Том 2    
Глава 5. Устранение пиратов


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
calm_one
3 д.
Спасибо за перевод
Быстро и приятно. И ранробка приятная.)
Буду ждать продолжения
waifugeleon
4 д.
Спасибо за перевод, на удивление, если относиться именно как к миру новелки для дам, читается легко и интересно) Сколько томов вообще в наличии(оригинал)?
yakilll
7 д.
Спасибо за перевод! С нетерпением жду следующего тома)
calm_one
13 д.
Итак, получит ли Хан Соло принцессу Лею и... (не знаю, с кем уж сассоциировать Ливию)?! Об этом мы узнаем в следующей части (томе)!
(Хотя что это я? Не получит, разумеется. Так и будут размазывать их отношения еще не один том. Хотя приключения нас ждут, думаю, интересные.:) )
sergeus_mora
15 д.
Уважаемый Переводчик! В обновлённой версии анлейта в этой главе есть ещё одна картинка, уже не с Анжи, но с Ливией. Если Вам интересно, то могу отправить её Вам на почту или прикрепить в виде ссылки, если сайт поддерживает ссылки на сторонние ресурсы.
sergeus_mora
15 д.
https://cloud.mail.ru/public/s7dz/WNew5skBk
Находится ПЕРЕД абзацем "— Меня это нисколько не волнует! — маленькие ручки Ливии сжались в кулаки. ..."
kristonel
14 д.
Взял новую версию, после того как выложу книгу перечитаю, сверю. Картинка вставлена. На будущее, уважаемый читатель, когда вы оставляете комментарий его не остаётся под главой, так что в таких случаях указывайте переводчикам на конкретные главы. Спасибо за внимательность.
calm_one
16 д.
Отлично. Жаль только, что оборвалось на самом интересном месте. Буду ждать продолжения)
calm_one
20 д.
Спасибо за работу. Было приятно почитать
kodrok
27 д.
А разве этот тайтл не переводился на руранобэ или ещё где-то? Это к тому что где-то в инете уже есть перевод до стажировки в другой стране минимум.

Или переводчики хотят свой перевод?))
kristonel
26 д.
Йеп, свой перевод с блэкджеком и... Ну и официальный анлейт вышел только сейчас. Т.Е. остальные переводы ведутся либо напрямую с япа, либо с неофициального анлейта, либо с веб-версии. Что не делает их менее каноничными.
ashen____one
25 д.
Тот перевод хорош, конечно, но ждать его, моё почтение) Тем более не плохо почитать и другой перевод)
almer
14 д.
ashen____one, все б ничего, но перевод на руранобэ завис и не отвисает...
brazor
27 д.
Удовлетворите мое любопытство, пожалуйста, переводчики данного тайтла. Чем вы руководствовались, когда решили титул Earl в переводе оставить Эрлом, а не Графом? (Действительно любопытно :) Почему вы так решили?)
kristonel
26 д.
Патамушта я мудак. Такой ответ устроит?
brazor
26 д.
Эй, не принимай близко к сердцу, я ж не критиковал ;) Мне реально просто любопытно было. Но ответ отличный! :D
kristonel
25 д.
Да я не принимаю, уже пофиксил хД
maxic
1 мес.
Ура! Прода!

Глава 5. Устранение пиратов

Мы покинули столицу в небольшом воздушном корабле и добрались до небесной гавани на парящем острове неподалёку. Суда постоянно проносились в разные стороны, отчего это место напомнило мне автобусный вокзал или станцию поездов, но без автобусов и поездов. Я пришёл в назначенное место, где оставил свой корабль, «Напарник», в доке на стоянке.

Люксион соорудил семисотметровое судно лично. Оно было таким же выпуклым, как остальные стоящие здесь корабли, хотя его и выделял огромный размер. Корабль был сделан без изысков, но был устроен эффективно.

— Ты и правда смог замаскировать его под другие суда.

Люксион, скрытый в моём чемодане, ответил:

— Для «Напарника» это не проблема.

Внутренний дизайн и функциональность основаны на устройстве космолёта, в котором располагается тело Люксиона, смотрятся очень футуристично. Ну, в конце концов речь идёт о космолёте. Однако, я не могу позволить другим людям видеть главное судно, поскольку не смогу соврать о его очевидной технологической продвинутости. Всем известно, что я нашёл Затерянный Предмет, нечто, что невозможно повторить нынешними технологиями.

И поэтому я попросил Люксиона создать «Напарника», чтобы использовать его вместо того корабля. Не хочу, чтобы кто-то узнал о настоящих возможностях Люксиона, ведь если узнают, неизбежно найдётся человек, который пересечёт черту (то есть убьёт меня), чтобы его заполучить. Так что знакомьтесь, самый обычный, с виду, корабль.

Чёрт. Если бы я только не летел на главном корабле Люксиона в тот первый раз, никто бы о нём и не узнал, и мне не пришлось бы о таком задумываться.

Как бы там ни было, Люксион нахваливал «Напарника», как раздражающе гордый родитель, или как гордящийся своим произведением артист. В общем, очень даже пылко. Искусственный Интеллект действительно может испытывать подобную эмоциональную связь?

— Хозяин, вы заметили?

— Ага, я их вижу.

Ливия и Карла стояли рядом с Напарником. Ливия держала багаж последней. Когда они увидели, что я приближаюсь, Карла тут же выхватила свои пожитки, словно всё это время сама их несла. Она правда думала, что я не замечу?

И вообще, что здесь делает Ливия? Какая-то она подавленная. Может разговор с Анжи снова не задался?

— Барон, сюда! — позвала меня Карла звонким голосом.

Это слегка выбило меня из колеи.

— Девушки жуткие…

— Помните главное: они боятся вас больше, чем вы их, — сказал Люксион.

— А ты ненависть со страхом не перепутал?

Приближаясь к девушкам, я заметил ещё пару знакомых лиц. Красный и Фиолетовый, в смысле, Грег и Брад. Грег фон Себерг выделялся физической силой, он любит ей похвалиться, у него короткие волосы и широкая спина. Он держал в руке копьё. Брад фон Филд, судя по выражению на его лице, был чем-то недоволен.

— Гах.

— А какого чёрта здесь забыл Бартфорт?

Их злобные слова пронзили моё хрупкое сердечко.

— Ого, смотрите, парочка лузеров, — ухмыльнулся я.

Они подступили на шаг, испепеляя меня взглядами.

Ага, они жуткие. Волосы как у поп-звёзд, а характеры как у гопников.

— На драку нарываешься?! — выпалил Грег.

— Может проверим, кто проиграет на этот раз? — пригрозил Брад.

Я спрятался за Ливией:

— Да, да, только вот я здесь из-за этих двух. На вас, ребятки, у меня времени нет.

К несчастью, никуда они не ушли.

Грег почесал макушку, а Брад повернулся к Карле:

— Вы не могли бы объясниться?

Карла была явно смущена и отвела взгляд. Очевидное действие, чтобы скрыть истинные мотивы, какими бы они ни были. Не то чтобы её двуличность меня удивила.

— Эм, хорошо… Я подумала, что будет лучше, если мы вместе полетим в земли моей семьи на воздушном корабле барона.

— Чего?! — повернулся я к ней. — Хочешь сказать, что я должен пустить эти сорняки на свой корабль?!

Вены вздулись на лбах Грега и Брада.

Тише, тише!

— Ты кого сорняком назвал?!

— Вот это наглость!

— П-простите! — извинилась Карла. — Я должна была вам сказать. Я также попросила о помощи лорда Брада.

Всё внимание обратилось на Брада.

— Карла служит дому моей бывшей невесты, — с неохотой объяснил он, — и, когда она обратилась ко мне за помощью, я согласился. Ещё она сказала, что за головы пиратов назначены награды, и она обещала дать больше. Это могло бы помочь Мари, поэтому я принял просьбу.

Ого, какой достойный и продуманный ответ… шучу. Он тупой до ужаса. Не только потому что он, студент, думает, что может сражаться с небесными пиратами. Так его ещё и подгоняет глупая логика отоме-игры, которая утверждает, что для мужчин вполне естественно рисковать своими жизнями только ради того, чтобы женщина обратила на них внимание. Успешное сражение с пиратами явно повысит привлекательность этого парня в академии, но лишь потому что этот мир прогнил насквозь.

Грег стукнул древком своего излюбленного копья по земле. Он встал, разведя ноги, отчего начал казаться устрашающим.

— А когда он рассказал об это мне, я тоже решил пойти.

И чего ты там собираешься навоевать со своей заострённой палкой?

У персонажей этого мира явно мозги умерли, раз у них в головах такие мысли.

— А остальная троица? — спросил я. — Ну, чёрный, зелёный и синий.

— Хватит нас так называть! — вскрикнул Брад. — Наших друзей вызвали их семьи. У Мари тоже были дела, она тоже не смогла пойти. А даже если бы дел у неё не было, я бы не позволил ей с нами лететь. Это слишком опасно. Так что нас всего двое.

Грег усмехнулся:

— Эти парни слишком серьёзно относятся к обязанностям. Они знают, что дома им просто выдадут жалование, но всё равно полетели. Меня тоже вызвали, но, похоже я слишком занят зависая с Брадом. Не могу доверить ему такую миссию в одиночку.

— Заткнись мышцеголовый! Если бы мне пришлось выбирать, я бы взял с собой Криса, а не тебя.

— Чё сказал?!

Нет, они правда безмозглые. Два придурка не лучше одного с дурацкой палкой. У них даже оружия при себе нет. Наших врагов называют воздушными пиратами, потому что они летают на воздушных кораблях. Как эти ребята собирались воевать с кораблём? Один придурок магией? Второй придурок копьём? Это какая-то шутка? Вот вам и беспомощность.

Учитывая насколько знамениты эти пираты, скорее всего у них в распоряжении есть Броня. У Грега и Брада нет ни единого шанса на победу простив Брони с голыми руками.

— К-как бы там ни было, давайте сообща победим пиратов, хорошо? — попыталась примирить нас Карла. — Идёмте, Оливия, помогите мне.

Ливия смотрела себе в ноги. Когда Карла услышала, что Оливия ей не отвечает, она раздражённо прищёлкнула языком. Наверное, думала, что я не услышу.

Я почесал голову. Я не понял, как до такого дошло. Надо бы поговорить с Ливией позже.

— Поднимайтесь на корабль, — сказал я. — Но предупреждаю заранее: не пытайтесь ничего провернуть с «Напарником».

Грег оскалился:

— В отличие от тебя мы не настолько незрелые.

Я фыркнул. Распалённый сделанным им замечанием, которое именно его выставляет незрелым, я ответил:

— Я предупреждаю только потому, что ты как младенец.

— Нарываешься?!

— И ты не был бы так похож на орущего младенца, если бы не ревел из-за каждой мелочи. Придурок! — схватив Ливию за руку, я забежал с ней на корабль.

Грег и Брад последовали за Карлой вместе с нами. Я не пропустил её ухмылки, будто бы говорившей только одно: Успех!

Ладно, - подумал я, - эту стадию мы преодолели. Чего она и её хозяйка надеются достичь дальше?

***

Общежитие девушек. Анжи вошла в здание для учеников обычного класса с небольшим подарком в руках. Она скользила взглядом по коридорам в поисках нужной комнаты.

— Интересно… этого хватит? — пробормотала она себе под нос.

Анжи взглянула на подарок, который держала в руках, не один десяток раз. Она купила его для Ливии, но не была уверена, понравится ли он её подруге. Утром она ходила в общежитие мальчиков, чтобы посоветоваться с Леоном, но он уже отбыл на территорию Дома Вэйнов.

— Какой простак. Его просто используют, а он ради этого свой небесный корабль вызвал.

Хотя Анжи и пыталась его остановить, Леон настоял на том, что должен туда отправиться. Она за него беспокоилась, поэтому связалась со своими родственниками, чтобы ей подготовили корабль, своего воздушного корабля у девушки не было. В отличие от Леона она не могла принимать импульсивные решения и действовать свободно. Хотя она и собиралась отправиться в погоню чуть позже, для начала она хотела пригласить с собой Ливию.

Анжи не знала, что сказать подруге. Как мне перед ней себя вести? Простит ли она меня?

Она шла по общежитию девушек, её съедало волнение. Когда её видели другие девушки они тут же уходили с её пути, прижимаясь к стенам. Одна из них пыталась что-то сказать, но Анжи перебила её фразой:

— Я сейчас немного занята.

Когда Анжи наконец оказалась у комнаты Ливии, она прикрыла рот рукой.

— Ч-Что это?

Комната явно отличалась от помещений других учениц. Табличка рядом с дверью гласила: Кладовая. Школа выделила Ливии старую кладовку. Дверь и окружающие стены были разрисованы уродливыми рисунками.

Анжи набралась храбрости и постучала, но ответа не последовало.

— Л-Ливия? Это я, Анжелика.

Но и после этой фразы ответа не последовало. По крайней мере, пока кто-то стоявший сзади не произнёс:

— Уж не Анжелика ли это.

Когда Анжи повернулась она оказалась лицом к лицу с дочерью графа Оффри, окружённой своими последовательницами. Царапины с прошлой встречи ещё не зажили.

— Я что и сегодня обязана смотреть на твою жуткую рожу? — нахмурившись спросила Анжи. Девушка из Оффри была старше, но это уже не волновало Анжи.

Девушка из Оффри ухмыльнулась:

— Похоже ты всерьёз меня презираешь. Перестала изображать «благородство», да? Люди вроде тебя настоящее бельмо на глазу. Думаешь ты лучше, чем остальные просто потому, что твоя семья сейчас у власти?

— Благородство? Прошу, для твоего рта это слишком приятное слово. Ты само оскорбление настоящего благородства.

Вдобавок к тому, что дом Оффри состоит в противостоящей дому Редгрэйв фракции, Анжи знала, что они прибегают к не самым честным методам. Кометого, дочь графа Оффри представляет из себя воплощение всех стереотипов об ученицах академии, постоянно пропадает на ночных гуляниях и покупает рабов буквально ордами. Разве отношение Анжи можно назвать удивительным?

У денежных дворян детские вкусы. Видеть жалко, как они пытаются важничать.

Дочь графа Оффри прищёлкнула языком:

— С меня должно за то, что ты сделала во время школьного фестиваля.

Возможно, она наконец выучила урок, по крайней мере, решив использовать слова вместо кулаков.

Анжи насмешливо улыбнулась:

— Боюсь, у меня совсем нет на тебя времени.

Девушка ответила ей злобной улыбкой:

— Вот как? Ты же пришла встретиться со своей ненаглядной зверушкой? Любишь ты купать её в своей милости.

Анжи насторожилась:

— Что ты имеешь в виду?

Девушка из Оффри подошла к Анжи, их лица оказались в нескольких сантиметрах друг от друга. Анжи поморщилась, ощутив сильный запах парфюма.

— Если тебе так хотелось сохранить своего бесценного миньона и свою ненаглядную зверушку, стоило держать поводки потуже. Будет очень печально, если они погибнут, не так ли?

Глаза Анжи округлились, а губы девушки из Оффри расплылись в широкой улыбке обнажая зубы.

— Я знала, что ты стояла за этой просьбой, — пробормотала Анжи.

— Если знала, надо было их остановить. Ну, похоже, у дочери Рэдгрэйвов ледяное сердце.

Несмотря на провокацию Анжи не вспылила. Глупая девчонка, ты хоть понимаешь, с кем ты связалась? Если тебе кажется, что Леон всего лишь выделяющийся талантом цепной пёс, стоило подумать серьёзнее. Может он и не понял, что семья Карлы служит тебе, но он знал, что за этим запросом стоит нечто большее. Стоп, тогда почему он согласился помочь? Его действия невозможно предугадать, как и всегда.

Анжи, стоит добавить, искренне посочувствовала слишком уверенной в своих кознях девушке.

— И, кстати. — сказала она. — твою ненаглядную зверушку решили выгулять.

— «Выгулять»?

— Именно. Карла взяла простолюдинку с собой, сказала, что они подружки. Странные у неё вкусы. Там везде пираты летают, вообще-то. Кто бы потащил подружку в такое опасное место?

В это же мгновение Анжи вцепилась в воротник дочери графа Оффри и припёрла её к стене. Она натянула ворот девушки, оторвав её от земли одной рукой.

— Скажи, — заговорила Анжи, — что ты сделала Ливии?

— Д-дышать не могу… — дочь графа Оффри беспомощно замахала ногами, вцепившись в руку Анжи обеими руками.

Её приспешницы и слуги бросились на помощь, но ледяной взгляд Анжи мгновенно их остановил.

— Не смейте меня даже касаться, я вас разорву, — в голосе девушки слышалась убийственная ярость. Удостоверившись, что никто больше не двигается, она снова впилась взглядом в девушку из Оффри, чьё лицо скривилось от страха. — Я никогда не была терпеливой. Выкладывай. Что ты задумала?

— П-пусти меня! — паника девушки неожиданно унялась, она ухмыльнулась, словно о чём-то вспомнив. — М-мой отец просто так этого не оставит, понимаешь. Весь твой род уже в глубокой…

— Я задала вопрос, — прикрикнула Анжи. — В последнее время слишком много глупцов воспринимают меня несерьёзно. Ты тому доказательство. Похоже, придётся сделать тебя примером.

Глупцами, по большей части, были студентки-девушки. В последнее время это начало беспокоить Анжи. Приструнить парней было гораздо легче.

Девушка из Оффри ухмыльнулась, несмотря на прямую угрозу Анжи:

— Слетай и посмотри сама, если так беспокоишься.

— А я что, по-твоему, собиралась сделать? — Анжи швырнула девушку на пол. Потом, она повернулась на каблуках и пошла прочь, будто ничего не случилось. Только завернув за угол она перешла на бег.

Нужно связаться с Леоном! Может будет быстрее полететь к нему напрямую? Нет, если он сейчас на «Напарнике», его будет невозможно догнать.

После этого Анжи отправилась в поместье одного из герцогов в столице. На одном из небесных кораблей она тут же отправилась в путь.

***

Когда чёрный... то есть Джулиус, вернулся во дворец, первым делом его мать отчитала его в своём кабинете.

Она сделала перерыв в работе с бумагами, и засыпала принца фактами:

— Ты собрался уничтожить пиратов, чтобы получить признание? Джулиус, ты совсем не понимаешь своего положения, не так ли? Перестав быть кронпринцем, ты потерял доступ к нашим военным ресурсам. У тебя не будет ни кораблей, ни Брони. И приказывать солдатам королевства ты больше не имеешь никакого права. Хочешь истребить пиратов? Не смеши меня.

Он вздрогнул, но всё равно возмутился:

— Мама, разве уничтожать подобный сброд не прямая обязанность дворян?

— Это обязанность тех, кто занимается этой работой, Джулиус. Ты действительно думаешь, что ты способнее рыцарей и солдат, которые борются с пиратами каждый день? Понимаю, иногда мальчики из академии постоянно ввязываются в события, которые им не по зубам, но после этого мы получаем постоянные жалобы от людей, которым «помощь» студентов становится помехой. Ты этого не знал?

Некоторые из студентов в попытке сделать себе имя вступают в военные операции. Старшие рыцари и солдаты не могут отказать, когда мальчишки просят о помощи и помогают им чего-то достичь. Многие сочувствуют парням отчаянно, пытающимся найти себе невест.

— Я понимаю, как это выглядит, — сказала Милена. — Участвовать могут другие парни. Даже твои друзья. Но для того, чтобы королевство отправило туда официальную помощь, как солдат, так и учеников академии, запрос должен был быть сделан официально баронетством.

Для Джулиуса Милена за работой казалась совсем другим человеком. Вся её невинность бесследно исчезала. Гах! Если так пойдёт и дальше, то я ничем не смогу помочь Браду и Грегу!

В коридоре раздались голоса. Получив разрешение телохранителей Милены, в комнату вошёл слегка запыхавшийся Джилк.

Милена смерила его взглядом и вернулась к бумажной работе:

— Что ещё? — ручка заскрежетала по бумаге.

Джилк, переведя дыхание бросил взгляд на Джулиуса и ответил:

— Ваше Величество, барон Бартфорт выдвинулся для устранения пиратов в землях Дома Вэйнов. Судя по всему, Грег и Брад полетели с ним.

Джулиус взглянул на мать, уверенный в том, что она гневно выпроводит Джилка за то, что он пришёл донести о подобной мелочи.

— Что? Леон туда отправился? — выпалила Милена, куда больше похожая на мать, чем на королеву в рабочем состоянии.

Впрочем, что-то было не так. На щеках королевы проступил лёгкий румянец.

Мама! Открой глаза! Что в Бартфорте тебе так понравилось?! Стоп, это же идеальная возможность. Это мой шанс!

— Мама, — сказал Джулиус самым убедительным тоном, на который был способен, — мы должны немедленно отправить подкрепление. Пожалуйста, доверь мне флот. Я заблаговременно разобью этих пиратов!

Уязвимое, почти застенчивое выражение исчезло с лица Милены:

— Джулиус, у тебя нет опыта командования флотом. Ты будешь только мешать. К тому же, зачем усложнять задачу рыцарям и солдатам, которым придётся присматривать ещё и за тобой? — она повернулась к Джилку. — Информация проверена?

— Да, я в этом убедился. В этом как-то замешана дочь графа Оффри, и я подозреваю…

— Мне нужны факты, а не подозрения.

Джилк вытянулся по струнке:

— Герцог Рэдгрэйв отправил небесный корабль следом за «Напарником», направившимся к баронетству, о котором шла речь. Эта информация пришла из надёжного источника.

Дом Рэдгрэйв решил вмешаться? Джулиус посмотрел на свою мать.

Милена обдумала услышанное.

— Подкрепление больше не требуется. Это отличная возможность узнать о способностях барона Бартфорта. Он просто талантливый рыцарь? Или способен справиться с пиратами один на один? Отправка небесного корабля герцогом говорит о том, что он намеревается обеспечить Леона поддержкой. Учитывая шаткость его нынешних позиций, это кажется очень опасным выбором…

— Мама! — возмутился Джулиус. — Позволь и мне пойти. Почему ты позволяешь лететь Бартфорту, но не мне?!

Милена, вздохнув, вернулась к работе:

— Твоя неспособность найти ответ на этот вопрос самостоятельно и есть причина, по которой я не могу тебе позволить.

***

В комнате отдыха «Напарника» стояла рулетка, а на стене висел дартс, придавая ей атмосферу казино. Здесь можно было идеально убить время, поэтому вскоре мы собрались там с Брадом и Грегом. Играя в азартные игры, разумеется.

Я расслабленно улыбался, пока они, скривив лица изучали карты.

— Что-то не так? — спросил я. — Вы мою ставку принимаете или сбрасывать будете?

Грег прорычал:

— Стой! Дай мне секунду подумать!

Я вытянул из этой парочки немало денег. Они взяли с собой немало, получив эти деньги со школьного фестиваля. Они через многое прошли, чтобы заработать лишь для того, чтобы мне проиграть. Какой позор.

— Почему бы не сдаться сейчас? Если вы отступите, я вас отпущу. — не унимался я.

Пот проступил на лбу Брада:

— Ни за что! В этом раунде я выиграю. Статистически невозможно выигрывать столько, сколько это делаешь ты. Клянусь, этот раунд за мной!

Я выиграл у них несколько раз подряд… жульничая, разумеется. Брад был прав. Мои победы с точки зрения статистики смысла не имели. Мне кажется, я в своём праве взять с них плату за путешествие на моём корабле.

Какие наивные детки, они оба. Как только они окажутся в реальном мире, кто-нибудь явно проведёт с ними разъяснительную беседу. Ну а пока этого не случилось, я научу их паре вещей о суровой и не прощающей судьбе взрослых. Они просто ещё не поняли, что все уроки я преподал им исключительно из добрых побуждений.

— Вскрываемся!

— В этот раз победа за мной!

Эти двое уверенно раскрыли свои карты.

Грег победно ухмыльнулся.

— Ну, как тебе?! — Брад был уверен в себе. Скорее всего у него выигрышная рука. — Победа за мной!

Ребятки, сколько раз вам ещё нужно будет проиграть, чтобы понять, как здесь всё устроено? Я вздохнул и не спеша раскрыл карты.

Сидевшие напротив парни побледнели и тут же рухнули на стол.

— Простите, — сказал я, — я снова победил.

Грег обхватил голову руками:

— Этого не может быть! Ты точно жульничаешь!

Ты прав, я жульничаю! Но вы сами виноваты раз не заметили, как я это делаю.

Брад закинул руки на голову и взвыл:

— Сколько раз подряд мы проиграли?! Это невероятно!

Я собрал карты:

— А вы двое просто парочка придурков.

Они уставились на меня пылкими взглядами, но их кошельки опустели, и бросить мне вызов снова они не могли.

Когда я отложил карты, истощённый Грег повернулся к Браду:

— Эй, а что твоя бывшая невеста за человек?

Брад со слезами в глазах рассматривая опустевший кошелёк вздохнул. Его нос сморщился от раздражения:

— Мисс Оффри редкий вид женщин, должен я сказать.

О, а в этом он прав. Эта стерва Оффри, прямо девочка с обложки, худшее из того, что может предложить дворянство. Большинство девушек из высших родов стараются вести себя сдержанно, потому-то срыв бывшей Брада и привлёк к ней столько внимания.

Я слушал, приготавливая чай.

— Мы встречались всего пару раз, прежде чем наши семьи объявили о помолвке. Сколько раз мы говорили в школе можно сосчитать по пальцам одной руки. Впрочем, я рад что не рассорился с ней как Джилк и принц со своими бывшими. Наша помолвка была формальным политическим браком. Я слышал, что мисс Оффри… весьма несдержана, но не был знаком лично с её характером и привычками.

— До меня доходили слухи, — сказал Грег. — Разве у дома Оффри не ужасная репутация? Почему тебя решили женить на такой девушке? Это тебе чести не сделало бы.

— Если бы этот брак не сделал бы чести, его бы не было, — указал Брад. — Дом Оффри был инициатором, видишь ли. Предыдущий глава дома был обычным торговцем. С его точки зрения, помолвка с моим домом гарантировала им потомков с дворянской кровью.

Грег нахмурился, недовольный таким объяснением.

Многие из нынешних дворян королевства Холфорт были потомками авантюристов, основавших это королевство. Другие семьи забирались по социальной лестнице, целыми поколениями зарабатывая себе имя, зачастую в таких родах отличались отдельные авантюристы, вроде меня, и люди, которые заслужили величие на поле боя. Подобные дома считаются не такими славными. Таких людей клеймят словом «выскочки», хотя, по моему мнению, любой способ достижения успеха заслуживает похвалы.

Впрочем, в качестве совсем единичного случая можно назвать дом Оффри. Этот род был небольшим баронством, прежде чем его узурпировал торговец, получивший продвижение, используя лазейки в законах и заполучив титул графа. Остальные дворяне за это их презирают. И кто будет их за это винить? У дома Оффри никогда не было выдающихся достижений и успехов до их восхождения к власти. Они встали в ряды дворян постоянно обходя законы серыми зонами и проплачивая взятки.

Потому они всячески пытаются обелиться, используя для этого даже самые неприглядные и подлые способы. Люди их ненавидят, но у них есть свои союзники, так далеко род Оффри бы не зашёл, если бы этих союзников не было. Стоит отметить, что они принадлежат к одной из крупнейших политических фракций, но я не слишком хорошо осведомлён к какой. Меня не интересует весь этот политический бред.

В общем, крупнейший недостаток дома Оффри — это его наследственность. Предыдущий глава дома очевидно произошёл из простолюдинов-торговцев, став дворянином. Его сын унаследовал титул, и всё бы было ничего, но ни у него, ни у его сестры в крови не было ни капли благородной крови. Помолвка жалкой девки из Оффри с Брадом была запланирована, чтобы род Оффри обзавёлся наконец наследниками благородной крови. Породнившись с домом Филдов, они должны были добавить себе прав на наследие.

Если честно, я отказываюсь понимать, как люди могут настолько жаждать престижа, что готовы пойти на подобное.

Грег поднял взгляд, словно его поразило озарение:

— А ведь точно, её род очень тесно связан с княжеством!

— Теперь ты понимаешь? — устало заявил Брад. — Моя семья правит землями на границе с княжеством. Граф Оффри попросил мою семью одобрить мою помолвку с его дочерью, если им удастся заключить перемирие с княжеством. Мы и представить не могли, что они в этом преуспеют, так что мой отец согласился. Они подняли настоящую шумиху, заключив несколько договоров с княжеством. Начали даже поговаривать, что «больше мы можем не бояться Чёрного Рыцаря». И потому наша помолвка была узаконена, — закончил Брад.

Дом Филдов находится на самом краю, у границы, отделяющей земли королевства Холфорт от княжества Фаносс. На стороне княжества сражается могучий воин (огромная заноза в заднице): Чёрный Рыцарь. Каждый раз, когда королевство вело с княжеством бои, королевство терпело огромные потери из-за этого воина. Заключённый домом Оффри мир, обязал дом Филдов заключить с ними помолвку.

— Если отпустить подробности, — продолжил Грег, — они неплохо постарались, для получения графского титула, я так понимаю?

— И именно это делает их род таким опасным. Кстати, именно господин Вэйн настоял, чтобы я разорвал помолвку с мисс Оффри. Как-то странно, не находишь? Я не удивлён тому, что подчиняющийся изобретательному лорду род продемонстрировал изобретательность.

— Что же, моя помолвка от твоей почти не отличается, — заявил Грег. — Я встречался с суженой всего пару раз. Ха, как будто за это время могут зародиться какие-нибудь чувства.

Подумав, я вспомнил, что невесты Грега и Криса в игре не появлялись. Интересно, что они собой представляют?

Тихий доклад Люксиона, чтобы эти двое его не услышали, оборвал для меня разговор:

— Хозяин, с нами решили поздороваться.

Мы ещё не добрались до территории дома Вэйнов, с нами здороваются и это значит…

— Пиратские корабли, — подтвердил мои догадки механический голос. — Два судна.

Допив пачку чая, который я себе заварил, я поднялся и обратился к парням:

— Время сиять, парни. Впечатлите меня.

Они удивлённо уставились на меня, явно не понимая о чём я говорю.

— Враг показался, — я сделал ударение на каждом слове. — Готовьтесь.

Грег подскочил со стула:

— А-ага, без проблем!

Брад тоже поднялся, но после этого они замерли, словно пара парализованных детей.

— Эм, а что нам делать-то? — спросил Грег.

Да ладно, ты надо мной издеваешься. Одно дело Брад, но Грег, мальчик мой, ты же должен быть опытным авантюристом?

— Не важно. Просто не вылазьте на палубу.

— И с чего бы нам прятаться?! — полыхнул Грег.

— Потому что я сказал вам готовиться, а вы стоите, как двое тупиц! Не заставляйте меня каждое действие вам проговаривать! — я выбежал из комнаты, по пути раздавая Люксиону приказы.

***

Пиратские корабли летали под чёрными флагами с изображением черепа. Они называли себя Крылатыми Акулами.

Их капитан изучил «Напарника» и присвистнул:

— Босс будет доволен, если у нас получится захватить эту красотень.

Его подчинённый согласился:

— Рыба крупная, но неужели им управляет всего четверо недоносков? Он же огромный!

— Да, трое парней и девка, — сказал капитан. — Не уверен, слух это или нет, но вроде бы это Затерянный Предмет. Ну ничего, возьмём на абордаж и сами посмотрим.

— Вырежем всех четверых?

— Придурок! Это же всё дворянские отпрыски. Можно загнать их богатым старухам за пару лишних монет. А с девкой поиграем немного да выкинем. Она простолюдинка, всё равно с неё денег не вытянуть.

Этот корабль пиратов начал набирать высоту, то же самое сделал и второй. Они планировали прижать «Напарника» к земле.

Капитан положил руку на шею и потянул голову из стороны в сторону.

— Как я слышал один из них чертовски силён, но он малолетка. Надо бы преподать ему урок настоящих сражений.

— Ага, ага! Мы в него знаний вобьём!

Пираты в Броне полетели в атаку на корабль, один за другим. Два пиратских судна запустили двадцать бронекостюмов на двоих, отправившихся прямиком к «Напарнику».

— Неплохо мы сегодня развлечёмся, скажите спасибо глупым деткам, — заявил капитан.

Нужно было лишь убедиться, что вражеский корабль не сбежит, и они получат свою добычу. Они всегда захватывали корабли подобным образом. Однако, когда бронекостюмы пиратов приблизились к «Напарнику», что-то метнулось им наперерез: тёмно-серый бронекостюм, заметно крупнее чем стандартные модели.

— И что вы собираетесь делать с одной-то Бронёй? Тот парень может и хорош, но он всего лишь малолетка. Окружите его и…

Прежде чем капитан закончил отдавать приказ, вражеская Броня без труда схватила пару пиратских бронекостюмов, стукнула их друг о друга и отправила сломанные остатки на палубу. Остальные пираты попытались взять серый бронекостюм в кольцо, но он без труда разбивал одного пирата за другим. Один из пиратов попробовал использовать противоброневое ружьё, но противник увернулся от выстрела, схватил оружие за ствол и отправил пирата в полёт.

Капитан осознал, что его экипаж в опасности.

— Что это за чудовище? Отступаем! Поворачивайте корабли немедле…

Слишком поздно. По кораблю побежал мощный толчок, и капитан схватился за перила, чтобы устоять.

— Это ещё что?!

— Орудия! Цель в нас стреляет!

— Не неси чепухи. Мы над ними!

Обычная пиратская тактика подразумевала налёт с высоты на врага. У пушек очень низкая точность, так что для бомбардировки они позиционируются на широких бортах кораблей. В честной схватке экипаж старается вести корабль бортом к противнику и осыпать его ядрами, пытаясь пробить магический барьер, установленный на каждом судне. Единственной возможностью пробить плотные барьеры является массированный залп всех орудий разом.

Чтобы избежать ненужной стрельбы, пираты нападают сверху или снизу.

— У них слишком большой корабль для манёвров. Как они в нас стреляют? И кто стоит за орудиями? Разве их не четверо?!

Кораблю размера «Напарника» необходимо не меньше тысячи человек, иначе он даже не взлетит. Четверых людей недостаточно, как и пятерых, если считать также шпиона пиратов во вражеской команде. Неужели Затерянный Предмет настолько силён?!

«Напарник» выстрелил снова, по кораблям пиратов прокатилась ещё одна ударная волна.

— Сдаёмся! — крикнул капитан. — Поднимайте белый флаг! Мы сдаёмся!

***

Грег уставился на Арроганз, приземлившийся на палубу «Напарника».

Брад, в это время, связывал пиратов чью Броню Леон уничтожил.

— Сюда иди и помогай, безмозглый! — крикнул он другу.

Арроганз навис над Грегом и, глядя на него снизу вверх, парень про себя подумал: «У нас не было ни единого шанса».

Арроганз больше любой современной Брони, выше, шире, и, несмотря на то, что его покрывают прочные бронепластины, способен парить в воздухе легче пёрышка. Грубые бронекостюмы пиратов не годились ему и в подмётки.

Грег никогда не считал силу Леона недостижимой. И проблема была не в ней.

Я всегда считал себя опытным в реальном бою, но что за чушь… оказавшись здесь, сам по себе я был бесполезен.

Грег играл активную роль в битвах, да, но только потому, что его поддерживали наёмники его дома. В отличие от него Леон сражался совершенно один, как и всегда. Когда показались пираты, он бросился им навстречу.

Вот в чём была разница. И главная проблема. Леон мог выступить в одиночку и победить. А Грег никогда даже не пытался сражаться без поддержки.

— Это я здесь незрелый, да? Просто бахвалящийся карапуз, — пробормотал себе под нос Грег. Он чувствовал себя жалким. Хуже того, вместе с этим пришло чувство, что он не может отрицать того, что Леон оказался гораздо поразительнее, чем в самых смелых его мыслях.

***

Сидя в Арроганзе, я инициировал последнюю проверку.

— Мы уничтожили все вражеские единицы?

Перемещаемое тело Люксиона, представляющее собой глаз и устроившееся на кроваво-красном пьедестале, посмотрело на меня.

— Да, — сказал он. — Оба корабля гасят двигатели. Даже если они попытаются сопротивляться, это не станет проблемой. Осталось только их потопить.

— Даже не смей, придурок. Мы отгоним их домой и продадим.

Бронекостюмы наших врагов разбиты, но вот корабли можно продать задорого. А ещё очень хочется получить награды за их головы. Я решил захватить их живьём, это гораздо лучше, чем использовать их смерти для устрашения.

— Если я не ошибаюсь, не будет ли целесообразнее их перестрелять? — спросил Люксион. — Подозреваю, они могут причинить немало неудобств, если мы попытаемся взять их с собой.

— Слушай, я не настолько твердолобый, чтобы радоваться, устроив бесполезную массовую резню. И кстати, я понимаю, что, если я использую тебя в битвах, мне нужно быть благоразумнее.

— Хозяин, — снова заговорил мой робот компаньон, — вы уверены, что хотите проявить подобную осторожность, даже если это может стоить вам выполнения вашей цели?

Его посыл был ясен, если проявить к врагам милосердие, они обязательно найдут способ вернуться снова.

Ага, но, если я сейчас их всех перестреляю, они потом буквально с того света меня достанут, придурок!

Я взвыл:

— Вот поэтому я и не хотел ввязываться в подобные заварушки.

Мне не нравится принимать такие решения. Одно дело сражаться ради собственной выгоды, когда я полностью могу принять последствия, хоть потом и приходится изо всех сил их избегать, и совсем другое сражаться по чьему-то приказу. Как бы там ни было, решение убивать этих людей или нет не в моей власти.

Ну и почему так происходит?

Я просто хотел держаться как можно дальше от главных персонажей и жить в мире и спокойствии. Но я уже давно упустил свой шанс предоставить Ливию и остальных самим себе. А ещё я знаю, что моя неспособность принять это решение лишь порождает ещё больше проблем.

Даже сейчас я вынужден сделать «хороший» выбор, взять противников живьём. Сколько ещё я смогу гнуть эту линию?

— Кстати. — продолжил я, — разве предупредительного выстрела бы не хватило? Зачем было открывать огонь на поражение?

— Они пытались высадиться на «Напарника». Подобного я допустить не мог.

Нельзя давать ему судить людей. Для искусственного интеллекта какой-то он слишком обидчивый.

Размышлять о том, прекрасно это или ужасно нет никакого смысла. В этой отоме-игре вообще никакая логика не клеится. К тому же, Люксион мой напарник, и он мог бы быть понастойчивее в таких вопросах. И если бы сейчас он настоял на своём, я определённо был бы в ужасе, ожидая дня, когда он против меня восстанет.

Но такой как сейчас? Он идеален.

***

Карла смотрела в окно, сидя в одной из кают «Напарника». Она дрожала, сжимая переговорное устройство в руке.

— Вы должно быть шутите! Как они могли проиграть?!

Она привела пиратов к Напарнику, но результат её поразил. Она и представить себе не могла, что Леон настолько силён.

Один только «Напарник» вызывал содрогание. Он полностью функционировал, несмотря на то, что на борту было всего пять человек. При этом корабль нисколько не терял в эффективности. Невероятно. У пиратов не было ни единого шанса.

— Затерянный Предмет? Это же совсем ненормально! Если так пойдёт и дальше, мы действительно доберёмся до территории моего дома.

Карла пришла к Леону по приказу мисс Оффри и навела на него остальных пиратов. Карла должна была остаться единственной выжившей.

Её пальцы сжали переговорное устройство. Связь оборвалась сразу после первой передачи пиратов.

— П-почему ещё и передатчик сломался?!

Был ли плохим сигнал, или случились неполадки в самом устройстве, но шум, доносившийся с другой стороны, пугал Карлу. Несмотря на то, что на большом расстоянии подобные устройства не работают, они исправно выполняют задачу, когда собеседник находится в непосредственной близости. Поскольку пираты успели приблизиться, они должны были оставаться на связи. Так почему переговорное устройство не работало?

Раздражённая, почти поддавшаяся панике Карла швырнула устройство об стену.

— Я-я не связывалась со своим домом. Они понятия не имеют, что я прилечу. Если молодая госпожа об этом узнает, мне конец.

Поймав пиратов, Леон продолжил движение к поместью Дома Вэйнов. Семья Карлы узнает, что она сделала, когда она высадится. Впрочем, гнев мисс Оффри пугал её гораздо сильнее стыда, который ожидает её дома.

— Стоп! Простолюдинка! — пробормотала себе под нос Карла. — Я обвиню во всём её. Да, идеально. Бартфорт питает слабость к этой девочке, так что ради неё он меня простит. А два других лишены наследства, им и сказать-то будет нечего. Их можно будет проигнорировать.

***

«Напарник» явился на территорию баронета Вэйна, когда начало темнеть.

— Солнце садится быстро, — сказал я. Хуже того, стало довольно прохладно.

В баронетстве не было гавани, в которую мог бы вместиться «Напарник», так что мы сели в небольшое судно, чтобы приземлиться. Впрочем, это вызвало проблемы.

— Как ты можешь делать такие замечания в подобном положении?! — прикрикнул на меня Брад.

Итак, мы окружены солдатами баронета. Я поднял руки в воздух в основном, потому что все стволы направлены на меня.

— Да не горячись ты так, — сказал я. — Я напряжён не меньше твоего.

— Уж и не знаю поражаться тебе или тому, какой ты идиот, — злобно бросил Грег.

Окружающие нас солдаты встретили нас подобным образом из-за двух кораблей, похожих на пиратские, тащившихся за нами. Ну, вообще-то эти корабли не просто похожи на пиратские, это самые настоящие пиратские корабли. Не виню никого, кто отнёсся к нам с подозрением.

Баронет Конрад фон Вэйн появился среди солдат, поскольку его немедленно вызвали из поместья. Отец Карлы был мужчиной в годах, с огромным животом, вываливающимся из-за пояса. Я бы сказал, что он выглядел жутко уставшим, когда к нам приблизился, но, увидев кто перед, ним изрядно удивился.

— Опустите оружие! Живо!

Когда дуло (дула) ружья (множества ружей) перестали указывать на моё лицо, я опустил руки.

— Лорд Брад? — выдохнул Конрад, склонившись и совсем не узнав меня. — Давно не виделись.

— А? А, да, конечно. — похоже Брад этого человека даже не помнил.

Конрад иронично усмехнулся:

— Мы с вами встречались на пиру в поместье вашего отца. Вы заметно выросли с тех пор.

Брад, с облегчением выслушав объяснение, расслабился:

— Куда важнее, почему ваши солдаты отнеслись к нам так подозрительно? Ведь мы откликнулись на просьбу вашей дочери о помощи.

— Помощи? — Конрад заметно удивился. — Моя дочь просила вас о помощи, милорд?

Все повернулись к Карле, которая заметно напряглась. Я приказал Люксиону за ней присматривать, и я прекрасно знаю, насколько она ужасна. Его камера записала весь её план.

— Н-нет! — пробормотала она. — я посоветовалась с этой девушкой о своих проблемах, и она довела всё до таких масштабов. В-вот и…

Все взгляды уставились на Ливию.

— А? Эм, Карла попросила меня… — Ливия замешкалась. Словно в этот самый момент её разум был где-то далеко-далеко.

В последнее время она была очень странной. Когда я пытался с ней заговорить, она меня избегала. Да что случилось?

Отчасти из-за того, что Конрад уже начал подходить, чтобы опросить Ливию, вмешался я:

— Ваша дочь хотела моей помощи и попросила Ливию стать посредницей. Поэтому мы согласились оказать вам помощь.

Конрад пронзил меня взглядом, словно говоря: «А ты кто такой, чёрт тебя дери?»

— Это Леон фон Бартфорт, — представил меня Брад. — Уверен, до вас должны были дойти слухи.

Глаза Конрада округлились:

— Барон Бартфорт? Прошу простить мою грубость. Эм, однако мой регион, насколько я знаю, не нуждается в помощи. Вы уверены, что об этом вас просила моя дочь?

Брад, прищурившись, посмотрел на Карлу:

— Соизволите объясниться?

Загнанная в угол Карла зыркнула на Ливию, но я встал между ними. Слёзы покатились из её глаз.

Ощущая, что что-то здесь нечисто, Конрад попытался её прикрыть:

— Простите меня, милорды. Похоже моя дочь в замешательстве. Позвольте пригласить вас в моё поместье и…

Я фыркнул. Тупая отоме-игра. Этот мир спускает девкам из академии всё с рук. Как будто я такое допущу.

— Ваша дочь позвала нас сюда, обещая компенсацию за помощь. Вы понимаете, что это значит, не так ли, баронет? — выпалил я, уставившись на мужчину. — Мы здесь не для того, чтобы шутки шутить.

Я никогда не желал титула барона, но раз уж он у меня есть, я выжму из него всё до капли.

— Эти двое будущие бароны, — сказал я, мотнув головой в сторону Грега и Брада, — а я свой титул получил. Также я привёл боевой корабль и захватил два пиратских судна. Не будете же вы меня убеждать, что речь идёт о каком-то недопонимании?

— Н-но ситуация до сих пор довольно туманна…

— Карла прямо перед вами. Обратитесь за разъяснениями к ней. Я понимаю ваше желание разыграть заботливого папочку перед вашей милейшей дочуркой, но, разумеется, это ничего не решит. Я умею забирать то, что мне причитается.

Люксион, кажется, подгадал момент и слегка двинул вперёд «Напарника».

Уставившись на огромный корабль над головой, баронет должно быть подумал, что там куча народа. Он начал трясти дочь за плечи:

— Карла, что здесь происходит?! Ты просила их помощи?!

Поначалу Карла начала всхлипывать, пытаясь сказать, что она не понимает о чём идёт речь:

— Пираты? Какие пираты? Я не понимаю о чём они говорят.

— Правда? — сказал я. — Потому что у меня два корабля, набитых пленными пиратами, готовыми подтвердить, что ты их сообщница.

Это её сломало. Карла призналась во всём, включая то, что использовала обманку, чтобы заставить Ливию выступить посредницей и заманить меня сюда. Но все покровы она сорвала, когда призналась, что за этим стояла девушка из Оффри.

Услышав все подробности от Карлы, мы решили вернуться на «Напарника», а не отправляться в особняк баронета.

Оказавшись с Ливией наедине в комнате, я поднял руки и потянулся.

— Ах-х-х, как же я устал. Посмотрим, как пройдёт завтра, но я надеюсь на отдых в ближайшие дни. Пара дней у нас ещё есть.

В первый же день путешествия мы разрешили проблемы с пиратами. Получилось совсем не атмосферно, но это, всё-таки, не видеоигра. Закончив такое удобное сражение, возражать я не стану. Остаётся только надеяться, что в будущем этот мир ожидает безопасность и покой.

Единственное, что показалось мне странным это отсутствие обеспокоенных вопросов Ливии, ну знаете, вроде: «Разве можно было так поступать с этой девушкой?» Почему-то её взгляд приклеился к полу. Она даже не пыталась заговорить.

— С тобой всё хорошо? — спросил я.

Медленно она подняла голову:

— Я не понимаю.

— А?

— Ты великолепен, разве нет? Тебе никто не нужен. Ты можешь решить любую проблему в одиночку.

Что-то в том, как она себя вела, в тоне её голоса, заставило меня насторожиться.

— Эм, Ливия? — я протянул к ней руку, но она её ударила. Она даже отступила на шаг, увеличив, между нами, расстояние.

— Почему ты всегда ко мне так добр?

— Ну, знаешь, потому что…

Первым что всплыло в моей голове было обычное объяснение: потому что ты протагонистка. Но сказать ей этого в лицо я не могу. Слова застряли в горле.

— Это странно разве нет? Я бесполезная простолюдинка. Почему ты всегда мне помогаешь? У меня ничего нет. Чего бы ты от меня не ожидал, я не могу этого дать. Так почему ради помощи кому-то вроде меня, ты заходишь так далеко? — когда я не ответил, её губы скривились в мрачной улыбке: — Тебе нужно моё тело?

— Н-нет! Это не то…

Слёзы покатились по её щекам, а от боли в её улыбке кольнуло сердце.

— Ну конечно не нужно. Я не красавица. Анжи гораздо красивее, а ещё она настоящая леди. Во мне и правда ничего нет… совсем ничего. Нет ни одной причины относиться ко мне с добротой.

Я где-то ошибся?

Рыдая, она села на пол, а я не мог найти слов, чтобы её утешить. Я ощутил себя жалким.

— Так… чего ты от меня хочешь? — выпалила она в слезах. — Зачем ты ко мне так относишься? Это странно. От меня нет никакой пользы, ни тебе, ни Анжи.

Секундочку… может Карла и эта тварь из Оффри что-то ей сделали?

— Так ведь и не нужно быть полезной, мы не поэтому…

«Мы не поэтому к тебе так относимся», — хотел сказать я. А потом я вспомнил, как часто я твердил что-то вроде: «Этот мир симулятор свиданий» и «Эти избалованные мальчишки всего лишь любовные интересы в игре».

Её слова вонзали в моё сердце маленькие ножи. Все объяснения, которые я могу придумать разваливаются на части прямо в голове. И я осознал, осознал, что часть себя и своего отношения ко всему этому я ненавижу.

Я никогда даже не пытался взглянуть на любовные интересы игры со стороны. Так было и с Ливией. Я относился к ней, как протагонистке, двухмерному персонажу, у которого есть своя роль.

Ливии суждено стать Святой, а после этого я собирался заставить её решать все проблемы королевства, ради себя. То есть, я просто её использовал. Как и Карла. И чем я тогда отличаюсь от этой омерзительной девки?

Мысли мелькали в голове.

Я когда-нибудь видел в Ливии человека? Или она всегда была фигурой в шахматной партии, важной для моей будущей победы.

Ливия продолжала плакать сидя на полу:

— Я хотела… хотела подружиться с вами… с вами обоими! А вы обращались со мной как с животным! Не нужно мне покровителей! Я не зверушка… я человек!

Не зная, что сказать в свою защиту, я сбежал из комнаты.