробурчал:

— Так существуют и такие враги…

— Да. Лично я специализируюсь на оружии ближнего боя, но… в данный момент заклинатель сильно бы облегчил нам задачу.

— Только не торопи события, ладно? — Копейщик посмотрел на Воина в Тяжёлой Броне, который уже начал прорабатывать стратегию с крайней серьёзностью, будто бы не веря своим глазам.

— Ну так что? Ты хочешь прорубать путь вперёд, попутно обнаруживая и обезвреживая ловушки, да ещё и осматривая каждый уголок? Готов поспорить, что нет. — Воин в Тяжёлой Броне вздохнул, поправив меч на спине, чтобы тот оказался ровно между его лопатками. — Потому что у нас нет ни заклинателя, ни монаха, ни вора.

И после этого Копейщику оставалось лишь затихнуть.

§

В этом мире было бесчисленное множество мест, в которые можно было отправиться на приключение. Руины битв Эры Богов были бесчисленны, а на пограничье их было и того больше. Следуй они пути Порядка или же Хаоса, нации процветали, а затем исчезали, повторяя цикл, в котором каждый раз появлялась новая нация. В результате, найти пару-тройку руин было не особо-то и сложно. Но когда руины появлялись там, где ещё вчера их не было — это уже было нечто иное.

Предположительно, первым эту башню из слоновой кости, возвышающуюся посреди пустоши, обнаружил караван торговцев. Лес, находившийся рядом во время их путешествий за пределы страны, исчез, и заменил его огромный белый шпиль, будто бы глядящий на них свысока.

Естественно, их удивлению не было предела, но у них не было времени на осмотр — на них напали существа в форме людей с крыльями, как у летучих мышей.

Демоны! Эти ужасные слуги Хаоса! Это Неисповедующиеся Персонажи!

Купцы поспешили прочь, и через Гильдию Авантюристов их отчёт достиг самого короля. Король мог бы отправить войска для уничтожения угрозы, и дело было бы решено. Если бы только всё было так просто.

Чтобы послать армию требовались люди и деньги. В данном случае людьми выступали обычные граждане, а деньгами являлись налоги. Налоги могли вырасти в следующем году. А чьи-то знакомые, члены семьи и друзья могли умереть, исполняя свой солдатский долг. Граждане бы посчитали это недопустимым, и это привело бы к одним лишь возмущениям масс.

А ещё существовали проблемы вроде жившего в вулкане дракона, за которым надо было приглядывать, и партизан Демона Лорда, всё ещё угрожавших стране. Если послать к башне армию, то это будет означать, что для исполнения других дел останется меньше людей.

А если башня была лишь наживой, диверсией, то что тогда? Действительно, там собирались демоны, но это была всего лишь башня посреди пустоши. Быть может, её построил какой-нибудь ненормальный маг. Нельзя было сказать, несла ли она в себе угрозу для страны или мира. Не было причин вовлекать армию в это дело.

Тогда вы можете спросить, а зачем вообще нужна армия. Чтобы быть готовой противостоять силам Хаоса, конечно же. В последней кульминационной битве между новым героем Платинового ранга и Демоном Лордом армия сражалась на передовой. Жертвы были высоки. Многие погибли, многие были ранены. Они были не в состоянии тотчас же выйти сражаться в очередной стычке или крупномасштабной битве.

Ну а самое главное — простой стратегический расклад говорил, что запихнуть армию в руины или пещеру было отличным способом уничтожить её. Армейские войска были подготовлены к битвам с войсками вражескими, а не к сражениям в тесных пространствах, в которые даже лошади не могли попасть.

В руинах и пещерах водились монстры, угрожавшие деревням первопроходцев. Как армия могла разом избавиться от всех них? Король и знать были хорошими королём и знатью именно потому, что они не распоряжались своими силами так фривольно.

— Но и дело это проигнорировать никак нельзя.

Юный король, впервые за долгое время посетивший свою подругу, глубоко вздохнул.

Место, в котором он находился, было окрашено пятнами нежного солнечного света, а само оно было наполнено спокойной и девственной тишиной.

За растениями тут бережно ухаживали, так что цветы благоухали. Белые столбы в роще оказались массивными деревьями. Бульканье ручья, который, казалось, проистекал из ниоткуда, успокаивал его изношенные нервы.

— Как думаешь, что мне делать?

— О боже.

Они находились в саду, в самой глубокой части Храма. Его жрица элегантно улыбнулась и склонила свою голову. Её прекрасные золотистые волосы струились, словно мёд, водопадом стекая на её внушительную грудь.

— Довольно интересные перемены в душе того, кто отвернулся от нас, когда мы разбирались с гоблинами.

— Ты должна понимать, что, хоть это и была личная трагедия, по большому счёту случившееся было незначительным.

Король сказал это коротко, после чего махнул рукой, будто бы отгоняя эти слова.

То, как он сел в подготовленное для него место было грубовато, но грациозно. Это люди называли «вести себя как король»? Или аристократической осанкой? Что бы это ни было, он двигался как тот, кто с самого рождения знал, как это делается.

— И с несколькими гоблинами с лёгкостью могла разобраться группа авантюристов.

— ...Да. Ты прав.

Это был простой факт.

Гоблины были опасны, и если они побеждали, «трагедия» была весьма подходящим словом для того, что ждало тебя после этого.

Но гоблины оставались слабейшими монстрами, и они были отнюдь не единственными, чья победа означала жестокую для тебя судьбу. Тебя мог съесть дракон, слизь могла растворить тебя, а голем мог размозжить тебя до состояния каши...

В конечном итоге тебя ждало то же самое, что тебе бы пришлось испытать, после того как гоблины вдоволь с тобой наиграются — смерть. Будь это из-за недостатка физической силы, навыков или простой неудачи, у тех, кто не мог победить гоблинов не было будущего.

— Раз уж Ваше Величество столь добр…

Шутливая песня сорвалась с полуоткрытых губ женщины.

Наш король столь добр и честен,

Брать налоги не велит.

Воду в реки он поместит

И сенату подсобит.

Всех бояр в кровать уложит,

Всем голодным даст еду.

И пусть солдат беда не гложет,

Герои к гоблинам пойдут.

Уйдут ни с чем, придут же с миром,

Столица станет тролльим пиром.[✱]Red: И, конечно же, технический перевод. Он здесь особенно важен, так как для рифмы много чего пришлось исковеркать.

Раз король столь добр и справедлив,
От взимания налогов он воздерживается.
Бушующим рекам он воду даёт
И всегда помогает городским советам.
Членов совета он в кроватях одеялом укроет
И каждого голодающего накормит.
Он дал своим солдатам храбро пройти мимо,
И герои были посланы в гоблинские дыры:
Столица скоро станет пиром для троллей.

Да, я добавил лишнюю строчку, так как там рифма под конец ушла совсем. Ну, зато так звучит лучше.

Король нахмурился, услышав песню, проливавшую свет на знать, отчего она захихикала, как маленькая девочка.

— Разве сейчас не самое время звать авантюристов, Ваше Величество?

— Действительно, может, самое оно…

Король приложил руку ко лбу, будто бы пытаясь растереть мускул, который свело судорогой, и кивнул. Он понимал, что к этому всё и придёт.

Армия не подходила для охоты на монстров. И раз уж они могли наделить этот сброд статусом и выдавать им награды — им стоило послать туда авантюристов. Эта система заставляла мир и дальше вертеться. И сейчас они могли просто повторить это. Разве авантюристы, как-никак, не являются специалистами по охоте на монстров?

— Купцы сказали, что на них напали демоны, но мы не уверены, что конкретно стояло за этим нападением.

Король помотал головой, словно подчёркивая то, что доказательства наличия демонов не было, после чего грузно уселся в своё кресло.

Едва ли он мог так же сидеть на троне. Он закрыл свои глаза, от всего сердца дыша освежающим воздухом сада.

— Я крайне сомневаюсь, что купцы смогут отличить демона от гаргульи.

— Значит, это башня злого заклинателя, верно?

Женщина, являвшаяся главой этого храма, захохотала и пробормотала: «Боже, как страшно», — так, будто её это вовсе не касалось.

Король приподнял свою голову на достаточную высоту для того, чтобы посмотреть на неё полузакрытыми глазами, но никаких возражений за этим не последовало. Так она собиралась подтрунивать его за тот инцидент с гоблинами. Способность радушно принимать все возражения по поводу курса его политики была, как он предполагал, признаком короля. Пусть зовут его некомпетентным, если им того хочется.

— Это определённо гораздо опаснее гоблинов. Но это ничто по сравнению с Демонами Богами.

— Действительно, всё именно так.

— Кажется, какой-то некромант на юге обнаружил древнюю гробницу.

Король откинулся назад в кресле, будто бы говоря, что эта тема ему наскучила. Кресло слегка скрипнуло.

— Армия мертвецов! Это не оставляет мне такой роскоши, как разборки с гоблинами или одной одинокой башней.

— Хех-хех. Должно быть, ты так устал.

Говоря это, женщина позволила бёдрам пройти через кромки её платья, словно выставляя их напоказ.

— Статус — это такая сложная вещь, — пробормотал король. — Я даже не могу встретиться со своей подругой без важного предлога.

— На такой должности, — прошептала женщина. — Меняется всё — то, что ты видишь, и то, чего ты увидеть уже не можешь.

— Я потерял способность говорить, что нам с моими компаньонами стоит попросту разобраться с проблемой с помощью наших мечей, как мы поступали в старые-добрые деньки. — Король вздохнул, кажется, погружаясь в воспоминания о прошлом. — Не могу перестать думать, что всё было гораздо легче в то время, когда я был обычным лордом, в одиночку бросающим вызов опасностям лабиринта.

— Ах да, как же ты стремительно и браво нёсся, убегая от того бродяги, после того как он побил тебя.

— Кажется, я припоминаю одну группу, встретившую ужасную судьбу, когда она столкнулась со слизью.

Шутливый тон стал чуть более походить на едкий и жестокий. Дева Меча тихо вздохнула.

— Бывают времена, когда и я хочу уйти со своей должности и просто вновь стать самой обычной девушкой.

— Даже архиепископ Верховного Бога так себя чувствует?

— Да. — Щёки слепого епископа покрылись бледным румянцем, а губы её сложились в широкую улыбку. Она приложила руку к своей внушительной груди, чтобы она не начала трястись, и голосом столь страстным, что казалось, будто бы она признаётся в любви, сказала: — В последнее время мне очень сильно хочется этого.

— Всё вышло совсем не так, как мы ожидали. Но именно это и делает жизнь интересной, — прошептав это, король показательно встал со своего кресла. — Мне уже пора уходить. В конце концов, я пришёл лишь одолжить несколько боевых жрецов.

— Да, Ваше Величество. Я рада, что нам выпал шанс поговорить друг с другом.

— Интересно. — На лице короля проступила слабая улыбка, которая была одинаково горькой и такой знакомой. — Ты сейчас прозвучала так, словно у тебя на уме появился ещё кто-то, помимо меня.

§

— Простите, но я не могу.

Воин в Тяжёлой Броне посмотрел на бланк с квестом и уверенно помотал своей головой — даже при том, что он был подписан самим королём.

— Неужели он слишком сложный?

— Да нет, но моей группе сейчас крайне нездоровится. В противном случае, мы бы его взяли.

— Что ж, это действительно затруднительное положение, — вновь пробормотала Регистраторша, хмуря брови мрачно выглядящему Воину в Тяжёлой Броне.

В своей руке она держала бланк с запросом на исследование руин, которые заранее прозвали «Башней Демона».

В последнее время внезапное появление руин и лабиринтов стало всё более и более привычным делом. После победы над Демоном Лордом его оставшиеся сторонники проворачивали свои тёмные дела повсюду. А пока военные зализывали раны, злые заклинатели всё менее неохотно стали попадаться на глаза обычным людям.

Сказать, что Регистраторша, будучи сотрудницей Гильдии, не хотела назначить авантюристам все доступные квесты, было бы ложью. Но даже с наградой в дюжину золотых за каждый запрос, квестов, с которыми надо было разобраться, была целая сотня, если не две. Она осознала, что национальная сокровищница была практически неисчерпаемой, и не смогла придумать варианта более снисходительного, чем этот.

— Нам придётся сражаться с демонами, верно?

Услышал он вздох, идущий от её отлично сложенной груди, или же нет, Воин в Тяжёлой Броне ещё раз взглянул на листок с описанием квеста. Облачённым в простую перчатку пальцем, он медленно провёл по танцующим на странице буквам, после чего опустил свой кулак.

— И это без хотя бы одного заклинателя и скаута… именно Серебряного ранга.

— Группа из троих?

— Это как минимум. Лично я бы хотел иметь при себе как волшебника, так и священника, а также ещё двух бойцов авангарда и скаута. Всего шестеро человек.

«Хм, хм, хм». — Регистраторша задумалась над этим с серьёзным выражением лица, шурша лежащими в её руках бумагами и небрежно листая их.

Анкеты Авантюристов.

В них записывалось, как росли способности каждого авантюриста после пройденных им приключений. Не было бы преувеличением сказать, что эта кипа бумаг по сути являлась жизнями этих авантюристов. Эта кипа содержала в себе гору новичков — волшебников, священнослужителей, скаутов и воинов. Но когда дело доходило до тех, кто смог подняться до рангов повыше, количество листов резко падало. Одной из проблем гильдии было то, что в ней состояло довольно мало ветеранов средних рангов.

«У нас нет никого, кто полностью бы подходил под эти требования».

Регистраторша взглянула на авантюристов, из-за которых здание Гильдии становилось таким оживлённым. Разумеется, они должны были быть достаточно способными, но при этом они должны были являться добропорядочными людьми. Как никак, этот квест был выдан самим королём. Сейчас Гильдии были не нужны те, кто хотел лишь что-то кому-то доказать. Они могли быть слегка эгоистичны или амбициозны, но при этом чётко должны были понимать, что стоит на кону…

— Если бы только тут были те, кто совмещали в себе все эти качества и могли балансировать между использованием магии и владением оружием...

— У вас ведь есть такой человек! И я прямо здесь!

Это было подобно сну. Она только-только случайно проговорила своё желание, а на него тотчас же отозвались с великим энтузиазмом.

Он с ликованием подбежал к стойке регистрации, держа в руках копьё, да так, словно ожидал этого момента всю свою жизнь. Стоило Регистраторше осознать, кто отозвался на её просьбу, как она сказала: «Ах!» — и её лицо застыло в дежурной улыбке.

— Если подумать, я припоминаю, что вы немного изучали магию.

— Авантюрист должен быть готов к любой возможной ситуации! — Копейщик энергично и уверенно кивнул, будто бы не замечая, как Воин в Тяжёлой Броне воскликнул: «Аагх!» — и хлопнул себя по лбу — жест, который было достаточно легко понять.

Несмотря на это, Регистраторша прекрасно знала, что Копейщик работал вместе с Ведьмой.

— Кхем, а ваша… группа согласна с этим?

— Ох, конечно. Мы только что вернулись с одного из наших «свиданий». Думаю, я дам ей немного отдохнуть.

«...А он в этом уверен?»

Регистраторша заглянула за плечо Копейщика и увидела позади него Ведьму, расслабленно сидевшую на скамейке. Заметив её, Ведьма улыбнулась с непонятным посылом.

«И это самое проблематичное поведение».

Одной рукой теребя свою косу, Регистраторша слабо и обеспокоенно вздохнула. С точки зрения Ведьмы она являлась её любовной соперницей. Но это же был просто бизнес… верно?

«Хрм. Я не могу смешивать свою личную жизнь и работу».

— Ну ладно, итак, на время вы двое... вы ведь согласны?

— Конечно, я не против. Я могу доверять… ну, по крайней мере я уверен в этом парне. — Даже если он, казалось, начал путаться в словах от неразберихи эмоций, Воин в Тяжёлой Броне всё же кивнул. — Но этого всё ещё недостаточно.

Копейщик вырвал у Воина в Тяжёлой Броне бланк с квестом с громогласным «Дай-ка взглянуть» и запрокинул свою голову набок.

— Как это нас недостаточно? — сказал он.

— Мне как минимум нужен скаут.

— Здесь не так уж и много талантливых скаутов. А что насчёт паренька из твоей группы?

— Я не хочу втягивать его в битву с демонами, — с тяжёлым сердцем сказал Воин в Тяжёлой Броне. — Я не смогу потом принять эту ответственность. — Он уставился на Копейщика. — Мне необязательно нужен кто-то с добрым мировоззрением[✱]Red: Отсылка к мировоззрениям в ДнД. Те делятся по двум градациям: Добро-Зло и Закон-Хаос. Каждая из градаций имеет ещё и нейтральную сторону., но мне хотелось бы видеть в своей группе хотя бы нейтрала.

Когда речь касалась мировоззрений, «добрый» и «злой» принимали не своё буквальное значение, но, скорее, описывали, является ли человек альтруистом или же эгоистом, предпочитает ли он решать всё битвой или же нет. Скауты и воры частенько были сами по себе и охотно бросались в бой. Об этой теме стоило задуматься, если вы не хотели переживать о том, выступит ли ваш товарищ против или же останется на вашей стороне в самый решающий момент.

— Итак, вам нужен…

Тот, кто может быть и скаутом, и сражаться в авангарде. Способный, а также порядочный. Тот, кто мог бы разделять свою личную жизнь и работу. Чьё мировоззрение было бы если не добрым, то хотя бы нейтральным. И тот, кто наверняка захотел бы взяться за этот квест…

— Да! Есть у меня один такой на примете!

Когда Регистраторша хлопнула в ладоши и подскочила со своего места, Копейщик с сомнением на лице посмотрел на неё. Краткий момент, когда его взгляд заострился на её груди, не прошёл мимо внимания Регистраторши, но в данный момент её это не волновало.

— А? У нас действительно есть такой человек?

— Так или иначе, я могу гарантировать, что он способный.

Она зашла настолько далеко, что улыбнулась и подмигнула ему, после чего пошла прочь от стойки регистрации в приподнятом настроении. Выглядела она впечатляюще, а её туфли цокали, пока она шла с прижатой к груди кипе бумаг. Она направлялась к скамейке в углу, находящейся в зоне ожидания Гильдии. Место, за которым всегда сидел он. Она почувствовала лёгкое радостное возбуждение, стоило ей просто увидеть стальной шлем, повернувшийся в её сторону, когда он заметил, что та приближалась к нему.

А затем он спросил низким и бесстрастным голосом:

— ...Гоблины?

§

— Должен признать, я ни за что бы не подумал, что ты согласишься.

— Согласился, потому что не было квестов на убийство гоблинов.

Таким образом, три авантюриста оказались стоящими перед башней. Копейщик, Убийца Гоблинов и Воин в Тяжёлой Броне, который был лидером их группы.

Группа состояла из одного человека (мужчины) воина, второго человека (мужчины) воина и третьего человека (мужчины) воина. Такое зрелище могло бы вызвать на чьём-либо лице лишь сухую улыбку. Хотя, в моменты крайней нужды такие группы были не такой уж и редкостью.

— И мне нужны деньги.

— В основном для убийства гоблинов, полагаю? — Копейщик расхохотался.

Но Убийца Гоблинов ответил: — Нет, — и помотал своей головой. — Не для этого. Но нужны срочно.

— В зависимости от того, сколько тебе нужно, я могу одолжить немного, — сказал Воин в Тяжёлой Броне, стоя перед ними и ни на секунду не отводя взгляда от башни. — Думаю, у меня на руках ты не умрёшь, так что вернуть сможешь.

— Я ценю это, но нет, спасибо.

— Как знаешь. — Воин в Тяжёлой Броне ответил кивком, и Убийца Гоблинов начал рыться в своём мешке с вещами. Первым, что он достал после своих копаний, стали набор крюков и киянка.

— И у меня уже есть долг, который надо выплатить.

— Долг? Да ерунда! — Копейщик нахмурился и раздражённо цокнул языком. — Мы же авантюристы! Мы завершаем этот квест, и можешь считать долг выплаченным.

— Ясно.

— Да и всё равно ты угостил меня после того случая буквально одним напитком. Ты всё ещё должен мне!

— Это противоположно тому, что ты говорил, — озлобленно сказал Воин в Тяжёлой Броне, слушая их лишь вполуха.

Убийца Гоблинов достал моток верёвки и накинул его себе на плечо.

— Я обещал угостить тебя выпивкой. Я это сделал.

— Хрррргх! — Копейщику нечем было ответить на колкость Убийцы Гоблинов. А Воину в Тяжёлой Броне с большим трудом удалось сдержать улыбку.

Злобно бормоча: «Хрммф, хрммф,» — и цокая языком, Копейщик эксперимента ради несколько раз потрогал стену.

— ...К-как бы то ни было, эта стена выглядит ужасно крепкой. Уверен, что тебе удастся вонзить в неё свой набор для лазания?

Для взбирания понадобилась бы определённая ловкость рук, но те двое тоже не горели желанием зайти внутрь. Башня была создана за ночь или две. Было вполне очевидно, что она была сделана не из обычных материалов.

— Ну-ка, дай мне попробовать.

— Конечно. — Убийца Гоблинов вытянутой рукой передал крюки и киянку.

Воин в Тяжёлой Броне взял их и хорошенько ударил киянкой по крюку, пытаясь вбить его в стену, после чего тяжёло вздохнул.

— Да. Она довольно крепкая.

На мерцающей стене башни не осталось ни царапины.

Вдруг Воин в Тяжёлой Броне начал снимать свои перчатки и нарукавники. Он засунул снятое снаряжение в рюкзак, выудив вместо него бутыль, наполненную красной жидкостью. Он выдернул пробку и залпом проглотил его. Наверняка это было зелье силы. Он отложил пустую бутыль в сторону, после чего достал одноручный меч и кольцо с сияющим в нём рубином.

— А! Кольцо, зачарованное на увеличение физической силы? — с интересом сказал Копейщик.

Ничего удивительного в том, что у Воина в Тяжёлой Броне был магический меч, не было. Магические орудия были редки, но от авантюриста Серебряного ранга вполне можно было ожидать, что хотя бы одно такое у него имеется.

— Обычно я использую свои Нарукавники Исключительного Владения Мечом[✱]Red: Возможно, они являются отсылкой на Нарукавники Мечника, но там по статам и выбору меча не подходит. Может отсылка, а может и нет. и волшебные перчатки, так что он мне нужен не так часто. — Воин в Тяжёлой Броне повесил меч за пояс и схватил крюк рукой, на которую было надето кольцо. В этот раз он пробурчал «Хммф!» и с лёгкостью вонзил его в стену.

— Смотри внимательно, Убийца Гоблинов. Вот как выглядит первоклассное снаряжение авантюриста.

«А ты-то почему этим хвастаешься?» — Казалось, что Воин в Тяжёлой Броне хотел задать именно этот вопрос.

Копейщик его проигнорировал.

— Почему бы тебе не держать при себе один-два зачарованных меча? Разве ты не хочешь выглядеть круто?

— Я не заинтересован в магических мечах, но у меня есть кольцо.

— Ох, вот как?

— Оно позволяет дышать под водой[✱]Red: Учитывая любовь автора к ружьям, вам лучше запомнить про это дело. И мне тоже., — коротко сказал Убийца Гоблинов. — Даже если гоблины украдут его, вреда это не причинит.

— Зачем им вообще оно может понадобиться? Погоди-ка минуточку... ты только что предположил, что его вполне могут украсть?

Копейщик начал растирать свои виски, но стальной шлем лишь кивнул и сказал:

— Конечно. Но оно не налезет на гоблинский палец.

— Ты уже должен был научиться, что неважно, что ты там пытаешься сказать этому парню — всё без толку. — Воин в Тяжёлой Броне с улыбкой на лице яро напрягался, хватаясь за крюк и подтягивая себя наверх. — Эй, вы оба заплатите мне за это зелье, понятно? Разделим награду на троих за вычетом этой суммы.

А затем, продолжая удерживать себя на месте всего одной рукой, он достал другой крюк и начал взбираться. Не то чтобы он стремительно карабкался к вершине, но двигался он довольно хорошо. Как никак, он был одет в полноценные латы и нёс на спине огромный меч. Это явно требовало немалой физической силы.

— Без проблем.

— Да, конечно.

Убийца Гоблинов с готовностью ответил, а в голосе Копейщика возражение не прослеживалось. Большинство авантюристов знало, что любым спорам о награде место лишь в таверне. Неважно, насколько дорог предмет, если ты оставишь его при себе лишь ценой собственной жизни.

Убийца Гоблинов схватился за крюки и начал взбираться вслед за Воином в Тяжёлой Броне, пока оставшийся на земле Копейщик цокал языком.

— Так я тут всех торможу, да?

Убийца Гоблинов остановился на полпути и оглянулся назад, всё ещё держась одной рукой за крюк.

— Хочешь пойти впереди меня?

— Танки идут первыми, вторыми скауты. Всё в порядке, так что давай, продолжай взбираться.

— Ясно.

Он схватился за крюк, подтянул себя вверх, схватился за следующий, поставил ногу на первый, а затем оказался на следующем уровне. Осталось лишь попросту повторять этот процесс. Не смотреть вверх, не смотреть вниз. Лишь осторожно посматривать налево и направо.

Все они были относительно опытными авантюристами и хорошо умели держаться за точки опоры как руками, так и ногами. Если бы их так сильно беспокоил ветер, который становился всё сильнее с каждым новым метром в высоту, то они даже и не стали бы думать о варианте подъёма по внешней стороне стены.

Проблема была в том, что ветер был не единственным, что могло им навредить.

Убийца Гоблинов, проверявший лево и право как скаут группы, воскликнул:

— Эй. — Он продолжил: — На западе. Трое. Крылатые. Не гоблины.

— Так они нашли нас… Какого они цвета?

— Серого.

— Так и знал, — сказал Воин в Тяжёлой броне, кивая в ответ. — Это точно гаргульи, не сомневаюсь.

— Гаргульи… хмм, — прошептал Убийца Гоблинов. — Так вот как они выглядят.

— Есть шанс того, что это каменные демоны. Но я на восемьдесят-девяносто процентов уверен, что да, это гаргульи.

Это были крылатые демоны, тёмные, словно пепел, скопившийся в углу камина.

Или же так могло показаться на первый взгляд. Такими уж были гаргульи, эти монстры. Когда-то созданные с целью приглядывать за священными местами, ныне гаргульи тоже были Неисповедующимися. Возможно, это их ужасные, извращённые тела по прошествии лет привели их на сторону Хаоса.

Никто бы ни за что не подумал, что настолько вялые взмахи крыльями могли поддерживать статую в воздухе, но эти существа умели летать. А то, что они были сделаны из камня делало их ужасающими врагами.

— Ты действительно никогда их не видел? Они же иногда показываются в руинах.

— Несколько раз. — Убийца Гоблинов медленно помотал головой из стороны в сторону. — Но я не знал, что это были гаргульи.

— Неважно, они быстро спускаются к нам. — Улыбка Копейщика была свирепа, как у акулы. Теперь монстры прилетели — буквально — в его поле зрения.

Они проделывали ленивые штопоры у вершины башни, наверняка находясь на страже. Теперь они в панике стремились вниз — вероятно, они не ожидали, что кто-либо попытается взобраться по стене. Они были не так уж и далеко, но авантюристы казались не особо напуганными, да и не показывали никаких признаков страха на лицах.

— Оказывается, молва о том, что гаргульи не выносят солнечного света — ложь. — Копейщик уставился на них, переставляя ноги, чтобы найти баланс на крюках. — Если они доберутся до вас, готовьтесь к битве.

Крепко поддерживая своё положение рукой, к которой был прикреплён щит, Убийца Гоблинов достал свой меч и взял его обратным хватом.

— Если она окажется под тобой, то ты не умрёшь даже после падения. Хотя, в таком случае тебя выкинет с поля боя.

— Возможно, смоги ты наколдовать на них Контроль. И это в том случае, если они не рухнут после одного удара, верно? — Воин в Тяжёлой Броне достал свой одноручный меч, от которого исходило слабое белое свечение — магическая аура. Он взял декоративный шнурок, свисавший с эфеса, в рот, после чего крепко затянул его вокруг своего запястья. — Не знаю, как вы, а я вполне могу сражаться и одной рукой.

— Поговаривают, что сперва должны схлестнуться заклинания, а потом уже кулаки. А-а-аргх. Эти помешанные на драках дикари. — Копейщик прищурился и дотронулся одной рукой до своей серёжки — магического катализатора. Убийца Гоблинов на мгновение взглянул вниз, дабы посмотреть, чем там был занят Копейщик, после чего резко помотал головой.

— Мне кое-что пришло в голову.

— Мне тоже,[✱]Red: Возможно, они пошутили про отсылку к Лансеру из вселенной Фейта, ибо Копейщик достаточно так на него похож. Ноооооо, судя по цветным иллюстрациям (которые вы можете увидеть перед главами), их серьги отличаются. У Лансера это кристаллообразные длинные серьги, а у Копейщика маленькая, круглая, да ещё и в количестве одной штуки. Тут явно к чему-то отсылка, но я не могу быть полностью уверен, что выбранной мной вариант верен. Отпишитесь, если что. — сказал Воин в Тяжёлой Броне.

— Заткнитесь уже, понял я, понял! Я здесь не могу сконцентрироваться из-за вас!

— ГАРГУЛЬГАРГУЛЬГАРГУЛЬ!!!

С неразборчивым рёвом, не особо отличающимся от бульканья, демоноподобные монстры полетели на них. Но Копейщик, не спеша и не суетясь, произнёс несколько слов истинной силы, способных изменять законы самой реальности.

Хора… Семель… Силенто! Замри же, о время!

И в это же мгновение ветер прекратился.

Само движение воздуха остановилось; доносившиеся издали звуки замерли, остановившись и прекратя своё движение. Слова Копейщика ворвались в этот мир, меняя его законы, и всё потеряло скорость своего движения.

Это было заклинание Замедление.

— ГАРГУЛЬГАРГ?! ГАРГУЛЬГАРГ!!!

— ГАРГУЛЬГАРГУЛЬГАР!!!

Гаргульи всё хлопали и хлопали крыльями, но это не вырабатывало энергии, так что они больше не могли оставаться в воздухе. Гравитация взяла своё, и три твари за считанные секунды упали с высоты нескольких дюжин этажей, вновь становясь клубами пыли после падения на землю. И ни одна каменная статуя, стоило её уничтожить, больше не могла вернуться к жизни.

— Что, уже всё? А они были не такими уж и крепкими.

— Полагаю, падение с такой высоты обычно всегда приводит к смерти.

Воин в Тяжёлой Броне разочарованно надул губы, а Убийца Гоблинов засунул меч обратно в ножны. Эти двое быстро продолжили взбираться дальше, но Копейщик начал буравить их искренне недовольным взглядом.

— Боже, я выдал такое заклинание, а вы даже словечка похвалы в мою сторону выдавить из себя не можете?

— Это была хорошая стратегия, — пришёл ему равнодушный ответ Убийцы Гоблинов. — Я как-нибудь использую её.

— Что, на гоблинах?

— А на ком ещё?

От этого разговора Копейщик помотал головой с искренней усталостью. Отвести гоблинов на высокую местность, а затем сбросить их оттуда[✱]Red: В пятом томе нам обещали действие в горах, так что-о-о-о... намотайте и это себе на усы.? Это явно не звучало как план, над которым будет размышлять один из самых серьёзных авантюристов. И, подумать только, он поблагодарил его за эту идею…

«Дайте-ка мне передохнуть от такого!»

— Перейдём к важному: сколько заклинаний у тебя осталось? — Слова Воина в Тяжёлой Броне привели Копейщика обратно в чувства.

Он схватился за крюк, чтобы закрепить своё положение, чуть не опоздав сделать это, и заявил:

— Ещё одно. — Ему больно было это признавать, но факт оставался фактом. — Не забывай, это не мой основной класс.

— Ладно, если на нас нападут ещё раз во время вскарабкивания, мы спустимся вниз и устроим отдых на ночь. Затем мы сменим план на лобовое проникновение через главный вход.

Решение Воина в Тяжёлой Броне было быстрым и надёжным. Атаковать базу врага с потраченным заклинаниями или же атаковать, когда они восстановятся? Как на ситуацию не смотри, а второй вариант предоставлял более высокие шансы на выживание.

Копейщик понял это и ухмыльнулся.

— Даже если мы коснёмся самих небес?

— Если мы окажемся там, то дела будут обстоять совсем иначе. — Воин в Тяжёлой Броне ответил, сверкая зубами и будто бы смеясь над добросердечным подколом Копейщика.

— Ты лидер. — Убийца Гоблинов тихо кивнул. — Я буду слушаться твоих приказов.

— Славно. Раз так, то вперёд. — Воин в Тяжёлой Броне потянулся за ещё одной кучей крюков; Убийца Гоблинов порылся в своём мешке и достал оттуда ещё одну их связку. Он держал при себе много крюков, так как они были крайне полезным инструментом, и благодаря этому они, скорее всего, без каких-либо проблем смогут добраться до вершины.

— Как бы то ни было, полагаю, теперь они знают, что мы здесь. Давайте убедимся, что они выкатят перед нами красную ковровую дорожку.

— Ладно.

Убийца Гоблинов коротко ответил и посмотрел наверх, на человека, что карабкался перед ним. Огромный меч, висевший на спине Воина в Тяжёлой Броне, подрагивал с грохотом. Чрезвычайно серьёзным и грузным тоном Убийца Гоблинов сказал:

— Не урони его на меня.

— Ой, да заткнись ты.

Копейщик загоготал без какой-либо злобы, а Воин в Тяжёлой броне продолжал напрягать свои мускулы.

Их цель, вершина башни, была не так уж и далека.

§

Вершина шпиля представляла собой практически неописуемое зрелище.

Это было открытое круглое пространство с углублением, делающим его похожим на миску, окружённое кольцом колонн. Крыша его была вогнутым куполом, напоминающим массивную сферу, стремящуюся обрушиться на это самое пространство. На потолке его виднелась звёздная карта, но безумные линии никак не складывались ни в одно из известных авантюристам созвездий.

Пол и колонны были белоснежными, а сквозь пространство между колоннами проглядывалось голубое небо. И всё же, от этого места веяло уничтожающей атмосферой подавленности. И пока Воин в Тяжёлой Броне перебирался через край стены на вершину, он взглянул на созвездия и безрадостно захрипел.

— Это точно работа Хаоса. Пойдём, и не оставляйте тут ничего, что может принести нам проблем в будущем. — Говоря это, он протянул руку, хватая кожаную перчатку. Он помог Убийце Гоблинов подняться, и второй начал осматривать окружение.

— Лезть было легче, чем я ожидал.

— Наверняка это из-за того, что нас тут трое. — Воин в Тяжёлой Броне снял кольцо с пальца и засунул его обратно в свой рюкзак. Он быстро заменил его перчатками и нарукавниками, доставая свой огромный меч из-за спины. — Не хотелось бы, чтобы каким-нибудь детишкам пришлось лезть по этой стене.

— Боже, это уж точно. — Ответ пришёл от Копейщика, который, колеблясь, с хмурой миной смотрел на протянутую ему перчатку. Простые, незатейливые рукавицы схватили Копейщика за руку, вытягивая последнего члена группы на крышу. — Мне крайне бы не хотелось заставлять её проделывать это. Чёрт, да она бы наверняка и не смогла. Это слишком уж тяжёлое дело.

Исходя из уст Копейщика, грубоватая ремарка звучала до странного безобидной, хотя, возможно, звучала она так благодаря его характеру. Воин в Тяжёлой Броне с сомнением в глазах посмотрел на него, широким жестом вытянув руки перед своей грудью.

— Я понимаю, о чём ты, — сказал Убийца Гоблинов, в очередной раз сдержанно кивнув. — Никто бы не хотел выматывать своих тыловых бойцов. А мои весьма деликатны[✱]Red: Пузатый дворф, хрупкая жричка и ящер с болот. Действительно, далеко не лучшая команда для скалолазания..

— Об этом ты беспокоился? — Копейщик издал глубокий вздох. — Разве нет другой причины? Женские тела надо восхвалять! Бюсты! Бёдра! Попки!

— В чём смысл восхваления?

— За это они будут любить тебя, и ты станешь популярен среди дам!

— Ясно.

Убийца Гоблинов сорвался с попытки втянуть его в этот разговор, вместо этого достав свой меч. Он проверил лямки своего щита, после чего повернул своё запястье вместе с взятым в руку оружием. Воин в Тяжёлой Броне взглянул на него.

— Ты не слишком много сил потратил?

— Я в порядке.

— Славно. — Воин в Тяжёлой броне легонько хлопнул Убийцу Гоблинов по плечу. — А что насчёт тебя?

— Я не настолько хрупок, — усмехнулся Копейщик, схватив своё копьё обеими руками и и сделав шутливый выпад.

Для лидера показывать, что он понимал, в каком состоянии находился каждый член группы было крайне важным способом снять тревогу со всей компании.

И уж тем более это нужно было сделать перед решающей битвой. Воин в Тяжёлой Броне держал свой меч недвижимо, и тот указывал наконечником лишь в одну точку на крыше. Он облизал свои губы, чтобы увлажнить их.

— Начали.

А затем там появился враг.

Кружащаяся тень в середине крыши, на дне мискообразного углубления. Тьма собиралась и извивалась, вздымая окружающие тени. Вскоре она превратилась в человека, одетого в старомодный плащ и колышущегося на свету, подобно миражу.

— Глупые смертные!..

Голос заскрипел, словно сухая ветвь, это был звук, который, скорее всего, не мог издать ни один человек.

Существо это было сгорбленным и опустошённым, и выглядело так, словно стояло посреди болота. Своими сухими и бугристыми руками он держал посох, на вид такой же старый, как и его владелец. Под подолом его плаща горел духовный огонь. Это создание, безусловно являвшееся самим олицетворением злого колдуна, выпалило ненавистным авантюристам:

— Как же сильна моя ненависть к тем, кто прерывает мой по!..

Но его прервали, не успел он закончить говорить.

Это был меч.

Грубый серийный меч странной длины прорезал воздух, следуя строго к цели, и пронзил грудь колдуна. Он лишь булькнул, после чего рухнул на землю, держась за своё горло.

— Эй, эй, ты мог хотя бы дать ему договорить. Разве нет?

— Нам нет нужды сталкиваться с ним лбом ко лбу.

Это был Убийца Гоблинов. Стоявший рядом с ухмыляющимся Копейщиком человек, который метнул свой меч в колдуна, мотал своим стальным шлемом из стороны в сторону.

— И, кажется, он не был серьёзным противником.

И правда.

Колдун рухнул с глухим звуком. Пока они наблюдали за этим, меч в его груди испарился. Он стал пылью, не успели они и глазом моргнуть. Костлявая рука протянулась к нему, хватая и разрушая его.

— Ритуал… уже… завершён! — провыл он, доставая из себя практически разрушившееся лезвие. Стало крайне очевидно, что этот человек был Неисповедующимся Персонажем.

Воин в Тяжёлой Броне стоял, держа свой огромный меч наготове, и взглянул на Убийцу Гоблинов.

— Может, пронзать именно его грудь было не лучшим планом?

— Она находится на одной высоте с гоблинской головой.

Убийца Гоблинов достал клинок и занял низкую стойку.

Духовный огонь мерцал в глазах колдуна, пока тот медленно шёл вперёд, шаркая ногами.

— Меня не убить тем, кто обладает словами!..

— Ты слышал его, — сказал Копейщик тоном, намекающим о том, что он чуть ли не подавлял тут зевоту. — Что же нам делать?

— Он сказал, что его нельзя убить, но это ведь не значит, что он не может умереть.

На лице Воина в Тяжёлой Броне появилась ухмылка, похожая на ту, что была у него во время битвы с первым в его жизни гигантским тараканом. И он кивнул так, как кивал Убийца Гоблинов при столкновении с гоблином.

— Тогда нам остаётся только одно.

Лишь кивнув друг другу, группа заняла свои позиции и приготовилась к битве.

Не колеблясь ни секунды, колдун начал зачитывать слова истинной силы, искривляя пространство вокруг него. Два-три слова сложились в заклинание, и появились — возможно, этого следовало ожидать — серые каменные демоны. Они верно ждали на месте позади своего хозяина, а затем, стоило ему взмахнуть посохом, устремились к авантюристам.

— Неотёсанные варвары! Сдайтесь силе моего могучего ума!

Но все противостоящие ему мужчины были воинами и имели Серебряный ранг. А тяжёлый труд и упорство Воина в Тяжёлой Броне довели его владение мечом до такого уровня, с которым стоило считаться.

— Ты забыл добавить «великого»!

Воин в Тяжёлой Броне закряхтел, в низкой стойке устремившись к монстрам, и начал сдерживать их слева, справа и с центра.

— ГАРГУЛЬГАРГУЛЬГА!!!

— ГАРГУЛЬ!!! ГАРГУЛЬГА!!!

Когда неосторожная статуя оказалась в зоне его досягаемости, он воспользовался этой возможностью и уничтожил её.

Он принял устрашающую позу. Это был человек, которому для битвы не было нужно ничего, кроме меча и его собственного тела. Чтобы помешать ему, одной численности было маловато. От каждого взмаха его меча пыль взмывала в воздух, подобно знамени.

— Тогда умрите как варвары, которыми вы и являетесь! — прокричал колдун, всё ещё размахивающий своим посохом из безопасной зоны, из-за спин гаргулий. — Тонитрус… ориенс!.. Да разразится гром!

Призванная словами истинной силы магия начала скапливаться на близлежащей территории. Ветра не было, и всё же ошеломительная сила ударила авантюристов словно надвигающийся шторм.

— Молния?! — прокричал Копейщик. Он увидел, что произошло, и бдительно стоял на месте, выжидая своего шанса. — Я мог бы воспользоваться Контрзаклинанием… Нет, оно ни за что не сработает! Парни, простите, я не смогу!

Эти слова являлись частью признания того, что его противник оказался гораздо более искусным заклинателем, чем он.

— Хорошо, — сказал Воин в Тяжёлой Броне и кивнул, раздавая приказы на головокружительной скорости, попутно разрубая очередную гаргулью. — Прикройте свои рты!

— Прикройте свои рты, — повторил Убийца Гоблинов. В его руке больше не было кинжала, а сам он уже рыскал в своём мешке с вещами.

Он достал яйцо и бросил его одним непрерывным движением. Воин в Тяжёлой Броне подтянул наверх ворот своего плаща[✱]Red: Короче, для тех, кто захочет бугуртить по поводу плаща. Да, у него плащ. Да, я знаю, что на цветной иллюстрации он похож на шарф. Это просто ракурс плохой. Что в предыдущих томах, что в манге он с плащом..

Яйцо описало в воздухе красивую параболу, но колдун прихлопнул его словно муху, бросил на землю и наступил на него.

— Весьма умно с вашей?!..

В это же мгновение красный туман поднялся из под его ног — порошок и молотая чешуя. Парализующая боль ударила его рот, нос и глаза. Он не мог ни дышать, ни говорить. Ни, разумеется, читать заклинания. Колдун прикрыл лицо руками и с беззвучным криком упал навзничь.

Порошок этот был слезоточивым газом, включающим в себя острый перец и другие ингредиенты. Насколько бы человек не был силён в магии, пока у него были глаза, нос и рот, от этой атаки ему едва бы удалось уклониться.

— Теперь… ты… мой!

Копейщик не терял времени; он пронёсся по полу, словно выпущенная из лука стрела. Гаргульи, прижатые к земле Воином в Тяжёлой Броне, были для него пустым местом. Он направился прямо к колдуну, держась рукой за серёжку.

Аранея… фачио… лигатор! Приди и свяжи его, о паук!

— ?!

«Паутина» с лёгкостью поймала корчащегося от агонии колдуна. Духовный огонь колдуна дрогнул — и в это же мгновение копьё пронзило его сердце.

Расплескавшаяся кровь была иссиня-чёрной. Копейщик быстро пнул завёрнутое в шёлк тело, чтобы высвободить своё оружие, и отскочил назад.

Не стоит и говорить, что, учитывая заявленное ранее, колдун не показывал ни единого признака того, что жизнь покидала его тело. Выплёвывая изо рта комки сине-чёрной крови, он попытался распахнуть свои губы достаточно широко, чтобы можно было прочесть заклинание.

— Ой, да заткнись ты.

Копейщик пододвинул моток паутины наконечником своего копья и воспользовался им в качестве кляпа. Он пожал плечами, глядя на колдуна, который всё никак не хотел сдаваться, и чей духовный огонь пылал с убийственным намерением.

— Кажись, ты не шутил, когда говорил, что тебя нельзя убить.

— О колдуне, что не может говорить, беспокоиться не стоит, — сказал Воин в Тяжёлой Броне. — Но это довольно проблематично, — пробормотал он, раздробив последнюю гаргулью своим мечом.

Всё, что им оставалось — это найти источник силы колдуна, который должен был находиться где-то в башне, и уничтожить его.

Но пока заклинатель оставался жив, ловушки и монстры, скорее всего, никуда не исчезнут.

— Хмм, — пробурчал Воин в Тяжёлой Броне. Стоящий позади него Убийца Гоблинов держал свой клинок направленным к их пленнику, не теряя бдительность ни на секунду. Затем его шлем склонился набок, будто бы ему что-то пришло в голову.

— Почему бы нам просто не сбросить его?

— ...

— ...

Воин в Тяжёлой Броне и Копейщик переглянулись. Они кивнули и засмеялись, словно озорные дети.

— Точно.

— Сделаем это.

Колдуна, который пытался заговорить, несмотря на кляп во рту, приволокли к краю башни, а затем хорошенько пнули в спину. Гравитация не имела слово, но ей всё же удалось утащить его вниз, и вскоре он встретил ту же судьбу, что и недавние авантюристы.

Иначе говоря, он умер безо всяких проблем.

— Мне всё равно интересно, зачем он построил эту башню, — громко заметил Копейщик, заглядывая через край уступа и смотря на растекающееся по земле иссиня-чёрное пятно. Такие как он обычно обосновывались либо на вершинах крайне высоких башен, либо в самых глубоких частях подземных лабиринтов. — Обитай он под землёй, убить его было бы гораздо сложнее.

— Может он получил послание богов или ещё что-нибудь, — резко сказал Воин в Тяжёлой Броне, возвращая свой огромный меч обратно за спину. Он всё ещё тщательно осматривал их окружение, возможно, из-за того, что угроза появления ловушек или оставшихся врагов не исчезла. — Ладно, пошли искать лут. Босс уже мёртв. Если не поторопимся, башня может исчезнуть.

— Ах да, точно же! В конце каждого приключения должно быть сокровище!

Копейщик побежал вперёд, и его радость лишь придавала ему храбрости. Воин в Тяжёлой Броне даже не подумал о том, чтобы остановить его. Его поведение и действия шли независимо друг от друга. Быть начеку и не нервничать было совершенно разными вещами.

— В этом плане он довольно хорош.

— Да. — Убийца Гоблинов кивнул, подбирая свой почти рассыпавшийся в пыль меч, цокая языком и отбрасывая его в сторону. — Я мог бы многому у него научиться.

— Я даже не могу понять, шутишь ты или нет.

И пока Воин в Тяжёлой Броне раздумывал, стоит ли ему посмеяться над этим, они с Убийцей Гоблинов отправились на поиски. Они искали: лут, сундуки с сокровищами, полезные эффекты — всякую всячину. Не было большей радости для авантюриста, чем этот процесс.

Очень скоро они обнаружили складной сундук из красного дуба, стоявший в углу крыши.

— Это не мой основной класс. Не ожидайте многого, — предупредил их Убийца Гоблинов, после чего встал на колени перед сундуком. Он порылся в своём узелке с предметами и достал оттуда несколько специализированных инструментов. Сперва он взял напильник, тонкий как лезвие, и провёл им под крышкой сундука, внимательно следя за своими ощущениями. Он подтвердил, что там не было ловушек, после чего поднёс ручное зеркальце к замочной скважине и посмотрел в неё.

Теперь пришло время для проволоки. Убийца Гоблинов начал ковыряться ею в замке.

— Эй, Убийца Гоблинов. Подумай об этом: сегодня ты не остановил ни одного плохого парня. — Копейщик ухмылялся, наблюдая за работой Убийцы Гоблинов из-за плеча второго. — А это значит…

— Что?

— Я выиграл!

— Да, — Убийца Гоблинов не попытался опровергнуть его слова, лишь кивнул в ответ на них. — Так и есть.

Кулак Копейщика взмыл вверх, и к этому жесту он добавил праздничное «Да-а-а!», а Воин в Тяжёлой Броне уставился на небо.

— Потому что это были не гоблины.

Восторженно радуясь, Копейщик, кажется, совершенно пропустил мимо ушей его бормотание, а вот Воин в Тяжёлой Броне определённо его услышал.

Наконец, с громким щелчком замок открылся, и Убийца Гоблинов выдохнул.

— Слегка поздно упоминать об этом, но, когда мы вернёмся нас может ждать суматоха.

— А?.. О, ты о своей эльфийке? — Воин в Тяжёлой Броне подумал о легковозбудимой эльфийке-пацанке из группы Убийцы Гоблинов.

«Полагаю, мы вроде как оставили её за бортом».

— Думаю, меня явно будет ждать беда побольше, — сказал Копейщик. — Но не волнуйтесь. Радоваться, когда ты делишь добычу и напиваешься хорошим винцом после приключения — это традиция!

— ...Насколько я помню, мне говорили, что если пить компанией из троих, то и затраты на выпивку уменьшатся втрое.

— Да, — сказал Убийца Гоблинов. — Я тоже так думаю. — Затем он добавил бесстрастным голосом: — Сокровище, да? Неплохо.

Воин в Тяжёлой Броне дружественно положил руку на плечо Убийцы Гоблинов. Убийца Гоблинов тихо принял этот жест. Когда он поднял крышку сундука, та приветственно скрипнула.