Том 2    
Глава 11. Чёрный рыцарь


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
calm_one
3 д.
Спасибо за перевод
Быстро и приятно. И ранробка приятная.)
Буду ждать продолжения
waifugeleon
4 д.
Спасибо за перевод, на удивление, если относиться именно как к миру новелки для дам, читается легко и интересно) Сколько томов вообще в наличии(оригинал)?
yakilll
6 д.
Спасибо за перевод! С нетерпением жду следующего тома)
calm_one
13 д.
Итак, получит ли Хан Соло принцессу Лею и... (не знаю, с кем уж сассоциировать Ливию)?! Об этом мы узнаем в следующей части (томе)!
(Хотя что это я? Не получит, разумеется. Так и будут размазывать их отношения еще не один том. Хотя приключения нас ждут, думаю, интересные.:) )
sergeus_mora
15 д.
Уважаемый Переводчик! В обновлённой версии анлейта в этой главе есть ещё одна картинка, уже не с Анжи, но с Ливией. Если Вам интересно, то могу отправить её Вам на почту или прикрепить в виде ссылки, если сайт поддерживает ссылки на сторонние ресурсы.
sergeus_mora
15 д.
https://cloud.mail.ru/public/s7dz/WNew5skBk
Находится ПЕРЕД абзацем "— Меня это нисколько не волнует! — маленькие ручки Ливии сжались в кулаки. ..."
kristonel
14 д.
Взял новую версию, после того как выложу книгу перечитаю, сверю. Картинка вставлена. На будущее, уважаемый читатель, когда вы оставляете комментарий его не остаётся под главой, так что в таких случаях указывайте переводчикам на конкретные главы. Спасибо за внимательность.
calm_one
16 д.
Отлично. Жаль только, что оборвалось на самом интересном месте. Буду ждать продолжения)
calm_one
20 д.
Спасибо за работу. Было приятно почитать
kodrok
27 д.
А разве этот тайтл не переводился на руранобэ или ещё где-то? Это к тому что где-то в инете уже есть перевод до стажировки в другой стране минимум.

Или переводчики хотят свой перевод?))
kristonel
26 д.
Йеп, свой перевод с блэкджеком и... Ну и официальный анлейт вышел только сейчас. Т.Е. остальные переводы ведутся либо напрямую с япа, либо с неофициального анлейта, либо с веб-версии. Что не делает их менее каноничными.
ashen____one
25 д.
Тот перевод хорош, конечно, но ждать его, моё почтение) Тем более не плохо почитать и другой перевод)
almer
14 д.
ashen____one, все б ничего, но перевод на руранобэ завис и не отвисает...
brazor
27 д.
Удовлетворите мое любопытство, пожалуйста, переводчики данного тайтла. Чем вы руководствовались, когда решили титул Earl в переводе оставить Эрлом, а не Графом? (Действительно любопытно :) Почему вы так решили?)
kristonel
26 д.
Патамушта я мудак. Такой ответ устроит?
brazor
26 д.
Эй, не принимай близко к сердцу, я ж не критиковал ;) Мне реально просто любопытно было. Но ответ отличный! :D
kristonel
25 д.
Да я не принимаю, уже пофиксил хД
maxic
1 мес.
Ура! Прода!

Глава 11. Чёрный рыцарь

Небо стало полем боя, а я сидел в безопасной кабине Арроганза и ругался.

— Эти парни чертовски настырные!

Вражеские рыцари атаковали группами, окружали меня, стреляли в меня с расстояния. Если я поворачивался к ним спиной, меня тут же атаковали мечами. Если пытался ринуться на них, они разлетались врассыпную.

— Они отлично натренированы, — отметил Люксион.

Броня отражала пули и даже удары в ближнем бою не могли оставить на мне и царапины. Я не получал повреждений, просто победа над ними занимала слишком много времени.

— Почему они никак не отступят?!

— Странно, не так ли? Они понесли достаточно потерь, чтобы понять бесполезность этого занятия. Впрочем, я перехватил их переговоры, и, похоже, они верят, что отступление для них невозможно.

Если верить перехваченным Люксионом переговорам, множество солдат требовали отдать приказ к отступлению. Однако командир продолжал бросать их в бой.

— Убегайте уже! — взревел я. Если вы не отступите, даже я начну на себе волосы рвать!

Я пролетел, рассекая клинком несколько вражеских бронекостюмов. Я не наносил ударов, которые могли бы ранить пилотов. Вынимая оружие из их Брони, я отфутболивал их на палубы вражеских кораблей.

— Сопротивление бесполезно!

Пока я злился, не понимая, чего ждут вражеские солдаты, вмешался Люксион:

— «Напарник» начал эвакуацию.

Заняв защитную позицию рядом с лайнером, «Напарник» отправил спасательные суда чтобы помочь людям перебраться с медленно падающего корабля.

— Кажется лайнер едва держится. — Чёрный дым поднимался из трюма. — Когда все окажутся на «Напарнике», отступим. Не могу я вечно с этими придурками разбираться.

— Хозяин! — в замешательстве прикрикнул Люксион. — Новый вражеский отряд вышел на поле боя. Они в чёрной Броне. Судя по всему, отряд состоит из элитных войск.

Горькие воспоминания заполнили меня при слове «чёрный». Когда я играл в прошлой жизни, Чёрный Рыцарь был сильнейшим одиночным юнитом в игре. Немало чёрных экранов было вызвано его руками. Он превосходил Криса в ближнем бою, а в дальнем даже у Джилка не было против него ни единого шанса.

Вот и читерское оружие Фаносса.

Горечь овладела мной почти в одно мгновенье. Его появление могло увеличить сложность сражения десятикратно.

— Серьёзно… — взвыл я. — Чёрный Рыцарь? Сейчас?!

— Он уклоняется от огня «Напарника», — сказал Люксион. — Также он уничтожает моих дронов и продолжает продвигаться. Если так пойдёт и дальше, он прервёт эвакуацию.

— А знаешь что? Замечательно. Сражусь с ним сам!

Мне нечего бояться! У меня Арроганз, ни один читерский юнит не сравниться с Люксионом. Разобраться с Чёрным Рыцарем будет проще простого.

Когда я это сказал, Люксион навёл камеры на отряд чёрных рыцарей, несущихся прямо ко мне.

Эм, стоп… отряд?

Не-не-не, почему их пятеро? Привет?! Какого чёрта!

***

В безопасности на борту «Напарника», Анжи была в одной комнате с Ливией и Гертрудой. Они держали принцессу при себе из соображений безопасности, опасаясь, что кто-нибудь может воспользоваться хаосом и напасть на неё. Вдобавок, держать её под надзором было разумным решением.

Через окно Анжи видела, что происходит на поле боя, и видела, что сражение ещё не закончилось. С каждой секундой ей было заметно легче.

— Почему княжество не отступает? Победитель ясен.

— Я же тебе говорила. — Гертруда была на удивление спокойна для заложницы. — Их не остановить. Этого мало, чтобы заставить нас отступить.

— С Леоном всё будет хорошо? — Ливия сложила руки будто молясь за его безопасность.

Анжи выглянула в окно снова.

— Так просто он не проиграет, но поле боя непредсказуемо даже в самых благоприятных условиях.

Леон проскользнул мимо, у него на хвосте был отряд чёрных бронекостюмов.

Спокойствие Гертруды сняло как рукой, она обеспокоенно выкрикнула:

— Вандель? Почему?!

От произнесённого имя сердце Анжи содрогнулось.

— Чёрный Рыцарь? Не может быть. Он здесь?

— Ммм… — Ливия нахмурилась, переводя взгляд с одной девушки на другую. — Кто этот Чёрный Рыцарь?

— Это рыцарь, который воевал за княжество ещё до того, как я родилась, — рассказала Анжи. — Он собственноручно уничтожил десятки боевых кораблей королевства, а может и сотни. Также на его счету больше уничтоженных воинов в Броне, чем у кого-либо другого.

Анжи взглянула на Гертруду, но губы принцессе были закрыты, она уставилась в пол. Почему-то ей овладела грусть, это было заметно, потому что до этого она была непоколебимо спокойна.

— О нём слышно всё меньше, — продолжила Анжи. — Его вылеты становятся всё реже. Королевство решило, что он стал слишком стар.

— А Леон справится с таким сильным противником? — взволнованно спросила Ливия.

— Если честно, я не…

— Вандель не проиграет! — вклинилась в разговор Гертруда. — Он сильнейший воитель Фаносса. Он не проиграет одному из подлых рыцарей королевства!

— Леон не подлый! — сжала кулаки Ливия.

— Смех, да и только. Хочешь сказать ты забыла, что нам сделало королевство? Или тебе промыли мозги, и ты думаешь, что всё в порядке?

Ливия взглянула на Анжи, словно за разъяснениями, надеясь, что Гертруда её обманывает. Однако Анжи лишь отвернулась в ответ.

— За двадцать лет до нашего рождения королевство пыталось вторгнуться в Фаносс. Не раз, не два. Множество вторжений, в которых мы загоняли их людей и флоты в угол. Но каждый раз они отбивались.

Глаза Ливии округлились:

— Т-такого не может быть. Я никогда не слышала о втор…

— Ты ничего не знаешь, — Гертруда одарила Ливию ледяным взглядом. — Ты даже не слышала о страданиях, которые нам причинило королевство. Анжелика, почему бы тебе её не просветить?

Анжи поджала губы. Её молчание о многом говорило и плечи Ливии опустились. Эта грусть заставила Анжи скрипнуть зубами. Но она знала, что ничего из того, что она скажет, не уймёт гнев Гертруды.

***

С ружьём в руках я бросился на Чёрного Рыцаря… рыцарей и спустил курок. Все они уклонились от снаряда.

— Жулики!

Я снова взмыл повыше. Чёрные рыцари двигались так слаженно что холодок прошёл по спине.

— Возможности их Брони превосходят возможности встреченных нами бронекостюмов, — сказал Люксион. — Подозреваю, Княжество Фаносс обладает техническим превосходством над королевством. Их небесные корабли и Броня намного превосходят корабли и Броню королевства.

— Выходит, они продвинуты в технологиях, да? Мило. Напоминает о Японии.

— Мне не кажется, что ваша ностальгия их остановит. Они явно намерены вас уничтожить.

Спасибо, Шерлок. А я-то без твоих дедуктивных прозрений этого не понимал.

Их напор поразил даже меня. Один из рыцарей подлетел к Арроганзу, нанося удар клинком. Я отбил его своим мечом.

— Отброс из Королевства! — прорычал он. — Я заберу твою голову!

Я отбросил его благодаря мощи Арроганза, но пока вскидывал ружьё, чтобы выстрелить, он уже начал маневрировать и уклоняться.

— Они вас презирают, — сказал Люксион.

— Их злят старые обиды… обиды, которые ко мне никакого отношения не имеют!

Фаносс хочет отомстить королевству за жуткие вторжения, произошедшие несколько десятилетий назад. Несмотря на то, что я знаю, о чём идёт речь, благодаря игре, злоба рыцарей княжества меня лишь раздражает. Честно говоря, мне бы хотелось сейчас посадить перед собой разработчиков игры и призвать к ответу за то, что они поместили такую жуткую предысторию в отоме-игру.

Да ладно, это же игра для девочек! Всё должно быть миленько и легко, так ведь?!

— Люксион, забери клинок и ружьё.

— Какое оружие подготовить следующим?

— Я сражусь голыми руками.

Большую часть рыцарей такой мой ход явно распалит, но меня волнует только человек, в котором я узнал командира. Пока он не напал на меня ни разу, несмотря на то. что его преимущество в силе видно невооружённым взглядом.

Я полетел вперёд, сократив дистанцию с одним из его рыцарей, схватив его рукой. Время использовать моё тайное оружие, ту самую атаку, которая разбила Броню Принца Джулиуса.

— Вот что значит не быть готовым к противнику. Сладких снов!

Накопленный в руке Арроганза заряд прошёлся по вражеской Броне, и пилот потерял сознание. Я отпустил его бронекостюм, и он полетел к воде.

— Ну что? Спасайте своего дружка, — крикнул я остальным рыцарям.

Рыцари разделились, несколько полетело спасать своего падающего товарища, и ещё несколько остались передо мной. Я надеялся, что неподготовленность к моей тайной атаке заставит их отступить, но, не судьба.

— Хозяин, сзади!

Я развернулся в тот момент, когда вражеская Броня занесла меч. Дроны обстреливали бронекостюм, но пилот не обращал внимания на нанесённые повреждения и атаковал снова.

— Тц!

Я поднял для защиты левую руку и меч рыцаря застрял в прочной броне Арроганза.

Из кабины вражеского бронекостюма раздался голос:

— Я тебя уничтожу, выродок королевства!

Люксион в панике крикнул:

— Хозяин!

Снова я обернулся, увидев, что трое оставшихся чёрных рыцарей меня атаковали. Их вёл капитан, занёсший огромный меч для удара.

Монитор почернел. Его пронзил кончик меча.

***

Победив очередного врага Крис, начал взглядом искать Леона.

— Мы заметно уменьшили их количество. Но где Бартфорт?

Крис вздрогнул, увидев Чёрного Рыцаря, чей меч пронзил Арроганза.

— Что?! Чёрный Рыцарь участвует в бою?!

Семья Криса известна своим искусством сражения на мечах, а его отцу дарован титул Святого Меча. Но Крис точно знал, что даже такой человек не надеется справиться в бою с Чёрным Рыцарем.

Крис скрипнул зубами и опустил взгляд. Но в следующую секунду он поднял подбородок.

Ученики и члены экипажа уже скрылись на «Напарнике». Крис знал, что в худшем случае ему придётся выигрывать время чтобы, они могли безопасно вернуться в Королевство. Чёрный Рыцарь явно нападёт на судно, если кто-то его не остановит.

Крис собрал свою решимость.

— Мари, прости. Похоже, здесь я встречу свой конец.

Он поднял меч и бросился к Леону, но через мгновение замер. Он заметил нечто странное.

Арроганз поймал одного из ближайших к нему рыцарей обеими руками. Свет вырвался из ладоней Арроганза, выпустивших Броню, полетевшую вниз, к океану.

Арроганз протянул руку и к Чёрному Рыцарю, но тот, вытащив меч, разорвал дистанцию. Другой рыцарь подставился под удар Леона, намереваясь его перехватить.

Арроганз зацепил плечо Брони и сотряс его, как и все остальные.

— Он ещё жив! — выдохнул Крис. Он был этому рад. — Давай, Бартфорт! Если кто и может победить Чёрного Рыцаря, это ты!

***

Я откинул треснувший монитор и посмотрел в небо невооружённым взглядом. Чёрный рыцарь пробил в Арроганзе сквозную дыру. Воздух свистел в кабине, приободряя меня. Всё же, это означает, что я уязвим и открыт для удара.

Отклонив голову вправо, я уклонился от удара меча Чёрного Рыцаря. Нанеси он удар чуть ниже, я был бы мёртв.

— Хааах… Хааах…

Чёрный Рыцарь занёс меч для очередной атаки. Увидеть такое вживую и увидеть через монитор две совершенно разные вещи.

— Наша мощь упала на тридцать процентов, — сказал Люксион. — Это означает повышение нагрузки на пилота. Я рекомендую отступление.

— А я думал ничто не может пронзить броню Арроганза.

— Ваш враг вооружён особым мечом, изготовленным из адамантита, фэнтезийного металла.

— Фэнтезийного, значит? Как будто ты лучше.

Выходит, Чёрный Рыцарь читерский враг, у которого есть суперособенный магический меч, да?

— Чёрт, как бы было сейчас здорово просто свалить подальше… но нет. Что с ним вообще такое? Он слишком силён.

— Мы бы не оказались в подобном положении, если бы вы не пытались сохранять жизни своим врагам, — парировал Люксион. Он раздражённо продолжил. — Может они и хотели бы бежать с поля боя, но ваша тяга оставлять их в живых не оставляет им другого выбора, кроме как сражаться.

Может уже перестанешь мне соль на рану сыпать, а?

— Ты молод, — неожиданно произнёс Чёрный Рыцарь. — Даже слишком. Это в таком состоянии сейчас рыцарство королевства?

Подробностей его предыстории я не знаю, но судя по мрачности в его голосе, его годы давно прошли.

— Это вы на нас напали, — сказал я. — Какой у меня был выбор?

— Вот как. То же случилось и в моей молодости. Ты проклянёшь тот день, когда родился в королевстве, малец.

Мой взгляд приклеился к нему. Я схватился за рычаги, сжимая руки Арроганза в кулаки. Я был так напряжён, что дыхание стало прерывистым.

Зачем я загоняю себя в такой сложный бой? Мне бы сбежать, да подальше.

Может вы тоже задаётесь вопросом, почему я не сбежал. Что же, дело в том, что я был так уверен в своём превосходстве над другими учениками и так пылко их отчитал, что могу буквально умереть от стыда, если сейчас повернусь спиной.

К тому же, Чёрный Рыцарь не даст мне убежать. Как только я развернусь, он меня разрежет. То, что его меч способен пробить Арроганз, означает, что и броня «Напарника» не выдержит его ударов.

В голове возникли лица Ливии и Анжи. А остальные, спросите вы? Плевать на них! Но я обязан остановить этих рыцарей, иначе эти двое окажутся в опасности.

— Отдайте приказ задействовать главный корабль, — сказал Люксион.

— Если я дам разрешение, ты его убьёшь. Так не пойдёт.

— Я не понимаю, почему вы отказываетесь, — раздражённо произнёс Люксион. — Он нападает.

Враг бросился в атаку.

В момент столкновения амулет на моей шее колыхнулся.

Чёрный Рыцарь даже не замешкался, опуская на меня клинок. Он собирался убить меня, не раздумывая.

Подняв левую руку, я заблокировал его удар, и сталь его меча застряла в броне.

Где-то в голове завыла тревожная сирена.

Я повернулся к рыцарю, но он, ощутив опасность, высвободил меч и отскочил. Следующий удар пришёлся сбоку. Я попытался врезаться в его бронекостюм Арроганзом, когда его меч скользнул по правому плечу моей Брони.

— Как он побеждает, хотя у меня такой мощный бронекостюм? Этот ублюдок читерит!

— Он просто гораздо лучше вас в пилотировании, — заявил Люксион.

Я ударил кулаком во вражескую Броню, готовясь выпустить импульс, но Чёрный Рыцарь, ударив ногой в руку Арроганза, заставил меня отлететь.

Мы продолжали схватку, снова и снова сталкиваясь в воздухе, минуты уходили, а может и часы, я не знаю, пока наконец вечернее солнце не застало нас друг напротив друга. Наши бронекостюмы разваливались. Мне удалось забрать его левую руку и одну из ног, но и Арроганз был не в лучшем состоянии.

— Я не могу позволить себе проиграть рыцарю королевства, — с болью в голосе заявил он.

Чёрный Рыцарь бросился на меня снова, как раз, когда я сощурился от луча заходящего солнца. Его меч просвистел в воздухе.

Подлец! Это же один из старейших трюков, о которых в книгах пишут.

Он пронзил Арроганз мечом насквозь снова.

Славно.

Я выскочил из кабины, зацепившись за его Броню крюком с верёвкой и перелез на бронекостюм Чёрного Рыцаря.

Старик издал удивлённый смешок.

— Лишаешь себя шанса на победу?

— Нет, наоборот, побеждаю.

Мой безумный прыжок отвлёк Чёрного Рыцаря от того факта, что Арроганз продолжил двигаться без меня. Моя броня сдавила его Броню руками и зажала.

— Что?! Как он может двигаться?!

Арроганз сорвал голову с бронекостюма противника, и я наконец оказался с ним лицом к лицу. Он был стар, огромный шрам проходил через весь его лоб. Я наставил на него пистолет, который достал из сумки на плече.

— Всё кончено. Сдайся.

Скрипя зубами от злости, он уставился на меня с усмешкой, от его взгляда холодок пробегал по спине.

— Никогда. Убей меня, трус!

Мать честная, даже сейчас он отказался.

Люксион выбрался из Арроганза и завис рядом с моим плечом.

— Хозяин, вражеское сопротивление было подавлено.

Бросив взгляд через плечо, я увидел, что на поле боя стало тихо, никаких выстрелов и звуков сражения. Не важно, сдастся этот старик или нет, сражение завершено, флагман княжества не способен передвигаться, а их бронекостюмы плавают на поверхности океана.

— Ого, мы неплохо справились!

Мы остановили Фаносс, не используя главное тело Люксиона.

— Справиться с ними было непросто, — заявил Люксион.

— Простите, принцесса, — с горечью пробормотал Чёрный Рыцарь.

Я хмуро взглянул на него. Неожиданно, на флагмане княжества что-то блеснуло, и переросло в яркую вспышку.

Я нахмурился:

— Не умеете вы проигрывать, как полагается.

***

Когда Гелатт увидел падение Чёрного Рыцаря, остатки разума его покинули. Он ухмыльнулся, будто безумец.

— Всё кончено. Мне конец.

Чёрный Рыцарь был живой легендой. Его потеря ударит по морали княжества. Его солдаты уже потеряли волю к сопротивлению. Хуже того, авангард потерпел поражение от рук ребёнка на гражданском судне.

Гелатт знал, что ответственность за это поражение падёт на него. Он потянулся в карман, вытащил нечто похожее на пистолет и выглянул в окно.

Оружие было однозарядным. Княжество создало его в поддержку Магической Флейты, и оно обладает силой призыва монстров. Его эффект необычайно силён и использование этого оружия строго ограничено.

— Р-раз уж до этого дошло, я хотя бы сотру наш позор. Это всё изменит! Меня не запомнят, как беспомощного глупца, который проиграл!

Гелатт выставил оружие в окно и нажал на курок. Вспышка полыхнула в потемневшем небе.

На эту вспышку начали слетаться монстры, целые орды, они прилетали по воздуху и поднимались из океана.

— А теперь, звери, положите всему конец!

Благодаря Чёрному Рыцарю невероятно мощная серая Броня больше не могла двигаться. Единственным противником остался странный небесный корабль. На нём стояло слишком мало орудий, поэтому Гелатт думал, что монстры с лёгкостью уничтожат всё вокруг.

Он расхохотался после того, как другие офицеры вбежали и схватили его за руки. Слишком поздно. Количество монстров множилось.

***

Стоя на бронекостюме Чёрного Рыцаря, которого по-прежнему сдерживали руки Арроганза, я смотрел, как небо заполоняют монстры.

— Вид просто поразительный, — выпалил Люксион.

Чёрный рыцарь зыркнул в сторону флагмана с которого была выпущена вспышка.

— Глупец, — бросил он, — собрался всех нас перебить? Эй, парень! Передай принцессе, скажи, чтобы использовала ту флейту. Мне кажется, тебе тоже хотелось бы выжить.

Он хочет, чтобы она взяла всех этих созданий под контроль? Ну да, замечательная идея, дать врагам возможность пополнить их ряды снова.

Старик заметил моё недоверие:

— Да ладно, мы не настолько глупы, чтобы думать, что навяжем вам ещё один бой. Давай, ты же не хочешь, чтобы всех нас перебили?!

Как будто я ему поверю после всей той злости, которую на меня обратили его сограждане.

Я бросил взгляд на своего напарника.

— Уничтожение всех этих монстров, как по мне будет слишком утомительным. Справишься, Люксион?

— Наконец пришла моя очередь, да? — Красный глаз Люксиона поблёскивал в сумерках.

Тонкие лучи света полились сверху, пронзая облака и монстров, которые нас окружили. Когда лучи касались созданий, те исчезали, оставляя за собой лишь дым.

Чёрный Рыцарь в ужасе отпрянул:

— Что это вообще такое?!

Было похоже, будто начался метеоритный дождь. Когда существа умирали, они рассыпались на чёрные частички, вскоре перед нами остался лишь вид океана.

Я повернулся к старику:

— Вы же не думали, что вы единственные, у кого есть в рукаве пара козырей? Не забудь рассказать об этом дома, когда вернёшься в княжество.

— Что? Ты не собираешься забрать мою голову? Пытаешься сказать, что ты с нами только играл? Смеешь нас унижать?!

— Жуть какая. На кой чёрт мне башка какого-то старого чудака? Вот меч твой я заберу. Кто знает, вдруг ты ещё порежешься?

За всё сражение этот меч был единственным, что представляло для меня опасность.

— Слишком ты мягкий, парень, — фыркнул старик. — Помяни моё слово, однажды это тебя убьёт. Когда мы встретимся в следующий раз, я…

— Я пощадил тебя только потому, что следующей встречи не будет, — ухмыльнулся я. — А ты продолжаешь выть на меня, как какой-нибудь пёс. Ты так и не понял, старик? С вашим вторжением покончено.

Его лицо застыло в гримасе, будто он так и не понял, о чём я говорю.

— Настолько неочевидно? Да, мы были вооружены, но ваш авангард был разбит гражданским кораблём. А люди, которые на нём были, простые ученики. Вы попытались взять в заложники детей, а вас разгромили. Это ты понимаешь?

Его глаза округлились, а рот распахнулся.

— Ваша армия уже разбита! — усмехнулся я. — Ваша элита, лучшие из лучших, напали на кучку детей и проиграли! Не важно, насколько лично я хорош. Вы нас недооценили. Думаешь будет второе вторжение? Пора на покой, старикан! Каково тебе, расстаться с жизнью рыцаря? Давай, расскажи, смерть как хочу услышать.

Его губы скривились от злости:

— Думаешь, я буду жить с таким позором? Тебе не хватает благородства позволить мне умереть на поле боя? Мелкий подлец!

Предпочтёшь смерть жизни? У тебя такие глупые взгляды, что я даже понимать их не хочу. Ты выбрал не того парня для драки, только это тебе и стоит знать.

Я ударился в его лоб своим. Из глаз искры полетели. Он что, каменный?!

— Проигравший подчиняется победителю, так? Тогда я приказываю тебе жить с этим позором! Я достойный человек, но рыцарь… Что же, если люди будут называть меня «подлецом», пусть будет так.

Лицо старого рыцаря выражало только ненависть.

— Играть с вами в войнушку времени у меня нет, — сказал я.

Повисло молчание, я заметил, что Люксион добивает последних монстров.

После этого я связал рыцарю руки и, спустившись на палубу «Напарника», принялся за работу.

***

Пока я со всем разобрался, наступила глубокая ночь. Я шёл по складам «Напарника». Передо мной лежал огромный меч, пронзивший Арроганз. Чёрный клинок явно вкусил крови множества людей. Он выглядел проклятым.

Надо бы сбагрить кому-нибудь эту штуку, но кому?

— Хозяин, так вы намереваетесь сражаться и дальше? С помощью моего главного тела мы могли стереть с лица земли Чёрного Рыцаря в одно мгновение. Просветите меня, почему вы пошли на риск.

Люксион, наверное, считал, что я пытаюсь причинить себе вред намеренно. И по его голосу было слышно, что он недоволен моим способом всё уладить. Но, посмотрев на этот огромный жуткий меч, я кое-что понял. Я мог бы истребить силы княжества ошеломляющей мощью Люксиона. Но чем бы это отличалось от массового убийства? На такое я пойти не могу. Ни за что. Я буду жалеть, если когда-нибудь отдам такой приказ.

К тому же, это вызовет только проблемы в будущем.

— Итак, я без особых проблем уничтожаю авангард княжества. Что тогда? — спросил я. — Что будет дальше? А вот что. Люди увидят в тебе угрозу. Не только княжество, королевство также попытается наложить на тебя руки. В худшем случае тебя попытаются убить. А этого, разумеется, я позволить не могу.

Может всё будет не так страшно, но как раньше точно не останется. Мне придётся постоянно сражаться или попытаться взять под свой контроль, как когда-то пыталось Королевство Холфорт.

Хотя, всегда можно просто сбежать если начнёт твориться какой-то ад, наверное.

— Звучит не слишком здорово. После того как я рискнул жизнью, чтобы тебя получить, новая головная боль мне не нужна. Я беспокоюсь о своём собственном благополучии, понятно? Потому что мне так хочется.

И для того, чтобы не допустить массовой резни. Об этом тоже не стоит забывать.

***

На следующий день все сломанные небесные корабли были размещены на парящем острове княжества. Роботы Люксиона разбирали их на запчасти, так что я наложил руки на множество Камней Парения.

Мои, все мои!

— Броню тоже загружай. Оставшиеся на ходу корабли я заберу с собой.

Люксион парил рядом со мной, как и обычно. Похоже, ему нравится летать рядом с плечом.

— Итак, вы заберёте не только плоды, но и все растения целиком, вместе с корнями. У вас как будто нет ни капли сострадания, хозяин. Именно этого я от вас и ожидал.

— Да и мне эта моя сторона очень нравится.

Гелатт стоял неподалёку со связанными руками. Усов на его лице не было. Он был покрыт синяками и ранами, но я тут не при чём. Когда мы взяли флагман княжества на абордаж, он уже был в таком состоянии.

— Барон Бартфорт, я требую от вас возвращения Камней Парения, — сказал он.

Я ухмыльнулся:

— Хммм, даже не знаю. Вы уничтожили круизный лайнер. Мы заслуживаем компенсации. Тц, тц. Ах, если бы кто-то не стал на нас нападать.

— В-в таком случае, я требую проведения официальных переговоров между княжеством и… ой!

Я топнул, отчего он подскочил.

— Просите меня об уступках? Я победил.

— Да, но…

— Вы согласны с размером компенсации, которую я хочу забрать, правда же?

— Нет, я…

Правда же?

— Я, мм… да, — он раздражённо заскрипел зубами.

— Боже, самому не верится, насколько я благороден. После всего что вы сделали, я просто так вас отпускаю. Ах, эта доброта почти преступна.

— Да, хозяин, — сказал Люксион. — Ваша безжалостность вдохновляет.

Я пожал плечами:

— Это же лучше, чем делать их солдат рабами нашей нации, правда?

— Если вы не помните, так вы поступили с пиратами, проданными виконту.

— Помню. Его семья получила золото, когда нашла рудник. А теперь, благодаря мне, у них есть для работы пираты. К тому же, эти пираты были преступниками. Они знали, что с ними будет, если их поймают. Не думаю, что они жалеют о такой участи.

— А мне кажется, я помню, как вас умоляли о снисхождении.

— Ага, так и было!

Продал пиратов во владения виконта, на сына которого нацелилась Дженна. Теперь пираты трудятся на рудниках виконта, ставя на кон свои жизни. Шахтёр — опасная и тяжёлая профессия. Даже самые крепкие из мужчин порой валятся с ног от истощения. Посмотрите на меня, я самый настоящий святой, раз не отправил солдат в ту же шахту.

Впрочем, не скажу, что я не обеспокоен. Да, мы нанесли серьёзный удар по боевой силе княжества, но хватит ли этого, чтобы остановить войну с королевством?

Дайте передохнуть. Война мне совсем не нужна.

Хотя моё беспокойство о будущем продолжало расти, сейчас я сделал достаточно. Остальное на совести королевства.

Я изучил гору Брони, сложенную передо мной.

— Придётся отправить их на ремонт перед тем, как снова использовать.

— Я мог бы починить их на месте, но люди могут что-то заподозрить, если я справлюсь с таким объёмом работ слишком быстро, — сказал Люксион. — Предлагаю отправить запрос на ремонтную верфь. В будущем нужно соорудить подобное сооружение ради этих целей.

— Прямо сейчас заняться этим мы не сможем, но идея отличная. А эти бронекостюмы переправим на ремонт кому-нибудь ещё.

— Довольно много лгунов в последнее время начинают представляться известными специалистами в ремонте Брони, — предупредил Люксион. — Когда будете к кому-то обращаться, убедитесь в легальности предприятия.

— Ого, теперь и в игре мошенники появились? — я покачал головой. — Как жесток этот мир.

— Хозяин, работа по извлечению полезных частей завершена. Можем отправляться в любое время.

— Замечательно. Забираем всё, что можем, и летим домой.

— Ох, теперь вы даже говорите, как настоящий пират.

Мы оставили позади парящий остров княжества, прихватив с собой большую часть их небесных кораблей и Брони.

***

Переговорив с капитаном лайнера и учителями, я, истощённый, вернулся к своей каюте на «Напарнике». Один из роботов Люксиона стоял на страже двери.

— Молодец, — сказал я, потянувшись к ручке двери.

Робот преградил мне дорогу.

— Да ладно. Ты меня в мою комнату не пустишь?

Он и не думал уходить с моего пути.

— Уйди с дороги! Я устал!

Его глаза блеснули, будто от возмущения, но я отодвинул его рукой от двери.

Заговорил Люксион:

— Хозяин, кажется, ваша комната уже…

Дверь распахнулась, и я увидел Ливию и Анжи, лежащих в моей кровати. Они спали, держась за руки и спокойно дыша. На них было накинуто одеяло, но, судя по рукам, униформу они сняли. Рядом парил робот, державший одежду девушек.

Стоп, получается, они сейчас в нижнем белье?

На их лицах были чертовски мирные выражения. Этого вида я не забуду никогда.

Я попятился назад и тихонько закрыл за собой дверь. Оказавшись в коридоре, я повернулся к двери спиной и сполз по ней на пол.

— Раньше надо о таком говорить. Папочка Анжи мне голову снимет! — я обхватил руками ноги, пытаясь добиться объяснений от Люксиона.

— Похоже они уснули, когда вас ждали. Они очень устали.

Это было чертовски опрометчиво. Если бы я не был взрослым, я мог бы не сдержаться и заглянуть под одеяло.

Как же хорошо, что я взрослый. Только вот девушкам надо быть осторожнее. Мужчины настоящие волки!

— И где мне спать?

Поскольку ученики и члены экипажа заняли каюты «Напарника», я подумал и понял, что пустых кают не осталось.

В коридоре раздались шаги, явно ко мне приближаясь. Передо мной остановились ноги. Я поднял голову и увидел Криса.

— Чего тебе?

— Бартфорт, я хочу узнать. Ты… не принял мой вызов и не сразился со мной на мечах, потому что считаешь, что у меня нет ни единого шанса на победу, так ведь?

Что ты несёшь? Думаешь, у меня есть шансы побить такого одарённого парня, как ты во владении клинком?

— Это какая-то шутка? — удивился я. — Прости, я её не понял.

Крис покачал головой:

— Нет, ты побил Чёрного Рыцаря. Для тебя сражение со мной или кем-то из моих друзей это даже не игра, не так ли? Я недооценил твои способности. И мне за себя стыдно.

Лучше стыдись своего непонимания самых очевидных вещей. Я победил только потому, что у меня есть Арроганз.

— Слушай, ты не так всё поня…

Но Крис выпалил с новообретённой решимостью:

— Клянусь, я тебя догоню! Я стану сильнее. Я стану настолько сильным, что ты признаешь во мне равного. Вот что я хотел сказать. Ты моя цель.

С этим заявлением он ушёл.

Я подумал, что стоит погнаться за ним и прояснить ему, что он ошибается, но мне слишком лениво. Да и вообще, ему и другим любовным интересам поздновато меняться.

Но когда я наблюдал, как он удаляется по коридору, мне в голову пришла неожиданная мысль.

— Придумал! Я повешу на него все успехи в этом сражении.

— Возвращаетесь к своим зловещим заговорам, Хозяин?

Да ладно, что тут зловещего. К тому же, Крис примет заслуги с куда большей радостью, чем я.

Я так и уснул, прислонившись к двери, довольный принятым решением.

***

— Княжество оказалось серьёзным противником.

Вернувшись в общежитие академии, я радостно развалился в кровати, болтая с Люксионом.

— Не могу с этим спорить, — согласился он.

После возвращения из поездки нам пришлось пройти немало расследований и расспросов. Когда я передал огромный меч Чёрного Рыцаря, чиновник очень обрадовался. «Это всё заслуга Криса!», — сказал я, добавляя, что все ученики также приложили огромное количество усилий. «Я был так тронут», — сказал я чиновникам, наперебой рассказывая, что был всего лишь поддержкой для остальных студентов.

Даже не знаю, было ли дело в моём докладе, но каждый из учеников, принимавший участие в сражении с авангардом княжества, получил награду от королевства. Всем вручат по медали.

— Вы уверены, что было разумно отдавать королевству оружие Чёрного Рыцаря? — спросил Люксион.

— Эта штука проклята. Мне она не нужна. К тому же, если мне понадобится такое оружие, ты же его сделаешь, правда?

— Я проанализировал сплав и да, это возможно. Однако, я по-прежнему сомневаюсь, что отдавать столько Брони и кораблей королевству…

Да я же сделал всё, только что бы королевство умаслить. И ещё, у меня такое чувство, что я задолжал папочке Анжи после того, как видел лицо его спящей дочки.

— Какая разница, у меня-то немало всего осталось. Да и Камни Парения я не отдал, это классные штуки.

Хорошо бы в этот раз повышение обошло меня стороной. Пусть лучше все остальные получат награды.

— Ммм. Раз вы так уверены. Не буду возражать.

Столько всего случилось после того боя. Мне нужно о многом подумать. Скоро от меня потребуются настоящие усилия. Ну а пока я захватил Священный Амулет Ливии и положил конец войне княжества с королевством. Этого достаточно.

А ещё, я наконец набрался решимости делать то, что мне хочется. Фоновый я персонаж или нет, я хочу быть с Анжи и Ливией. И ради этого нужно ещё кое-что подготовить.