Том 2    
Глава 2. Признание в любви


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
calm_one
3 д.
Спасибо за перевод
Быстро и приятно. И ранробка приятная.)
Буду ждать продолжения
waifugeleon
4 д.
Спасибо за перевод, на удивление, если относиться именно как к миру новелки для дам, читается легко и интересно) Сколько томов вообще в наличии(оригинал)?
yakilll
7 д.
Спасибо за перевод! С нетерпением жду следующего тома)
calm_one
13 д.
Итак, получит ли Хан Соло принцессу Лею и... (не знаю, с кем уж сассоциировать Ливию)?! Об этом мы узнаем в следующей части (томе)!
(Хотя что это я? Не получит, разумеется. Так и будут размазывать их отношения еще не один том. Хотя приключения нас ждут, думаю, интересные.:) )
sergeus_mora
15 д.
Уважаемый Переводчик! В обновлённой версии анлейта в этой главе есть ещё одна картинка, уже не с Анжи, но с Ливией. Если Вам интересно, то могу отправить её Вам на почту или прикрепить в виде ссылки, если сайт поддерживает ссылки на сторонние ресурсы.
sergeus_mora
15 д.
https://cloud.mail.ru/public/s7dz/WNew5skBk
Находится ПЕРЕД абзацем "— Меня это нисколько не волнует! — маленькие ручки Ливии сжались в кулаки. ..."
kristonel
14 д.
Взял новую версию, после того как выложу книгу перечитаю, сверю. Картинка вставлена. На будущее, уважаемый читатель, когда вы оставляете комментарий его не остаётся под главой, так что в таких случаях указывайте переводчикам на конкретные главы. Спасибо за внимательность.
calm_one
16 д.
Отлично. Жаль только, что оборвалось на самом интересном месте. Буду ждать продолжения)
calm_one
20 д.
Спасибо за работу. Было приятно почитать
kodrok
27 д.
А разве этот тайтл не переводился на руранобэ или ещё где-то? Это к тому что где-то в инете уже есть перевод до стажировки в другой стране минимум.

Или переводчики хотят свой перевод?))
kristonel
26 д.
Йеп, свой перевод с блэкджеком и... Ну и официальный анлейт вышел только сейчас. Т.Е. остальные переводы ведутся либо напрямую с япа, либо с неофициального анлейта, либо с веб-версии. Что не делает их менее каноничными.
ashen____one
25 д.
Тот перевод хорош, конечно, но ждать его, моё почтение) Тем более не плохо почитать и другой перевод)
almer
14 д.
ashen____one, все б ничего, но перевод на руранобэ завис и не отвисает...
brazor
27 д.
Удовлетворите мое любопытство, пожалуйста, переводчики данного тайтла. Чем вы руководствовались, когда решили титул Earl в переводе оставить Эрлом, а не Графом? (Действительно любопытно :) Почему вы так решили?)
kristonel
26 д.
Патамушта я мудак. Такой ответ устроит?
brazor
26 д.
Эй, не принимай близко к сердцу, я ж не критиковал ;) Мне реально просто любопытно было. Но ответ отличный! :D
kristonel
25 д.
Да я не принимаю, уже пофиксил хД
maxic
1 мес.
Ура! Прода!

Глава 2. Признание в любви

— Леон, подобное поведение неприемлемо! Если вы желаете довести мастерство чаепития до идеала, то должны понимать, что причинять даме неудобства неприемлемо! Такое поведение недостойно джентльмена.

— Простите, сэнсэй. Но я… я!..

Посетительницы давно покинули наше кафе. Анжи позвала моего сэнсэя, и теперь в комнате было слышно только, как он меня отчитывает. Я мог бы не принимать всерьёз слова любого другого человека. Но слова сэнсэя глубоко врезаются в сердце. Ему я не могу противоречить.

В конце концов он не просто профессор в жалкой академии. Он мой сэнсэй в мудрёном пути чая.

Сэнсэй положил руку мне на плечо:

— Я понимаю, что вам, должно быть, пришлось нелегко. На вашу долю выпало настоящее испытание. Всё же, вы не должны сдаваться. Путь истинного джентльмена лежит перед вами. И ваша задача по освоению мастерства чаепития никуда не пропала.

— Конечно, вы совершенно правы, сэнсэй!

Путь джентльмена извилист и тернист, но я…

Я услышал вздох. Повернув голову, я увидел развалившуюся за одним из столиков королеву, совершенно истощённую. Анжи сидела рядом.

Я уже переоделся в чистую одежду, а Даниэль и Рэймонд ушли позвать ещё пару человек, чтобы мы могли чуть позже устроить вечеринку. Что же касается этих мерзких «посетительниц», они сбежали услышав, что королева их прощает, но их искажённые от ужаса лица я запомнил. И не дам себе их забыть.

— Похоже, вы закончили, — сказала королева. — Не возражаете, если я поговорю с вами следующей?

Сэнсэй вытянулся по струнке, поправил костюм и произнёс:

— Я приготовлю вам чай. Леон, надеюсь вы не будете возражать, если я одолжу один из сервизов?

— Разумеется не буду. Можете пользоваться.

Наверняка сервиз и чайные листья будут рады, если ими воспользуется мой сэнсэй.

Но сейчас куда больше меня беспокоит сидящая со злым выражением на лице королева.

— Леон, — сказала она, — я не на шутку разозлилась.

Я рухнул на колени и хлопнул обеими руками по полу, пав ниц.

— Я знал, что вы разозлитесь. Я понимаю ваши чувства. Пощадите семью! Мне не важно, что со мной будет, но не нужно трогать их!

Мой небольшой спектакль явно её смутил.

— Что? Н-нет, вы неправильно меня поняли. Я не это имела в виду. Анжи, помоги! — она повернулась, обращаясь к Анжи за помощью, а значит ставить на мне крест она не планирует. Если бы королева того пожелала, я бы вылетел из королевства в ту же секунду.

Впрочем, мне захотелось её подразнить.

К несчастью, Анжи поняла, что я показушничаю.

— Ваше Величество, он с вами играет. Он догадался, что вы не серьёзно.

— А? — Милена перевела на меня взгляд.

Я показал язык:

— Хе-хе!

Она одарила меня ледяным взглядом. Кажется, теперь объясниться будет гораздо сложнее.

— Я ожидала от вас лучшего. Мне следовало понять, что вы за человек.

— Мне очень жаль! — в этот раз я извинился искренне.

Несмотря на обстановку, я был очень рад от того, что мне снова доведётся попробовать чай сэнсэя. От навалившегося волной мощного аромата мне чуть не снесло голову. Он использовал те же чайные листья, что и я, но разница в заваривании была видна невооружённым глазом. Даже запах стал насыщеннее.

С мастерством сэнсэя не сравниться.

— Ваше Величество, — начал сэнсэй, — могу я узнать зачем…

— Достаточно, — прервала королева, — если я не буду соблюдать осторожность кое-кто может снова попытаться меня обдурить, потому я скажу прямо. Леон, я пришла, чтобы выразить вам своё недовольство. За ним не последует официального наказания. Я говорю о своих чувствах.

Это я понял.

Какими бы ни были причины, я побил её сына. Мать не способна спустить такое с рук вот так просто.

В игре королева Милена была антагонисткой. Поскольку она была тесно связана с Анжи, по-другому и быть не могло. Вполне логично. Впрочем, мне кажется, что это какое-то клише женских игр: свекровь должна строить козни невестке. Королеву Милену не в чём обвинить. Вряд ли она могла принять то, что её сын влюбился в простолюдинку. Такое противостояние имеет смысл, однако, по всем требованиям жанра её заклеймили злодейкой, пытающейся разлучить главных героев.

Как-то это глупо. Как могла поступавшая логично королева стать злодейкой? Да ладно.

В конце концов королева Милена принимает протагонистку после того, как ту признают Святой. В этом мире Святая — очень важный и особенный человек. Хотя игра, по большей части, опускает детали. Всё же, сила протагонистки поражает и возрастает, когда она становится Святой.

Ой, что-то меня не туда занесло.

В общем, что там за недовольство королева пришла выразить?

— Можете продолжать, я вас слушаю, — сказал я.

— Очень хорошо. Для начала, позвольте мне извиниться за Джулиуса. Не вините его в его эгоизме.

Поверить не могу, что она начала с извинения. Жутко вежливо для человека, который должен возглавлять парад злодеек.

— Я его мать, но я не понимала, что всё может обратиться такой ситуацией. Может прозвучать ужасно, но мы могли бы искоренить всё это в зародыше, если бы просто сделали дочь виконта его любовницей. Однако во дворце он всегда держался от девушек на расстоянии, и мне даже не приходила мысль о том, что он может стать одержим одной из них, — её величество скользнула по мне взглядом.

В её чистых синих глазах можно было утонуть.

Секундочку. Она же роскошная женщина.

Когда она невинно покраснела мгновение назад, я почти разубедился в том, что ей тридцать с лишним лет. Вообще-то… она, несомненно, очаровательна.

— Однако, я не могу одобрить вашего поведения на арене. Ваш стиль боя можно назвать бесчестным. Вам не кажется, что, как представитель благородного рода, вы должны были вести себя достойнее?

Да, разумеется, но по большей части я на это пошёл, чтобы выпустить накопившийся стресс. Насколько «достойно» это выглядело мне было плевать.

Я распахнул губы и глянул на Ливию и Анжи в надежде, что одна из них придёт мне на помощь. Только вот они словно меня не замечали. Я опасаюсь, что они прокручивают в головах сказанное дочерью граф. Они даже не заметили, что я пытался привлечь их внимание.

Тогда я попытался обратиться за помощью к Люксиону, отчаянно взмолившись в голове, чтобы он мне ответил. К счастью электронный голос прозвучал в ухе секундой позже.

— Она ожидала, что вы будете сражаться достойно? Как глупо. Неужели она не понимает, что вы за человек?

Ну вот, а напарник мой придурок.

Печальная, бесполезная пародия на искусственный интеллект! Мог бы быть ко мне и помягче.

Милена видела, как я взглянул на Анжи и Ливию, и, наверное, подумала, что у моего молчания другая причина. Она вызывающе улыбнулась:

— Так вот что вас беспокоило. Ох уж эта молодость.

Понятия не имею, что она имеет в виду. Ну, что бы там ни было, это мне зачлось. Лучше помалкивать.

— Леон, наверняка вам об этом известно, но у вас немало врагов при дворе, — сказала она. — Люди возлагали на Джулиуса немало надежд. И на других детей благородных родов тоже. Вы размышляли о будущем?

К чёрту дворец, она видела сколько людей в академии меня ненавидят? Нет правда, почему ужасные вещи случаются с таким благородным и высокоморальным человеком, как я?

— Конечно размышлял, — соврал я, притворяясь, что понимаю, что именно творится во дворце. На самом деле я положился на то, что папочка Анжи обеспечит мне безопасность. Показываться во дворце, да и вообще путешествовать по миру я не собираюсь. И уж тем более связывать себя с людьми этого мира. Они просто лишат меня всего, что мне дорого.

Кто-то действительно возлагал какие-то надежды на Джулиуса? Хреново они людей читают, по меньшей мере. Он доказал свою бесполезность в ту самую секунду, когда променял Анжи на Мари. Не стоит ему быть кронпринцем.

— Вы довольно сильны, — продолжила королева. — Если бы рядом с Джулиусом был такой человек, возможно, он не зашёл бы так далеко на неверном пути.

Мысль, кстати, интересная. По крайней мере я мог бы оттолкнуть от него Мари. А потом можно будет найти какой-нибудь подходящий предлог и толкнуть его к Ливии. Конечно, если я это сделаю, то стану врагом Анжи. Мда. Что бы я не придумал, будь то «правильный» рут в игре или правильный выбор в реальности, ожидает меня сплошная головная боль.

К несчастью, ошиваться с принцем будет гораздо тяжелее, чем находиться в том положении, в котором я сейчас оказался. А мысли «что, если» не особо греют мне душу.

— Не думаю, что что-то изменилось, даже если бы я был рядом, — наконец сказал я.

— Вот как? Ну, это неважно, у моего визита сюда была ещё одна цель. И я хотела бы просить вашей помощи.

— В чём?

Она горделиво выпрямилась:

— Поскольку я вышла замуж за короля Королевства Холфорт и прибыла из другой страны, у меня не было возможность посетить академию. Я хотела бы обрести здесь несколько незабываемых воспоминаний. Не поможете мне, Леон? Это место всегда было мне интересно. Все женщины, которых я знаю, отзываются о нём с любовью. Должна признать, я им завидую.

Эта тридцатилетняя замужняя женщина, хитро ухмыляясь, просит меня о незабываемых воспоминаниях об академии?

В прошлой жизни я бы сказал что-нибудь вроде: «Самоуважению поучись, старая карга». Но сейчас ситуация иная.

Я поднялся и взял её руки в свои.

Ах, что за прекрасные у неё ручки.

— Ой?! — она уставилась на меня с удивлением.

— Мисс Милена, я с радостью исполню вашу просьбу, для меня это будет честью… Выходите за меня!

Её щёки покраснели.

Ливия и Анжи подскочили на своих стульях.

— Леон, что ты творишь?!

— Ты!.. Ты с королевой разговариваешь!

Даже сэнсэй был поражён, когда я сделал неожиданное предложение. Надо бы погладить себя по голове за то, что я наконец разбил его джентльменский вид.

Я король мира!

— Леон, — строго произнёс сэнсэй, — если это какая-то шутка, в ней нет ничего смешного.

Да, да, но вы сами подумайте: Зачем люди приходят в академию? Учиться? Нет! Эта академия существует в отоме-игре. У студентов всего одна цель, обзавестись парой! То есть, раз королева Милена хочет незабываемых воспоминаний, именно об этом она и говорит.

Она хотела, чтобы кто-нибудь признался ей в любви.

Моя дедукция безупречна. Склонитесь перед моей гениальностью!

К тому же, если подумать серьёзнее, Королева Милена идеальная партнёрша для брака. «У неё есть дети», — скажете вы. Эй, это же значит, что у неё нет проблем с деторождением! Дворянам, нужны женщины, которые могут родить наследника, значит она идеально мне подходит. «Она не девственница», — скажете вы. Как и большинство девушек в этой школе. Девственность — всего лишь пережиток культуры, никакой особой значимости в ней нет. «А что насчёт возраста?» — скажете вы. Да кому какая разница. Восхитительную, достойную, тридцати с лишним лет женщину я предпочту любой малолетней выскочке! Лучше я женюсь на человеке, чем на монстре.

Благодаря всей этой погоне за суженными, я понял, как бесполезно лелеять надежды на достойных женщин. Если бы мне предоставили выбор между девушками академии и королевой Миленой, я бы не раздумывая выбрал вторую!

Так, стоп. Поначалу моё предложение было шуткой, но чем дольше я об этом думаю, тем больше понимаю, что она для меня идеальна. Ну, знаете, если не считать разницу в статусе.

— Вы мне нравитесь! Нет, я вас люблю! — слова вылетали прежде, чем я о них задумывался.

— Я-я-я не знаю, что сказать. У меня есть дети… и муж. К тому же я гораздо старше вас, — её щёки запылали, а в глазах полыхнуло смущение.

— Ничто из этого меня не волнует. Вы блистательны. Хоть у вас уже есть семья, я всё равно лю… Ау?! — что-то здоровенное ударило мне в затылок.

Ну и кто это сделал?! Всех раскидаю!

Повернувшись, я увидел принца Джулиуса. Он был очень зол. Его костюм был взъерошен, несколько пуговиц были расстёгнуты, обнажая грудь. Выглядел он потрёпанно и сжимал в дрожащих руках поднос.

— Ой, Ваше Высочество, — выпалил я.

Он занёс поднос для удара снова:

— А ты смелый раз пытаешься соблазнить мою маму. Как жаль, что я не могу разрезать тебя на месте!

Ого, а он и правда в бешенстве. Ну. Я ведь его мать пытался у него на глазах охмурить.

Милена выглядела удивлённой:

— П-постой, Джулиус. Это не то, что ты…

— Хватит, мама! Отпусти его руки сейчас же! Бартфорт, пусти её!

— Ага, щас прям, — фыркнул я.

Терпение Джулиуса кончилось, его кулак отправил меня в полёт.

— Леон! — крикнула в отчаянье Её Величество. Она соскочила со стула, бросившись за мной, но принц Джулиус схватил её за руку и выволок из нашего кафе.

— Пожалуйста, мама, приди в себя, — сказал он. — Наше заведение находится по соседству. Я выслушаю там всё, что ты мне скажешь. Нет, правда, зачем ты пришла в академию?

Наблюдая как они уходят, лёжа на полу, я задумался получила ли королева те незабываемые воспоминания, которые хотела.

***

В «Кафе Принцессы» наступил перерыв, гости удалились. Мари была в хорошем расположении духа, она пересчитывала заработанные деньги, когда ввалился Джулиус с неожиданной гостьей.

А что здесь делает Старшая Злодейка?! Мари скрылась за шторой, огораживающей часть комнаты.

Королева не была главной злодейкой в игре, она только принимала сторону злодейки. Впрочем, это также делает её естественным врагом Мари. К несчастью, Мари не хватало власти, чтобы сейчас ей противостоять.

Кайл вцепился в юбку Мари:

— Госпожа, я от этого устал. Посетительницы заявляют, что плата за сервис позволяет им делать со мной что вздумается. Я не выдержу ещё одной смены.

Раздражение Мари едва не вырвалось наружу. А ну не жаловаться! Ты понятия не имеешь, сколько мне приходится работать, чтобы покрывать ежедневные нужды. Так что улыбайся и помалкивай, когда тебя просят о помощи.

На самом деле, одержимость деньгами Мари была вызвана нуждой. С той жуткой дуэли семья Джулиуса значительно уменьшила его ежемесячное содержание из недовольства его поступком. Другие же четверо парней, если вкратце, стали бедняками. Мари приходилось работать, чтобы накормить пятерых, ещё и себя, так что попытаться выдавить из этого кафе каждую кроху средств было разумным решением.

— Всего три дня, — пообещала она Кайлу, — после мы сможем расслабиться.

— Вы обещаете?

Для слуги он слишком капризный, подумала она, выглядывая из-за шторы.

Королева устроилась на софе, напротив неё сел Джулиус, между ними был кофейный столик.

— Мама, я не могу не беспокоиться, увидев тебя в компании Бартфорта. Тебе не стоит ослаблять рядом с ним бдительность.

Милена ничего не ответила, её взгляд был пронзительным.

— Боюсь, ты можешь об этом не знать, — продолжил Джулиус, — но этот мужчина использует любой подлый трюк ради своей выгоды. Вдобавок, он вероломный трус. Его признание тебе, несмотря на понимание твоего положения, полнейшая чушь, а сам он нелеп.

Однако, Милене, кажется, куда интереснее было осматривать их заведение. Её взгляд становился всё яростнее.

Мари побледнела. Ого, да она суперзла.

Мари могла предположить, чем эта злость вызвана, в конце концов королева сидела в месте, которое было обустроено, чтобы её сын, принц, развлекал и обслуживал заходивших девушек. Мари содрогнулась от страха, осознав в какой опасности она находится.

— Джулиус, — тихо сказала королева. — Мне казалось, ты говорил, что вы с друзьями устроили кафе?

— Да, мы устроили. Мари внесла несколько изменений для нас. Как тебе наше униформа? Разве она не подчёркивает мои достоинства? — Джулиус указал на свой костюм.

Джилк, стоявший за спиной принца, носил подобный наряд, хотя часы, проведённые за развлечением посетительниц, оставили на обоих парнях свой отпечаток.

— Приведи сюда эту девицу сейчас же, — ледяным тоном сказала Милена. — Мне очень хочется услышать её объяснения всему этому.

Джулиус поник:

— Эх, мама. Ты ничем не отличаешься от остальных. Я не могу позволить тебе встретиться с Мари, когда ты в таком состоянии.

Спасибо, Джулиус! Я знала, что ты защитишь меня, мой принц!

Королева ударила руками по столу. Стук разнёсся по всему классу, она уставилась на своего сына излучая ярость. Он отпрянул, как и Джилк.

— Я сказала. Веди. Её. Сюда!

— Н-нет! — запротестовал Джулиус. — Точнее, я это сделаю, если ты согласишься признать наши отношения.

— Думаешь у тебя есть хоть малейшее право просить такого после того, как ты оскандалился на дуэли? — возмутилась Милена. — Джилк, ты должен был следить, чтобы ничего подобного не вышло! А ты, Джулиус, пожалуйста, открой глаза. Всего секунду назад ты обвинял Леона в подлости и корыстности. А теперь, в свете этого, объясни мне, что это за «кафе» такое!

Королева с силой ткнула в меню:

— Вот это видишь? Сотня диа за некачественный чай и жалкую закуску? Ещё и плата за обслуживание, вдобавок? Всего сезон назад вы были наследниками уважаемых домов королевства, и посмотрите на себя теперь. Во что вы вообще одеты?!

И да, Мари прекрасно знала, что «Кафе Принцессы» куда меньше кафе, чем прикрытие для того, чтобы девушки из академии платили за мужское внимание, но оно чертовски популярно!

Милена не закончила:

— Вероломный трус… так ты назвал Леона?

— Н-ну да, я…

— Джулиус, условия поражения подразумевали, что ты разорвёшь связи с Мари. И вот ты здесь. Теперь представь, как сложно догадаться, кто из вас на самом деле вероломный трус, и чьему слову нельзя верить.

— Ваше Величество, — возмутился Джилк. — Джулиус лишь вызвался нам помочь. Он не нарушал обе…

— Отговорки! Бесстыдные отговорки. И у вас хватает смелости называть Леона нелепым? Джулиус, скажи мне вот что. Ты действительно считаешь, что кто-то может быть нелепее человека, который бросил невесту ради другой женщины и лишился статуса кронпринца? Ты правда считаешь, что у тебя есть право кого-то судить?

— Нет, ммм, я… Но я… — Джулиус окончательно растерялся.

— Что, ты? Отвечай!

Атмосфера в комнате начала тяжелеть и мрачнеть, Милена продолжила отчитывать сына. Вскоре Грег тихонько забился в уголок. Удачливые Крис и Брад пропустили бурю, потому что отошли, чтобы сделать несколько покупок.

Мари, тем временем, скрючилась в уголке комнаты, молясь, чтобы время шло быстрее.

Да что не так с этой старой каргой? Почему она будто бы принимает сторону дурацкого моба?!

***

Я безвольно сидел на стуле, прижав колени к груди. Щека была красной и распухла от бессовестного удара Принца Джулиуса.

— А она в моём вкусе, — пробормотал я.

Обозлившаяся Анжи на меня налетела:

— Придурок! Какой рыцарь пытается соблазнить королеву королевства, которому служит?!

Точно. Если бы она не была королевой, было бы идеально. Вот что меня так расстроило.

Сэнсэй вернулся к работе. В классе остались только Анжи, Ливия и я. Взгляд Ливии прилип к коленям, она даже не пошевелилась, когда я начал жаловаться и когда Анжи меня отчитала.

Раздался стук в дверь, к нам заглянула девушка. Я её не узнал.

— Эм, вы не возражаете, если я зайду? — спросила она.

— У нас тут тяжёлый случай разбитости сердца. Боюсь на сегодня мы закрыты, — сказал я.

— Оу, это ставит меня в неудобное положение. Мисс Оливия, могу я просить вашей помощи? — девушка повернулась к Ливии с мольбой в глазах.

— А, это Карла, — сказала мне Ливия, заговорив впервые с ухода Милены. — Она просила меня вас познакомить.

— Да, я просила её стать моей посредницей.

Анжи нахмурилась, но, когда Ливия заметила это напряжение, её взгляд смягчился. Однако, вернув взгляд на мисс Карлу, она смотрела сухо.

У них же всё наладится? Кажется, между ними возникла какая-то жуткая неловкость.

Карла скользнула в комнату несмотря на недовольство Анжи.

— Меня зовут Карла фон Вэйн. Рада знакомству с вами, барон.

Карла? Вэйн? Знакомо… Так, стоп, что она здесь делает?

— Ммм, ага, — ответил я. — В чём дело?

Стоящая рядом со мной Анжи продолжала испепелять девушку взглядом, но ничего не сказала.

— Эм, она из обычного класса, — объяснила Ливия, покраснев. — Когда я рекламировала кафе, она попросила меня тебе её представить, Леон.

Может это тоже судьба?

Я отпустил колени, поставил ноги на пол и, гораздо серьёзнее, пригласил Карлу сесть напротив.

— Могу я узнать, почему вы просили Ливию нас познакомить? Точнее, по какому вопросу вы просили её выступить посредницей?

Ливия удивилась изменениям в моём поведении, но, если бы Карла искала простой встречи, ей не нужна бы была Ливия. Также она должна была знать, что парень вроде меня просто обязан заговорить с любой девушкой, которая к нему подойдёт.

Ну и в целом я помню, как подобные события проходили в игре. Протагонистка, не зная замысловатых правил дворян, не всегда замечала, что её пытаются использовать.

— О, так вы понимаете, о чём идёт речь? — Карла говорила удивлённо. — Учитывая ваши заслуги, этому не следовало удивляться. Вы не похожи на других парней.

— Весьма польщён.

Ливия бросила на Анжи умоляющий взгляд, надеясь на разъяснения. Анжи было что сказать, но почему-то она уставилась себе на ноги и молчала.

Растерявшись, Ливия повернулась ко мне:

— Леон, что происходит? Все вдруг так помрачнели.

— Помолчи, — Карла показала себя настоящую. Ливия её больше не интересовала. — У нас важный разговор.

Ливия, в свою очередь, удивлённо отпрянула.

Тц. Ты хоть понимаешь, как отвратительно выглядит, когда ты ведёшь себя так с Ливией прямо на моих глазах? задумался я. Хотя нет. Это я дурак, раз ожидал большего от студентки этой прогнившей академии.

Что бы там ни было, это причинит немало проблем.

— Барон, прошу вас, спасите мою семью, — сказала Карла. — Нет… спасите всех нас.

Анжи снова подняла голову, пронзив Карлу бешеным взглядом. Она, несомненно, знала с какой просьбой пришла эта девица, как понял это и я.

В конце концов, имя Карлы звучало слишком знакомо.

Эх, навевает воспоминания.

***

Первый день фестиваля подошёл к концу, я рухнул на кровать. Анжи и Ливия разошлись до того, как мы начали вечеринку, так что нам с Рэймондом и Даниэлем пришлось развлекать себя самим.

Я лежал, прокручивая в голове события сегодняшнего дня, и тут ко мне подлетел Люксион.

— Что-то нужно?

— Только полнейшие твари покушаются на чужих партнёров.

— И что это ты имеешь в виду?

— Вообще-то это ваши слова. Не помните, что сделали сегодня? Вы попытались соблазнить королеву. А теперь позвольте мне подтвердить, не вы ли говорили, что измена непростительное оскорбление?

Я отмахнулся:

— Ты не понимаешь. Я просто не мог сдержать чувств.

— Всё, что вы говорите, в высшей степени лицемерно, и я этим впечатлён. Возможно, стоит подносить к вам зеркало при каждой вашей фразе, чтобы вы не забывали о своих истинных цветах?

— Нет, в смысле, ладно тебе… если бы мне нужно было согласиться или отказать Милене, очевидно я бы сказал ей «да»!

— Она королева. Если бы вам нужно было согласиться или отказаться, вы должны были бы ответить оглушительным отказом.

Ну да, это очевидно, но он же никогда не поймёт, что творится у меня на душе… он всего лишь неорганический искусственный интеллект, связанный «причинами» и «логикой».

— Вы же понимаете, что, когда она говорила о незабываемых воспоминаниях в академии, она очевидно хотела, чтобы вы проводили её по заведениям других учеников? — продолжил он. — Тот факт, что вы тут же сделали ей предложение, заставляет меня усомниться в вашей дееспособности. Ой, простите. Полагаю, с самого начала мне не стоило задаваться подобным вопросом, не так ли?

— Это ты придурок. Академия существует для одной-единственной цели, найти партнёра для брака. Она, очевидно, имела в виду, что хочет, чтобы кто-нибудь сделал ей предложение, — я застыл. — Стой, погоди. Может она хотела просто прогуляться по академии. Как на свидании? Вот как? Гах, я ведь о такой возможности даже не задумался. Но ведь в академии нужно кого-то подцепить, разве нет?

Несмотря на то, что голос Люксиона, как и всегда, был роботизированным, он будто бы был раздражён:

— Это главная цель для мальчиков, да, однако академия — это место обучения.

— Что, правда?! Впервые слышу.

— Чудесно. По крайней мере теперь вы можете посвятить себя учёбе.

— Прости, но мне ещё невесту найти нужно.

— Вы так и не оставили эту мысль? Вы точно не знаете когда сдаться.

Я пожал плечами:

— Ну я вообще-то парень, который продолжает бороться, даже когда все вокруг меня ненавидят.

Я бы с радостью просто сдался, но не могу сбежать от правил общества, сколько бы не пытался с ними бороться. А знаете, что самое худшее? Даже если я убегу, последствия будут расхлёбывать остальные. Другие дворяне будут тыкать пальцами в мою семью и перешёптываться. Я не могу позволить, чтобы такое случилось с моими родителями и братьями.

А? Что насчёт сестёр, спросите вы? Пффффф, на кой чёрт они нужны?

— Подозреваю, это вопрос точки зрения, — сказал Люксион. — Сейчас не об этом. Хозяин, вы действительно собираетесь помочь этой девушке?

Я нахмурился, уставившись в потолок:

— После фестиваля наступят каникулы. Тогда я этим и займусь.

— Это не принесёт вам пользы.

С этим не поспоришь, но, когда Карла попросила Ливию стать посредницей, её просьба стала просьбой Ливии. Разумеется, она обманула Ливию, чтобы получилось, как она того желает, но с точки зрения других дворян будет казаться, будто Ливия передала мне её запрос. Совершенно не имеет значения, что она не знала, чего Карла добивается, заранее. Если я сейчас откажу Карле, это плохо отразится на и без того бедственном положении Ливии, поскольку технически она несёт ответственность за выполнение поручения. А ещё, если я отступлю, люди будут считать, что я ненадёжный союзник. Строго говоря, Карла нас обоих заманила в ловушку.

Я мог бы отказать, потому что она ничего не объяснила Ливии, конечно. И я вообще не обязан ей помогать. Если честно, я и помогать-то ей не хочу, однако есть моей помощи ещё одна причина, и довольно весомая.

Карла попросила нас устранить небесных пиратов. Довольно обыденная проблема для дворян. Однако, суть зарыта гораздо глубже.

— Если регион страдает от рук беззаконников, разве не должен был этот запрос быть направлен короне? — спросил Люксион.

— Она должна была обратиться во дворец, да. Там бы с большим удовольствием клюнули на её слезливую историю. Но, видишь ли, у этих пиратов есть особый предмет для протагонистки.

— То есть, вы приняли запрос из-за связанных с игрой причин?

— Чтобы протагонистка, Ливия, обрела силу Святой ей нужны три особых предмета, — объяснил я. — Два из них она должна получить сама. Третий у пиратов. Его не получить, пока их не уничтожить.

Первый предмет, Священный Браслет, спрятан в подземелье под нашими ногами. Второй у пиратов, Священный Амулет. А третий, и самый большой, в данный момент находится в храме столицы, Посох Святой. Первые два предмета нужны, чтобы Ливия стала Святой. Когда храм признает её святость, посох вручат ей автоматически. А после того, как она получит все три предмета её сила многократно возрастёт.

— Но я думал, что событие с небесными пиратами не случится до следующего года обучения, — пробормотал я.

Разве это событие не заскриптовано на середину истории? Мы должны были готовиться к нему ещё год. В игре протагонистка попросила своих партнёров победить пиратов, угрожавших землям одного из графов.

После этого выбранный рут закреплялся, и сменить его было уже нельзя.

— А почему бы вам не запросить помощи королевства? — спросил Люксион. — Вэйны всего лишь баронеты. Они вассальный дом и служат графу, не так ли?

— Да… но сейчас они в каком-то смысле связаны. Бывшая невеста Брада из дома этого графа, Дома Оффри. Карла — одна из её подчинённых, это она тянет за ниточки.

— Выходит, эта женщина похожа на Анжелику?

— Не, нисколько. Эта, скорее горящая мусорка.

Та самая Оффри и была моей посетительницей, дочерью графа, которая тыкала меня носом в пол в кафе. В игре она была ужасна и без этого, но сегодняшняя встреча показала мне, что личное знакомство с ней гораздо хуже. Я надеялся на приятный сюрприз, как с Анжи… что же, не свезло.

Стоило догадаться. В игре девчонка из Оффри также заманила пиратов на свои земли, чтобы её род мог взять их под контроль. Это, в свою очередь, заложило фундамент, который привёл к войне в последних главах игры.

Когда я поделился этими мыслями с Люксионом, он сказал:

— Хозяин, кажется, вы предпочитаете действовать, основываясь на выгодах, которые предоставила бы вам игра, однако я не вижу выгоды в вашем вмешательстве в реальности. Разве вы не согласны?

— Раз принц Джулиус и его бригада будут бесполезными, выбора у меня нет. Я не могу сидеть и смотреть, как нынешнее положение перерастает в войну.

Так проблем только прибавится.

Если честно, если бы Ливия не стала Святой, я мог бы забрать её на Люксион и свалить с этого конитента. А если эту проблему запустить, простым «встретил противника, победил», она уже никогда не решится.

— Но почему Карла… нет, вы говорили, что за ниточки тянет бывшая невеста, Оффри, почему они попросили вас исполнить эту просьбу?

— Хах, это же ловушка. Я же говорил, что даже я удивился, насколько она дурная. Между прочим, в игре она была такой подлой, что до смешного доходило.

В том событии Оффри была зла просто на то, что протагонистка была простолюдинкой, что попыталась заманить её в схватку с пиратами. Кто бы мог подумать, что в этот раз зацепит и меня?

Видите ли, в игре у девушки Оффри был пунктик, все звали её «денежной аристократкой» и «выскочкой», потому увидев, как любовные интересы лебезят перед протагонисткой, она разъярилась ни на шутку. Впрочем, из-за того, что сейчас она Ливию в глаза не замечает, я понятия не имею, что сейчас ей движет.

— Хозяин, если вы продолжите в том же духе, разве не вы станете партнёром Оливии?

— Я? — я фыркнул. — Вот же чушь. Я персонаж массовки.

— Ну раз вы настаиваете, — Люксион на время замолчал. — Вы уверены, что это правильно? Судя по вашему описанию, Оливия должна была стать инициатором этого события. Разве не должна она сама разбираться со всеми задачами, связанными с экипировкой Святой?

— Мы с тобой лучше подходим для грязной работы. К тому же, Ливия сама не справится, не в том состоянии, в котором она сейчас находится. Так что пока что я перехвачу управление… всё равно так будет эффективнее.

— Вы слишком сильно её опекаете, — предупредив меня напоследок, Люксион затих.