Том 1    
Глава 2. Он и подруга детства + людоед


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
mentat
04.07.2020 16:48
*Поза ждуна*
dxbunqxp
18.03.2020 02:32
Очень хочется ещё

Глава 2. Он и подруга детства + людоед

Тоое снился кошмар. Вокруг было темно, парня избивали, а он терпел, не в силах дать отпор. Но всё неожиданно закончилось. И по земле покатилась голова одного из нападавших.

После чего раздался крик.

Но для него это ещё не конец, а только начало.

— ?! — юноша резко проснулся — Приснилось всё-таки...

Пробуждение для него было отвратительным. Всё тело мокрое от пота, ещё и ноет, потому что спал на полу. Раз он спал на полу, значит, никакой это был не сон. На его кровати из-под одеяла выглядывали чьи-то бёдра и затылок… Этот «кто-то» и был причиной его кошмаров.

— Вот бы всё и вправду оказалось сном.

Но на кровати спала Куроэ — неопровержимое доказательство того, что всё было на самом деле.

— А… Уже утро?.. — девушка начала просыпаться. На ней всё так же не было одежды, потому я не знал, куда девать глаза, когда она вдруг начала вставать.

— Если хочешь выйти, то оденься сначала.

— Угу… — слабым голосом ответила девушка, и я покинул комнату.

Сегодня она даже не попыталась подразнить. Может, ей трудно просыпаться?

— Всё… — донеслось из комнаты, и я зашёл внутрь. Куроэ оделась, но всё ещё выглядела сонной.

— Теперь я переоденусь.

Так как спать пришлось в школьной форме, то нужно было хоть промокшее от пота бельё поменять.

— Угу, — кивнула девушка и снова замолчала.

— Э-э, я хочу переодеться.

— Угу, — вновь кивок.

— Э-э, я хочу переодеться? — повторил парень.

— Угу, — в этот раз она даже не пошевелилась.

— Нет, я говорю, что хочу переодеться, так что выйди, пожалуйста.

— Да просто переодевайся… Я не против.

— Я против!

— А?.. — несмотря на крик, девушка всё так же вяло наклонила голову. — Ты ведь видел меня голой...

— Что?!

— Но не хочешь, чтобы я увидела тебя голышом?

— Ты сама выставила всё на показ! — оправдываясь, закричал Тооя.

— Ну ты и сухарь, Хозяин… — прошептала Куроэ.

— Нет, проблема не в этом…

— Жадина, — начала хандрить девушка, надув губы. — Я ещё и девушка. Конечно, мне будет интересно посмотреть на голого парня.

— Монстр, проживший несколько столетий, не имеет права называться девушкой.

Куроэ покачала головой:

— Не понимаешь ты девичьего сердца.

— Почему-то вместо девичьих чувств, я чувствую на себе взгляд ребёнка, который хочет препарировать жабу.

Естественно, она просто насмехалась над ним.

— Ну да ладно, смотрю, ты наконец проснулась полностью.

— Ага, — коротко кивнула девушка.

— Ха… — парень выдохнул, вдохнул как можно глубже и заорал, — Пошла вон!

— Ага, поняла, — даже не изменившись в лице, она вышла из комнаты.

— Хозяин, можно кое о чём попросить? — неожиданно заговорила Куроэ через некоторое время, как её выгнали.

— В чём дело?.. — Тооя оцепенел. Хоть по утрам с ней и легко иметь дело, но он ещё помнил, что она с лёгкостью может убить человека.

— Отпусти меня на час.

— Думаешь, я соглашусь?..

Он и так уже отдал приказ не отходить от него, потому что боялся, что она могла что-то натворить.

— Людям вредить не буду.

— Не верю я тебе…

Нельзя её отпускать.

— Ха… А ведь это ради тебя же.

— Ради меня?..

Создавалось ощущение, что у них уже был подобный разговор вчера.

— Ты же собираешься идти в школу?

На часах было пол восьмого. Обычно Камисаки выходил в восемь и добирался в школу за минут двадцать. Но ничего страшного, если останется дома после вчерашнего.

— Нет, лучше пойду.

— Не хочешь вызывать лишних подозрений? — улыбнулась Куроэ.

— Лишних… подозрений?.. — он повернулся к девушке, не понимая смысла её слов.

— Наверное, неприятно будет, если кто-то подумает, что ты убил тех троих.

— ?! — парень тут же напрягся.

— Не нужно напоминать, что они больше не появятся. Трупов, может, и не осталось, но суматоха всё равно начнётся... И, если подумать, именно тебя заподозрят в первую очередь.

Троих одноклассников, избивавших Тоою, съела Куроэ. Через несколько дней действительно поднимется шум. Но искать их всё равно будут. При чём искать будут не только их, но и причину пропажи. Сейчас ему было нельзя пропускать школу.

— И как же это связано с тем, что тебе нужно куда-то уйти? — простонал юноша.

— Конечно же, если ты хочешь идти на учёбу, то и я должна пойти вместе с тобой, — сказав, кивнула девушка.

— А.

Она права. Он сам приказал не отходить от него. В школу с бухты-барахты не попасть… Но оставлять Куроэ гулять без надзора — ещё хуже.

— Всего час — и я смогу ходить в школу.

Другого выбора для него нет. Если не отпустить сейчас, в дальнейшем у неё появится ещё больше свободного времени. Возможно, было бы лучше не давать ей идти в школу… Риск слишком большой, к тому же невозможно было держать Куроэ в доме вечно.

— Я понял, хорошо…

Оставалось лишь согласиться. Каким бы ужасным людоедом она ни была, но придётся ей поверить… Тооя вдруг кое-что вспомнил:

— Куроэ… Тебя же запечатали?

— Да, а что такое? — спросила в ответ девушка.

— И тебя ничего не смущает? Не сбивает с толку?

— Сбивает с толку?

— Тебя же не было среди людей несколько сотен лет.

И всё равно она оставалась спокойной. Люди и окружение сильно поменялись за это время, и всё равно Куроэ ничему не удивлялась. Да, она не человек, но всё равно, такое ощущение, что и не было никакой печати.

— Ага, поняла, — видимо, она поняла, что я имел в виду. — Всё просто. Я знаю ваш мир.

— И откуда ты его знаешь?..

Запечатанная ведь сидела.

— Я же общалась с тобой до того, как сломала печать.

— Ага…

— Есть догадки как?

— Что-то вроде телепатии?

В голове парня тут же прозвучал голос: «Нет, — покачала головой девушка. — Дело не в способе. Вернись на шаг назад».

— На шаг назад?..

— Да. Что в первую очередь нужно, чтобы начать разговор?

Он задумался. Чтобы заговорить нужен звук, но его догадку отмели и сказали вернуться на шаг назад… Дело в собеседнике. Без него разговор не начать. Даже если бы Куроэ пыталась что-то донести, но собеседника нет, до других людей она бы не достучалась.

— Нужен зрительный контакт?

Не будет диалога, если не уверен, что тебя кто-то услышит.

— В точку. Спустя столетия печать ослабла, и я смогла пользоваться не только телепатией, но и всевидящим оком. Потому и знаю, насколько изменился современный мир. Можешь не волноваться: что бы не случилось — я найду подходящее решение.

Выходит, и вправду не о чем волноваться?.. Почему же Тоое спокойней после её слов?

— Ясно… — кивнул он.

— Тогда я скоро вернусь, — вновь улыбнулась Куроэ и быстро вышла из комнаты.

Вернёмся к повседневным заботам. Лишь временно, но без маячащей рядом Куроэ у Тоои даже уверенности прибавилось. Он как обычно умылся и позавтракал. Благодаря гипнозу родители не задавали никаких вопросов об отсутствии девушки.

— Я ушёл.

В восемь часов парень отправился в школу. Куроэ всё ещё нигде не было. Если она и вправду ушла на целый час, то к собранию класса должна вернуться. А значит, скорее всего, придёт учитель и скажет, что в классе новенькая.

— Ха… — вздохнул он.

Нет сомнений, что Куроэ хочет ходить с ним в школу и добьётся этого всеми силами. Но без неё юноше было намного легче, и в то же время беспокойней от возможного будущего.

— Фух… — из его груди вырвался очередной вздох.

В любом случае, ему нужно идти в школу. Хотя для него там никогда не было покоя.

— Тооя-кун, — позвал его кто-то, и парень обернулся.

— Рикка…

Перед ним стояла его старая знакомая, подруга детства, живущая по соседству. Она заглядывала в глаза, прямо как Куроэ. Ему стало так неприятно от её детского личика, идеально подходившего к хрупкому телу, что он прикусил язык.

— Синяки видно.

— ?! — Рикка запаниковала и тут же достала карманное зеркальце. Убедившись в правоте друга, она скривилась. Тёмные кровоподтёки сильно выделялись на фоне накрашенных щёчек.

— Зайду по дороге в магазин и куплю косметику, чтобы спрятать.

Не захотела возвращаться домой и править макияж там.

— С тобой не пойду, — девушка готова была расплакаться от его слов, но Тооя её проигнорировал. — Предупреждал же не говорить со мной в школе…

— Мы не в школе, — уже более напористым голосом ответила Рикка.

— Но в школьной форме, так что почти одно и то же.

Похоже, его ждёт очень долгая дорога.

— Ну, я пошёл. Не иди за мной.

Он двинулся вперёд, а Рикка послушно осталась стоять. Но спустя пару шагов парень остановился, потому что прекрасно знал, какое у неё сейчас выражение лица.

— Ха… — он обернулся, на лице девушки его ждало то самое выражение. — Слушай, ну не плачь.

— Я не плачу… — ответила Рикка, еле сдерживая слёзы.

— Хорошо, давай проведу до магазина, — сдался юноша.

Лицо девушки тут же озарилось:

— Ага, спасибо.

— Ха… — опять вздох. — Ничего не поделаешь…

Круглосуточный находился далеко от школы, так что вместе их никто не увидит.

На глаза Тоои вновь попались синяки на лице девушки. Он быстро отвёл взгляд и пошёл дальше.

— Какой милый котик.

— О-о… — вяло ответил парень. Рикка всеми силами пыталась начать разговор, но у него не было желания общаться. И не потому, что недолюбливал подругу… Просто думал, что так будет лучше. Хоть после вчерашних событий в этом больше нет смысла, но ему было трудно так сразу перестать.

— Хотела бы и я завести кота.

— За ними же сложно ухаживать… — он старался ответить как можно мягче.

Нельзя сказать, что у Рикки дома благоприятные условия для кота. И она это прекрасно знала. Просто дала волю фантазии, вот и всё.

Как и её друг.

— Лучше завести собаку. Она интересней.

Девушка с удивлением посмотрела на парня, а через секунду залилась смехом.

— Ага, собачки тоже милые!

— Например, чихуахуа?

— Нет, они не милые. Слишком огромные глаза.

— А, вот как…

Странные у неё вкусы.

— Хаски хорошенькие. Большие и пушистые.

— С ними же одна морока.

— А мне нравятся.

— Вот как…

Ну, раз нравятся, то ничего не поделаешь.

— Слушай, Тооя-кун, — Рикка вдруг стала серьёзнее, — что с тобой случилось?

— Почему спрашиваешь?.. — её вопрос заставил Тоою нахмуриться.

— Потому что ты вздыхал, когда выходил.

— Я каждый день вздыхаю. Если что-то действительно случится, то я обязательно расскажу. Ты же знаешь.

— Угу… — кивнула девушка.

— Не волнуйся обо мне. Лучше бы о себе подумала. Тебе ведь ещё тяжелее.

— Угу, хорошо… — прозвучал мягкий ответ.

— Пришли, — они уже добрались до магазина, и ему хотелось закончить разговор. — Иди, а я пойду в школу.

— Угу… — слегка поколебавшись, Рикка кивнула, затем немного подождала и зашла в круглосуточный.

— Рикка, — крикнул он вслед, — не говори со мной в школе!

— Угу, — она даже не повернулась, чтобы ответить.

Хоть лица и не было видно, но парень догадывался, какое у неё выражение.

— Я пошёл.

— Угу, увидимся.

Ну, они одноклассники, так что обязательно встретятся.

Но не смогут переброситься и словом.

— Доброе утро.

Когда Тооя зашёл в класс, все на секунду притихли и уставились на него, после чего как ни в чём не бывало вернулись к своим делам, и комната наполнилась гулом. Камисаки лишь молча сел на своё место.

— Ха…

Каждый день его встречало одно и то же, но он всё равно никак не мог привыкнуть. Но лучше пусть будут избегать, чем издеваться. Для людей ты всё равно, что не существуешь, а значит и вредить тебе не будут.

Перед классным часом ещё оставалось немного времени. Можно было скоротать время за разговором, но для Камисаки это был не вариант. От нечего делать он достал книгу и начал повторять материал к первому уроку. Благодаря такому его оценки медленно улучшались.

— Доброе утро.

Через пять минут пришла Рикка. В отличии от своего друга, ей кто-то ответил. Она скользнула по нему взглядом, но тот так и продолжил читать. Вскоре девушка принялась весело обсуждать что-то с друзьями, и юноша спокойно осмотрелся.

— …

Взгляд его остановился на свободном месте. Классный час начинался с минуты на минуту, а никто так и не садился за ту парту. Никто не обращал внимания, ведь сидящий тут ученик часто прогуливал. Но он больше не появится в школе, и Тооя это знал.

Прозвенел звонок. Парень отвёл глаза от пустого стула и закрыл книгу.

— Всем доброе утро, — в то же время в класс зашёл учитель. — Рассаживайтесь быстрее, начнём классный час.

Все быстро затихли.

— Так, теперь перекличка. Аоки, Асаи…

Учитель продолжал сверяться с журналом.

— Камисаки.

— Есть, — Тооя тут же ответил.

— Куруми.

— Есть, — отозвалась Рикка.

— Энсака… Опять отсутствует, — взгляд учителя остановился на пустующем месте.

Через пять минут перекличка закончилась.

— А теперь, хоть и немного неожиданно, но сегодня… к нам в класс переводится новенькая.

Все тут же оживились. Для Камисаки это заявление не было сюрпризом, потому как чего-то такого он и ожидал.

— Заходи, — сказал учитель, и дверь открылась.

В классе тут же настала полная тишина. Куроэ умеет произвести впечатление.

— Меня зовут Огами[✱]Огами — аллюзия на Оками(яп. волк) Куроэ. Рада знакомству, — скромно представилась девушка.

В отличие от обычного поведения, сейчас она держалась элегантно. У неё вышло поразить даже хозяина, который знал её настоящее лицо. Для учеников создавалось впечатление, что перед ними стояла изящная юная леди в кимоно.

— Теперь мы одноклассники. Возможно, мы столкнёмся с какими-то трудностями, но надеюсь, что смогу поладить со всеми, — с улыбкой добавила Куроэ.

Покраснели все: и парни, и девушки.

— Так, а сидеть будешь…

— Можно рядом с ним?

Учитель проследил за пальцем девушки. Без сомнений девушка указывала на Тоою.

— С Камисаки… Вы знакомы?

— Да, — вновь улыбнулась Куроэ, — мы помолвлены.

— ?! — весь класс буквально сошёл с ума. У парня резко разболелась голова.

— Хорошо, тогда твоё место будет там, — спокойно ответил учитель, несмотря на царившую неразбериху, и быстро пересадил учеников, чтобы освободить место для Огами. Тооя не ожидал, что всё так легко решится… Нет. Скорее всего, Куроэ загипнотизировала учителя, прямо как родителей своего хозяина.

Но главная проблема в другом. Сейчас множество взглядов сошлись на Камисаки: кто-то был озадачен, кто-то — сбит с толку, а кто-то смотрел с презрением. Сплошная головная боль.

— Рассчитываю на вас, — Куроэ как ни в чём не бывало прошла к своей парте.

Когда шумиха улеглась, в классе воцарилась довольно щепетильная атмосфера. Обычно, новенького тут же облепливают одноклассники, но к Куроэ так никто и не подошёл из-за её заявления.

Впрочем, не похоже, чтобы окружающие её волновали. А вот к Тоое, наоборот, она стала относиться с притворным дружелюбием. Неизвестно, как долго она собиралась играть в невесту, но то, что она этим перед всем классом занимается, лишь добавляло парню проблем.

— Ха…

Так что, как только начался обеденный перерыв, Камисаки тут же сбежал на крышу — его укрытие, куда без ключа не попасть. Хотя, он бы в любом случае не стал оставаться в классе.

— Это уже слишком, Хозяин. Ты в самом деле оставил свою только переведённую невесту на произвол судьбы.

Когда юноша поднялся — сразу спешно закрыл за собой дверь, но Куроэ всё равно пришла. Причём не через дверь, а через забор.

— Какая невеста… — ответил ей уставший голос. — Я не давал разрешение… Что ты задумала?

— Ничего, — ответила девушка. — Это чтобы всякие мошки больше тебя не трогали.

Она, конечно, говорила верно… Но очевидно, что был способ получше.

— Кстати, твои глаза.

— А?

— Ничего, просто заметил, что они теперь чёрные.

— Ага, — кивнула Куроэ, — Золотые бы выглядели подозрительно, так что сменила цвет магией.

Верно подмечено, у людей золотых глаз не бывает.

— Скажи, Хозяин.

— Что?..

— Что произошло между тобой и одноклассниками?

— ?! — парня передёрнуло от неожиданного вопроса. — Почему спрашиваешь?

— Да так. Просто, когда ты вышел из класса, все тут же меня облепили и закидали вопросами, но старались тебя не упоминать… Естественно я подумала, что что-то не так.

Помолвка — хорошая тема для сплетен. Почему же Куроэ так и не спросили про неё?

— Так всё же, что случилось? — девушка с улыбкой посмотрела на своего хозяина. По её лицу не было понятно, пришла ли она к правильному ответу.

— Вчера… я ведь чуть не умер?

— Ага, — кивнула она.

— Меня избивал известный на всю школу хулиган… Так что все меня сторонятся.

— Все сторонятся… — не понимая, повторила Куроэ. — Скажи, Хозяин.

— Что?

— Почему ты не сопротивлялся?

На секунду лицо Тоои лишилось всех красок, но он быстро вернулся в норму.

— Ничего удивительного. Я один, а их трое…

— А, вот как, — девушка наклонила голову. — Но вчера ведь ты не сдался. На это нужна смелость, так почему всё же не дал отпор?

— Ты меня переоцениваешь… — сказал он, желая закончить разговор.

Но Куроэ продолжила:

— Или же ты не мог… Из-за какой-то слабости, например.

Юноша уже хотел пропустить её речь мимо ушей, но последние слова бросили его в дрожь. Куроэ не упустила это из виду, и улыбка на её лице расползлась ещё шире:

— Кстати, Хозяин. Пока все забрасывали меня вопросами после твоего ухода, только один человек так и не подошёл ко мне.

— …

— Но она всё продолжала на меня смотреть. Очевидно, что тоже хотела что-то спросить, но не находила смелости. И у неё было ровно такое же выражение лица, как у тебя сейчас.

— … — парень слегка прикусил губу.

— Как же её звали… Вроде бы Рикка Куруми.

— Куроэ! — очухавшись, он схватил девушку за галстук.

— Хмф, чего так неожиданно?

— Её. Не. Трожь.

Куроэ лишь пожала плечами:

— И не собиралась. Просто по взгляду поняла, что она хотела поговорить.

Вполне возможно, но Куроэ, обычно, просто так столько не говорит.

— Хмф, как и думала. Та девушка и есть твоя слабость, — уверенно кивнула Куроэ. — Если бы ты дал отпор, то пострадала бы она. Ты знал это, потому и бросил идею сопротивляться… Несмотря ни на что ты пошёл тернистой тропой, и всё ради той девчонки. Ещё и перестал с ней общаться, чтобы не вовлечь её. Хи-хи-хи. Хозяин, ты великолепен. Не то что прочие бесхребетные людишки.

— За дурака меня держишь?..

— Как ты мог подумать? — девушка демонстративно повела плечами. — К тому же, взгляни на это с другой стороны. Ты же добродетель: та девчонка по-настоящему счастлива.

Тооя посмотрел прямо в глаза лыбящейся Куроэ и сказал:

— Не трожь её!

— Я ведь уже говорила, что без твоего приказа ничего не сделаю.

— Ты уже пустила слух о нашей помолвке без разрешения.

— Она бы всё равно пришла.

— Э? — он не понял, о чём говорила Куроэ, и хотел уже спросить, как…

Закрытая дверь затряслась.

— Быть не может… — парень уставился на дверь, догадываясь, кто за ней стоит.

— Тооя-кун, ты там?

— Рикка?!

Почему всё так обернулось? Юноша даже думать не хотел… Хоть и сам говорил ей не общаться с ним в школе, но, когда из ниоткуда появляется какая-то девушка и заявляет о помолвке с твоим другом, кто угодно бы забеспокоился.

— Слушай, открой дверь, — Рикка дёргала ручку.

— Не впустишь её? — Куроэ посмотрела на хозяина.

Вариантов не оставалось, но, с другой стороны, тут ему не нужно волноваться, что кто-то их увидит. Обдумав всё ещё раз, он вздохнул.

— Впущу… Но не трогай Рикку.

— Поняла, — с улыбкой кивнула Куроэ.

По её лицу нельзя было догадаться, что она всё это время затевала. Несмотря на беспокойство на сердце, парень пошёл к двери.

Он щёлкнул замком, и перед ним появилась Рикка, прикрывавшая глаза от солнца. Было видно, что она плакала по дороге сюда.

— Заходи.

— Угу… А, — девушка кивнула и тут же нахмурилась, заметив за спиной друга Куроэ. Она чуть скривилась, но всё равно посмотрела ему в лицо.

— Не волнуйся, просто заходи, я всё объясню.

— Угу… — Рикка вновь кивнула и прошла на крышу.

Парень закрыл дверь за подругой и… Совсем не знал, как всё объяснить.

— Слушай, ты ведь… Куроэ Огами-сан? — не дожидаясь объяснений, Рикка заговорила первая, что было редкостью для такой замкнутой девушки.

— Да, а могу я узнать, как зовут тебя? — вежливо ответила Куроэ. Это был их первый разговор, так что она не должна была знать имени собеседницы.

— Рикка Куруми, — собравшись, уверенно заявила девушка. — Огами-сан, какие у тебя отношения с Тооей?

— Ох, — вырвался удивлённый вздох Куроэ, — разве я не говорила, что мы обручены?

— Врёшь! — закричала Рикка. — Даже если бы я ничего не знала об этом... — на глазах девушки проступили капельки слёз.

— Ох, это… — Куроэ растерянно посмотрела на парня, но она просто притворялась и лишь ждала его ответа.

— Рикка живёт по соседству. Мы дружим с детства.

— А, вот оно что, — Куроэ с пониманием кивнула. — В таком случае, можно рассказать… Куруми-сан, это ложь.

— Э?

— Да, я соврала про помолвку, — Куроэ ещё раз посмотрела на ошеломлённую девушку. — Видишь ли, хоть и странно говорить такое про себя, но… Я ведь очень красивая?

— Э, угу, — кивнула Рикка с озадаченным видом.

Действительно странно такое слышать.

— Из-за этого, в прошлой школе ко мне постоянно приставали парни, что было проблемой… Так что сейчас я решила соврать, чтобы история не повторилась.

— А, вот как…

— Да, потому, если Тооя захочет на ком-то жениться — я мешать не стану.

Несмотря на самоуверенное заявление, Куроэ действительно привлекательно выглядела, так что Рикка поверила.

— Но какие всё-таки между вами отношения?

— Мы родственники… До этого виделись лишь однажды, когда наши родители решили встретиться, но тут побывать так и не получилось, хоть я и хотела. А сейчас, из-за обстоятельств между семьями, я живу у него. Он знает про обстановку в моей прошлой школе, и мы решили соврать про помолвку.

— О, ясно…

— Камень с души?

— А?! — Рикка покраснела. — Н-нет! Мы с Тооей не в таких отношениях! — она перевела взгляд на него, пока спешно опровергала слова Куроэ.

— О, мы просто друзья детства.

— Угу… А, ты прав.

Тооя не стал отрицать, чтобы не наводить грусть.

— Похоже, вы хорошо ладите, — с лёгкой улыбкой заметила Куроэ.

— С-сказала же, что всё не так! — покрасневшая девушка вновь принялась отнекиваться.

Но парень даже не улыбнулся, так как знал настоящее лицо Куроэ.

К облегчению юноши, его спас неожиданно прозвеневший звонок.

— Рикка, пора идти.

— А, да, — кивнула девушка.

Пока Камисаки открывал дверь, она спросила:

— Тооя-кун, ты не пойдёшь?

— Я подойду позже. Нельзя же нам возвращаться вместе.

Рикка вдруг занервничала после его слов. Хотя, в них была доля правды.

— Хорошо, я пойду тогда…

Волнение так и не пропало с её лица, когда она уходила. Парень смотрел ей вслед, пока она не скрылась из виду, и обернулся.

— Не смотри так, — сказала Куроэ без тени стыда. — Я не трогала её, как ты и приказал. Ещё и объяснила ей про помолвку.

— Ага. — кивнул он. Она права.

— Раз всё разрешилось, то чего у тебя такой недовольный вид, Хозяин?

— ... — хозяин промолчал.

Сложно сказать, устраивал ли его такой поворот событий. После их разговоров, Рикка стала больше доверять Куроэ... Тоое это не нравилось. И ещё ему не нравилось, что они так сближаются.

— Ладно, забудь, Хозяин. Если не поторопимся, то опоздаем.

— Ты права… — он кивнул в ответ, и ушёл вместе с Куроэ с крыши.

— Ну это уже слишком, Тооя-кун, — надувшись, сказала Рикка, когда догнала парня после школы.

— Чего?

— Того, что ты не рассказал мне про Огами-сан.

Для Рикки всё было правдой, но я и сам только сегодня узнал о таком разительном изменении в своей жизни.

— А, прости.

Так вышло, что Куроэ, главная тема разговора, была не с нами. Она захотела получше узнать обстановку в школе, а я не видел смысла запрещать ей, потому отпустил.

— Всё вышло так неожиданно, и я просто забыл тебе сказать.

— Правда?..

— Правда.

Помолвка действительно была для меня сюрпризом. Вчера ещё и намёка на это не было… А сегодня в школе узнаю про свою «невесту». Легче сказать, что просто забыл, хоть и хотел забыть по-настоящему.

— Ничего не поделаешь. Я тебя прощаю… — Рикка, похоже, поверила и вздохнула с облегчением. — Но Огами-сан с тобой живёт.

— А, да.

— Вы в разных комнатах?

— Само собой, — последовал тут же ответ.

Мешканья и колебания с ответом вызовут подозрение. Но и если ответить слишком быстро, то могут подумать, что ответ продуман заранее.

— Но разве у вас была свободная комната?

Тооя с Риккой дружат с детства, потому она хорошо знает его дом… Из-за этого ему пришлось хорошо обдумать ответ. Одна из комнат в его доме используется как чулан, а на чердак складывают весь ненужный хлам. Потому он мог сказать, что всё перенесли наверх и поселили Куроэ в освободившейся комнате… Проблема в том, что, если Рикка захочет зайти к ним, в доме всё должно соответствовать сказанному Тооей.

— Хорошо… Не похоже, что ты врёшь, — девушка облегчённо вздохнула после его слов.

— С чего мне врать?

Конечно, всё было ложью.

— Потому что Огами-сан — настоящая красавица.

Да, она действительно привлекательна.

— Так что я боялась, что ты надругаешься над ней.

— Вот как ты на меня смотришь, Рикка…

Ужасная оценка.

— Ну, знаешь, вы живёте под одной крышей, многое может случиться. Например, можете увидеть друг друга голышом, или встретиться в ванной, или что-то такое?

— Ты читаешь слишком много манги.

Впрочем, про «увидеть голышом» она угадала.

— Родители тоже дома, так что ничего такого не произойдёт.

Правда, они и слова не скажут, если Куроэ что-то вытворит.

— Ага, ты прав, — согласилась Рикка.

Тооя опять издал вздох облегчения. Ему было неприятно держать всё в тайне от Рикки, пусть даже это и ради её блага. Хотя не всё было ложью. По крайней мере, он не делал ничего с Куроэ, как навоображала себе девушка. Конечно, риск был, но ему известен настоящий облик Куроэ, который отбивал желание переступать черту.

— Слушай, давай как-то у тебя поиграем?

— Э? — парень вздрогнул от такого неожиданного предложения и, не задумываясь, спросил: — Почему?

— Потому что в последнее время мне не удавалось к тебе зайти… И я хочу подружиться с новой соседкой — Огами-сан.

— Х-хорошо.

Причина вполне обыденная, так что отказать было невозможно.

— Э, я спрошу у Куроэ, когда будет удобно.

— Ага, пожалуйста.

— Но не думаю, что сейчас получится.

Ему, по крайней мере, нужно время, чтобы подготовить комнату для Куроэ.

— Не обязательно прямо сейчас, но чем раньше, тем лучше.

— Ага, я спрошу у Куроэ.

После этого Рикка уставилась на него:

— Тооя-кун…

— М?

— Ты же зовёшь Огами-сан по имени.

— А, угу… Похоже на то.

Он с самого начала звал её Куроэ, ведь «Огами» она добавила уже потом.

— Ну, знаешь, для друзей детства спокойней звать друг друга по имени, даже при других людях.

Так и есть. Примером могла послужить Рикка, с которой Тооя дружил с детства, а потому давно звал по имени.

— Угу, ты прав, — Рикка легко кивнула. — Ничего не поделаешь… Хоть и стало немного одиноко, — так мягко добавила девушка, что друг не услышал её слов.

К этому моменту они уже дошли до дома парня, и он закончил разговор:

— Ну всё, пока.

— Угу, пока, — ответила Рикка и направилась к себе домой.

Провожая девушку взглядом, Камисаки потряс головой, словно что-то отгонял.

Он ничего не мог сделать.

Точнее... Нельзя было ничего сделать.

— Куроэ, а ты не хочешь принять ванну?

Вернувшись вечером из ванной, Тооя вдруг кое-что заметил. Каждый раз, когда он, помывшись, возвращался в комнату, Куроэ тут и оставалась. Она ни разу ещё не мылась.

— Нет, я не… — голос девушки прозвучал на удивление неоднозначно.

— Ответь честно.

Куроэ промолчала, не оставив ему другого выбора.

— Отвечай честно, это приказ.

— Не пойду я… — ответила девушка, отводя глаза.

— Не пойдёшь… ты вообще мылась со снятия печати?

— Вообще ни разу.

Парень схватился за голову. Там была только одна мысль: «мерзость».

— Прими ванну.

— Не хочу! — Куроэ неожиданно закричала и стала мотать головой из стороны в сторону. — Я могущественный демон. Я всегда чистая, так что мне не нужно купаться!

Да, от неё не воняет, хоть она и не купалась, но в современном мире такое поведение непозволительно.

— Слушай, иди купаться.

— Почему?!

— Твоё поведение отвратительно.

— Это не причина! — Куроэ упорно гнула свою линию.

Раз они живут под одной крышей, Тооя надеялся, что она будет принимать ванну каждый день. Одних сверхъестественных сил недостаточно.

— Куроэ, помойся, это приказ.

Насколько бы это не казалось глупой идеей, но иначе она не стала бы слушать.

— У-угу… Раз это приказ, то ничего не поделать, — Куроэ кивнула, несмотря на недовольство. — Я пошла…

Она встала и с кислым лицом направилась к двери.

— Прежде, чем залезать в ванну, прими душ. И обязательно помой волосы с шампунем, — донеслось ей вслед.

Куроэ молча замерла перед дверью.

— Ты демон! — закричала она и убежала.

— Волки не любят купаться.

Через пять минут после ухода Куроэ парень начал думать о всяком, чтобы убить время. Когда его семья держала собаку, то та тоже не любила мыться. Особенно ненавидела откисать в воде. Наверное, и с Куроэ так же.

— Может, я перегнул…

Наверное, так и есть. Тоое просто физически неприятно ходить немытым. Видимо, по той же причине Куроэ так не хочет мыться.

«Хозяин! — неожиданно прозвучал в его голове тревожный голос. — Срочно! Тревога!»

Не зная, что произошло, он тут же вскочил.

— Что случилось?

«Быстрее в ванную!»

Выслушав беспокойный голос, Камисаки метнулся вниз по лестнице, вбежал в раздевалку и распахнул двери в ванную.

— Ты в порядке?!

И тогда перед его глазами предстала…

— Хозяин! Глаза, шампунь в глаза попал!

Плачущая Куроэ с пеной на голове… И голая. Он тут же отвернулся, но к уже существующей в голове голой фигуре девушки в памяти прибавилось увиденное только что. И в этот раз Куроэ была мокрая и в пене… Юноша потряс головой.

— Что? Глаза? — спросил он, успокоившись. — Шампунь в глазах такая беда?

— Да! — воскликнула она с закрытыми глазами. — Как работает этот ваш шампунь?! У меня глаза щиплет!

В этот момент он кое-что понял. Куроэ до недавнего времени была запечатана. Хоть она и знает, что такое шампунь, но использовала сейчас впервые. Даже если ты знаешь, как им пользоваться, то пена всё равно может попасть в глаза. Вот и всё.

— Сиди смирно.

Но Куроэ, великий демон-волк...

— Не могу!

— Нет, говорю…

— Не могу — значит не могу! Хозяин, возьми на себя ответственность!

— Ответственность?

— Помоги избавиться от этого противного шампуня! Это твоя обязанность, ведь именно ты приказал мне помыться!

Она… Она права.

— Я не могу! — лицо у парня загорелось от одной только мысли.

— Почему?!

— Просто не могу!

— Я тоже не могу сидеть тут и ждать!

Они продолжали кричать друг на друга. Каждый отказывался выполнять просьбы другого.

— Ты ведь сам приказал... — взвыла Куроэ, после чего добавила: — Сам приказал принять ванну, ещё и с шампунем… — но тихим, почти неслышным голосом.

— Э… — он продолжал её слушать, не в состоянии ответить.

Из-за её слов Тооя вновь попытался успокоиться, но так и не нашёл слов, чтобы ей ответить.

— Это ведь твоя вина… Так почему ты не хочешь брать ответственность? — неожиданно чарующим голосом продолжила девушка, из-за которого на секунду юноша даже забыл, что она — людоед.

У него не оставалось выбора, кроме как согласиться.

— Э-э… Я понял… Но прошу, прикройся полотенцем. Я не знаю, куда глаза деть, — взмолил он, всё ещё отворачиваясь.

На лице девушки промелькнуло озадаченное выражение. Похоже, она вновь хочет подшутить надо мной, но колеблется... Но сразу же кивнула, так как я пообещал помочь с шампунем.

— Поняла.

Так всё и закончилось.

— М-м-м… После ванны ветерок такой приятный.

Сейчас Куроэ каталась по кровати. Искупавшись, она была на удивление в приподнятом духе.

Смыв с неё шампунь, Тооя приказал девушке помыться до конца. Обернувшись на стеклянную дверь ванной, он подумал, что скоро следом выбежит Куроэ, но она вышла только полчаса спустя.

— Даже не знала, что можно получить столько удовольствия от купания. Сколько я потеряла.

Похоже, ей понравилось.

— В таком случае, хочу сходить на горячие источники. Меня как-то уже приглашали, но тогда я ещё не знала, что это так приятно… Хозяин, а ты пойдёшь?

— Если будет возможность… — сказал он и понял, что комната наполнена ароматом Куроэ.

Тооя, конечно, уже привык к этому. Но почему, когда запах исходит напрямую от тела, то становится таким приятным?

Но…

— Куроэ.

— А?

— Может, оденешься?

У Куроэ, обёрнутой в одно полотенце, был не самый приличный вид. Благодаря ей юноша не знал, куда глаза девать. Для неё уже была готова пижама, но…

— Не хочу! После ванны в одежде ходить неприятно, а во сне в ней тесно. Я ведь даже смирилась и надела полотенце, потому что забочусь о тебе, Хозяин.

Всё плохо.

— Ха… — я вздохнул.

Парень решил, что больше не будет заставлять её мыться, что бы ни произошло.

— М-м, ночью ветерок такой приятный, — Куроэ начала довольно потягиваться.

Ну, похоже, её теперь даже заставлять не надо.

Спустя неделю Куроэ полностью влилась в коллектив. Может, это из-за её внешности или характера, но Тооя даже не заметил, как она стала в центре внимания класса.

И на него, её так называемого «жениха», то тут, то там стали обращать внимание… Хотя никто так и не заговорил со мной.

Но прошла уже неделя. С минуты на минуту должны были заметить пропажу троицы.

— Вы Тооя Камисаки? — парня неожиданно остановили, пока он возвращался со школы. Рикки, как обычно, не было, так что шёл только с Куроэ.

— Да, а что такое? — ответил юноша, повернувшись в сторону голоса.

Там стояли двое мужчин: один молодой, а другой средних лет. Говорил старший, стоявший справа. Оба были высокие, накачанные, в очках и костюмах. И от них так и веяло устрашающей аурой…

— Мы из полиции, — вновь заговорил мужчина средних лет и показал своё удостоверение.

Тооя даже не дрогнул. В голове была только одна мысль: «Наконец-то пришли...»

— Вы свободны? Мы хотели бы задать пару вопросов.

— Да, без проблем, — ответил он и посмотрел на Куроэ. Та просто наблюдала со стороны.

И, похоже, не собиралась вмешиваться в разговор.

— Так что вы хотели спросить? — парень стал строить дурачка, хоть и заранее знал, о чём его хотели спросить.

— Речь пойдёт о твоём однокласснике, Юя Энсаке.

Конечно о нём.

— Ты в курсе, что он в последнее время не приходит в школу?

— Да, — кивнул он.

— Домой тоже не возвращался, потому его семья обратилась в полицию. И пропал не только он, а втроём с Сато-куном и Хаяси-куном.

Сплетни об этом ходили уже по всей школе. Хоть Энсака и часто прогуливал, но в этот раз его не было слишком долго. А пропажу троих заметить ещё легче. Вместе с тем, о Камисаки тоже стали ходить не самые лучшие слухи… Впрочем, они недалеки от правды.

— Мы думаем, что ты можешь что-то знать. Есть какие-то идеи?

Меня раздражал ход этого допроса. Они должны были уже всё знать, раз пришли ко мне лично. Следователь пытается меня спровоцировать, чтобы я разозлился и всё раскрыл… Но это слишком очевидно.

— Нет, я ничего не знаю, — он ответил без колебаний.

— Похоже, пропали они двадцать пятого июня. Видел их тогда?

— Только Энсаку-куна в классе.

— А после школы?

— … — парень на секунду замешкался, что ответить.

Соврать? Или рассказать правду? Если скажет, что не видел, то лишь вызовет больше подозрений, к тому же опасно: если они уже знают, что они виделись после школы, то арестуют и будут допрашивать.

— Не видел, — в итоге решено было соврать.

— Ага, ясно, — кивнул полицейский. — Но странно как-то… Нам сообщали, что тебя видели в тот день вместе с ними.

Для Тоои происходящее пошло отрывками, сердце бешено застучало… Но юноша не подал виду. Встреча с Куроэ закалила его.

— Может, перепутали?

— Ну, может быть... Но на фото вместе с ними точно был ты.

Они и об этом знали… Другими словами, следователи пришли к нему уже разузнав обо всём. Пришли не за показаниями, а узнать, правда ли он имеет отношение к пропаже троих парней.

— Вы меня подозреваете?

Пусть даже в открытую они это не говорили.

— Нет-нет-нет, ничего подобного. Просто хотим понять, что произошло, — полицейский помотал головой.

Что делать? Если продолжит притворяться, что ничего не знаю, то ему ничего не грозит. На вопрос «Чего соврал?» можно ответить, что сболтнул не думая, боясь стать подозреваемым. «Да, я виделся с ними, но мы быстро распрощались, а что дальше было — не знаю». Без доказательств всё равно не смогут ничего сделать. Куроэ съела тех парней, зацепок больше нет.

И, в то же время, он мог рассказать всё как есть… Но никто не поверит. Хотя, возможно и поверит, ведь рядом с ним стояла Куроэ, тот самый монстр… Может, если у него ничего не получалось, то у полиции как-то выйдет с ней справиться?

Всё же, Тооя так и не мог решить, какой же выбор будет правильным. Хоть второй вариант и казался верным, но слишком велик риск, что полиция не справится с Куроэ.

— Слушайте… — начал было он, но не успел договорить, как был прерван резким хлопком.

Вместе с этим глаза полицейских помутнели.

— Хозяин, ты волнуешься попусту.

Она специально именно сейчас перебила?

— Зачем было отвечать на те вопросы? Я ведь рядом, — Куроэ захихикала. По её лицу читалось, что она всё поняла. Мне нечего было ответить. — И могу быстро решить твою проблему.

Девушка перевела взгляд на двух мужчин:

— Тооя Камисаки не имеет никакого отношения к пропаже трёх школьников.

— Никакого… отношения, — вторили ей следователи с пустыми лицами, прямо как мои родители ранее.

— Тооя Камисаки не вызывает никаких подозрений.

— Никаких… подозрений.

— Так что вы сейчас же уйдёте.

— Сейчас же… уйдём.

Куроэ опять хлопнула в ладоши, и полицейские пришли в норму.

— Э, спасибо за предоставленные сведения. Нам пора возвращаться в участок. Большое спасибо за сотрудничество, — неожиданно заявил следователь и ушёл вместе с напарником.

Хоть юноша уже и видел магию Куроэ в деле, но не переставал удивляться.

— Пока сойдёт... Хозяин, — Куроэ перевела взгляд со спин полицейских на меня.

— Что такое?

— Мне нужно свободное время.

— Зачем?..

— Закончить дело.

— Закончить?..

— Да, — кивнула Куроэ. — Если кратко, то те полицейские — не проблема, но на них всё не закончится. Потому я хочу пройтись по округе и сделать так, будто ничего и не было… Естественно, обещаю, что никого не съем.

Ему не оставалось другого выбора, кроме как ответить:

— Хорошо.

Девушка засмеялась.

— Тогда я скоро вернусь… Скорее всего к ужину, — сказала она и быстро удалилась.

Тооя лишь проводил её взглядом.

— Хозяин, я вернулась.

Куроэ вернулась уже после заката, где-то в семь часов.

— Заходи через дверь…

Она зашла в комнату через окно. Хоть родители и были уже под действием её магии, но юноша надеялся, что она будет вести себя, как нормальный человек.

— Слишком много хлопот, — тут же ответила девушка.

— Заходи в дом через дверь, это приказ.

— Угу, поняла… — в голосе Куроэ проскакивало недовольство.

Она ведет себя так, словно отлично разбирается в людях, но всего предугадать не в состоянии.

— Но, если дело срочное, могу зайти через окно?

— Только если срочное.

Но сейчас она могла и через дверь войти.

— Я поняла. Раз такой приказ… Теперь отчитаться, — недовольно сказала девушка. — Я со всем разобралась. Полиция больше не будет тебя подозревать, даже прекратят поиски пропавших учеников… Хотя от слухов уже не избавиться. Но репутация у той троицы не самая лучшая, так что о них скоро забудут.

— … — парень ничего не ответил на её отчёт.

Куроэ права, скорее всего так и будет. Тех троих в школе не особо любили. Их пропажа другим ученикам, скорее, на радость. Где-то через месяц все уже обо всём забудут.

Через какое-то время и слухи сойдут на нет.

— Что такое? — Куроэ посмотрела на хозяина.

Он неожиданно вспомнил историю об обезьяньей лапе[✱]Обезьянья лапа — магический предмет, аналог джина из волшебной лампы. Владелец может загадать 3 желания, и лапа их исполнит, но вместе с побочными эффектами в наказание за вмешательство в судьбу. Например, если пожелать вернуть человека к жизни, лапа просто оживит его труп. Впервые появилась в одноимённой новелле У. Джекобса., где желание человека исполняется наихудшим способом. Не сказать, что ему не хотелось мирной жизни, но не таким способом. Всё случилось настолько неожиданно… Причём даже не по его воле. Лапа словно сама загадала желания за владельца. А в конце она всегда приведёт к гибели.

— Ничего…

— Ага, вот как… А, в любом случае, Хозяин, — Куроэ, похоже, что-то вспомнила, — не пора ли платить за наш договор?

Сердце парня бешено забилось. Он не забыл… Просто не хотел думать об этом. Цена — человек, которого потом съест Куроэ. Но выбор, кого она убьёт, полностью падал на его плечи. Юноша ещё не был готов к такому.

— Но… Но время же ещё есть?

— Ага, есть, — кивнула Куроэ, ведь у меня оставалось ещё три недели. — Я просто напомнила ради твоего же блага, Хозяин.

— Что?..

— Ну, я не хочу, чтобы ты потом жалел о спешном выборе, несмотря на столько времени для раздумий, — сказала Куроэ, впиваясь словами в самое сердце. — Как-никак, от твоего выбора зависит чья-то жизнь. Хи-хи-хи. Время ещё есть, так что выбирай тщательно, чтобы потом не сожалеть, Хозяин, — улыбнулась Куроэ, после чего ушла ужинать. Она, конечно, людоед, но и обычной едой не брезгует.

— Мой выбор… — застонал парень, оставшись в комнате.

Нужно было думать, но меня поразило нечто, остановившее ход мыслей... Тем не менее, совет Куроэ всё же имеет смысл. Если так и продолжать закрывать глаза на проблему и не успеть решить… Страшно даже представить. Зная Куроэ, она съест самого близкого Тоое человека.

— Не могу выбрать.

Однако решать, кто станет жертвой Куроэ… значит убить его. Естественно, Камисаки никогда ещё не убивал и даже не думал о таком.

Разве можно решать, жить человеку или умереть?

— Что-то не так? — неожиданно спросила Рикка по дороге в школу.

— Всё нормально.

— Врёшь, — без колебаний ответила она, будто заранее знала, что ей соврут.

За неделю, прошедшую с совета Куроэ, Тооя почти не спал… День за днём усталость накапливалась и становилась всё заметней. Конечно Рикка не поверила.

— Не вру, — но для него это был единственный ответ. Не мог он ей рассказать, что не спал ночами, так как выбирал жертву для демона-людоеда.

— Врёшь-врёшь, — но на Рикку ложь не подействовала. — Слушай, Огами-сан, ты что-то знаешь? — не добившись ответа, она переключилась… на главную причину беспокойства парня.

— Прости, но я тоже не в курсе, — не краснея ответила Куроэ.

Перед глазами юноши тут же предстала её ехидная улыбка. Озадаченный вид хозяина, похоже, всегда её радовал.

В итоге его терзало уже неделю. Скормить человека Куроэ всё равно что убить его самому. Так что всю эту неделю он думал, кого хочет убить.

Семью и знакомых сразу исключены. Оставались только незнакомцы. К тому же те, о чьей смерти не будут волноваться. В таком случае лучший выбор — преступники. Тооя искал в интернете про всех преступников Японии. Куроэ как-то сказала, что жертва может быть где угодно, но потребуется время. Потому, чтобы не сводить глаз с Куроэ, решено было ограничиться Японией.

Все отобранные претенденты виновны в особо тяжких преступлениях, но это не значит, что можно выбирать вслепую. Камисаки изучил дело каждого и выбрал самые серьёзные преступления, чем сильно сократил список.

И всё равно он не решался сделать выбор... Их презирали и ненавидели, но это не значит, что нужно убивать всех. Парню не хватит духа зайти так далеко… Куроэ достаточно всего одного человека.

Но он не мог выбрать. Разве можно решать чью-то судьбу, пусть и преступника?

— Тооя-кун, всё нормально? — Рикка неожиданно посмотрела на друга с беспокойством в глазах.

— Да, пустяк, — Камисаки натянул улыбку… и заметил, что они уже подходили к школе. — Мы почти пришли, так что давай разделимся. Я пойду туда.

— Угу, — кивнула Рикка… и остановилась.

— Э, Рикка?..

— Угу.

— Почему не идёшь вперёд?

Она должна была понимать, что ей нужно пойти первой.

— Потому что волнуюсь за тебя.

— Именно поэтому иди первой.

Она продолжала стоять.

— Рикка, мы же договорились.

— Но ведь теперь незачем?.. — поколебавшись, сказала она. — Энсака-кун вместе с друзьями пропал…

Её слова отозвались уколами в сердце юноши.

— Иди.

— Э? — озадачилась Рикка. Но он даже не повернулся к ней, так как не хотел сейчас смотреть ей в лицо.

— Сказал же, иди.

— Угу… — она беспомощно согласилась и ещё несколько раз оглянулась по дороге в школу.

— Хи-хи-хи. Это уже перебор. Девчонка ни в чём не виновата.

Куроэ права… Но от неё Тоое этого слышать не хотел.

— И ты иди быстрее, — раздражённо бросил он, на что Куроэ рассмеялась.

— Как прикажешь, Хозяин, — улыбнулась девушка и ушла.

— Чёрт… — пробормотал юноша, глядя ей в спину.

Он вдруг очнулся посреди ночи… Естественно, в комнате было темно. Сознание было неприятно ясное несмотря на то, что сон прервался на середине. Парень встал и огляделся. И тут же понял, что кого-то не хватает… Куроэ не было. На кровати её не было. На месте пропавшей девушки лежали лишь подушка с одеялом.

— Куроэ?.. — позвал Тооя, хоть и знал, что ему всё равно никто не ответит.

— Ага, звал, Хозяин? — несмотря на ожидания, ответ последовал. Голос донёсся от открытого окна… И в то же время комнату заполнил неприятный запах. До боли знакомый парню запах, но голова словно не хотела его узнавать.

— Где... ты была?.. — выдавил он из себя.

— Где? Недалеко тут, по соседству, — во тьме засверкала пара золотых глаз.

— Ушла… не спросив?..

Она не могла выйти без разрешения.

— Да, — тут же ответила Куроэ. — Это ведь часть договора.

После чего улыбнулась:

—Хозяин… Какое сегодня число?

Тооя посмотрел на часы. Циферблат показывал три ночи… То есть уже настал новый день.

— Какое сегодня число?

До него дошло, на что она намекала. По спине побежал холодок.

— П-первое… июля? — слабым, точно писк комара, голосом ответил он…

Куроэ захохотала.

— Тогда ты должен понимать, куда я ходила.

В тот момент луна осветила Куроэ, с головы до ног покрытую красными пятнами, от запаха которых голова шла кругом.

— Кого… ты?..

В ответ Куроэ улыбнулась:

— Я же сказала, — медленно заговорила девушка, — ходила по соседству.

В ту секунду на ум приходило только одно место.

Парень попытался закричать, но не смог выдавить и звука.

— ?!

Тооя понял, что сидел в классе. Видимо, ещё шёл урок. От этого у него вырвался вздох облегчения.

— Приснилось…

Это был всего лишь сон. Отвратительный сон о его самом большом страхе. Кошмары о страшном исходе уже давно стал клише, но кто бы подумал, что от него спина парня покроется холодным потом. К счастью Камисаки, во сне он так и не закричал, иначе бы подал голос и наяву, чем привлёк бы внимание.

— Ха…

Скорее всего, во время урока Тооя уснул из-за недосыпа… И теперь причин для бессонницы стало больше. От мыслей вновь увидеть тот кошмар, сонливость как рукой сняло.

«Плохо выглядишь… Всё хорошо, Хозяин?» — прозвучал неожиданно голос в голове… Точно, Куроэ общается телепатией. Но раз она заговорила, значит заметила меня спавшим.

— Опять издеваешься… — пробормотал он.

«Как грубо. Я ведь просто волнуюсь за тебя».

Но это были лишь пустые слова. Когда парень повернулся к ней, Куроэ посмеивалась. Скорее всего, она знала, что его мучил кошмар.

«Хозяин, перестань такую странную мину корчить… Та девчонка ведь волнуется за тебя».

После слов Куроэ взгляд юноши попал на Рикку. Та поглядывала в ответ с обеспокоенным лицом. Не будь они в классе, она бы обязательно подошла спросить, что случилось… То есть она тоже заметила странное поведение.

«Хи-хи-хи. Хозяин, вечно за тебя девушки волнуются».

И себя к ним приписала. Тооя захотел выругаться… Опять над ним насмехается.

«Ну, как бы то ни было, чем быстрее выберешь — тем лучше», — будто предупреждая сказала Куроэ. — «Тогда и кошмары перестанут тебя мучать».

Может быть… Но одни кошмары лишь сменятся другими.

— Понял…

Но Камисаки не мог сделать выбор.

До конца дня он старался не давать поводов Рикке беспокоиться ещё больше и игнорировать Куроэ, которая над этим насмехалась. К концу занятий сил у него совсем не было. От усталости клонило в сон, но заснуть он не мог из-за страха вновь увидеть тот кошмар. Присутствие Куроэ лишь действовало на нервы, и её выгнали из комнаты.

В попытке избавиться от бессонницы, Тооя включил телевизор, по которому в тот момент шли новости. Желания смотреть что-то определённое не было, так что он лишь бездумно пялился в экран. Содержимое программы даже не задерживалось в памяти, влетало в одно ухо и вылетало через другое.

«...Михара Сеива приговорён к смерти. Он обвиняется в убийстве пяти школьников из Камихе в марте прошлого года...»

Однако небольшой кусочек информации таки отложился в его памяти. На экране телевизора появилось фото обвиняемого, мужчина средних лет. Далее в передаче рассказывали об обстоятельствах убийств и как горюют семьи жертв.

— Хорошо, он подойдёт…

Всё равно его приговорили к смерти.

— Куроэ.

— Звал, Хозяин? — девушка тут же предстала передо мной.

— Я решил. Это будет он.

— Ага, вот как. Я поняла, — кивнула она.

После чего парень отключился.

Когда он очнулся, в комнате ничего не было видно. За время его отключки уже успело стемнеть, часы показывали за полночь. Скорее всего виной этому послужила накопившаяся усталость. Не хотелось больше ни спать, ни есть. А ещё...

— Куроэ?..

Нет. Куроэ нет. Её кровать пустовала. Как только Камисаки об этом подумал, вся сонливость мигом пропала. Кошмар, увиденный в школе, повторялся. Он в испуге бросился открывать окно и уставился на соседний дом… Всё было тихо.

— Тогда где же… — пробормотал юноша и вдруг вспомнил.

«Кстати говоря, сделал ли я выбор?»

И пока ломал голову…

— Я вернулась, — дверь с щелчком распахнулась и в комнату зашла Куроэ с чем-то в руках. Из-за темноты и того, что девушка зашла по-нормальному, а не в окно, Камисаки подумал, что она принесла арбуз… Что было невозможно.

— А?! — вскрикнул он, когда понял, что это было, но тут же заткнулся. Потому что ожидал подобного.

— Я съела того мужчину, — неожиданно сказала Куроэ. — Но, так как ты этого не видел… Принесла доказательство, чтобы не было вопросов.

Естественно, в этом не было необходимости.

— Видишь? — она вытянула руку.

Тооя обрадовался глубокой ночи. При свете дня как бы он не хотел, но полностью разглядел бы всё.

Но Куроэ была против…

— А, темно же, ты ничего не видишь.

Юноша хотел было сказать: «Ничего страшного, что не вижу», но голос застрял в глотке.

Тогда Куроэ щёлкнула переключателем, и загорелся свет.

— А-а!..

В её руке было именно то, что он представлял. Но лучше бы не угадывал, потому что никто не был бы рад такое увидеть.

— Ты ведь его выбрал?

Это без сомнений Михара Сеива. Несмотря на искривлённое лицо и широко распахнутые глаза, в нём угадывался преступник с экрана. Так что это точно жертва, выбранная для договора… О чём парень теперь очень сожалел.

— Да… Точно он, — последовал беспомощный кивок.

— Угу, тогда это больше не нужно, — сказала Куроэ, широко раскрыв рот. Впрочем, даже так, она бы не смогла проглотить целую голову.

Но её лицо на мгновение дрогнуло, и голова с отвратительным звуком пропала, после чего Куроэ показательно облизнулась… Тооя даже не понял, что произошло.

— Договор оплачен. Жду не дождусь следующего месяца, Хозяин.

Она легла на кровать и завернулась в одеяло. Больше Куроэ не двигалась — похоже, уснула.

Однако для её хозяина это к лучшему.

Его с головой поглотило сожаление.

— У…

Нужно было выбирать…

Конечно нужно было выбирать.

Насчёт этого Куроэ дала правильный совет.

— У-у…

Он всё не мог решиться, терзаемый беспокойством. А потом, случайно наткнувшись на новости, выбрал не раздумывая.

Потому Тооя ничего к нему не чувствовал.

Ни злости.

Ни презрения.

Ни ненависти.

Ничего.

Совсем ничего… Но мужчина умер.

— У-у-у, — его пробрала дрожь.

Он узнал о том преступнике всего несколько часов назад… Но его лицо всё не выходило из головы. Лицо, искажённое от ужаса. Скорее всего, этот ужас мучил его до самой смерти… Всё из-за Камисаки.

Будь то злость.

Будь то презрение.

Будь то ненависть.

Будь у него хоть одна причина — он бы не жалел, а насмехаясь заявил бы: «Получил по заслугам, сволочь».

Но парень совсем ничего не чувствовал, потому что выбрал на сонную голову. Усталость — не оправдание, ведь мёртвый больше ничего не слышит. Оказалось, что у человека так же просто отобрать жизнь, как раздавить муравья…

Юноша знал, что преступника приговорили к смерти… Но это всё, что было известно. Причин для ненависти попросту не было.

Тооя не серийный убийца.

И не защитник справедливости, карающий негодяев.

Для обычного человека убийство — тяжкий груз. Случай с Энсакой можно оправдать самообороной. К тому же, Камисаки не думал, что его одноклассник умрёт...

Но в этот раз всё по-другому. Юноша знал, что отправлял человека на смерть.

— У-у… — застонал он. Закрыл руками рот и продолжал стонать.

Больше ему ничего не оставалось.

Перед зданием, окружённым высокими стенами, стоял мужчина.

— Я заглянул лишь на всякий случай… Не ожидал, что догадка будет удачной, — пробормотал он. — Что-то незамеченным проникло на хорошо охраняемую территорию и спокойно сбежало… Насколько же оно могущественно?