Том 4    
Глава 9. О тех троих, несколько месяцев назад


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
Polovnik
2 г.
"2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами..."
Эм, ультрамарины "носят" омегу, да и броня у них синяя...
bkmzvjx
2 г.
"— Я слышал, дворфы иногденно могут даже парить." - это вроде отсылка к ДнДшной шутке про летающего дворфа
pdtpley
2 г.
бог Кром-явная отсылка к Конану
pdtpley
2 г.
собирая всё в кучу он в 5 томе заманит гоблинов в высокогорное озеро и там зажарит при помощи жидкого азота
pdtpley
2 г.
кстати о NPC -можно как Не Пользующийся Словом
u1760887
2 г.
Чет не понял, а где сцена примерки бронелифчика изображенная на иллюстрации, и подборка всем нижнего белья о которой упоминает Регистраторша?
Shizomirro
2 г.
Это Ivory Tower из игры Lineage 2. Не Толкиеном единым, так сказать.
мимохожий
2 г.
"Воин в Тяжёлой Броне и Девушка Рыцарь так себе учителя."
Э-э, вроде как эта парочка не в их команде, так что максимум, что достаётся даже пареньку - это периодические мастер-классы... А чему они могут Послушницу научить, вообще не представляю.
И кстати, у Жрицы три чуда в день с самого начала, увеличилось только их разнообразие. И в первом же томе упоминалось, что её даже мать-настоятельница отмечала, т.е. девушка очень талантливая, не зря её на фестиваль выпустили.
Вообще, если подумать... в её первой команде Волшебница тоже была отличница и вундеркинд, удостоившаяся подарочного посоха, да и Боец, насколько понимаю, очень хорошо тренирована... Получается, один их Воин был заурядом без особых талантов, и притом именно он командовал (и завёл партию в ловушку). Прям-таки классический боевой гарем с крутыми тян и пацаном-никчемой, только тут его срезали на взлёте... Наконец-то справедливость восторжествовала!
skarfyis
2 г.
2 месяца прошло... А я только вспомнил, что Омега была на штандартах 4-го легиона. "Железные Воины", правда сами стали хаоситами...
warezes
2 г.
Не только ты помнишь детали, вроде той что здание гильдии включает в себя и мастерскую, таверну и т.д. Хэй, Рэд, не ты один тут упоротый. Да и деталей в гобсе-то кот наплакал.
Zerokamikaze
2 г.
О, если бы не приложенная картинка, то никогда и никто не догадался, что " А-А-АРРЕММЕЕР-Р-Р-Р?!" это отсылка к Красному Аримеру или Файрбренду - главному персонажу игр Gargoyle's Quest I и II и Demon's Crest. А ещё он был в серии игр Makaimura как завсегдатай мидбосс первого уровня.
ksander31
2 г.
Спасибо за ответ.
К сожалению не запомнил места, но в этой книге периодически тех кто по факту является клириком называют монахами.
Но так как вы говорите, что это авторский замысел (или замысел переводчика с японского на английский) - буду ждать как этот момент разъяснят в дальнейших книгах.
ksander31
2 г.
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
[/quote]
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
redcrow
2 г.
>>23426
Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
Я про игру Регистраторши, Инспектора и остальных - в ней клирика называли монахом. Было ещё парочка мест, но я их не запомнил. Периодически в переводе этого тома клириков/жрецов называют монахами.
[/quote]

Ну так там и был монах. Я знаю, что монахи - это совершенно иной класс, но они здесь есть. Так как нам не особо показывали их в бою, непонятно, являются ли они монахами в классическом днд представлении или нет, но они есть как класс.
ksander31
2 г.
Вроде как переводчик сюда не заходит, но может быть кто нибудь мне объяснит: почему клириков периодически называют монахами? Монах это определенный класс в ДнД - тот, что в первом Гобсе назывался Мастер Боевых Искусств.
Походу это распространенная ошибка, связанная с русскими стереотипами:
Когда то давно читал статью в ЛКИ где был примерно вот такой текст: "вы встречаете девушку из гильдии убийц, догадаетесь какой у неё класс - конечно плут, не монашка же!"
И тут же у меня возник вопрос почему это девушка из гильдии убийц не может быть монашкой?
Вот и тут Рэд походу забыл кто такие в ДнД монахи.
хэппи-сан
2 г.
>>23424
Вроде как переводчик сюда не заходит
Перед твоим комментом какбэ как раз коммент переводчика.

Да и блокер это же вроде и правда монах, а не клирик. Или ты не про него?
skarfyis
2 г.
Если смотреть через призму вахи, то и артефактное зеркало можно с натяжкой web-way-ем назвать...
skarfyis
2 г.
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.
хэппи-сан
2 г.
>>23420
Противоположная космодесанту фракция, это космодесантники хаоса и прочие эретики. Да, и грубо говоря, нет там строгой противоположности, когда все против всех, только против тиранид и хаоса неделимого могут быть временные "союзы". Так как первые враги всего живого а вторые живого и материального.

В настолке - да (но настолка в этом плане тот еще треш), а вот по лору противоположности таки есть, например спейсмарины хаоса vs ордена-лоялисты и некроны vs эльдар. Давняя неприязнь, так сказать.
броня была черной
"blue" по отношению к металлу, кстати, может переводиться как "вороненый", так что да, может и черный
skarfyis
2 г.
Хэппи-сан, отсылка 100%) Видел фигурку с "Омегой", броня была черной, что за братство не знаю, но такие есть.
хэппи-сан
2 г.
Она стояла на круглом основании: рыцарь, одетый в синюю латную броню. Возможно, фигурка была сделана из металла, так как она была довольно увесистой. Фигурка держала в руке знамя с изображённым на нём символом омеги и размахивала отличным стальным мечом, будто бы вопя, что положит конец Хаосу. Это точно был паладин[5].
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.
redcrow
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Знаете, а ведь вполне возможно. Я что-то слишком сильно зациклился на днд, забыв, что ваху автор тоже любит.
dark_elf
2 г.
>>23418
Уж не к вахе ли это отсылка? Рыцарь в синей латной броне с символом Омеги (ну почти) - космодесантник из ордена Ультрамарин. А Хаос это по сути своей противоположная космодесанту фракция.

Ультрамарин (Ультрадесант), конечно. Как там было в одноименной винрарной песне GhostBuddy "Осознание, покаяние, правду на мече всем несет могучий воин с Омегой на плече" Посмотрите на наплечник http://ru.warhammer40k.wikia.com/wiki/%D0%A3%D0%BB%D1%8C%D1%82%D1%80%D0%B0%D0%BC%D0%B0%D1%80%D0%B8%D0%BD%D1%8B
skarfyis
2 г.
Илюстрация сбивает с толку, эльфийка ниже гобса и ниже регистраторши, а за столом, если судить по размерам и пропорциям(корпус, от бедра до колена и от колена и до ступни), то, она выше регистраторши точно на пол головы...
Stille
2 г.
Примечания интересней главы

Глава 9. О тех троих, несколько месяцев назад

Слово таверна могло означать много всего. Не все такие места были приставлены к Гильдиям Авантюристов.

Бродя по городу, можно было найти несколько таких мест с вывесками и бьющим из окон светом.

Обычно они были совмещены с гостиницами, а иногда авантюристам попросту хотелось сменить обстановку. Это были места, где авантюристы легко могли показаться, поесть и напиться от всей души, а затем отправиться обратно в город.

В одной такой таверне менестрель дёрнул за струну своего инструмента и начал петь.

Сколь много сведёт-разлучит нас тропа?

Ты скажешь: важно лишь, что скажет душа.

Без масок на лицах, то здесь, то их нет,

Пока ты не встретишь красотку в обед!

Шпионом ты будь или лордом земель,

Она незнакомка с очами, что всех тебе милей.

В таверну не вхож, но слова уж как щербет,

Но поздно заметил: здесь её больше нет.

Сколько много сведёт-разлучит нас тропа?

Дух встреч, расставаний — разбиты сердца…[✱]Red: С каждым стихом мне всё тяжелее сохранять изначальный текст. Ладно хоть рифму с ритмом сохраняю.
Технический перевод:
Сколько раз мы встретимся и разойдёмся?
Важно лишь то, заявляешь ты, что в сердце твоём.
Безо всяких причуд они приходят и уходят,
Пока ты однажды не встретишь милашку/красотку — ох-хо!
Будь ты лордом или же шпионом,
ты не знаешь её имени, но нежно любишь её глаза.
Ты начинаешь говорить сладкими речами, даже не пройдя через дверь таверны.
Ты осознаёшь слишком поздно: её здесь больше нет.
Сколько раз мы встретимся и разойдёмся?
Одна встреча, одно расставание, одно разбитое сердце...

— Ну ладненько! Кажись, мы таки смогли собрать себе группу, а, Чешуйчатый?

— Ха-ха-ха. Хотя я бы возжелательствовал ещё воина и скаута.

Расслабленно сидя в уютной таверне, двое авантюристов по-дружески болтали и смеялись.

Один из них был дворфом, поглаживающим свою седую бороду и похлопывающим себя по округлому животу. Напротив него сидел, водрузив своё чешуйчатое тело на винную бочку, людоящер, поедающий своё блюдо голыми руками. Они пили поднесённое им вино, словно воду, да таким способом, который уже давно вышел за рамки питья от всего сердца и практически перешёл в состояние праздного выпивания.

— Блокер[✱]Red: Я не очень понимаю, накосячил ли тут анлейт, или же автор что-то поменял. Просто по классификации ДнД Блокер — это подкласс монаха. Но тут очевидно, что они говорят о гобсе. А статы гобса: воин, скаут и рейнджер. Так что я хз. Может быть, автор перешёл на другую классификацию., рейнджер, воин-жрец, священнослужитель и колдун. Я бы сказал, что нам выпала довольно неплохая комбинация.

— Что ж, действительность.

Ящер Жрец зубами оторвал большой кусок от кабаньей ноги, которую он держал обеими руками, пока Дворф Шаман жадно упивался вином, да так, что то стекало аж до самого кончика его бороды. Он налил вино из бутылки в кружку с громким бульк, бульк, после чего начал пить из переполненного сосуда. Он опустошил его одним глотком и громко рыгнул.

— Недостаточно бойцов авангарда, недостаточно бойцов тыла, недостаточно связей, чтобы раздобыть хорошие снаряжение и вещи. Начни жаловаться обо всём, и всё на свете станет поводом для жалоб.

— Именнисто так, именнисто так, — сказал Ящер Жрец, хлопая по полу своим хвостом. — Группа с троими магами воистину благословлена.

— Должен признать, я слегка удивлён.

— В каком размыслии?..

— Да тобой. — Краснолицый дворф протянул свою пустую кружку в сторону Ящера Жреца. — Поначалу… я думал, что тебя не заинтересует объединение в одну группу с ещё одним божьим служителем.

— Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! Ох, мастер заклинатель. Мне ни за что не отгадаться, что вы можете сказать далее. — Ящер Жрец добродушно смеялся. Покончив с мясом, он вцепился в оставшуюся от ноги кость, свирепо обнажая клыки. — Все мы похожисты, так что у меня нет причин расстраиваться тому, что нас ведёт крысий потомок. — Возможно, это алкоголь начал испаряться из его организма, но Дворф Шаман устало посмотрел на триумфально закатившего глаза Ящера Жреца. — Да юморю я, юморю.

— Боюсь, я не нахожу это таким уж смешным, — сказал Дворф Шаман, смахивая с ящера беспечность.

— Что ж, у всех имеются свои верования. И если выбрать путь споров из-за каждого различительства между нами, то спорам этим не будет видно конечности.

— Но ведь еретики и последователи Хаоса также просто отличаются, разве нет?..

— Сий аргумент несуществителен. Они должны быть убиты, пока земли сии полностью не избавительствуют от их присутствия.

Голова Ящера Жреца качнулась с невероятной тяжестью; было тяжело определить, насколько тот был серьёзен.

Дворф Шаман отодвинул опустевшую тарелку, задержав официанта и заказав ещё мяса, после чего облокотился подбородком об руку.

— Просто из любопытства — ты ведь слышал слухи о людоящерах. Что они все левши, или что их сердца расположены справа. Есть ли среди них правда?

— Хм-м. Не могу точно сказать, где располагательствует моё сердце, но, что касается рук, я скорее посчитал себя амбидекстренным[✱]Red: Амбидекстер — человек, что одинаково хорошо владеет обеими руками. И да, плюс коверкаем речь ящера.. — Похоже, сама идея о том, что все людоящеры были левшами из-за того, что бог создал их своей левой рукой, была сущей нелепицей.

Ящер Жрец многозначительно разжал свои когтистые руки. Затем он резко взмахнул своим языком, будто бы задумавшись над чем-то.

— Я слышал, дворфы иногденно могут даже парить.

— Пока у нас есть вино, мы способны на всё! Вино и вкусная еда!

Дворф Шаман повторил свою фразу, сказанную несколько месяцев тому назад, и ухмыльнулся.

§

— Пока у тебя есть вино, ты способен на всё! Вино и вкусная еда!

Как и многие группы авантюристов, их группа была собрана в таверне. Однако, сперва они были всего лишь тремя людьми, а до этого был только один.

Ветер дул по каналу, делая воздух освежающе прохладным при проходе через дверь. На дворе стояли сумерки, а таверна водного города была оживлена и переполнена звуками провозглашающих тосты голосов.

— Но достопочтенный дядюшка! Не думаешь ли ты, что твоя просьба — это уже чересчур, даже если ты просишь об этом своего племянника?

Дворф Шаман звучал невероятно недовольно. Он уверенно скрестил свои руки на груди и отвернулся от собеседника.

Напротив него сидел дворф с более могучими мускулами, более пышной бородой и бо́льшим количеством морщин, чем было у него, и попивал эль с застывшим выражением лица. Возле его стула располагались потасканный боевой молот и хватательный крюк. Он был крушителем щитов. Мрачное лицо дворфа-ветерана с витавшей возле него кружкой довольно красноречиво говорило о всей серьёзности ситуации.

— Даже если так — послушай. Прямо сейчас ты единственный, к кому я могу обратиться.

— Но я попросту ничего не могу с этим сделать — даже ради тебя, мой дорогой дядюшка. — Дворф Шаман выпил свой эль и с полуприщуром уставился на своего дядю.

На лице дворфа было больше морщин, чем раньше, а ещё он уже начал лысеть. Он быстро старел, чуть ли не на глазах. И это было понятно: один из юношей в его племени отправился изучать магию, а теперь вёл себя, как настоящий хулиган.

«Но даже так… это!»

— Отправиться в приключение с эльфом? — сказал Дворф Шаман. — Да ещё и предположительно избранным их лидером, королём, или кто у них там?

— Предположительно.

Высокие, будто выточенные из камня, благородные — чуть ли не сверкающие от своей красоты — и, ох какие неженки.

— Вероятнее всего.

— Изящные ораторы, первоклассные поэты и те, кто получил от богов дар стрельбы из лука?

— Ну, я их не встречал…

— Га-а-ах!

«Абсолютно ни за что, ни при каких обстоятельствах!» — Дворф Шаман выразительно замахал своими грубыми руками. И он не шутил.

— Да я дышать не смогу рядом с кем-то таким. Я ж помру от удушья!

— Послушай меня, ты, эгоистичный…

— Говоришь, мир в опасности? Я более чем рад помочь — но не вместе с эльфом!

А затем случилось это. Вертясь и расплёскивая повсюду вино, кружка пролетела по воздуху и ударила дядю Дворфа Шамана прямо по затылку.

— Эй! Ну-ка повтори!

Позади его дяди, который теперь прижимался лицом к столу и потирал свою голову, раздался бодрый и чистый голос. Дворф Шаман взглянул наверх и увидел остроглазую эльфийку, стоявшую в вальяжной позе, держа руки на бёдрах. Разумеется, она была изысканной, стройной и скромно выглядящей — одета она была в плотно сидящий охотничий наряд, а уши её энергично порхали. По тону её голоса никто не мог этого предположить, но её уши, гораздо более длинные, чем у других эльфов, служили доказательством того, что она была наследницей рода высших эльфов.

Ожидая битвы, Дворф Шаман схватил свой топор, готовый с радостью принять участие в потасовке, но бродяга с собачьим лицом произнёс:

— Я скажу это столько раз, сколько захотите!

Из-за покрытой мехом кожи бродяги очень сложно было это определить, но, судя по внушительной груди, это наверняка была женщина. А её грубый, но достаточно высокий голос намекал, что она была, если судить по человеческим меркам, женщиной, уже ставшей взрослой, но ещё не распрощавшейся со своей юностью. Наверняка, она была не авантюристкой. Она находилась в хорошей физической форме, а её движения были точны — признаки надлежащих тренировок. Скорее всего, она была солдатом. Она вытерла стекающее с её головы вино и хмыкнула.

— Эльфам стоит попросту заткнуться и оставаться в своих лесах, игнорируя всех и вся... и они те ещё скряги!

— Я покажу тебе, какие эльфы на самом деле!

Высшая Эльфийка Лучница по-кошачьи зашипела и бросилась на солдата с собачьим лицом. Стол рухнул с громким треском, кружки с вином отправились в полёт, а блюда оказались перевёрнуты. Пьяницы, собравшиеся в таверне, расступились при виде знакомого зрелища и начали делать ставки.

— Ставлю на эльфийку.

— Нет, на бродягу.

— Но эльфы же таки хрупкие.

— Это да, но бродяги такие тупые…

— ...Ну и смутьянка.

«У-уф, а это больно». — Дворф Шаман пожал плечами, глядя на дядю, который ворчал и потирал свою голову.

— Довольно необычное поведение для эльфа.

— ...Ты бы предпочёл, чтобы твоим компаньоном стал кто-то вроде неё?

— Хрм, вполне. Только вот я не думаю, что чванливые обваленные в навозе куски навоза из эльфийского королевства выбрали бы кого-то столь опрометчивого…

Бормоча это, Дворф Шаман потянулся за тарелкой. Он схватил горсть сушёных бобов, не обращая внимания на расплескавшееся по ним вино, и запихнул их себе в рот, громко захрустев.

Стоявший позади него дядя вздохнул.

— Они уже сделали свой выбор, — сказал он. — И они выбрали её.

— Повтори-ка?

— Взгляни на личное описание.

Его дядя достал мятый лист бумаги из своего рюкзака и передал ему. Дворф Шаман расправил его толстыми, но при этом проворными пальцами, после чего приподнял его и посмотрел сквозь него на потасовку.

— А-ах… эта наковальня?..

Если уж высокомерные эльфы её выбрали, то сомневаться в её способностях не было причины.

Эльфы недолюбливали дворфов, но в тоже время больше всего на свете они ненавидели то, что дворфы недолюбливали их.

«Но это точно маленькая девочка. Если нет, то я галька».

Она выкрикивала ругательства в адрес собаколицего солдата, и эти двое таскали друг друга за волосы и мех. Эльфы не то чтобы считали возраст совсем неважным числом, но ему стало интересно, стукнуло ли ей хотя бы сто лет.

— И всё же… — Дай ей около десяти лет — или даже сотни — и она могла бы стать эльфийкой, подходящей на роль его компаньона, — ...думаю, если мы попытаемся вытащить её из этой потасовки, то точно что-нибудь сломаем.

И пока Дворф Шаман поглаживал свою бороду и думал, что же делать, его взгляд притянуло к двери таверны.

И там замаячила огромная тень.

Она была колоссальной. Большой, как скала. Её широкие движения были также огромны, как и её клыки.

Так, а откуда родом эта одежда? Ах да. С наполненного густыми лесами юга.

Людоящер всего раз взглянул на эту шумиху и закатил глаза. Он вошёл в таверну шуршащей походкой и направился прямо к стойке, о которой забыли все приковавшие к нему свои взгляды. Он не пытался сесть на стул, возможно, из-за своих размеров, а может из-за хвоста, волочащегося по полу.

— Премного извинительствую, но я бы возжелал подождать тут кое-кого. И так как я не знаю, когда они прибудут, то могу проожидать их здесь какое-то время.

Его голос звучал скалистее камня. Тот факт, что столь длинный язык мог достаточно ловко маневрировать среди этих огромных челюстей для разговора на общем языке, весьма впечатлял.

— Ух, конечно, — сказал владелец таверны и неловко кивнул.

— Превосходительно, — ответил ящер и кивнул. — Я выжидаю дворфа и эльфийку. Если кто-нибудь среди вас, авантюристов, подходит под сии описательства, быть может, вам стоит оповестить меня об этом.

Услышав это, Дворф Шаман взглянул на своего дядю, который сказал:

— Я слышал, что людоящер одолжит нам свою силу.

Его слова звучали так, словно он сам не мог до конца в это поверить.

— Как же так, дражайший дядюшка? Ты не узнал его по лицу?

— Даже вышли они мне его описание, я бы не смог отличить одного людоящера от другого.

— Полагаю, да, не смог бы.

Людоящеры, заявляющие, что они являются потомками ужасающих наг, выползших из моря, были самыми могучими воинами, которых только можно было найти в этом мире.

Они были противниками, от которых кровь стыла в жилах. Они убивали своих врагов, разрезали их на мелкие кусочки, пожирали их сердца. Некоторые презирали их, считая варварами, и на самом деле — ну, или так говорили — среди них были и те, кто по своему собственному желанию стал пособником сил Хаоса.

Как бы то ни было, конкретно этот людоящер, скорее всего, находился на стороне Порядка.

Но даже так…

— А-ах, и явств, если вы будете так добродетельственны. — Ящер-жрец приподнял свой чешуйчатый палец. Он всё так же продолжал стоять за прилавком; возможно, когда он пытался сесть, ему помешал хвост. Когда он закатил глаза и распахнул челюсть, его примечание показалось таким беззаботным. — К пожалению, я не имею при себе денег, так что я могу расплатиться с вами лишь своим трудом — помою блюда иль нарублю дровесину. Вы не против?

Вдруг Дворф Шаман рассмеялся. Он хлебнул вина, хлопнул себя по животу и издал громогласный искренний смех. Он смеялся до тех пор, пока ящер-жрец не повернул свою длинную шею самым неестественным образом, чтобы посмотреть на него, а затем дворф вновь хлебнул вина.

— Эй, Чешуйчатый! — крикнул он Ящеру Жрецу. Он кашлянул, после чего вытер одной рукой вино со своей бороды. — Видишь ты длинноухую эльфийку, что участвует в потасовке? Хватай её за шкирку и тащи сюда, ясно?

Дворф Шаман непринуждённо смеялся, показывая пальцем на эльфийку, которая сидела на бродяге и молотила руками, совершенно не обращая внимания на происходящее вокруг неё. В данный момент бродяга держала её за волосы и пыталась перекатиться в новую позицию. Руки, ноги и ногти были повсюду. От её эльфийского достоинства не осталось и следа. Сейчас она была всего-навсего дерущимся ребёнком.

— Сделаешь так, и я угощу тебя любым вином и мясом, которое ты только пожелаешь.

— Ох-хо! — Хвост Ящера Жреца мощно хлопнул по земле. Владелец нахмурился; как и дядя Дворфа Шамана. — Славно, так я и поступлю. Примите моё благодарствие. Ах, добродетель рождает добродетель.

В тот же момент Ящер Жрец всем своим телом прыгнул к месту драки со скоростью, противоречившей его размерам. Стоявший позади дядя Дворфа Шамана, широко ухмылявшегося при виде творящейся в таверне анархии, заворчал. Кажется, от всего этого у него разболелся живот. И, похоже, ему не помог даже добротный глоток вина.

Наконец мужчина, отслуживший в дворфийской армии крушителем щитов более десяти лет, сказал:

— ...Если ты не против, я, пожалуй, вернусь к своему войску. — Он оставил пригоршню золотых монет на столе и шатким движением спрыгнул со стула, изготовленного под человеческий рост.

Он так и не смог решить, было ли мудрым решением доверить судьбу своей расы в руки этой группы — включая своего племянника.

«Ох уж эти божьи приказания…»

Пока он ковылял подальше от таверны, голова старого крушителя щитов была заполнена звуком падающей игральной кости.

§

— ...Чвотенадо?

Её волосы были повсюду, её одежда вся была в грязи, её щёки слегка набухли, а сама она сидела, отвернувшись от него, с нескрываемым выражением отвращения на лице. Дворф Шаман позволил ликующей улыбке расплыться на его лице, услышав первые звуки, вышедшие изо рта высшей эльфийки.

— Кому, мне? Я тут думал, мы могли бы поговорить о работе. — Он ухмыльнулся и потёр свои плотные руки друг о друга — фшуъ-фшух-фшух.

«Если бы она хотя бы села так, чтобы смотреть прямо мне в лицо, я бы понял, что она меня слушает».

Должно быть, драки в этой таверне встречались чаще даже хлеба с маслом, так как атмосфера вновь стала расслабленной, а болтовня и шутки опять стали доноситься отовсюду.

Покрытая синяками бродяга сидела за стойкой с откровенно недовольным видом и грызла кусок мяса. Стоило драке изжить себя, как некогда азартные игроки проиграли свои ставки и вернулись к делам.

— Хм. В таком случае я сперва обязателен задать вам вопрос значительной важности.

Мир в таверне был частично восстановлен благодаря скорому вмешательству людоящера, который теперь использовал винный бочонок в качестве стула. Увидеть, как он схватил эльфийку и бродягу за шкирки и развёл их в разные стороны было тем ещё зрелищем, но это был исход, на который никто не ставил. Так что заработать удалось лишь рее-букмекеру, который теперь радостно расхаживал по бару, размахивая вином.

— И в чём же дело, Чешуйчатый?

Ящер Жрец издал «М-м-м» и крайне трезво кивнул.

— Возможенно ли сделать так, чтобы мы посчитали сии потраты на еду отдельными от награды за квест?

— Ну разумеется, — сказал Дворф Шаман и с улыбкой на лице потянул себя за бороду. — Счёт мы пошлём моему достопочтенному дядюшке.

— Превелико благодарствую, — сказал Ящер Жрец, после чего широко распахнул свои челюсти и погрузил в них огромный кусок мяса на кости, лежавший на столе.

Высшая Эльфийка Лучница наблюдала за ними, всё ещё слегка дуясь.

— Итак, — пробормотала она, — в чём заключается наша работа? Не то чтобы я не слышала основной информации.

— Ах да, насчёт этого. — Дворф Шаман кивнул, взял кружку и опустошил её. Затем он отодвинул тарелки в сторону пустым сосудом и освободил себе пространство. — Вы ведь в курсе о битве с Демоном Лордом, или кто он там, что сейчас разгорелась в Столице?

Это был риторический вопрос. Он достал свиток из своего рюкзака и развернул его на столе. Он был покрыт красками, сделанными из древесной коры. Абстрактные, но довольно точные изображения были признаком того, что свиток являлся эльфийской картой. На ней было изображено выглядящее древним строение, располагавшееся прямо посреди пустошей.

— Они чуть было не созвали военный совет, но потом обнаружили, что позади них обосновалась целая куча гоблинов.

— Гоблинское гнездовье, так ведь это зовётся?

— Да, и при этом довольно большое.

«Здесь». — Высшая Эльфийка Лучница взглянула туда, куда указывал пальцем Дворф Шаман, и удивлённо заморгала. Она вгляделась в нарисованный на здании, находящемся в центре пустошей, символ, а затем посмотрела на располагавшийся неподалёку огромный лес.

—Эй... это же мой дом!

— Мм. Это бы объяснило вашу присутственность здесь…

Ящер Жрец откусил ещё один кусок мяса с кости, прожевал его несколько раз и проглотил, после чего продолжил говорить.

— ...Это то, что вы зовёте политичностью?

— Именно так. — Дворф Шаман уверенно кивнул. Что ж, это был тот ещё бардак. Один из членов их группы находился здесь лишь для того, чтобы защитить чью-то уязвлённую честь. Он уже чувствовал, как от этой миссии веет запахом проблем. — Мой дядя считает, что в этом нет смысла, но мы не можем позволить людям сидеть сложа руки и мобилизовать лишь наши армии.

— И никакенных рей или бродяг?

Уши Высшей Эльфийки Лучницы дёрнулись при упоминании звериного народа. Собаколицего солдата, с которой она сражалась, осадил офицер более высокого ранга, ворвавшийся сюда после драки. И пока офицер дёргал солдата за вытянутую морду, она задумалась, было ли такое отношение обычным делом для армии, или же собаколюдям попросту от природы было тяжело противостоять тем, кто находился выше них.

В любом случае, водный город был прекрасным местом, но его жители совершенно не чувствовали никакой угрозы из-за царящих в Столице событий.

— Не думаю, что мы можем ожидать от них чего-то большего, чем парочка волонтёров.

Некоторые отдельные реи были примером невероятной храбрости, но это не распространялось ни на их кланы, ни на их правителей. От природы своей они ценили мир и покой, и их мало волновало всё, что не касалось напрямую их родных земель[✱]Red: Да, реи — это прям классические хоббиты из книг Толкина. Как на вид, так и по характеру..

А бродяги были бродягами; их разнообразие было настолько велико, что быстро объединить их по какой-либо причине было делом не из лёгких. Когда они собирались вместе, дела могли пойти либо хорошо, либо ужасно, и это зависело лишь от того, какое племя занимало лидерскую позицию. Дела обстояли именно так, даже несмотря на пробуждение Демона Лорда и следующую за этим войну против всех обладавших словом жителей этого континента. Но если бы опасность появилась у их порога, они бы сами собрались и выступили против неё…

— Другая проблема кроется в том, что мы должны убедить человека присоединиться к нам.

— Ах! Я знаю того, кто нам подойдёт. — Высшая Эльфийка Лучница отвела взгляд от карты. Она приподняла свой длинный стройный пальчик и нарисовала им в воздухе круг. — Его зовут Оркболг. Воин, что убивает гоблинов на пограничье.

— Погоди, ты имеешь в виду Брадореза?

— Верно. Может вы, дворфы, и не знаете об этом, но сейчас по округе распевают крайне популярную песню о нём.

Она точно не знала, была ли эта песня популярна, но ей нужен был шанс показать себя умной.

Глава Гоблина Короля мечом удара с плеч слетела!

И Гоблинов Убийцы сталь от света пламени синела!

Так короля зловещий план, он не достиг конца, принцесса же благодарит героя-молодца.

Но Гоблинов Убийца он! Здесь места нет ему, бродить обещано ему по свету одному.

А дева лишь вздохнуть могла, печальный сея взгляд — герой отправился вперёд, он не глядел назад.[✱]Red: А сейчас я ловким мановением навыка рекламы попрошу вас перечитать 1 том, ибо техничный перевод расположен там. Да, песня ровно та же. Почти. Я слегка поправил первые две строчки, ибо мне разонравился изначальный вариант. Строчки в 1 томе тоже будут перезалиты, но вы просто знайте на всякий случай.

Закончив напевать мелодию, она горделиво хмыкнула и выпятила свою маленькую грудь.

— Ты не знал об этом, потому что буквально живёшь под камнем. Таковы уж дворфы.

— Неплохая фраза от той, кто не выбирается из своего леса.

Дворф Шаман сурово посмотрел на неё, пока она самоудовлетворённо мотала ушами.

«Предполагаю, что эта песня правдива лишь наполовину». — Когда речь заходила о бардовских песнях, такое мнение было идеальным вариантом.

— Но, а-ах, кхем.

Эта длинноухая эльфийка явно была рейнджером или скаутом. Людоящер был жрецом… вероятнее всего, некой помесью воина и монаха. Сам он, разумеется, владел магией, а также неплохо управлялся с оружием. Но им не хватало бойцов.

Он не мог говорить наверняка до личной встречи с этим человеком, но это был тот, о ком сложили целую песню. Вполне логично было предположить, что уровень его навыков был довольно неплох.

— ...Этого вполне достаточно.

— Тогда мы разделим награждение поровну. А ещё мы все согласны предположить, что милорд Убийца Гоблинов может подсоединиться к нашей группе?

Ящер Жрец вклинился в разговор, закатив глаза. Дворф Шаман и Высшая Эльфийка Лучница кивнули.

На этом людоящер сказал: «Что ж, запланированием займёмся мы», — и коснулся языком кончика своего носа.

— Во-первых, город, — сказал Дворф Шаман, пробегая взглядом по карте. — В каком городе, говоришь, он обитает?

— Ну, у-ух, я спрашивала барда, и… — Бледный палец Высшей Эльфийки Лучницы забегал по эльфийской карте. Наконец, он остановился на пограничном городке, и она ткнула в это место неплохо наманикюренным ногтем. — Может, где-то здесь?

— Это не так уж и дальне. Однако… даже при сём. — Кажется, Ящер Жрец был крайне серьёзен, глядя на карту. — Мы жаждем расстройничать планы наших недругов. Думаю, мы можем предполагательствовать, что наши действия спровоцируют ответные меры.

— Хм? Хочешь сказать, на нас могут напасть в разгаре приключения?

— Давайте сейчас разрешим, как нам лучше избежать сей вероятности. Прежде, чем им упадёт шанс укрепить свои силы.

— Просто доверь это нам! — Тумк. Высшая Эльфийка Лучница сжала руку в кулак и с жгучим рвением хлопнула им по своей маленькой груди. — Судьба мира балансирует на грани? Именно в такие времена авантюристы оказываются нужнее всех!

— Эй, послушай-ка, — сказал Дворф Шаман, удивлённо выпучив глаза. — Ты ведь знаешь, что это не игра, верно?

— Ну разумеется. Не знаю, что насчёт дворфов, но мы, эльфы, никогда не жалели своих луков ради сохранения этого мира.

— Ох-хо. И не говори. — Глаза заклинателя слегка расширились; он потянул свою бороду и вздохнул. — Так как у тебя наковальня вместо груди, ничто не мешает тебе стрелять из лука?

— Наковальня?

— Она твёрдая… и плоская.

— Ах ты!..

Смущение и злость заставили кровь прилить к щекам лучницы. Раздался грохот, вскочила со стула и упёрлась руками о стол, склоняясь к дворфу.

— Вот это наглость! И это когда у вас, дворфов... у-ух, ам… — Она застыла на месте, а её рот беззвучно открывался и закрывался. Её уши порхали вверх и вниз, а её палец рисовал бессмысленный узор в воздухе. — Т-точно! Эти животы! Да ваши животы заставят барабан засмущаться от своей худобы!

— К твоему сведению, мы называем это крепким телосложением! Дворфы предпочитают такие тела… — Дворф Шаман резко прервал свою тираду, после чего уголком своих глаз мельком взглянул на эльфийку. — ...Что бы там вам, эльфам, не нравилось.

Высшая Эльфийка Лучница едва ли не могла не заметить его взгляд на своей груди. Она скрестила руки и умышленно громко хмыкнула, ясно давая понять о своём недовольстве этим фактом.

— Я всегда знала, что у дворфов извращённое чувство прекрасного!

— Ну и кто же тогда приходит покупать наши металлические изделия? Ох, точно. Эльфы.

— И что с того?!

И они начали ссориться. Другие люди в таверне наблюдали за разыгравшимся на их глазах зрелищем, представляющем из себя древнюю как мир вражду между этими расами. Но вскоре атмосфера изменилась. Битвы и споры тут были делом ох каким привычным.

— Пять серебряных на дворфа!

— Золотой на эльфийку!

— Уделай его, девочка!

— Отшлёпай её как следует, старик!

Ящер Жрец помотал своей головой и тяжело вздохнул. После чего он громко зашипел. От всепоглощающего ощущения присутствия здесь рептилии на охоте эти двое авантюристов захлопнули свои рты. Ящер Жрец кивнул.

— Мм.

Славнисто.

§

Окутанная ночной тьмой повозка покинула город. В такое время кто угодно, кроме авантюристов, посчитал бы более безопасным передвижение в караване или в подобной ему связке. Но у этих троих не было времени, а судьба тянула их во множество направлений.

Выбранный ими транспорт был не очень хорош: всего лишь слегка модифицированная грузовая телега. Да и конь был довольно обычным… ну, может, чуть хуже обычного. Дворф Шаман и Ящер Жрец держали поводья. А Высшая Эльфийка Лучница наблюдала за небом, держа лук наготове.

Поездка на повозке была быстрее пешей прогулки, но медленнее поездки на лошади. Дворфа Шамана эта ситуация не радовала. Он хотел выбрать лучшие повозку и лошадей, не говоря уж о кучере. Но выделенные его дядей средства были ограничены, как и их время. Ему пришлось искать компромисс.

— И, помимо этого, мы ещё должны медленно ехать. Ну что за морока.

— Держите в уме, что мы не обладаем такой роскошностью, как возможность сменить лошадей на единой из остановок до нашего конечного пункта. — Сидевший позади Дворфа Шамана на кучерском помосте Ящер Жрец ответил на его осмотрительное примечание. — А если учесть проблемности, с которыми мы можем столкнуться при спешке, как, к примеру, привлечение нежелаемого внимания, то такой способ в действенности оказывается гораздо скорее.

— Нежелательное внимание? — Высшая Эльфийка Лучница склонила голову набок, подёргивая ушами по направлению к кучерскому сидению.

— Бандиты или разбойники, полагаю.

— И правда…

Её лицо наморщилось после ответа, словно она находила его крайне неприятным. Своим периферическим зрением Дворф Шаман уловил весьма заметную гамму эмоций на её лице и раздражённо забурчал.

— Благодаря покровительству этой леди нам каким-то чудом удалось продержаться в городе, но теперь мы в чистом поле.

— Стоит нам отдалиться от святыни Верховного Бога, и будет лишь вопрошением времени, когда какой-нибудь дурной дух отправится за нами, — сказал Ящер Жрец.

— Ты говоришь о том, что люди зовут божьим благословением? Наш бог стали и кузнечного дела способен лишь придавать храбрости во время битвы… — Тем не менее Дворф Шаман пробормотал молитву великому богу Крому. Он пожал плечами и помотал головой, безо всякой угрозы произнеся: — Надо было хотя бы помолиться о том, что наша эльфийка не потеряет самообладания, когда это действительно будет нужно.

— Хрк!.. — Уши эльфийки явно не смогли пропустить столь неприятный тихий комментарий. — Ещё увидишь! Когда всё закончится, ты склонишься передо мной, рассыпаясь в благодарностях!

— А-ах, да, конечно. Не могу, сказать, что я возлагаю на это большие надежды. — Он вяло помахал ладонью. Высшая Эльфийка Лучница яростно хмыкнула и легла на спину. Дворф Шаман уловил этот намёк и посмотрел на небо. На нём располагались звёзды и две луны. Звёзды сверкали, словно самоцветы, разбросанные кем-то по чёрному бархату. А луны сияли, словно пара глаз, зелёных и холодных.

Возможно, это приближающееся лето насытило воздух таким количеством влаги, от которой становилось тяжело дышать.

— Мне бы хватило и лёгкого бриза… — пробормотала Высшая Эльфийка Лучница. Дворф Шаман чувствовал себя так же, хотя сам ничего не сказал.

Их группа прибыла к заброшенному участку земли, который, кажется, когда-то был деревней. Мрачные скелеты зданий при лунном свете отбрасывали отвратительные тени на дорогу. Этот труп некогда деревни одичал и зарос растениями; даже при дневном свете это место выглядело давно покинутым. А сейчас, ночью, здесь вполне себе можно было обнаружить гулей или призраков…

— Хур-ах?

Высшая Эльфийка Лучница издала странный звук. Она посмотрела назад через плечо, а в носу у неё зачесалось.

— Ну, что теперь? Нам стоит остановиться, чтобы понюхать цветочки или ещё что в этом духе? Хм?

— Ох, прекрати. Здесь какой-то странный запах… — Она помахала рукой перед своим носом, бросив взгляд на окружающую их территорию с выражением лица, наполненным сильным подозрением. — Он… какой-то плотный и едкий… И я чувствую его, хоть здесь и нет ветра.

— ...Скорее всего, это сера.

— Некие испарения, смешанные с серой, если быть точнее.

Ни от кого из них не ускользнул смысл сказанного. Они затихли и коллективно сглотнули. Эльфийка посмотрела наверх с тревогой на лице.

— Сверху!

Он больше походил на машину, чем на живое существо: плоть в форме сделанного человеком жука. Его тело было красным, а голова была покрыта шипами так, словно это был головной убор. Красный колпак.

Он хлопал своими крыльями, как у летучей мыши, а на руках его виднелись изогнутые когти.

Младший демон. И их там было двое. Это было случайное столкновение.

— Они нападают?! — прокричал Дворф Шаман, хлестнув поводьями и заставив коня скакать быстрее. Животное заржало, почувствовав существ не из этого мира. Громыхающие колёса повозки начали крутиться как можно быстрее из-за того, что конь поскакал на полной скорости.

— Заставьте сие скакать быстреннее!.. Нет, подайте мне поводья. А сами готовьте заклятья!

— Понял тебя.

Чуть ли не бросая поводья Ящеру Жрецу, Дворф Шаман развернулся на месте. Разумеется, он был достаточно осторожен, чтобы крепко держать лямку своей наплечной сумки с катализаторами, не давая ей вылететь на дорогу.

— Мы не можем сбежать от них? — сказала Высшая Эльфийка Лучница облизывая губы, пока её лук запускал в небо одну стрелу за другой.

— Не знаю насчёт этого, но... — сказал Дворф Шаман.

— Мы не можем рисковать и выдавать информацию о нашем продвигательстве, — глубоко кивая сказал Ящер Жрец, да так спокойно, словно он сейчас готовился съесть свой ужин. — Нам должностно убить их прямо здесь.

Похоже, демоны пришли к такой же идее. Создав порывы ветра, один из них спикировал прямо на повозку. И в этот момент словно кто-то прокричал, что инициатива была взята, ознаменовав это треском и взлетевшими в воздух древесными щепками.

Демон мощно ударил повозку сзади, и когти его были смертоносны, как и любое оружие.

— Э-эгх! Тьфу! — Дворф Шаман стряхнул частички повозки со своей бороды и проревел: — Если ты сломаешь эту штуку, виноватыми окажемся мы!

— Я больше пекусь о здравии сего коня, так что, если вы будете столь добренны… — ответил Ящер Жрец.

Пока они переговаривались, с неба обрушилась вторая атака.

Скоростное пике со сложенными крыльями. Высшая Эльфийка Лучница сердито посмотрела на монстра; за спиной этой твари располагалась луна. Её уши подпрыгнули, улавливая движение ветра, и она со скрипом натянула тетиву.

— Ах ты тупой, вонючий!..

— А-А-АРРЕММЕЕР-Р-Р-Р?![✱]Red: Так как каждый крик монстра в гобсе — это игра с названием его расы (или вида), то и это должно что-то да значить. Но я плох в таких загадках, и если вы знаете ответ, отпишитесь где-нибудь в комментариях и дайте мне знать. И да, возможно там не «е», а «и», но мне нужен контекст.

Раздался крик родом не из этого мира. Высшая Эльфийка Лучница не упустила свой шанс и выстрелила. Демон, чья рука была пришпилена стрелой к повозке, корчился, разрывая древесину своими когтями.

— Вот тебе!

Последним, что увидел этот демон, была эльфийка, натягивающая тетиву лука, в который была вложена стрела с наконечником из древесной почки, прямо перед его глазами.

Тетива издала звук, который больше подходил высококлассному музыкальному инструменту; стрела вылетела из лука, прошла через глаз демона и вонзилась тому прямо в мозг. От силы удара голову монстра запрокинуло назад, и его шея нездорово щёлкнула. Труп медленно соскользнул с телеги, но не упал с неё из-за пришпиленной руки, и начал скрестись по земле. Высшая Эльфийка Лучница самодовольно улыбнулась при виде дел рук своих.

— С одним покончено!

— Отличная работность! Но в сей момент он представляет для нас обузу, быть можно, вы бы хотели сбросить сие с нашего экипажа?

— Да, конечно… гуах, что?!

В мгновение ока несколько прядей волос Высшей Эльфийки Лучницы были вырваны когтями и отправились плясать на ветру. Спикировавший вниз монстр ударил её по шее. Высшая Эльфийка Лучница рухнула навзничь, дрожа и продолжая держать древко стрелы, которую она только что достала из трупа. В этот же момент демон соскользнул с телеги и рухнул на землю со звуком глухого удара.

— Трухнула там небось?

— Мне не страшно, я в ярости!

Она рассердилась от издёвки Дворфа Шамана, чья рука всё это время была готова ринуться в сумку с катализаторами, после чего уставилась на небо. Сбросив труп демона с борта, они вновь начали набирать скорость — но она не могла сравниться со скоростью крылатой твари.

— Чтоб тебя, дворф! — прокричала Высшая Эльфийка Лучница, отводя взгляд от неба. — Не мог использовать заклинание, чтобы снести его с небес или ещё что-нибудь?

— Думаю, я мог бы применить какое-нибудь… — Он закрыл один глаз и начал вглядываться в небо, оценивая скорость и расстояние между ним и противником. Завеса ночной тьмы была бессильна перед светом звёзд и лун, да и всё равно дворфы отлично видели в темноте. — Просто, если я спущу его оттуда с помощью заклинания, потом он сможет вновь подняться наверх.

— Что?! Да какой из тебя заклинатель! Глупый, глупый дворф!

— Ой, да хватит ныть, — холодно сказал дворф, нахмурив лицо. — Они передвигаются не по законам нашего мира. Железо и сталь — вот что может с ними разобраться.

— Имеете вы в виду атаки физичные. Отлично сказано! — Держа поводья, Ящер Жрец согнул свои огромные челюсти в улыбку, которая смогла напомнить им лишь об акульем оскале. Похоже, он провёл некоторые скорые вычисления, после чего удовлетворённо кивнул. — Мастер заклинатель, вы говорили, что можете выпустить его вниз?

— Думаю, смогу, — сказал Дворф шаман и кивнул. — Хоть и ненадолго.

— Тогда, мастер рейнджер, будьте так любезны и потворитесь, что вы стреляете в него…

— Это я могу!

Не став выслушивать до конца весь план, Высшая Эльфийка Лучница выпустила стрелу в ночное небо. Она летела так, словно была заряжена магией, и способны на такое были только эльфы, но демон проворно и резво уклонился от неё.

— Вот чёрт! — Высшая Эльфийка Лучница цокнула языком и вложила в лук новую стрелу, натягивая тетиву.

— А ныне, — сказал Ящер Жрец, потянув за поводья, чтобы лошадь сбавила свой ход. — Быть может, вы будете так любвенны и пронзите его стрелой, к которой будет подвязана верёвка?

— Стрела с привязанной к ней верёвкой?!. — Высшая Эльфийка Лучница взяла верёвку, которую швырнули на грузовую платформу, а её рот представлял из себя прямую линию, когда она взглядом буравила врага. Краснокожий монстр продолжал хлопать крыльями, выискивая возможность ринуться на них. — Ладно, я сделаю это!

Не успев договорить, она начала привязывать верёвку к стреле. Проворные пальцы эльфийки не испытывали с этим никаких трудностей даже в трясущейся телеге. Её глаза и уши всё ещё были прикованы к врагу, а её руки двигались так, словно ими управлял кто-то другой. Её рот расслабился.

— Ты похож на генерала или ещё на какого-нибудь военачальника, — сказала она.

— Вы чрезмернисто добры. — Ящер Жрец широко помотал своей головой. — Если и сравнивать меня с чем-то, то я более похожу на оперение древка стрелы. Я лишь задаю направляемость, я не… — Прежде чем продолжить, он хлестнул языком и коснулся им кончика своего носа. — Мм, — наконец сказал он. — Дабы стать работополезным отрядом, надобно собрать наконечник, древко, оперение, лук и лучника.

«Аах». — Высшая Эльфийка Лучница слабо улыбнулась. Такую метафору она могла понять.

— Интересно, становлюсь ли я при таком раскладе наконечником. Давай, дворф, уж постарайся попасть по цели!

— Хммф! Хватит с тебя бахвальства!

Стоило Дворфу Шаману ответить на колкость Высшей Эльфийки Лучницы и зафиксировать врага в своём поле зрения, как он кое-что заметил: красный огонёк, сияющий в небе. Он пылал в широко раскрытой пасти демона…

— Он запускает в нас Огненный Болт!

— А-ах, ныне! — сказал Ящер Жрец с искренней радостью в голосе, размашисто тряхнув поводьями. Конь неприятно заржал от страха и изумления, и повозка повернула в новом направлении, скрипя по пути.

Пару секунд спустя луч пламени врезался туда, где сейчас должна была находиться повозка, подбрасывая в небо угольки. Пылающий свет озарил ужасающее лицо Ящера Жреца.

— Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-а-а-а! Вот теперь битва становится интересом!

— Думаю, ты спутал нашу повозку с колесницей, Чешуйчатый!

— Истинно так, — ответил людоящер, заставив глядящего в небо Дворфа Шамана сказать:

— Псих…

Похоже, раз им удалось уклониться от его фирменного огненного болта, демон начал готовиться к ещё одному пике.

«Думаешь, всё будет так легко, да?»

Дворф Шаман заревел на тень, пока та приближалась и становилась всё больше.

— Феи, феи, ну, скорее! Сластей нет — шалость нужнее!

Слова истинной силы, способные искажать реальность, вырвались в этот мир, и магический круг попал точно в демона.

Обычно, никакому существу не удалось бы избежать цепей гравитации, сколько бы то не хлопало своими крыльями. Но младшие демоны всё ещё были демонами; эти существа жили тем, что нарушали естественный порядок вещей.

— АРРЕМЕРРРЕР-Р-Р-Р!!!

Упавший на землю демон выл и неистово хлопал могучими крыльями, разбивая сдерживающие его магические оковы. Ему хотелось отомстить этому дворфу, этому людоящеру и этой эльфийке. Одной лишь мысли о крови древней высшей эльфийки, запахе её печени было достаточно, чтобы распалить пламя алчности этого низменного существа.

— Получай!

Одна стрела той самой эльфийки болезненно потушила пламя алчности. Она выгнулась за борт повозки, прижавшись к самому её краю, и безжалостно выпустила снаряд с наконечником из древесной почки.

— АРЕ-Е-ЕРМ?!

Корчась от мук, демон слишком поздно заметил привязанную к стреле верёвку. И времени его бездействия было именно столько, сколько требовалось повозке, чтобы набрать скорость и туго натянуть верёвку.

Ужасный рык отчаяния, от которого кровь стыла в жилах, эхом разнёсся по равнине.

Демон и представить себе не мог, что его будет волочить по земле прямо позади повозки. Вид его, подскакивающего на каждой кочке и царапающего грязь, отчаянно пытаясь взлететь, пока группа сдерживала его, представлял довольно жалкое зрелище.

Младшие демоны всё ещё были довольно сильными созданиями. Если бы трио не смогло контролировать его положение, уже скоро он бы упёрся когтями в землю, а встань он, прошла бы всего секунда, прежде чем он вновь оказался бы в воздухе. А оказавшись наверху, он вновь стал бы опасен.

— Что дальше?! — пронзительно крикнула Высшая Эльфийка Лучница, доставая ещё одну стрелу из колчана.

Ящер Жрец с лёгкостью встал.

— Разумеется мы нанесём добивательный удар. — В своей ладони он крепко сжимал катализатор, клык. — О серповидные крылья Велоцираптора, режьте и рвите, летите и травите! — В его руках сразу же вырос и заострился огромный Когтемеч.

— Что насчёт лошади?! — Но когда Высшая Эльфийка Лучница оглянулась назад, она увидела Воина Драконьего Клыка, крепко держащего поводья.

— Погоди-ка секундочку, Чешуйчатый, — сказал Дворф Шаман с широко открытыми глазами. — Что это ещё за добивающий удар? Ты же не собираешься?..

— Прыгать? Не идиотьте. — Ящер Жрец помотал головой уверенным движением, которое, должно быть, выработалось у него естественным образом из-за принадлежности к монахам. — Это было бы нелеписто.

В следующие мгновение повозка застонала, когда Ящер Жрец нагнулся к младшему демону.

О ужасающие наги! Узрите же мои подвиги, о великие предки!

— АРЕ-Е-ЕРМЕЕР?!

Коготь, коготь, клык, хвост. Он бил, резал и разрывал демона, пока тот пытался дать ему отпор. Существо распахнуло челюсти, чтобы выстрелить огненным болтом, но Ящер Жрец завыл — «Гр-р-р-р-ря-а-а-а-а-а!» — и прицельно пнул его прямо в горло, давя его дыхательные пути. А затем его Когтемеч столкнулся с головой демона, отрубая её без особых усилий.

Голова скатилась на землю и исчезла в траве. Оставшееся тело, всё ещё привязанное к повозке, оставляло за собой брызги синевато-фиолетовой крови. Ящер Жрец, стоявший над трупом, был довольно спокоен, несмотря на то, что его покрывало всё большим и большим количеством крови; он радостно поднял свою голову.

— А-ах, в сей день я заслужил их благословительство.

Солнце начало выглядывать из-за горизонта, и лучи его окутали Ящера Жреца, создавая неописуемую атмосферу.

§

— Ты только посмотри. Разве мы в тайне не договаривались не перечить ему?

— Ах, но кровность моя так рано вскипает, — после своего прямолинейного ответа Ящер Жрец обеими руками радостно поднял большой кусок сыра. Он открыл свой рот и начал вгрызаться, сопровождая каждый укус криком «О сладостный нектар!» и похлопыванием хвостом по полу. — Ведь я, зрите ли, теплокровное создание.

— Знаешь, я никогда не понимал твоих шуток, — пробурчал Дворф Шаман. Он протянул свою руку в знак смирения и принятия поражения в этом споре, но так же и для того, чтобы попросить официантку подать ещё эля. Выпивая с друзьями, Дворф Шаман чувствовал, что набивание своего бочкообразного живота до отвала было единственным вежливым вариантом поведения.

— Ну так, мы собрали все части?

— Не понимаю означения ваших слов.

— Я о твоей стреле. Стреле и луке.

— А-ах. — Ящер Жрец громко проглотил хорошо пережёванный кусок сыра и слизал крошки со своих губ. — Наконечник есть наш рейнджер, древком, что задерживает нас вместе, являетесь вы, мастер заклинатель, а я есть оперение…

— ...Луком является та девочка, а Брадорез, стало быть, наш лучник — верно?

— Именнисто так, именнисто так.

Дворф Шаман взял принесённый официанткой эль, искоса поглядывая на кивающего Ящера Жреца. Он поднёс наполненную до краёв кружку ко рту и слегка прихлебнул из неё, после чего опустошил её одним залпом.

— Однако, сколь бы ни был прославист лучник, стреляй лишь в небеса, однажды он ранит самого себя.

— И снова, если мы охотимся на одних лишь гоблинов, это хорошо или плохо? — Краснолицый Дворф Шаман рыгнул и провёл рукой по своей бороде, чтобы стряхнуть с неё капли эля.

— Как бы то ни бывало… — начал было Ящер Жрец.

— Действительно, в любом случае, — согласился Дворф Шаман.

— Сия группа замечателевидна.

— Совершенно не возражаю.

Ящер Жрец улыбнулся во всю свою огромную челюсть, а Дворф Шаман громогласно рассмеялся от всего своего живота. Эти двое взяли новые, полные кружки, которые им принесли, и чокнулись ими.

— За хороших друзей.

— За прекрасных бойных товарищей.

— За отличные приключения!

«Услышьте, услышьте же!» — К тому времени, как кружки были подняты вверх в третий раз, в них уже ничего не оставалось.

Сколь много сведёт-разведёт нас тропа?

Исчезнут где-то, пеплом кто-то станет.

И в приключеньи вера во встречу столь дорога,

Словно страница, пеплом что растает.

Ты помнишь легенду, путь чей долог так был?

Как звали его? Мне уж и не вспомнить.

Ты поздно поймёшь, покинул он этот мир,

Пусть слава его упокоит.

Пусть встреч и прощаний у нас целый пир,

Их всех вы узрите лишь раз, знайте, сир![✱]Red: Я уже говорил, как я ненавижу себя за попытки переводить в рифму?
Техничный перевод:
Сколько раз мы встретимся и разойдёмся?
Кто-то исчезнет, станет пеплом, как и должно быть.
С надеждой на воссоединение начинает каждый своё приключение,
Словно перелистывающиеся страницы, становящиеся пеплом.
Помнишь легенду, что много лет тренировалась?
Как его звали? Теперь я не могу вспомнить.
Ты осознаёшь слишком поздно, его здесь больше нет.
Хоть мы встречаемся и расстаёмся,
Каждое столкновение случается лишь раз, и на этом всё.

Краски ночи сгустились для авантюристов.